You are on page 1of 6

Muscle Tissue – Part I 

Muscle Tissue Anatomy 
 
Functions of the Muscular System 
 Body movement (Skeletal Muscle) 
 Maintenance of posture (Skeletal Muscle) 
 Respiration (Skeletal Muscle) 
 Production of body heat (Skeletal Muscle) 
 Communication (Skeletal Muscle) 
 Constriction of organs and vessels (Smooth Muscle) 
 Heartbeat (Cardiac Muscle) 
 
Functional Characteristics of Muscle 
 Contractility:  the ability to shorten forcibly 
 Excitability:  the ability to receive and respond to stimuli 
 Extensibility:  the ability to be stretched or extended 
 Elasticity:  the ability to recoil and resume the original resting length 
 
Types of Muscle Tissue 
 Skeletal muscles are responsible for most body movements 
o Maintain posture, stabilize joints, and generate heat 
 Smooth muscle is found in the walls of hollow organs and tubes, and moves substances through them 
o Helps maintain blood pressure 
o Squeezes or propels substances (i.e., food, feces) through organs 
 Cardiac muscle is found in the heart and pumps blood throughout the body 
 
Skeletal Muscle Structure 
 Skeletal muscle cells are elongated and are often called skeletal muscle fibers 
 Each skeletal muscle cell contains several nuclei located around the periphery of the fiber near the plasma 
membrane 
 Fibers appear striated due to the actin and myosin myofilaments 
 A single fiber can extend from one end of a muscle to the other 
 Contracts rapidly but tires easily 
 Is controlled voluntarily (i.e., by conscious control) 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Skeletal Muscle Structure 
 Fascia is a general term for connective tissue sheets 
 The three muscular fascia, which separate and compartmentalize individual muscles or groups of muscles are: 
o Epimysium:  an overcoat of dense collagenous connective tissue that surrounds the entire muscle 
o Perimysium:  fibrous connective tissue that surrounds groups of muscle fibers called fascicles (bundles) 
o Endomysium:  fine sheath of connective tissue composed of reticular fibers surrounding each muscle fiber 
 
Skeletal Muscle Connective Tissue 
 The connective tissue of muscle blends with other connective tissue based structures, such as tendons, which 
connect muscle to bone 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Muscle Fibers 
 Terminology 
o Sarcolemma:  muscle cell plasma membrane 
o Sarcoplasm:  cytoplasm of a muscle cell 
o Myo, mys, and sarco:  prefixes used to refer to muscle 
 Muscle contraction depends on two kinds of myofilaments:  actin and myosin 
o Myofibrils are densely packed, rod‐like contractile elements  
o They make up most of the muscle volume 
 
 
 
 

 
 
Actin (Thin) Myofilaments 
 Consist of two helical polymer strands of actin 
o F and G actin  
o tropomyosin  
o troponin 
 The G actin contains the active sites to which myosin heads 
attach during contraction 
 Tropomyosin and troponin are regulatory subunits 
 
Myosin (Thick) Myofilaments 
 Myosin (thick) myofilaments consist of myosin molecules 
 Each myosin molecule has 
o A head with an ATPase, which breaks down ATP 
o A hinge region, which enables the head to move 
o A rod 
 A cross‐bridge is formed when a myosin head binds to the 
active site on G actin 
 
Sarcomeres 
 The smallest contractile unit of a muscle 
 Sarcomeres are bound by Z disks that hold actin myofilaments 
 Six actin myofilaments surround a myosin myofilament 
 Myofibrils appear striated because of A bands and I bands 
 
 
 
 
 
Sliding Filament Model 
 Thin filaments slide past the thick ones so that the actin and myosin 
filaments overlap to a greater degree 
o Upon stimulation, myosin heads bind to actin and sliding 
begins 
o Each myosin head binds and detaches several times during 
contraction (acting like a ratchet to generate tension and 
propel the thin filaments to the center of the sarcomere)  
 In the relaxed state, thin and thick filaments overlap only slightly 
 As this event occurs throughout the sarcomeres, the muscle 
shortens 
 The I band and H zones become narrower during contraction, and 
the A band remains constant in length 
 
 
 

 
Muscle Tissue – Part II 
Neuromuscular Junction 
 
Membrane Potentials 
 The nervous system stimulates muscles to contract through electric signals 
called action potentials 
 Plasma membranes are polarized, which means there is a charge difference 
(resting membrane potential) across the plasma membrane 
 The inside of the plasma membrane is negative as compared to the outside in 
a resting cell 
 An action potential is a reversal of the resting membrane potential so that 
the inside of the plasma membrane becomes positive 
 
Ion Channels 
 Assist with the production of action potentials 
o Ligand‐gated channels 
o Voltage‐gated channels 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Nerve Stimulus of Skeletal Muscle 
 Skeletal muscles are stimulated by motor neurons of the somatic nervous system 
 Axons of these neurons travel in nerves to muscle cells 
 Axons of motor neurons branch profusely as they enter muscles 
 Each axonal branch forms a neuromuscular junction with a single muscle fiber 
 
 
 
 
Neuromuscular Junction 
 Axonal endings 
o Have small membranous sacs (synaptic 
vesicles) 
o Contain the neurotransmitter acetylcholine 
(ACh) 
 Motor end plate of a muscle 
o Specific part of the sarcolemma 
o Contains ACh receptors 
 Though exceedingly close, axonal ends and muscle fibers are always separated by a space called the synaptic cleft