The Choice


The Choice 


I WAS SPENDING Thanksgiving 

holidays with my parents. Of all the kids I was the only one who  could make it any more. But my parents had each other, that was  all they needed. Sometimes I had the feeling that I was just  getting in the way.  On Thanksgiving Eve I decided to go out, and I drove to Pewter  Beach and went into the Lobster Trap. It was just a dive at the  end of the boulevard near Pewter State Beach. It was a cold night  and snow was flying. A few barflies were sitting at the bar, and  some workmen were at a table drinking a few beers. I bought a  draft, and I was playing pool with myself. 

Paul Gigas


The Choice It so happened that day the world was beginning to hear about  the disaster in Jonestown, Guyana. At first it had been 50 souls,  then 150. Nobody seemed to know when it would stop. I wondered,  where could all those souls come from?  I really thought I was wise in the disasters of the world. But  this diseased story unfolding on the TV was incredible and  inexplicable to me. If I were a real man, and not a stupid work  beast, I'd explore for this desperation. I'd go to the jungles;  I'd search to the ends of the earth. Even the news people, whose  faces poured out of the TV, seemed aghast.  Now while I was contemplating this manly chore of exploration  to the far distant corners of the Earth, in walks Junie LaChance.  It had been ten years or more since I had seen her last.  As if we had parted last just this afternoon, she came up to  me, smiling, and she said, "Hi, Eddie."  Astonished that I was suddenly in the presence of a person whom  I had liked to think about now and again these past years, I said,  "Hi, Junie."  In school she had been a slip of a girl, but she'd gained  weight, and now she was tall and beautiful. Her skin was perfectly  clear and shone with good health. She always had lustrous blond  hair in which were strawberry highlights, and her eyes were a  bright, cloudless blue.  In my time as a kid I had been a little bit balled up. She had  kindly endeavored to straighten me out.  "How are you doing?" She said.  "Fine. Working hard. You know."  "Where?"  "Place in Beantown."  "Where do you live?"  "Gloucester. You around?" 

Paul Gigas


The Choice "Oh yeah. Right up the street. I'll never move out of Pewter."  I quit beating up on the pool table and sat down opposite her  at a table nearby.  "Want a beer?" I said.  "No."  "Want anything?"  "Yes. I want the TV to stop."  "Oh, that. Well, it does really blow."  "And you can bet," she said, "they were very kind hearted and  trusting people. The kind of people who share."  "Something went wrong, I guess."  Then as if planned in the stars ages ago, while soft love now  stirred faintly in my breast, a tremulous voice poured out of the  TV, "Maybe seven, eight hundred souls, perished."  "Jesus," I said, slack jawed.  "Eddie?"  "What?" I turned around to watch the TV.  "I'm tired. I want to go to bed. Let's go to bed."  Oh no! I thought. What should I do now? Keep the dream girl or  go on the one night stand? "Junie! Can't we discuss this. Let me  buy you a beer or something."  "Why? Don't you want to go to bed?"  "Sure. But I don't want a one night stand."  "But maybe it won't be. How do you know?"  "Because I've been around long enough to know that people with  normal intentions do not go about these things this way."  "Oh, you always were a jerk."  "Thanks."  "Who's normal, anyway?" She glanced at the TV. "Them?"  "No, not them either."  "People need love." 

Paul Gigas


The Choice Then I had to fight to hang on to simple reality, the simple  reality of every day, nowhere, USA. Reality the ridiculous!  Reality the unbelievable! A fantasy world of vague pleasures  drifted close, tingling. Suddenly, I burst out laughing. Could  that be what compelled those poor people to drink the Kool Aid? If  so what need to explore to the distant parts when here it was  right in front of me? "Is there something wrong with you?" She said.  "No."  "Well then, why?"  I imagined the brave eight hundred queuing up to sip the sacred  drink. Other people were drinking and dying in front of their  eyes. But truth had fled. One poor man said, eyes enormous, "I ran  away. They were all crazy." He was one among hardly any another  who fled.  "Junie, please, let me buy you a beer, and maybe we can sit  together and try to figure out how it came to be that after all  these years we suddenly met again and ended up at loggerheads this  way."  But she wasn't about to blow an hour on Old Nostalgia while a  massacre was going on in distant Guyana.  "See you," she said, and she walked to where the young workmen  sat. She seemed to know one of them, whom she sidled up to.  He was the youngest, a serious looking kid, dressed in a  workman's uniform, though ragged.  "Johnny," she said. "What are you doing?"  The other fellows bristled. "Hey!" One of them said. "He just  got married a couple of months ago!"  "Jeese, Junie," the boy said, pleading.  Junie walked out, slamming the door.  The bartender wagged his head at me, observed the shut door for 

Paul Gigas


The Choice vibrations. I went to buy another beer, and I amused myself playing pool  awhile longer. But a lot of complicated feelings were disturbing  me and the TV didn't stop and I worried I might drink too much. I  was driving a very fancy sport car that tended to get the cops'  attention. I did not want to get picked up in my home town.  As I was driving down Shore Boulevard, I passed the Half Staff,  a sort of raunchy rock club. Junie was walking out the door with a  handsome fellow. His hair was carefully combed back and he was  well dressed, a rugged looking boy. They both were smiling  happily.  At home it was customary that before midnight on Thanksgiving  Eve we eat pork pie, a favorite treat of mine. Afterward, my  parents walked together into their bedroom, as they had been doing  for the last fifty years, or however many years it had been. Then  the house was silent and I went also to bed. I was sad to see  Junie not doing too well, but I felt that I had withstood a test.  I had been real and true to my upbringing. To this certain point I  had come in almost thirty years, and I could see a clear path  through the brambles, because I still felt childishness in myself,  which I detested.  I got up early. It was still snowing lightly. The amazing,  savory smells of Thanksgiving drifted through the house. My father  came inside from outside, knocking snow off his boots. My mother  smiled shyly, waiting for him to come in the kitchen door.

Paul Gigas


Sign up to vote on this title
UsefulNot useful