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DETECCIÓN DE LA CARIES

POR DANIEL McCANN

Herramientas visuales
innovadoras y alta
tecnología para
detectar la caries
de forma temprana.
OCTUBRE 2006 » DENTAL PRACTICE REPORT 19
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DETECCIÓN DE LA CARIES

tectarse a simple vista, radiográfi-

U
na tarde de principios camente o mediante el explorador,
un monitor computarizado para la
de enero de 2002, dos operatoria.
Después, en febrero de 2000, la
eminentes investiga- empresa Kavo Dental Corp., de
dores odontológicos Lake Zurich, en Illinois, introdujo
el DIAGNOdent, un láser diseña-
cenaron juntos en un do para detectar caries de forma
hotel de Glasgow, en Escocia, y temprana, al iluminar las porfiri-
nas, un bioproducto metabólico de
estuvieron hablando sobre un posible las bacterias de la parte interior del
remedio para el eterno problema de la diente. Steven Steinberg, de Sko-
kie, Illinois, que utilizó el DIAG-
detección de la caries. NOdent durante tres años, afirmó
que era “excelente para utilizar en
Prácticamente al mismo tiempo, la enfermedad en fase tan tempra- casos como los indicados, y espe-
científicos odontólogos de la Uni- na como fuera posible. cialmente para ayudar en el diag-
versidad de Indiana profundiza- nóstico de caries oclusales”.
ban en sus estudios con la promesa Prevención Cuando la detección de la caries
de dar con una nueva tecnología La detección temprana abriría la parecía que avanzaba desde el
denominada QLF (Quantitative puerta a intervenciones también punto de vista tecnológico, y se
Light-Induced Fluorescence), dise- tempranas, lo que podía advertir, a buscaba un estándar y un método
ñada para proporcionar puntos de su vez, sobre la cavitación, y ayu- visual fiable para diagnosticar ca-
vista subclínicos acerca del proce- dando a la remineralización a tra- ries incipientes, la actividad topó
dimiento de las caries. vés del uso de colutorios con flúor, con un intrincado problema. Es
El resultado, tanto en Indiana clorhexidina o chicles que contu- decir, hasta aquella tarde en Glas-
como en Escocia, fueron dos dife- vieran xylitol. Las implicaciones de gow, hace cuatro años, cuando los
rencias en cuanto a nuevas herra- un desarrollo como éste eran ob- dos investigadores se sentaron para
mientas para detectar la caries de vias: el papel preventivo de los
forma temprana, potencialmente odontólogos asumía una amplia
compatibles entre sí. importancia; los días en que la tur- LO QUE HAY
Dar con la caries en fase tempra- bina perforadora y el empaste esta- QUE SABER
na fue el centro de los esfuerzos de ban contados.
» Con la caries en pleno
las investigaciones de amplio Como suele ser norma en odon- —aunque lento— declive,
rango, que resultaron ser casi coin- tología, los avances tecnológicos los investigadores han
cidentes. Desde mediados de la dé- prometían soluciones que “ame- hallado nuevas vías para
cada de 1990, epidemiólogos como nazaban” con aparecer pronto. En combatir la enfermedad.
Brian Burd hallaron que las déca- 1999, la firma Electro-Optical » Nuevos criterios
das de declive en la prevalencia de Sciences Inc., de Irvington, Nueva visuales de detección
la caries parecían estar descendien- York, introdujo el llamado DIFO- permiten a los dentistas
do con los esfuerzos para la erradi- TI (Digital Imaging Fiber-Opting detectar —y remediar—
cación de la enfermedad, que Transillumination), un dispositivo una caries incipiente.
había empezado a hacerse patente. basado en la transiluminación que » Las nuevas
El uso del flúor y los estilos de vida ayudó a los dentistas a realizar de- herramientas de alta
cambiantes habían tenido también tecciones de caries incipientes, tecnología para la
parte de responsabilidad, con lo francas y recurrentes, en superfi- detección proporcionan
que los objetivos eran incidir en las cies dentales oclusales e interproxi- unas incomparables
perspectivas subclínicas
bolsas de población más desfavo- males. El DIFOTI captaba imáge-
de desmineralización.
recidas y hallar vías de detección de nes degenerativas que podían de-

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cenar juntos. Los odontólogos expertos dentales que asistieron sa- ciación Dental Americana para Es-
Nigel Pitts, de la Escuela Universi- bían perfectamente todo aquello tudios Científicos (ADA), presentó
taria de Odontología, en Escocia, y de lo que se hablaba, el seminario un papel en una conferencia en el
Amid Ismail, de la Escuela de en cuestión versó sobre el poten- que figuraban detallados 29 siste-
Odontología de la Universidad de cial de realizar un estudio de otra mas diferentes de evaluación clíni-
Michigan, se hallaban en Glasgow clase. ca de la caries. Las metodologías
para formar parte de un seminario A pesar del largo camino reco- seguidas en cada unos de ellos iban
de tres días, que se centraba en al- rrido hasta entonces por la odon- desde las que definían la caries úni-
canzar un acuerdo acerca de los tología, la detección visual de la ca- camente como una cavitación,
protocolos para diseñar bien unos ries era un terreno plagado de in- hasta otras que incluían en sus de-
ensayos clínicos sobre caries. consistencias. El doctor Ismail, que finiciones la caries diagnosticada
Como los aproximadamente 150 también era el director de la Aso- de forma temprana y las fases de la

Criterios ICDAS sobre la caries


Empleando un estudio basado en la evidencia, investigadores odontológicos de todo el mundo seleccionaron una
serie de criterios a partir de los 29 métodos de evaluación de la caries para crear el Sistema Internacional de Detección
y Diagnóstico de la Caries (ICDAS, International Caries Detection and Assessment System), presentado aquí por
primera vez. Esta nueva herramienta para la detección visual permitía a los dentistas: numerar gradualmente el estado
de salud dental; establecer una escala empezando por 0 (dientes sanos) hasta 6
(cavitación extensiva); detectar el alcance de la lesión y, en particular, identificar una
caries temprana para iniciar el tratamiento de inmediato. Para conocer la historia 1 = Primer cambio visual en el esmalte
completa, leer el texto principal. (opacidad de la caries, lesión blanca o
marrón), detectado tras la aspiración dentro
del área de la fisura.

0 0 = Salud. No hay evidencia de caries


alguna después de la aspiración (durante
5 segundos). Superficies con desarrollo
2 = Cambio distintivo blanco o marrón
en el esmalte, visto en seco (antes
de la aspiración), extendiéndose más allá
de defectos; esmaltes, hipoplasias, del área de la fisura.
fluorosis, recubrimiento del diente
y manchas extrínsecas o intrínsecas
se registraron sonoramente.

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propia cavitación. Otros sistemas Por entonces, recién terminada ries.“La idea”, dice el doctor Ismail,
de evaluación diferían amplia- aquella cena, ambos odontólogos “era desarrollar un sistema clínico
mente en cuanto a la considera- decidieron formar un comité de de detección unificado, y añadirle
ción del enjuague y la limpieza de expertos en odontología que selec- entonces diferentes tecnologías”.
los dientes, o el uso de explorado- cionara los mejores criterios basa- Desde 2002 hasta 2004, los trece
res, como algo necesario para un dos en la evidencia a partir de los miembros del nuevo Sistema In-
completo diagnóstico. Esto llevó a diferentes sistemas, y los incorpo- ternacional de Detección y Diag-
la discusión sobre si eran los pro- rara en un método único. El objeti- nóstico de la Caries (ICDAS, Inter-
pios dentistas quienes convertían vo era desarrollar un método vi- national Caries Detection and As-
en un dilema todos los intentos de sual para la detección de la caries, sessment System) se reunieron
afrontar las caries y su diagnóstico. en fase tan temprana como fuera cuatro veces para trabajar juntos
Por tanto, el doctor Ismail, reto- posible, y que además detectara la en la nueva metodología. Final-
mando el momento de la cena con gravedad y el nivel de actividad de mente expusieron los criterios,
el doctor Pitts, dijo: “Esto es una la misma. Además de hacer públi- tras un arduo trabajo que finalizó
locura; tenemos 29 sistemas de cos sus criterios clínicos, los odon- en abril del pasado año en Balti-
evaluación de la caries y seguro tólogos nunca apartaron la mirada more, encuentro patrocinado por
que no son los únicos. ¿Podemos de los beneficios que podía aportar la American Dental Association
quedarnos con la manera estándar la nueva tecnología en el terreno (ADA), el National Institute for
de detección de la enfermedad?”. del diagnóstico temprano de la ca- Dental and Craneofacial Research

3 = Localización de esmalte partido. 5 = Cavidad distintiva con dentina expuesta


No se aprecia dentina en la zona en la base de la primera.
de la fisura. Puede usarse una sonda
para confirmar la ruptura localizada. 6 = Cavidad extensiva con dentina visible
en la base y paredes de la cavidad.
4 = Sombra oscura semiescondida
de la dentina, con o sin localización
de esmalte partido. MÁS INFORMACIÓN
SOBRE ICDAS
Incluyendo los datos de evaluación
3 5
de estudios, visite la página web de
la Universidad de Dundee:
www.dundee.ac.uk/dhsru/news/
icdas.htm

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(NIDCR) y la International Asso- sobre todo, la detección y gravedad electo por el grupo de cardiología
ciation for Dental Research de una lesión. La mejor analogía IADR. “No se supone que haya un
(IADR). que podría hacerse entre el sistema vínculo entre la gravedad que indi-
Desde entonces, el nuevo méto- antiguo y este nuevo sería como can los códigos y la opción elegida
do de evaluación de la caries, de- tener dos medidores, uno en yar- como tratamiento”.
nominado ICDAS (pronunciado das y otro que, además, lo hace en Como ejemplo, continúa, un
“I see das”) se ha introducido sólo pulgadas”. paciente de 15 años de edad con
en seminarios odontológicos con Cuándo y cómo hacer un trata- una superficie oclusal clasificada
audiencias limitadas. La publica- miento, continúa diciendo, son de- como Código 2 (apreciación visual
ción del sistema, debajo de estas lí- cisiones que se centran en los ries- del cambio distintivo del esmalte)
neas, supone la primera presenta- gos que pueda presentar el pacien- requeriría una intervención inme-
ción del mismo para la práctica te, e incluyen todos los demás diata, como una terapia de fluori-
dental general. factores que pueden afectar al zación, de sellado, etc. Mientras
diagnóstico, como la edad, los há- que una persona de 50 años con la
Nuevos criterios bitos saludables, etc.“Quiero hacer misma condición probablemente
En síntesis, el ICDAS determina la hincapié en el punto referente a no necesitará posterior tratamien-
gravedad de la lesión y permite al que los códigos forman parte del to, a no ser que la salud de sus dien-
profesional establecer numérica- propio diagnóstico y que muchos tes empeorase. (En este caso, por
mente el grado de desarrollo de la otros factores influyen en las deci- tanto, determinar la actividad de la
enfermedad dental, usando las ci- siones para establecer aquél, sobre lesión sería un factor de gran im-
fras que van de 0 (salud dental) a 6 todo en el momento de empezar a portancia). Como norma general,
(cavitación extensa). Las caracte- intervenir”, dice el doctor Eggerts- el doctor Eggertsson dice que la in-
rísticas y actividad de las lesiones, son, profesor adjunto de la Escuela tervención operativa hay que con-
según estos criterios, incluyen el de Odontología de la Universidad siderarla para códigos de numera-
color de las piezas dentales, desde de Indiana, así como presidente ción 3 en adelante.
el blanco hasta el amarillento; la
apariencia sin brillo y opacidad;
sensación de rugosidad al despla-
zar lentamente el cabezal del ex- CÓMO…
plorador; y el hallazgo de áreas de
estancamiento de la placa; y áreas
con huecos o fisuras, cerca del Educar al paciente sobre la caries
borde gingival o por debajo del El entrenamiento de los padres para que ayuden a sus hijos a mantener la salud
punto de contacto. Las lesiones bucodental a lo largo de sus vidas debe empezar a una edad muy temprana.
inactivas tienen el esmalte de as- Los padres son los encargados de que los niños se cepillen los dientes hasta los
pecto blanco, marrón o incluso en- cinco o seis años. Después también es conveniente recordarles que para mantener
negrecido brillante; sensación de los dientes sanos necesitan flúor para que éstos maduren, desde los 6 meses hasta
dureza y rugosidad; y también se los 16 años.
localizan a poca distancia del borde Cuando llegan a la adolescencia, la mayoría come “sobre la marcha”. Están todo
gingival. Haffsteinn Eggertsson, el día ocupados con las clases y la práctica de deportes, y constantemente beben
miembro del comité ICDAS, expli- refrescos de cola y bebidas deportivas. Con el enorme consumo de refrescos que
ca que antes de establecer la grada- llevan a cabo, los buenos hábitos de casa no son suficientes. Desde que beben el
ción numérica, muchos dentistas primer sorbo, estos líquidos aumentan los minerales en los dientes, estropeando
evaluaban las caries “por la dicoto- el esmalte. Si se les advierte de ello hoy, se protegerán para el futuro y educarán
nomía de su aspecto: podía haber a su vez a la siguiente generación sobre los efectos de tomar dichos refrescos.
cavitación o no. Miraban la super- Los adultos también necesitan que se les aconseje sobre el modo de mantener
ficie del diente y decían:“Sí”y “No”. hábitos saludables para sus dientes y para que practiquen una nutrición sana. Y los
Pero ahora, en lugar de estas dos expertos en dentición tienen la obligación de mantener el estatus médico-bucal y
opciones, tenemos unos códigos procurar otros cambios que puedan tener influencia en la salud dental de este sector
que nos sirven para diagnosticar, de la población.

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