diciembre 2010 - enero 2011 / año 69 / no.

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UNA PUBLICACIÓN DE B2Bportales

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I N T E R N A C I O N A L

GAS DE ESQUISTO:

¿REVOLUCIÓN

PANORAMA

O ILUSIÓN?

DE LA INDUSTRIA

PETROQUÍMICA

NUEVA ERA EN BRASIL

GLOBAL

DIRECCIÓN DE ENVÍO:

contenido
editorial

Colombia: de crisis a autosuficiencia energética 4
diciembre 2010 - enero 2011 / año 69 / no.6
UNA PUBLICACIÓN DE B2Bportales

NOVEDADES INDUSTRIALES
Sistema de liberación de unidades de emergencia para hundimiento de barcos Torre de perforación para buques Sistema para muestreo y prueba de yacimientos de introducción en pozo Aditivo para limpieza durante el desplazamiento de crudo en pozo Indicador de presión digital Transporte de cascos para buques tanqueros Sistema antiincendio por inundación libre de corrosión Productos para perforación con percusión Bomba de medición resistente a la corrosión Monitoreo de tanques 7

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I N T E R N A C I O N A L

GAS DE ESQUISTO:

¿REVOLUCIÓN

PANORAMA

O ILUSIÓN?

DE LA INDUSTRIA

PETROQUÍMICA

NUEVA ERA EN BRASIL

GLOBAL

NOTICIAS DE LA INDUSTRIA
Turblex es parte de Siemens Energy Petrobras: cuarta mayor empresa de energía del mundo Producción de combustibles de segunda generación Latinoamérica le apuesta a la eficiencia energética Ingenieros de petróleo se dieron cita en Perú Adjudicados 78 bloques en el marco la Ronda Colombia 2010 Primera plataforma de producción de gas costa afuera Colaboración tecnológica entre General Electric y Petrobras Actuadores Rotork en planta chilena de GNL Chevron vende parte de sus negocios en Centroamérica y El Caribe Tecnología inalámbrica aumenta la producción en Argentina Curso de regulación para el sector petrolero Renovación de unidades de compresión de gas FMC Technologies entrega sistemas submarinos en Brasil Schlumberger inaugura Centro de Investigación y Geoingeniería Firma de contratos para la construcción de plataformas del presal PEMEX publica información detallada sobre los nuevos contratos para exploración y producción Petrobras inaugura Centro de Operaciones de Energía PEMEX incrementa 9% la elaboración de petroquímicos 10

DIRECCIÓN DE ENVÍO:

Refinería de Kwinana en Australia. Foto cortesía de BP p.l.c.

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INFORME ESPECIAL

Transformaciones de la industria petroquímica global
La volatilidad de los precios del petróleo y las previsiones de insuficiencia de las materias primas parecen imprimir cambios profundos en el escenario global. 14

COSTA AFUERA

Cómo mitigar la caída de producción de México
La falta de capital impide que Pemex adquiera las tecnologías para explorar y explotar su zona más prometedora: las aguas profundas del golfo de México. 20

PERSPECTIVAS DE LA INDUSTRIA

Panorama petrolero de Ecuador
Ecuador es uno de los grandes exportadores de crudo de América Latina y su sector petrolero es responsable por aproximadamente 50% de los ingresos por exportaciones y de un tercio de los impuestos. 23

COSTA AFUERA

Comienza una nueva era en Brasil
El inicio de la producción experimental y el avance del Proyecto Piloto de Tupi marca una nueva etapa del sector brasileño. 26

PERSPECTIVAS DE LA INDUSTRIA

Gas de esquisto: ¿revolución o ilusión?
Enormes descubrimientos y nuevas tecnologías de producción podrían alterar los mercados energéticos y postergar el desarrollo de las alternativas renovables. 28
PETRÓLEO INTERNACIONAL (0093-7851) Impreso en Colombia. Se publica seis veces al año en febrero, abril, junio, agosto, octubre y diciembre, por B2Bportales, con oficinas en 6505 Blue Lagoon Drive, Suite 430, Miami, Florida 33126, USA. B2Bportales es una empresa del grupo Carvajal. Actualice su dirección en www.petroleo.com/suscripciones.

Diciembre 2010/ Enero 2011 / www.petroleo.com/contactealproveedor 3

editorial

Colombia: de crisis a autosuficiencia energética
“COLOMBIA, SIN SER UN PAÍS PETROLERO, se está perfilando en el contexto

I N T E R N A C I O N A L

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Vol. 69 Edición No. 6 Diciembre 2010 / Enero 2011
EDITOR Eduardo Tovar etovar@petroleo.com EDITORA ASISTENTE Ángela Andrea Castro CONSULTOR EDITORIAL Víctor Prieto COLABORAN EN ESTE NÚMERO Walter Duer y Hernán Federico Pacheco. EDITOR EJECUTIVO Terry Beirne EDITOR EJECUTIVO ASOCIADO Sean Noble DISEÑO DE PORTADA Alfonso Cano DISEÑO Adriana Ordóñez INFORMACIÓN PUBLICITARIA Media Kit en español: ww.petroleo.com/mediakit.es Media Kit en inglés: www.petroleo.com/mediakit MATERIAL PUBLICITARIO: Genny Mendoza M. gmendoza@b2bportales.com Tel. (305) 448 6875 X 17197
Petróleo Internacional Es una publicación de:

latinoamericano como uno de los más atractivos para la búsqueda de hidrocarburos”. Esta afirmación hecha por el ex ministro de Minas y Energía de Colombia, Hernán Martínez, al presentar el Plan de Inversiones 2010 de Ecopetrol, refleja el cambio que este país viene asumiendo en materia energética con el fin de aumentar la exploración y producción de petróleo y gas. Esta situación va de la mano con la aprobación de un marco legal con visión de largo plazo, de unas condiciones contractuales competitivas y del interés por parte de diversas empresas internacionales, pequeñas y grandes, por invertir en Colombia. Desde 2003, el marco institucional del sector petrolero en Colombia tiene tres actores fundamentales: el Ministerio de Minas y Energía, que emite las directrices de la política energética; la Agencia Nacional de Energía, con autonomía plena, que administra y promueve el aprovechamiento del recurso, y las empresas, que exploran, producen, refinan, transportan y comercializan el petróleo y el gas natural. Entre ellas, la más importante es Ecopetrol, la empresa petrolera nacional de capital público y la más grande del sector. Este esquema adoptado por Colombia es similar al de Noruega y Brasil. Entre 2006 y 2009, según el ex ministro Hernán Martínez, las reservas probadas de Colombia se incrementaron en 32,5%, al pasar de 1509 millones de barriles a 2500 millones de barriles, con tendencia a seguir creciendo en la medida en que avance la campaña exploratoria. Este año, la Agencia Nacional de Hidrocarburos estima que la producción de crudo podría alcanzar un promedio de 800.000 barriles diarios, es decir, que se recuperará el nivel registrado hace una década. Por su parte, la producción de gas natural se ha incrementado desde 605 millones de pies cúbicos por día en 2002, hasta 1150 millones de pies cúbicos por día en 2009. Las reservas probadas de gas se estiman en 4 trillones de pies cúbicos, mientras que las reservas recuperables se calculan en 6,9 trillones de pies cúbicos. También se prevé un incremento de 16% en sísmica exploratoria y de 26% en cantidad de pozos de exploración. Para encontrar más petróleo hay que invertir y muchos capitales han llegado a la industria petrolera colombiana. Según las cifras oficiales, en 2008 Colombia recibió US$10.600 millones en inversión extranjera, de los cuales US$3400 millones correspondieron a petróleo y gas natural. En 2009 esa inversión creció en 11% y para 2010 la inversión de Ecopetrol en proyectos energéticos será de US$7000 millones. Las proyecciones del Ministerio de Minas y Energía y Ecopetrol indican que para el año 2012 Colombia podría estar produciendo 1,2 millones de barriles diarios. Sin embargo, una mayor producción requiere la construcción de infraestructura, que incluye carreteras, plantas, tanques de almacenamiento y, en especial, oleoductos para exportar los excedentes. Así las cosas, Ecopetrol está promoviendo entre las empresas privadas la construcción conjunta de un nuevo oleoducto que conecte las áreas en producción desde los Llanos Orientales, en los departamentos de Casanare, Meta y Putumayo, donde las labores de exploración y producción se están intensificando, hasta la cordillera andina colombiana, para desembocar en un terminal en el mar Caribe. En el futuro, las oportunidades del sector petrolero colombiano también se enfocarán en la costa pacífica, en aguas marinas territoriales, región que no ha sido explorada y cuyo eventual desarrollo exige grandes capitales y tecnología de punta. Y, en un plazo más cercano, el mayor volumen de producción provendrá de los llanos del Meta y Casanare, donde está un potencial de reservas que superaría los 47 mil millones de barriles, con una gran parte del territorio sin explorar y oportunidades en campos con reservas comprobadas de más de un millón de barriles, como Cusiana, Cupiagua, Caño Limón, La Cira-Infantas y Chuchupa-Ballena.

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Lo más destacado en Petroleo.com
Foros: Futuro de la perforación en aguas profundas y ultraprofundas
El pasado 20 de abril ocurrió la explosión de la Deepwater Horizon, mientras trabajaba en el Cañón Misisipi de la BP, en el bloque 252, conocido como el prospecto Macondo, a 80 kilómetros de la costa sureste de Luisiana. El hecho ha puesto a pensar al sector petrolero sobre las causas del accidente y los grandes retos que enfrenta para desarrollar proyectos de explotación en aguas ultraprofundas.
“Muchas empresas por buscar economía caen en trabajos inseguros. Es el caso de muchos pozos costa afuera en los que se completa el pozo de alta presión colgando el casing o revestidor de producción al casing intermedio y posteriormente se comunican, ocasionando arremetidas con fatales desenlaces como lo que sucedió en el Golfo de México. Estos revestidores o casing de producción deben ser llevados a la superficie”. >>Héctor Salazar “Garantizar la eficiencia de la cementación del casing de producción es primordial en cualquier pozo y mucho más importante en pozos de aguas profundas… En particular, para el pozo Macondo, hubiera sido más seguro primero una cementación de un Liner de 7” con empacador en la boca del liner (ya se tenía el antecedente de una posible pérdida del nivel de cemento en una cementación de casing corrido del fondo a la superficie) y posteriormente el acondicionamiento de la boca del liner, para meter un tie-back y extender el casing hasta el cabezal submarino. Esta última operación incluye la cementación del tie-back antes de acoplar y colgar el casing de extensión. Lo anterior implica mayor tiempo de operación pero representa mayor seguridad para el pozo”. >>Francisco Martínez “A mí parecer no sólo sería un sistema de seguridad (aparte de la bop), serian múltiples sistemas para que podamos ver con cierta aprobación la perforación mar adentro, y aún así tendría un mínimo margen de error que sería extremadamente perjudicial para nuestro ambiente. Deberíamos de desarrollar tecnologías para perforaciones y producción mar adentro para trabajos futuros. La industria petrolera no está preparada para ello aún. Debemos aprovechar nuestros yacimientos en terreno continental”. >>Eduardo Padrinos “El factor humano es el que más influye pues se podrá contar con la mejor tecnología, con los mejores equipos, inclusive con las mejores condiciones para desarrollar un trabajo operativo pero si no refuerzas conocimientos, entrenamientos, experiencia y actitudes del factor humano, no se podrá aprovechar toda esa tecnología”. >>Jorge Ocana “Si esto ocurre en una compañía del nivel de BP que regula y es estricta en cuanto a procedimientos de HSE, compañías con menor conciencia ambiental y menor capacidad corren con riesgos muchos mayores. Además no olvidemos que esto ocurrió en un país potencia mundial. No todos los países tienen la capacidad de reaccionar de la misma manera, lo que eleva aún más los riesgos en zonas del mundo subdesarrolladas”. >>Manuel Felipe Castrillón “No tuvieron cuidado en controlar la presión hidrostática y la presión del fondo o del pozo les ganó. Sé que la operación se hace a agujero descubierto, si es que eso es verdad, y si no las bombas Komey funcionan como un agente de seguridad y para controlar el pozo. Para mí no tuvieron el debido cuidado de ver los niveles en las presas de lodo o no había material químico para subir la densidad al lodo de perforación”. >>José Alberto Araujo

CALENDARIO DE EVENTOS

>> Shale Gas World
Ene 18 - 20, 2011 Fort Worth, Estados Unidos

>> SPE/IADC Conferencia de Perforación 2011
Mar 01 - 03, 2011 Ámsterdam, Holanda

>> Oil & Gas Outlook Brasil
Abr 13 - 15, 2011 Rio de Janeiro, Brasil

>> OTC 2011
May 02 - 05, 2011 Houston, Estados Unidos

>> Brasil Offshore 2011
Jun 11 - 17, 2011 Macae, Brasil

>> OTC Brasil 2011
Oct 04 - 06, 2011 Rio de Janeiro, Brasil

>> Argentina Oil & Gas EXPO 2011
Oct 10 - 13, 2011 Buenos Aires, Argentina

>> Expoenergía
Oct 26 - 29, 2011 Caracas, Venezuela

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novedades industriales

Productos para perforación con percusión
Knight Oil Tools presentó su línea de percutores para perforación Megaton y fueron inauguradas las instalaciones de Megaton en Broussard. La nueva línea incluye el percutor de perforación Megaton con conexión Ulti-Torq y el Megaton Energizar, que maximiza la percusión de perforación. Los productos están diseñados para introducción de tubos sin ayuda, generando un efecto de impacto hacia arriba y hacia abajo sobre el tubo de penetración. Al incorporar funciones de percusión hidráulica y mecánica, el diseño combina los beneficios de las dos tecnologías en un percutor de doble acción relativamente corto. El lanzamiento de los percutores es una extensión de las líneas existentes. La nueva planta de mantenimiento cuenta con un área de 1115 metros cuadrados, ubicada en el 1001 Patroleum Parkway en Texas, que proporciona operaciones de servicio y mantenimiento para la línea de productos de perforación Megaton, recientemente introducida. Desde 1972, Knigth Oil Tools ha crecido, junto con sus subsidiarias Knight Fishing Services y Knight Manufacturing, y cuenta con un gran inventario de herramientas para la industria de crudo y gas. Knight tiene un completo inventario de productos de alta calidad necesarios para mantener proyectos seguros, eficientes y productivos en campos petroleros.
Servicio al Lector 308

Aditivo para limpieza durante el desplazamiento de crudo en pozo
M-I Swaco anunció el lanzamiento de su aditivo Deepclean, químico de una sola etapa de desplazamiento para pozo. Diseñado en principio para uso en el interior de pozos de petróleo y gas, el aditivo es usado para limpieza durante el desplazamiento del crudo o los fluidos de perforación sintéticos antes de iniciar las operaciones de finalización. En Nigeria, un operario con el aditivo Deepclean logró reducir el inventario de montaje y el tiempo de circulación del fluido limpiador para un pozo en aguas profundas. El pozo se confirmó como limpio y con valores consistentemente aceptables de NTU por debajo de 100. Esto se logró con una circulación sencilla y completa empleando el aditivo Deepclean. La propuesta de doble emulsión solvente-surfactante de este aditivo ha comprobado ser efectiva en limpieza de lodos sintéticos en pozos de más de 17.500 pies, con sólo una circulación, en comparación con las cinco circulaciones que requieren los métodos químicos convencionales. Esto permite ahorrar tiempo y dinero para este tipo de operaciones. El aditivo Deepclean forma una doble emulsión, donde tanto la película de aceite en el agua como la de agua en el aceite coexisten simultáneamente. Esta estructura única mejora la transferencia de masa entre la película de lodo a base de crudo y el espaciado, de manera que la película es removida rápidamente, los sólidos se dispersan y las superficies metálicas son humedecidas con agua de forma efectiva. El aditivo Deepclean crea una película de interfaz apropiada entre el solvente y las fases acuosas. Este aditivo cumple todos los requerimientos de tren de desplazamiento de etapa múltiple con un único producto. El Deepclean puede mezclarse con agua fresca, agua de mar y con salmuera de alta densidad.
Servicio al Lector 304

Sistema de liberación de unidades de emergencia para hundimiento de barcos

La compañía de seguridad marítima sueca CM Hammar presentó una solución al conocido problema de seguridad. Con la nueva tecnología de esta marca, los botes salvavidas y los sistemas de posicionamiento de emergencia (epirb) son liberados y flotan libremente desde el momento en que el barco se inclina antes de hundirse. Con los actuales sistemas, el equipo de seguridad es liberado sólo cuando este alcanza una profundidad de entre 1,5 y 4 metros; sin embargo, cuando un barco se voltea sin hundirse, existe el riesgo de que los botes salvavidas y sistemas epirb queden atrapados bajo el casco o nunca sean liberados. Con la tecnología de detección de ángulo de lista (LAD), presentada por CM Hammar, los botes salvavidas y sistemas epirb son liberados automáticamente cuando el barco alcanza un ángulo específico de inclinación o cuando se voltea. Las unidades de seguridad liberadas alcanzan la superficie antes de que el barco se voltee por completo, lo cual significa una reducción en el riesgo de quedar atrapados o enredados con la cubierta de la embarcación. El problema de los equipos de seguridad que no son liberados o quedan atrapados bajo la cubierta tiene una larga historia. Esta situación se evidenció recientemente durante el trágico naufragio del buque noruego Bourbon Dolphin en 2007, donde ocho personas perdieron la vida. En este caso, las autoridades noruegas propusieron enmiendas a las regulaciones y exigencias, contemplando un mecanismo de liberación que actuara de forma inmediata cuando el sistema epirb alcanzaba la superficie en lugar de hacerlo cuando este alcanzaba una profundidad de 4 metros en cualquier orientación. Esta tecnología contribuye a salvar vidas de marineros en todo el mundo. El sistema LAD consta de una caja de control con dos salidas que activan el Hammar H20 ERU. La caja de control tiene un sensor de inclinación integrado que libera la unidad de respuesta de emergencia (ERU) de forma automática en caso de hundimiento del navío. El ángulo predeterminado de activación puede ajustarse para diferentes barcos y buques. Además, dispone de un botón para activación manual controlada y una segunda salida que es activada de manera automática en dos segundos, luego de activarse la primera. El sistema tiene una batería de respaldo y cuenta con características de construcción aptas para el ambiente marítimo.
Servicio al Lector 301

¡NUEVO LANZAMIENTO PARA DESTILACIÓN AUTOMÁTICA D86!
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NUEVA NORMA ASTM D7344

Contacte al proveedor: Código 3 Diciembre 2010/ Enero 2011 / www.petroleo.com/contactealproveedor 7

novedades industriales

Torre de perforación para buques
En la noche del 27 de septiembre de 2010, la torre de perforación para el barco perforador Noble Bully II dejó el muelle de Huisman, en Schiedam, con rumbo al astillero Keppel en Singapur, a donde llegó en noviembre. Huisman, el especialista holandés en equipo de elevación, tendido de tuberías y perforado, diseñó y fabricó esta torre de perforación, así como sus grúas, tubería, elevadores y equipo de manejo de sistemas de prevención de derrames asociados. La mayoría del equipo fue fabricado en las instalaciones de Huisman en Holanda. La torre de perforación fue izada en el muelle y completamente probada antes de su transporte. Para el Noble Bully II se ha instalado un carrusel posterior que incluye cuatro estructuras para tubería, lo cual permite probar el sistema de manejo de tubería estando en Shiedman. La torre de perforación de 80 metros será instalada sobre el barco con un elevador simple. Las pruebas y la puesta en servicio iniciarán poco después de la instalación a bordo del Noble Bully II. Aparte de la torre de perforación, Huisman también suministrará equipo para el manejo de tubería de perforación, revestimientos, elevadores marítimos, equipo con POB superficial y submarino, el sistema de tensionado para el elevador, ambas grúas para cubierta y ambas cabinas para los perforadores. Con el equipo se entregan todos los sistemas de alimentación, así como los sistemas de control integrados que también controlan los equipos de otros proveedores. Este equipo ha sido despachado previamente al astillero Keppel en Singapur. Los barcos perforadores del rango Bully son diseñados como una alternativa más flexible y de menor costo para perforación en condiciones de ultraprofundidad en el Ártico. La selección de la torre de perforación de tipo caja compacta de Huisman, en lugar de una torre de perforación convencional, permitió obtener un tamaño de barco significativamente menor en comparación con otros barcos para perforación en aguas profundas de similar capacidad. El diseño de la torre de perforación tipo caja también mejora la seguridad y facilita el mantenimiento.
Servicio al Lector 302

Bomba de medición resistente a la corrosión

Moyno, Inc. ofrece la bomba de medición Moyno con elementos para bombeo mejorados y controles integrales de motor y VDF. Estas funciones, que ayudan a ampliar el alcance de las aplicaciones de medición, mejoran el desempeño y la eficiencia en medición de bajos caudales de líquido en una amplia variedad de aplicaciones de proceso, como dosificación, muestreo y medición. Los controles integrales de motor y VDF optimizan la exactitud en la medición y la repetibilidad. El diseño de cavidad progresiva de las bombas para medición Moyno permite un flujo suave, libre de pulsaciones y vibraciones en el volumen y la velocidad, lo cual previene el desperdicio de material o desbalances en la mezcla. Otras ventajas de la línea de bombas de medición Moyno incluyen capacidades entre 0.1 GPH y 400 GPH, control de flujo preciso a bajas rpm, mejor protección contra la corrosión (fabricado de acero inoxidable y con acoples estrechos), mantenimiento en sitio sencillo para reducir los tiempos muertos, presiones hasta 300 psi, controles de función de fácil manejo para posiciones exigentes y pantalla externa LED de diseño ergonómico y amigable con el usuario. La bomba de medición Moyno está disponible en configuraciones de eje rígido y acople estrecho. Además, todos los modelos pueden manejar una amplia variedad de fluidos, que van desde los limpios y transparentes hasta los corrosivos y abrasivos, con sólidos en suspensión y materiales viscosos.
Servicio al Lector 309

Transporte de cascos para buques tanqueros
Dockwise fue recientemente seleccionado para un proyecto de transporte marítimo pesado (HMT por sus siglas en inglés) con la compañía Rensen Drissen Shipbuilding en Holanda. El trabajo consiste en la construcción de cinco cascos para buques tanqueros en tierra. Estos cascos fueron construidos en el río Yangtzé en Nantong, China, y descargados en Rotterdam. El cargamento fue dividido en dos paquetes: paquete de estribor, que pesa casi 4500 toneladas métricas y el tanquero llamado Vinotra 10, junto con dos tanqueros más pequeños, el Rojas y el Delfhaven. El paquete de babor, que pesa más de 5000 toneladas métricas, consta de dos tanqueros, llamados Vorstenbosh y Altantic Progress. Cargado sobre el buque Dockwise, el Transshelf tiene más de 173 metros de longitud y 40 metros de ancho; la sección de popa del Vinotra 10 tuvo que ser cortada para ajustarse a las dimensiones de abordo. Además, para alojar el paquete Vorstenbosh, la carcasa de flotabilidad de babor en el Transshelf fue removida y guardada. Al final, la innovación, colaboración, trabajo en equipo y foco en las necesidades del cliente hicieron de este un proyecto exitoso. Dockwise materializó la idea de organizar su transporte en un barco semisumergible, lo cual se llevó a cabo sin errores gracias a la eficiente planeación y la comunicación en este proceso de transporte. La ventaja principal fue la posibilidad de transportar los cascos sin necesidad de construir un pontón. Como resultado de su experiencia y conocimiento, Rensen-Drissen tiene una visión clara de los clientes que quiere. La compañía también sabe a quién buscar como un potencial socio estratégico, por lo cual selecciona socios que sepan lo que hacen y que no cometan errores en su trabajo.
Servicio al Lector 306

8 www.petroleo.com / Diciembre 2010/ Enero 2011

Sistema para muestreo y prueba de yacimientos de introducción en pozo
Schlumberger anunció durante la Conferencia y Exhibición Anual de Tecnología SPE 2010 el lanzamiento del sistema de ensayo de yacimientos de alto desempeño Quartet. Este completo sistema de ensayo de introducción en pozo les permite a los operarios aislar, controlar, medir y muestrear, todo en una sola operación. Los operarios ahora pueden ejecutar más fácilmente y con mayor seguridad y eficiencia una prueba de yacimientos. Las mediciones de lectura profunda y presión de alta resolución, y las muestras representativas de fluido en el yacimiento ayudan a los operarios a probar el potencial del yacimiento y obtener una mejor base para tomar decisiones. Durante la exploración en el golfo de Venezuela, un operario necesitaba llevar a cabo una serie de pruebas en el interior del pozo para determinar las propiedades del yacimiento. Con la eficiencia del sistema Quartet, este operario logró ahorrar cuatro días de tiempo de instalación y obtener de forma segura los objetivos de su prueba. El ensamble para trabajo en el interior del pozo Quartet tiene un cuarto de la longitud de las configuraciones convencionales. Este sistema ofrece una amplia variedad de ventajas, como presiones de operación de la herramienta 35% más bajas, 90% menos de nitrógeno, 50% menos de sellos y 60% menos de conexiones. Además, los collarines del taladro y las juntas deslizantes son eliminadas del sistema de introducción en pozo. El sistema Quartet consta de cuatro tecnologías diseñadas específicamente para pruebas en yacimientos: un sistema de alta integridad de aislamiento para prueba de yacimientos Certis, una válvula dual remota inteligente IRDV, un indicador de cristal de cuarzo CQG y muestreo independiente en línea de fluido en el reservorio SCAR.
Servicio al Lector 303

Sistema antiincendio por inundación libre de corrosión

Monitoreo de tanques
El interruptor de horquilla vibrante Rosemount 2160, de Emerson Process Management, provee monitoreo automático de tanques y costos de operación reducidos. Posee diagnósticos avanzados que ayudan a identificar problemas y permiten que la planta entre en funcionamiento nuevamente. Al tratarse de una solución sin cables, los costos de instalación y mantenimiento también se reducen considerablemente. Es el primer interruptor WirelessHART para detección de nivel de líquidos y cuenta con diagnósticos de auto verificación del estado del instrumento y la horquilla. Además, permite monitorear las condiciones de auto verificación y alertas.

Trelleborg Offshore instaló su sistema antiincendio por inundación libre de corrosión Elastopipe para reemplazar la tubería existente de acero al carbono en siete módulos sobre el Ngujima-Yin de Maersk, un buque flotante de producción de almacenamiento y descarga (FPSO). El sistema fue instalado en menos de tres meses sin alterar el cronograma de producción de gas y crudo del buque. Trelleborg suministró el conjunto completo de diseño, ingeniería e instalación, así como la remoción de la antigua instalación. Lo más importante fue que no se alteró la operación del FPSO y la seguridad fue considerada como un aspecto de importancia vital, garantizando una instalación rápida. El sistema de inundación de acero al carbono para agua de mar, instalado en los siete módulos del barco FPSO, ubicado en el campo Vincent en el oeste de Australia, presentaba importantes síntomas de corrosión luego de dos años de haber sido instalado, requiriendo mantenimiento constante, limpieza y pruebas. Por ello, su reemplazo se vio como una necesidad que reduciría los costos a largo plazo y garantizaría una protección antifuego esencial. El desafío con la instalación fue reemplazar la protección contra fuego existente por medio de módulos FPSO sin afectar la seguridad. El sistema requirió 1687 metros de tubería con diámetros entre 25 mm y 200 mm, así como sus respectivos accesorios y acoples. El Elastopipe es un sistema de tubería flexible a base de caucho sintético que se instala sin necesidad de soldadura u otros trabajos con calor, que podrían comprometer la seguridad del barco. Para este trabajo se instaló un sistema de inundación temporal Elastopipe para cada módulo, se removieron las tuberías existentes y luego se instaló el sistema Elastopipe definitivo con sus acoples y accesorios, para luego mover el sistema temporal hacia el siguiente módulo. Este método permitió garantizar que se mantuviera la protección antifuego durante la ejecución del proyecto. Además, la flexibilidad y el peso ligero del Elastopipe permitieron una rápida instalación en comparación con los sistemas de tubería rígida. Los primeros dos módulos fueron finalizados en un solo mes, en comparación con los 15 meses estimados para instalar un sistema comparable con aleación de cobre-níquel.
Servicio al Lector 307

Servicio al Lector 314

Indicador de presión digital
Automation Products Group, Inc. (APG) presenta el indicador de presión digital PG10. Este instrumento para interiores y exteriores, con grado de protección IP65, tiene una gran pantalla de 5.5 pulgadas con cinco dígitos de 0.68 pulgadas de alto e indicador digital con gráfica de dial de 270° o barra radial que muestra el rango de presión seleccionable por el usuario, entre 0% y 100%. En combinación con sus cuatro botones de gran tamaño para ajuste se obtiene una solución para monitoreo de presión, sencillo de configurar y operar, con fácil legibilidad a simple vista. El PG10 es un instrumento resistente que les permite a los operarios realizar verificaciones de presión fácil y rápidamente a simple vista. Los dígitos de gran tamaño y la gráfica de barra radial proporcionan una fácil legibilidad, convirtiéndose en un indicador digital que se lee como un indicador análogo. Los operarios pueden determinar si el nivel de presión se encuentra dentro de un rango de entrada personalizado en tan sólo un instante. Los cuatro botones de ajuste, que agregan una naturaleza de uso amigable para el usuario del PG10, proporcionan fácil acceso a las diversas funciones y ajustes del indicador. Las funciones estándar incluyen congelamiento del valor pico, lecturas de valor máximo y mínimo, así como unidades de medida seleccionables por el usuario y función de temporizador para apagado automático. Las opciones incluyen salidas para dos relés de estado sólido o relé mecánico SPDT para permitir automatización desde el nivel básico hasta el nivel semiavanzado. El indicador tiene un amplio rango de temperatura entre 0 °F y 160 °F, precisión de ±0,25% dentro de la escala completa de rangos de presión desde vacío hasta 500 psi, o desde 0 psi hasta 10.000 psi. Las salidas son unidades de 0-2 VDC energizadas por baterías, unidades de 4-20 mA energizadas por cable y unidades de 0-5 VDC energizadas externamente. El registro de datos proporciona acceso local a las últimas 60 lecturas. Estas funciones hacen del PG10 un instrumento apropiado para uso en aplicaciones donde la visibilidad, funcionalidad y estabilidad son necesidades fundamentales.
Servicio al Lector 305

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noticias de la industria

Adjudicados 78 bloques en el marco la Ronda Colombia 2010
En la audiencia final de adjudicación, el ministro de Minas y Energía de Colombia, Carlos Rodado Noriega, y el director de la Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH), Armando Zamora, anunciaron que la Ronda Colombia 2010 se cerró bajo el cronograma establecido. En el proceso se adjudicaron 78 bloques para exploración y producción y de evaluación técnica licitados. Desde diciembre de 2008, la ANH lanzó el proceso con 229 bloques para exploración en 20 cuencas sedimentarias. 95 empresas se registraron y compraron paquetes de información técnica de las cuales 80 fueron habilitadas para participar en el proceso. En la ronda, que tuvo lugar en junio, participaron 52 empresas que hicieron 224 ofertas por 95 bloques por un valor superior a US$ 2.500 millones en inversión exploratoria adicional a la inversión mínima establecida por la ANH. “Este proceso le permitirá al país aumentar la inversión en exploración, que se espera ascienda a más de US$1.000 millones durante los próximos tres años, lo que seguramente contribuirá a aumentar la producción de hidrocarburos en un futuro”, concluyó Armando Zamora, director de la ANH. Actualmente, el sector de hidrocarburos en Colombia significa 5% del PIB del país, generando 400 mil empleos directos e indirectos y un promedio de 5 billones de pesos por conceptos de regalías.

Producción de combustibles de segunda generación

El presidente de Repsol, Antonio Brufau, y el presidente del Consejo del Grupo KUO, Fernando Senderos Mestre.

Latinoamérica le apuesta a la eficiencia energética
Durante un evento sectorial realizado en Ciudad de México, en octubre, se aprobó la creación del Foro Permanente sobre Eficiencia Energética en América Latina, cuyo objetivo es promover un ambiente de cooperación para que los países de la región puedan fortalecer sus acciones en torno a la conservación de energía, ya sea por medio de la eficiencia energética o por el cambio de hábitos en el consumo responsable de energía. Al encuentro asistieron representantes de las agencias, ministerios e instituciones responsables del desarrollo e implementación de acciones de eficiencia energética de Argentina, Brasil, Chile, Costa Rica, Guatemala, Honduras, México, Panamá, Perú y Uruguay. En este encuentro se aprobó la creación de un Comité de Gobernanza Transitoria, integrado por la participación voluntaria de instituciones como: la Organización Latinoamericana de Energía (OLADE), Cooperación Técnica Alemana (GTZ), International Copper Association (ICA), Programa Nacional de Conservaçao de Energía (PROCEL), Dirección General de Eficiencia Energética del Ministerio de Energía y Minas del Perú, Agencia Chilena de Eficiencia Energética, y el Programa de Ahorro de Energía del Sector Eléctrico (PAESECFE). Este comité tiene como compromisos elaborar un plan de trabajo con un alcance de seis meses para la conformación del Foro, establecer y mantener la comunicación con todos los participantes, definir su estructura, buscar nuevas adhesiones y proponer un nombre definitivo para el Foro. Esta iniciativa surgió desde hace tres años en el marco del Primer Seminario Latinoamericano sobre Políticas Públicas de Eficiencia Energética, realizado en Río de Janeiro, en 2007. Allí, participantes provenientes de Argentina, Brasil, Chile, Costa Rica, México y Perú, señalaron la necesidad de intensificar y de fortalecer el intercambio de informaciones sobre las experiencias y actividades en políticas públicas de eficiencia energética llevadas a cabo en los países de América Latina.

Los presidentes de Repsol y del Grupo KUO firmaron la creación de una empresa conjunta, denominada KUOSOL, dedicada al desarrollo de bioenergía a partir del cultivo de jatrofa curcas, una oleaginosa de elevado contenido en aceite no comestible. KUOSOL estará constituida por Repsol (50%) y el Grupo KUO (50%), su sede estará en México y contará una inversión total estimada de US$ 80 millones. Sus actividades incluyen desde la producción agrícola hasta la instalación industrial, y su objetivo es el aprovechamiento integral de la biomasa de plantaciones de jatrofa curcas, la producción de aceite como materia prima para biocombustibles y la generación de bioenergía, con elevados criterios de sostenibilidad. Este proyecto responde a los criterios de sostenibilidad medioambiental y social definidos por la Directiva de Energías Renovables del Parlamento Europeo y requeridos por Repsol y Grupo KUO para todos sus proyectos de biocombustibles. En concreto, este proyecto consigue una reducción de gases de efecto invernadero muy superior a 50% requerido por la Directiva a partir del año 2017 y será desarrollado sobre terrenos que cumplen los criterios definidos en dicha norma. Grupo KUO inició en 2008 una prueba piloto en el estado de Yucatán, México, para la producción de bioenergía a partir de cultivos de segunda generación, no alimentarios en terrenos sin vocación agrícola. La primera fase se desarrolló con más de 300 hectáreas de jatrofa, oleaginosa de la que se obtiene un aceite que es posteriormente utilizado para la producción de biodiesel. Dentro de los objetivos planteados para este proyecto figuran: plantación y cultivo de 10 mil hectáreas de jatrofa en Yucatán, México; obtención de 44 millones de litros de aceite, materia prima para biodiesel; y el aprovechamiento integral de la biomasa de las plantaciones.

Primera plataforma de producción de gas costa afuera
Petróleos de Venezuela (PDVSA) firmó un contrato con la empresa Technip France para realizar la ingeniería de detalle de la plataforma Dragón y del sistema de recolección submarino de gas ubicados en el campo Dragón, al norte de la península de Paria, estado Sucre. El acuerdo incluye también la adquisición de los equipos de procesos que se ubicarán sobre dicha plataforma y el acompañamiento de técnicos expertos en la materia para la gerencia del proyecto durante todas sus fases. Este hecho, junto a la reciente incorporación del segundo taladro de perforación en el área, representa una acción concreta para lograr el objetivo de explotar los yacimientos costa afuera, con el fin de extraer el gas requerido para su incorporación al mercado interno en el año 2012. El gas extraído será llevado al Complejo Industrial Gran Mariscal de Ayacucho (CIGMA), ubicado en Guiria, estado Sucre, a través de un gasoducto submarino de 115 km de longitud, cuyas tuberías ya fueron adquiridas y que actualmente se encuentran en construcción. El hidrocarburo será tratado y acondicionado en las plantas de manejo de gas, para ser entregado a los gasoductos en tierra que lo distribuirán a los hogares de la región y a los centros industriales del país.

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Ingenieros de petróleo se dieron cita en Perú

Tecnología inalámbrica aumenta la producción en Argentina
La tecnología inalámbrica Smart Wireless, de Emerson Process Management, le permitió a Tecpetrol aumentar la producción y reducir los costos de mantenimiento y operaciones en sus instalaciones de compresión y entrega de gas natural, en Argentina. De acuerdo con Odin Fernández, gerente de producción de Tecpetrol, “con una mejor información para mejorar la medición y el control, hemos sido capaces de producir un adicional de $4 millones de gas natural, reducir nuestros costos de mantenimiento en 62%, y reducir nuestros costos de control de supervisión en 35%”. Tecpetrol comenzó a utilizar Smart Wireless a principios de 2009 para realizar un seguimiento al venteo de gas, cumplir con las regulaciones ambientales, medir el gas vendido a terceros, y realizar cálculos AGA3 necesarios para el equilibrio económico de sus instalaciones. Inicialmente, la compañía instaló los sistemas de medición Rosemount en las cabezas de pozo en Campo Durán. Las entradas de Smart Wireless recogen los datos en tiempo real y los entregan al sistema de automatización digital de la compañía, DeltaV. Un medidor de flujo ultrasónico, de Daniel, instalado para la transferencia de mediciones también le permite a Tecpetrol cotejar los datos inalámbricos para el control de calidad, mientras que un computador ROC monitorea puntos remotos de la arquitectura. Después de ver los beneficios de esta instalación, Tecpetrol añadió una red inalámbrica similar en el campo Aguaragüe. Ambas instalaciones le permitieron a la empresa mejorar el control y la productividad. Ahora tienen acceso a los datos que no estaban disponibles antes, o que había que comprobar manualmente.

La Conferencia de Ingeniería de Petróleo para Latinoamérica y el Caribe (LACPEC), de la Sociedad de Ingenieros de Petróleo (SPE por sus siglas en inglés), se realizó del 1 al 3 de diciembre en Lima, Perú. Bajo el tema: ‘Retos Energéticos Para Latinoamérica: Desarrollo Sostenible y Económicamente Responsable’, el evento contó con más de 180 presentaciones técnicas, ePosters, y sesiones plenarias en temas como: avances en aguas profundas, tecnologías de gas no convencionales, gas natural licuado, crudos pesados, campos maduros, operaciones seguras y amigables con el medio ambiente, y manejo de aguas. Adicional a las sesiones técnicas, la conferencia incluyó un taller para jóvenes profesionales, un taller para las mujeres en la industria, así como actividades estudiantiles. Se ofrecieron cursos de entrenamiento de uno y dos días que incluyeron temas como: parámetros de reservorios para proyectos de pozos horizontales, reportes de reservas de crudo y gas, y optimización de la producción.

Actuadores Rotork en planta chilena de GNL

Le presentamos el último y más avanzado equipo en el mundo, lider y sistema de detección de

Los actuadores de válvulas de potencia para fluidos, de Rotork, fueron instalados en una planta de distribución de gas natural licuado (GNL) que reunirá 40% de la demanda de gas en Chile y asegurará la independencia de energética del país. El complejo, ubicado en Quintero Bay, incluye la instalación de un terminal marítimo para recibir el GNL de buques cisterna, una planta de re-gasificación y la distribución por tuberías en la zona central de Chile. Los actuadores GO (gas sobre aceite) y HPG (gas de alta presión) fueron instalados en un gasoducto de 28 kilómetros que conecta las instalaciones de GNL, en Quintero, con la terminal de electrogas, en Quillota, para la integración con la red de gas existente y alimentar las centrales eléctricas de ciclo combinado operadas por Endesa, Chile. Diseñados para tareas de seguridad y cierres, los actuadores GO y HPG utilizan la tubería de gas como fuente de energía motriz. La velocidad de operación de la válvula es ajustable en ambas direcciones y cuenta con un control manual hidráulico Chevron vende parte de sus negocios en Centroamérica y El Caribe Chevron Corporation anunció la venta de sus negocios de comercialización de gasolinas y combustibles de aviación en Nicaragua, Costa Rica, Belice, Antigua, Barbados, Granada, Dominica, Santa Lucía, Saint Vincent, Guyana, Saint Kitts, Guyana Francesa, Martinica, Guadalupe y Trinidad a Vitogaz, subsidiaria de la petrolera francesa Rubis. Se espera que la transacción se concrete completamente en el tercer trimestre de 2011, después de la aprobación de las autoridades regulatorias y de gobiernos locales. Según Mike Wirth, vicepresidente de productos químicos y downstream de Chevron, “esta venta está alineada con nuestro esfuerzo para concentrar recursos de comercialización y capital en los activos globales estratégicos. Con la reestructuración de nuestra cartera en todo el mundo tenemos la intención de reducir el capital empleado, proporcionar ganancias más sólidas y lograr un crecimiento más rentable”.

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noticias de la industria

Renovación de unidades de compresión de gas
Burckhardt Compression (Brasil) Ltda. finalizó la entrega de dos renovados compresores de gas en la refinería Petrobras Recap, ubicada en Capuava, Brasil. La orden incluye la reubicación de compresores desactivados y el rediseño y modernización de los equipos existentes con el fin de cumplir con las nuevas condiciones de operaciones de Petrobras. En 1996 los compresores de gas fueron fabricados por Burckhardt Compression y entregados originalmente a la refinería Petrobras Replan en Paulinia, Brasil. Estas unidades cumplen con la normativa API 618 y serán instaladas en el sistema de reciclaje de gas natural de la refinería, aumentando la presión de 17 a 36 bar. Varios componentes han sido reutilizados para ahorrar costos de inversión. El alcance de la oferta también incluye la ingeniería y la fabricación de nuevos productos auxiliares, tales como intercambiadores de calor, amortiguadores de pulsaciones, sistemas de lubricación y la renovación de todo el sistema de vigilancia y control. Además, las dos unidades estarán equipadas con la válvula Poppet, de Burckhardt. Estas válvulas de compresión son totalmente reparables en el campo con el fin de reducir los costos de operación.

Curso de regulación para el sector petrolero
Representantes de 13 países de África y América del Sur participaron en el curso de capacitación sobre regulación de los mercados de petróleo y gas, organizado por la Agencia Nacional del Petróleo, Gas Natural y Biocombustibles de Brasil (ANP), del 8 al 12 de noviembre pasado, en Río de Janeiro. El curso tuvo como objetivo aumentar el conocimiento sobre la regulación de los sectores de petróleo y gas natural y fue parte de los acuerdos alcanzados en la Primera Reunión del Grupo de Trabajo sobre Energía, Infraestructura y Transporte en la Cumbre América del Sur - África (ASA), realizada en 2009. Al encuentro asistieron diplomáticos y técnicos de Angola, Cabo Verde, Congo, Ghana, Lesotho, Liberia, Malí, Sudán, Tanzania, Zimbabwe, Argentina, Uruguay y Venezuela. El programa incluyó el tema de la regulación en Brasil en tres aspectos: el valor estratégico de la regulación, en el que Brasil ha acumulado una rica experiencia con énfasis en la regulación de pre-sal; el segundo fue el desarrollo experimentado por el sector regulado, que en Brasil se desprende de la política del gobierno y la planificación, así como de las acciones de la ANP: y el tercer aspecto fue la protección de los derechos de los consumidores, objetivo esencial de los reguladores. En el acto inaugural, el director general de la ANP, Haroldo Lima, trazó un panorama de la regulación de petróleo y gas natural en Brasil. “Hace diez años, la participación del petróleo en el PIB brasileño fue de 2%, ahora alcanza 10%. Diversificamos nuestra gama de combustibles, que han alcanzado los estándares internacionales de calidad. La regulación tiene una participación sustancial en este escenario positivo y no puede ser estática”. Lima citó el marco específico propuesto para las áreas específicas de presal como un ejemplo reciente del perfeccionamiento del régimen normativo vigente en Brasil. “El gobierno brasileño creó un grupo de trabajo para discutir el presal y llegó a la conclusión de que el sistema de reparto de la producción, y no de concesiones, era el más adecuado para las áreas del presal, caracterizadas por el potencial extraordinario de bajo riesgo exploratorio”.

FMC Technologies entrega sistemas submarinos en Brasil
FMC Technologies firmó un contrato con las empresas del Grupo Shell para abastecer sistemas submarinos para el proyecto Parque das Conchas II, en Brasil. El acuerdo incluye 11 árboles submarinos de 10 000 PSI y dos colectores de producción. La compañía también proveerá un colector de elevación con cuatro módulos submarinos de separación e impulso de gas y líquidos, y otros controles submarinos. El sistema de submarinos será diseñado y fabricado en las instalaciones de FMC Technologies, en Río de Janeiro y su entrega está prevista para 2012.

Firma de contratos para la construcción de plataformas del presal
Petrobras junto con sus socios (BG, Galp Energia y Repsol) y por medio de sus afiliadas Tupi-BV y Guará-BV, firmó el pasado 11 de noviembre con la empresa brasileña Engevix Engenharia S.A, dos contratos por un valor total de US$ 3,46 mil millones para la construcción de ocho cascos de las plataformas destinadas a la primera fase del desarrollo de la producción del polo presal de la Cuenca de Santos. Esas unidades, llamadas “replicantes”, integran la nueva generación de unidades de producción concebidas según parámetros de simplificación de proyectos y estandarización de equipamientos. La producción en serie de cascos idénticos proporcionará más rapidez en el proceso de construcción, así como ganancia de escala y la consecuente optimización de costos. Cada plataforma, todas de tipo FPSO (unidad que produce, almacena y transfiere petróleo y gas), tendrá capacidad para procesar hasta 150 mil barriles diarios de petróleo y 6 millones de m3 de gas. Se prevé que todas las unidades entren en operación hasta el año 2017 y serán de gran importancia estratégica para que la Compañía alcance las metas de producción previstas para el polo presal de la Cuenca de Santos en su Plan de Negocios. La expectativa es que estas plataformas añadirán alrededor de 900 mil barriles por día de petróleo a la producción nacional, cuando se encuentren operando a su capacidad máxima. Los cascos se construirán en el polo Naval de Rio Grande (RS) con la previsión de un contenido local de aproximadamente el 70%. Las primeras cargas de acero ocurrirán en enero y la construcción de los cascos comenzará en marzo. Los dos primeros cascos deberán estar listos en 2013, mientras que los demás, a lo largo de 2014 y 2015. De las ocho unidades, seis serán administradas por el consorcio del Bloque BM-S-11, donde se localizan las áreas de Tupi e Iracema. Las otras dos serán gestionadas por el consorcio del Bloque BM-S-9, donde se localizan los yacimientos de Guará y Carioca. El consorcio del Bloque BM-S-11 es operado por Petrobras (65%), en sociedad con BG E&P Brasil Ltda (25%) y Galp Energia (10%). A su vez, el consorcio del Bloque BM-S-9 es operado por Petrobras (45%), en sociedad con BG E&P do Brasil Ltda (30%) y Repsol Brasil S.A. (25%).

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© FOTO CORTESÍA DE PETROBRAS

Schlumberger inaugura Centro de Investigación y Geoingeniería
La empresa inauguró en noviembre el Centro de Investigación y Geoingeniería en Río de Janeiro, Brasil, diseñado para promover la integración de las geociencias y la ingeniería, mejorar la producción de hidrocarburos y la recuperación de las reservas en aguas profundas. El centro de tecnología de geoingeniería buscará el desarrollo de flujos de trabajo usando los desarrollos y aplicaciones oceánicas y el software de simulación Petrel. En el centro de geosoluciones WesternGeco se desarrollarán soluciones regionales para la integración de datos provenientes de sísmica y otras técnicas, mientras tres laboratorios de reservas proporcionarán las herramientas para probar y evaluar rocas y fluidos en condiciones controladas para aplicaciones múltiples, incluyendo la construcción de pozos y la estimulación de yacimientos. En este espacio, diseñado para trabajar en estrecha colaboración con los clientes y el mundo académico, se llevarán a cabo investigaciones y desarrollos para mejorar la comprensión de la industria de las formaciones en el presal y su óptimo desarrollo. Esta será la primera instalación de este tipo de Schlumberger en el hemisferio sur. Allí trabajarán hasta 300 científicos, ingenieros y técnicos en equipos multidisciplinarios y colaborativos, enfocados en el desarrollo de soluciones innovadoras para los retos técnicos asociados a las formaciones complejas que se encuentran en las aguas profundas de Brasil.

Turblex es parte de Siemens Energy
Después de un proceso de integración de tres años, Turblex adoptó legalmente el nombre de Siemens y entró a hacer parte del segmento de negocio de Soluciones de turbomaquinaria de la división de petróleo y energía. Este cambio de nombre le permitirá a Turblex aprovechar la fuerza que tiene la marca Siemens en el mercado, y le permitirá llegar a los mercados y zonas geográficas a los que no tenía acceso antes. Según Colby Mace, vicepresidente y gerente general de la línea de Soluciones de turbomaquinaria, “los productos de turbomaquinaria de Siemens Energy se integran perfectamente con los negocios de petróleo y gas, y de tecnologías para el tratamiento de aguas. Continuaremos brindando equipos con alta eficiencia que impacten algunos de los tantos procesos de consumo de energía de nuestros clientes, y con el respaldo del nombre Siemens incrementaremos nuestra presencia en el mercado y el potencial de ventas”.

Petrobras y la empresa General Electric firmaron un memorando de cooperación para futura colaboración tecnológica en proyectos de investigación y desarrollo dirigidos a sistemas de monitoreo y control de la producción de petróleo y gas. El acuerdo también contempla el desarrollo de sistemas submarinos y compactos para la producción de petróleo y gas, de inspección y monitoreo remoto de equipos, entre otros. La firma del acuerdo es una de las etapas para la construcción, por parte de General Electric, de un centro de tecnología en Brasil. El memorando es válido por un año y tres meses, período en el que Petrobras y GE, por medio de discusiones técnicas, identificarán oportunidades y establecerán proyectos de investigación y desarrollo para realización conjunta.

Colaboración tecnológica entre General Electric y Petrobras

La estatal de petróleos de Brasil subió del sexto al cuarto lugar en el ranking de las 250 principales empresas de energía del mundo, realizado por la agencia Platts. Petrobras es la única empresa latinoamericana entre las diez primeras de la lista. Según la agencia, el buen resultado de la Compañía se debe al presal, definido como “uno de los mayores hallazgos de petróleo de las últimas décadas”, y por las perspectivas de fortalecimiento de la actuación de Petrobrás en las actividades de exploración y producción de petróleo en Brasil. En orden, de mayor a menor importancia, estas son las diez mayores empresas de energía en el mundo: ExxonMobil Corp, BP, Gazprom Oao, Petrobras, Total SA, E.On AG, Petrochina Co, China Petroleum, Chevron Corp y Royal Dutch Shell

Petrobras: cuarta mayor empresa de energía del mundo

Petrobras inaugura Centro de Operaciones de Energía
Petrobras inauguró el pasado 16 de noviembre su Centro de Operaciones de Energía (COE), que centraliza la comunicación operacional, en tiempo real, de las usinas del parque generador de la Compañía con el Operador Nacional del Sistema (ONS). El parque generador de Petrobras tiene 16 usinas termoeléctricas con capacidad total de generación de 5.488 MW, las cuales están monitorizadas por el COE. Seis de las mismas, ya cuentan con la comunicación, en tiempo real con el ONS, centralizadas en el COE. Estas son: Luis Carlos Prestes (MS), Barbosa Lima Sobrinho (RJ), Governador Leonel Brizola (RJ), Euzébio Rocha (SP), Aureliano Chaves (MG) y Mário Lago (RJ). Las otras 10 plantas termoeléctricas contarán con su comunicación operacional, en tiempo real con el ONS, transferido para el COE a lo largo de 2011. Estas son: Rômulo Almeida (BA), Sepé Tiaraju (RS), Celso Furtado (BA), Bahía 1 (BA), Jesus Soares Pereira (RN), Termoceará (CE), Araucária (PR), Juiz de Fora (MG), Fernando Gasparian (SP) y Piratininga (SP). El COE integra la Gerencia de Operaciones y Participaciones en Energía del Área de Gas y Energía. Sus principales actividades son las autorizaciones para partidas y paralizaciones de unidades generadoras, coordinación de mantenimiento en tiempo real, monitorización online de los desvíos en relación al programa diario de operación y emisión de boletines informativos sobre la operación. Esas actividades, que las desarrollaban las propias usinas, a partir de ahora, están centralizadas en la sede de la empresa, en el Centro de Río, garantizando más integración a la operación del parque generador de Petrobras y homogeneidad en la relación con el ONS, proporcionando más agilidad a todo el sistema operacional de generación de energía de la Compañía. Además de centralizar la relación operacional, en tiempo real, de sus usinas con ONS, el COE monitorizará el consumo de combustible y la producción de energía eléctrica en las usinas en las cuales tiene participación accionaria o contrato para el suministro de gas natural. Las plantas en las que Petrobras tiene participación accionaria totalizan 2.650 MW de capacidad de generación. Estas son las usinas termoeléctricas Norte Fluminense (RJ), Tambaqui, Jaraqui y Manauara (AM), Arembepe y Muricy (BA),

Termocabo (PE), Suape II (PE), Potiguar I y III (RN), Brentech (GO), Usinas Eólicas Mangue Seco 1, 2, 3 y 5 (RN), además de las Pequeñas Centrales Hidroeléctricas (PCHs) de Brasil PCH y de TEP. Las usinas a las cuales Petrobras les suministra apenas el gas natural y que también serán monitorizadas por el COE son Termopernambuco (PE) y Termofortaleza (CE) que tienen capacidad para generar 881 MW. El COE monitorizará también el Parque Eólico de Guamaré (RN), que pertenece al parque generador de Petrobras.

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informe especial

Transformaciones de la industria petroquímica global
INNOVACIÓN Y DESPLAZAMIENTOS DE EJES PRODUCTIVOS
POR HERNÁN FEDERICO PACHECO

MIENTRAS EN EL PASADO EL LIDERAZGO PETROQUÍMICO MUNDIAL ESTABA DETERMINADO POR LA PRÁCTICA DEL DESARROLLO ECONÓMICO DE LOS PAÍSES, AHORA LA VOLATILIDAD DE LOS PRECIOS DEL PETRÓLEO Y LAS PREVISIONES DE INSUFICIENCIA DE LAS MATERIAS PRIMAS PARECEN IMPRIMIR CAMBIOS PROFUNDOS EN EL ESCENARIO GLOBAL E INDICAN UNA NUEVA RACIONALIDAD EN LA QUE EL DINAMISMO FUTURO DE LA INDUSTRIA ESTARÁ ATRAVESADO POR EL ACCESO A LOS MERCADOS Y EL CONTROL DE LAS MATERIAS PRIMAS.

ADEMÁS DE LA TENDENCIA a la ampliación del papel de Asia, que hoy ya responde por la mayor parte de la producción de petroquímicos básicos, los cambios en el escenario global pasan por la emergencia de Oriente Medio, por las significativas inversiones dadas sus enormes ventajas de costos y disponibilidad de la materia prima, paralelamente a la transformación de los países desarrollados en importadores netos de productos petroquímicos. Las nuevas inversiones involucran una ampliación del tamaño de las plantas, por medio de asociaciones inéditas entre los tradicionales líderes químicos mundiales y las empresas nacionales de petróleo y sus subsidiarias, impulsando la innovación con enfoque en la flexibilidad de las materias primas en una industria que parecía haber alcanzado su madurez tecnológica. Hay evidencias recurrentes de que los movimientos de integración y desintegración vertical han sido ampliamente motivados por la disponibilidad o por las restricciones de acceso a las materias primas por parte de los productores. Además de un peso significativo en los costos de producción (aun siendo decrecientes en la medida en que se recorre la cadena), las principales materias primas petroquímicas, especialmente el etileno, se caracterizan por la dificultad del transporte a largas distancias. De esa forma, el acceso a fuentes de materias primas baratas y de calidad es un factor primordial de competitividad. Debido a su bajo costo, el gas natural es usado en escala cada vez mayor en la producción de petroquímicos. El creci14 www.petroleo.com / Diciembre 2010/ Enero 2011

miento de las empresas de los países árabes, por ejemplo Sabic (Arabia Saudí), viene dándose, principalmente, por la vía del gas natural, mediante inversiones propias o en asociación con empresas petroleras y petroquímicas. Además de eso, se ha anunciado el uso de otras materias primas (etanol), así como de tecnologías modificadas, por ejemplo, metanol para olefinas y Deep Catalytic Cracking (DCC). Las decisiones de inversión y la estructura de la industria petroquímica están asociadas a un conjunto de factores que incluyen aspectos de naturaleza económica y tecnológica, de políticas públicas y las propias estrategias de los grupos empresariales que poseen activos en el sector. Esos factores sufren un permanente proceso de alteración, motivando, en determinadas circunstancias, movimientos de reestructuración como fusiones, adquisiciones, joint ventures, spin-offs y la implantación de nuevas unidades de producción. La producción de petroquímicos básicos está hoy centrada en Asia, con casi 40% de la producción mundial, seguida por América del Norte (26%) y Europa (23%). Oriente Medio aún ocupa una posición poco expresiva y, con África, responde por sólo 7% de la producción mundial, pero con perspectivas de ampliación de participación en los próximos años en virtud de las inversiones en la región –se estima que pueda superar 20% de la producción mundial en 2015–. Aunque la participación de América Latina aún es reducida (sólo 4%), con las inversiones programadas hay espacio para la ampliación en los próximos años.

La demanda de productos petroquímicos y sus derivados siguió en general las tendencias de la economía mundial, dado su amplio uso en aplicaciones cotidianas (plásticos, productos químicos e industria de baños). No sorprende a nadie que la crisis económica mundial condujera a una significativa desaceleración de la demanda petroquímica. Ahora, con una recuperación de la demanda de mercados de consumo claves –automóviles, construcción y bienes de consumo duraderos– aumentó el comercio petroquímico, principalmente en Asia (en especial China) durante los últimos trimestres. Los fundamentos de la demanda de productos petroquímicos siguen en gran medida intactos en el largo plazo, debido al aumento del consumo en los países en desarrollo de Asia y a un aumento previsto de la demanda de algunos países desarrollados. Se prevé un aumento de la capacidad del sector petroquímico mundial para este segundo semestre, lo que debe impactar en el precio de las materias primas. Los gigantes del sector petroquímico Sabic y Sinopec anunciaron el inicio de la producción comercial del nuevo complejo petroquímico controlado por las dos compañías, que queda en Tianjin, China. Además de eso, el conglomerado Abu Dhabi Basic Industries informó que va a construir un nuevo complejo petroquímico en territorio chino y ya está en conversaciones con posibles socios. Esos dos complejos petroquímicos refuerzan la presencia de empresas de Oriente Medio y de China en el mercado. Al mismo tiempo, Sinopec se adjudicó un contrato para construir en el oeste de Kazajstán una fábrica de polipropileno por valor de US$1700 millones. La futura planta, cuya construcción debe terminar en 2014, formará parte de un complejo petroquímico capaz de producir al año 450.000 toneladas de polipropileno y 800.000 toneladas de polietileno. Sinopec se comprometió a adquirir y exportar la totalidad del polipropileno proveniente de esta fábrica. Qatar anunció la inauguración de la unidad de producción de olefinas por craqueo de etano más grande del mundo, situada en Ras Laffan. Con una capacidad de 1,3 millones de toneladas de etileno por año, el craqueador de olefinas de Ras Laffan (RLOC) alimentará la nueva unidad de polietileno de Qatofin, inaugurada en Mesaieed en noviembre de 2009. La masiva adición de capacidad petroquímica en Oriente Medio ha intensificado la competencia por un slice del mercado

chino, y los productores locales son cautelosos para no perder una cuota de mercado. “Los productores de Oriente Medio estuvieron ganando cuotas de mercado en China a cargo de sus competidores de Japón, Corea, Estados Unidos, Singapur, Taiwán y Tailandia. Los productores chinos son los siguientes en la línea”, dijo Yang Ting, vicedirector del China National Chemical Economic and Technical Development Centre (CNCET). Irán puede plantear una gran amenaza para los productores domésticos chinos comparados con otros productores de Oriente Medio como Arabia Saudí. Los productores iraníes probablemente exportaron la mayoría de sus productos a China ante los factores geográficos que dificultan su comercio a mercados alternativos en Europa Occidental. Los productores saudíes, mientras tanto, tienen un mejor acceso a los mercados de Europa Occidental debido a sus locaciones, y no tienen la necesidad de exportar tantos volúmenes a China. Brasil, presal y química verde para fortalecer el desarrollo petroquímico A lo largo del proceso de desarrollo y consolidación de la industria petroquímica mundial, los países latinoamericanos tuvieron una participación limitada, que hoy corresponde a sólo 4% de la producción mundial. Sin embargo, los cambios internacionales en curso abren un espacio para el desarrollo de la petroquímica latinoamericana, que cuenta con importantes reservas de materias primas y experiencia de producción en algunos países. En el caso brasileño, el porte reducido de las empresas y la dispo-

nibilidad de materias primas constituyeron, hasta hace unos años, los principales limitadores de la expansión petroquímica. Esos obstáculos fueron enfrentados por medio de procesos de reestructuración y consolidación empresarial. La ecuación de las materias primas venía siendo sostenida en fuentes alternativas, fósiles o renovables, hasta el anuncio de Petrobras, en 2008, de nuevas inversiones en refinación y de las perspectivas auspiciosas con el descubrimiento del presal. Impulsado por estos enormes descubrimientos, Brasil está listo para dar un gran soporte a su industria petroquímica y de plásticos. Apoyado en un gobierno estable, business-friendly, una economía doméstica en crecimiento y lazos reforzados con los principales países, la industria tiene la oportunidad de dar un gigante salto adelante. Cuatro procesos presidenciales de estabilidad económica colocaron a Brasil en el camino de un crecimiento estable. Los esfuerzos de largo plazo para descubrir fuentes de petróleo locales finalmente dieron resultados, y el país será ahora capaz de apoyar la madurez de su economía con abundantes hidrocarburos. En el futuro próximo Brasil no se hará un powerhouse en la petroquímica. Todo requiere de un proceso. Las empresas brasileñas pueden hacerse más grandes, pero no necesariamente en Brasil, varias invierten en Venezuela y Perú. Por su parte, la industria brasileña de fabricación de plásticos, compuesta por unas 11.200 empresas, debe consolidarse en actores más grandes para mejorar el acceso

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informe especial
a materias primas competitivas y potenciar las exportaciones. La industria estuvo trabajando para aumentar los niveles de exportación, pero en los últimos dos años ha tenido un déficit cercano a los US$1000 millones. Brasil importa el doble de la cantidad de productos plásticos de la que exporta. Eso no tiene sentido en un país exportador de petróleo. Actualmente, el sector está saturado, lo que dificulta la negociación de condiciones competitivas por el suministro de materia primas. Economía brasileña: US$90 billones para invertir en el sector petroquímico El sector petroquímico necesita invertir US$90 billones sólo para acompañar la economía brasileña hasta 2020. En 2008 el déficit de la balanza comercial del sector fue de US$23 billones. Y, para erradicar eso, el sector petroquímico necesita inversiones por US$140 billones. Ya para aprovechar las oportunidades del uso de materias primas renovables, la llamada química verde, y del presal, la inversión deberá de ser US$160 billones. Actualmente, el sector invierte US$4 billones por año; aun si se duplica el ritmo de inversiones, se mantendrá el déficit. Para evitarlo, el sector deberá triplicar el ritmo. La industria química ya no utiliza el gas natural como materia prima, por cuenta de los altos precios del insumo y la falta de garantía de suministro. El gas corresponde a sólo 4,4% de la materia prima utilizada por la industria química y podría duplicar su participación hasta 2013, si se adopta una política de precios del insumo como materia prima. En Brasil, el gas hoy se paga al triple de lo que se cobra en Estados Unidos, cerca de US$11 por millón de BTU. Al parecer, la idea es utilizar más gas y disminuir la importación de nafta que llegó a 30% en 2008. Entre los principales factores que afectan la competitividad y limitan las inversiones de la industria química, se encuentran: materias primas –competitividad en el precio, disponibilidad de volumen y plazo en los contratos–; tributos –solución de distorsiones del sistema, defensa contra la competencia desleal–; infraestructura logística –distribución de gas, puertos, carreteras y otras soluciones modales–; innovación y tecnología –apoyo decisivo del Estado al desarrollo tecnológico, enfocado en el desarrollo de la química verde–, y crédito –acceso al crédito para fortalecimiento de la cadena, financiación de la exportación, innovación y tecnología. Otros aspectos: —Difusión y aplicación de patrones cada vez más elevados de responsabilidad y conducta –industrial, ambiental y empresarial– promoviendo la sostenibilidad en los segmentos de la industria química. —Impulso al crecimiento económico brasileño, mediante inversiones sustanciales en el aprovechamiento de los recursos del presal, en la utilización de la biomasa para soluciones de química renovable y en la elevación de la capacidad productiva brasileña. —Desarrollo de tecnologías, de productos y soluciones avanzadas en atención a otros sectores y actividades. Elevar los patrones de gestión, responsabilidad fiscal y niveles de productividad. —Promoción continua de la calificación de los trabajadores de la industria química y formación de personas en las industrias relacionadas con la química. Brasil en búsqueda de la consolidación de la química verde La química verde, el proceso de elaborar productos químicos sin el uso de sustancias peligrosas producidas a partir del petróleo o
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gas, podría revolucionar la industria petroquímica en los próximos años. En la industria petroquímica, las moléculas o componentes del petróleo, rico en carbón o gas natural, a menudo son altamente tóxicas. Y el aumento de los precios del petróleo registrados en la última década proporcionó incentivos para buscar alternativas dirigidas a fabricar los mismos químicos de otra forma. La aplicación del marketing y la preocupación por el medio ambiente influyen en el avance de este mercado.

››Objetivos a largo plazo:
Contribuir activamente para alcanzar los objetivos estratégicos del desarrollo brasileño. Crear 2,3 millones de empleos totales. Incrementar el atractivo del país para las inversiones extranjeras directas. Aumentar la importancia de Brasil en el comercio internacional. Reducir la vulnerabilidad externa. Agregar valor a los insumos procedentes del presal. Ampliar el potencial de aprovechamiento de los recursos de la biomasa, por medio de la química de los renovables. Estimular el desarrollo del sector de bienes de capital. Crear y desarrollar tecnología, con cultura de innovación e investigación. Fortalecer el mercado de capitales con las empresas químicas más fuertes. Conquistar una posición de liderazgo mundial en sostenibilidad. Unir la sustentabilidad con el enorme potencial agrícola del país. El plástico renovable está despertando el interés de las corporaciones globales en áreas como las de alimentos, cosméticos, higiene y limpieza. El consumo anual de plásticos en el mundo se multiplicó por 20 desde los años cincuenta y supera en la actualidad los 150 millones de toneladas. Después de décadas de investigación y compromiso con tecnologías basadas en el etanol extraído de la caña de azúcar, Brasil es el líder en el sector de plásticos renovables. Se estima que la producción de un kilo del plástico más común precisa energía equivalente a dos kilos de petróleo y materias primas; además, emite aproximadamente seis kilogramos de dióxido de carbono. En comparación con la producción de plásticos derivados del petróleo, que emiten dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera, la producción de plásticos verdes de hecho absorbe CO2 (durante la fotosíntesis en los campos de caña de azúcar). Entre 2,1 y 2,5 kilos de CO2 son retirados de la atmósfera por cada kilo de plástico verde manufacturado. Su naturaleza reciclable también tendrá efectos sobre la gestión de los residuos en las zonas urbanas y abrirá la posibilidad de revolucionar el ciclo de producción y el uso energético en todos sus aspectos, mediante la creación de un ciclo de producción, reciclaje y reutilización que se autogenerará. En Brasil, la preferencia aún es por material biodegradable. El polietileno verde, para el caso, tiene materia prima 100% renovable, pero no es biodegradable. Sin embargo, se ve un cambio de pensamiento y se cree que el país también se embarcará en una tendencia del recurso renovable. Prueba de eso es que, al ser lanzada, la usina de eteno verde tenía sólo contratos internacionales, pero antes

de finalizar 2009, ya había negociaciones bra- Evolución de la capacidad instalada de etileno en América Latina sileñas. El desequilibrio aún es grande, pero Efectivo Previsto resulta significativa la posibilidad de que la industria brasileña siga el mismo camino de la 8,000 europea y de la asiática. El mercado de alcohol químico brasileño 7,000 deberá recibir inversiones multimillonarias, que pueden oscilar entre US$2 mil millones y 6,000 US$3 mil millones en los próximos dos a tres 5,000 años. Los recursos serán destinados al desarrollo de la llamada ruta del eteno, en sustitu4,000 ción de la nafta, derivada del petróleo, como materia prima para la producción de derivados 3,000 químicos y plásticos. La búsqueda de produc2,000 tos verdes, con materias primas renovables, se transformó en una prioridad para muchas 1,000 empresas. Grandes compañías, entre ellas Braskem, 0 brazo petroquímico del grupo Odebrecht, y 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011 multinacionales como Dow Chemical, Rhodia, DuPont y Amyris, están enfocando sus inverArgentina Brasil Chile Colombia México Venezuela siones en ese mercado, que hoy tiene un volumen bien pequeño, de cerca de 1 billón de litros de etanol para las industrias químicas por año. Se espera que el volu- un cuarto de las 200.000 toneladas que producirá inicialmente la men pueda llegar a 5 billones de litros en los próximos tres años y planta Triunfo. La tecnología para hacer polietileno a partir de etanol existe hasta 10 billones de litros en cinco años. Por cada dos litros de alcohace 40 años. La diferencia es que Braskem descubrió cómo obtehol químico se produce un kilo de “plástico verde”. La ruta del eteno no va a sustituir 100% a la nafta, y no es la inten- ner un eteno que pueda usarse como resina para elaborar cualquier ción que eso acontezca. Vale recordar que el Proálcool, programa producto de plástico. Esto la hace pionera en el mundo y puede ser creado en los años setenta con el objetivo de transformar el etanol modelo para que Braskem lleve la tecnología de polietileno verde a en combustible, trajo grandes avances al mercado interno brasileño otros países. A partir de la usina de Triunfo, la empresa puede consy hoy el alcohol hidratado responde por cerca de 50% del combus- truir una planta exactamente igual en cualquier lugar. Probabletible consumido en el país. Además de eso, el etanol anhidro es mez- mente siga una segunda planta si los fabricantes muestran suficiente interés en el plástico. La construcción de la nueva planta tomaría clado con la gasolina en 25%. Hubo una euforia de inversión en la ruta de eteno a partir del eta- alrededor de tres años. La firma estudia posibles lugares para esta segunda planta, que nol cuando el precio del barril de petróleo alcanzó los US$140 (junio de 2008). Después la situación se enfrió con la crisis financiera a par- incluyen terrenos en el corazón de la zona de caña de azúcar, en el tir de septiembre de 2008, y los precios del petróleo llegaron a que- centro sur, con el fin de tener fácil acceso al etanol, que para alcandar por debajo de los US$40 por barril (a principios de 2009). La zar la planta de Triunfo, en el estado más austral de Brasil, deberá ser perspectiva de que los precios del petróleo queden entre US$70 y transportado a una larga distancia. US$80, hace factibles nuevamente los proyectos. Los esfuerzos para fomentar el mercado de alcohol químico ya comenzaron. La primera usina dedicada a ese segmento la está construyendo Braskem, la mayor petroquímica de Latinoamérica, en Triunfo, Rio Grande do Sul, para la producción de eteno y polietileno a partir de etanol. La perspectiva es que la producción se inicie este año. La inversión estimada en la unidad puede llegar a 500 millones de reales. La firma se comprometió a vender 50.000 toneladas de plástico verde a Toyota,

Ciclo de producción del polietileno verde
Produce Produce Produce Produce

1 hectárea de tierra

Mil t

82,5 t* de caña de azúcar

7.200 l* de etanol

3 t de etileno verde

3 t de PE verde

1er Poyecto de Braskem: 200 kt/año de PE verde 460 millones de litros de etanol = aproximadamente a 65 mil hectáreas
Fuente: CONAB

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informe especial
Incentivos en Europa Braskem recibió del gobierno de Holanda la oferta de incentivos y un área de Rotterdam para instalar una unidad similar a la de Triunfo en ese país. La empresa también fue sondeada por Francia con el mismo objetivo. Sin embargo, la petroquímica se resiste ante los factores competitivos desfavorables a la instalación de activos en Europa. Las limitaciones para la producción en gran escala son temporales. Hoy el cuello de botella ya no es tecnológico, sino la logística y tamaño del área planteada para tener unidades de hasta un millón de toneladas. Braskem continúa atenta a las oportunidades de adquisición en el exterior como una forma de aumentar su presencia en el escenario internacional. La empresa abre este año una oficina en Singapur en su búsqueda de oportunidades de adquisición y joint ventures en Asia; en cuatro años este continente representará 60% del mercado mundial de resinas. El sector tendrá hasta mediados del año que viene una perspectiva favorable con un fuerte proceso de consolidación. A su vez, Dow Chemical tiene un proyecto presupuestado por US$1 billón para construir una unidad gigante con ese objetivo. El proyecto inicial preveía una instalación en Santa Vitória, Minas Gerais, en asociación con Santelisa Vale, que fue absorbida por la francesa Louis Dreyfus. La unidad ya estaría en marcha, pero el plan paró temporalmente debido a la crisis que abatió a Santaelisa. Dow garantiza que si la asociación con la francesa no se concreta este año, buscará otro socio estratégico para llevar adelante el proyecto. En diciembre del año pasado, la empresa norteamericana Amyris firmó una joint venture con la usina Boa Vista, de Goiás, del grupo São Martinho, para producir especialidades químicas a partir del caldo de caña. En ese JV, las dos empresas invertirán US$50 millones para construir una usina al lado de la usina Boa Vista. Amyris desembolsó 140 millones de reales para adquirir una participación en la usina y otros 90 millones de reales serán destinados a las dos empresas para elevar la capacidad de producción de caña de aquella unidad. Mientras que Amyris aportará la tecnología, el grupo brasileño será responsable por el abastecimiento del caldo de caña de azúcar y la comercialización de los combustibles resultantes. Amyris también cerró un acuerdo comercial con los grupos Cosan, Bunge y Azúcar Guarani, controlada por Tereos. La norteamericana maneja la tecnología que permite la producción de farneseno, un componente químico resultado de la fermentación del caldo de caña con levaduras genéticamente modificadas. El gobierno brasileño autorizó en febrero pasado el uso y la comercialización de la levadura transgénica desarrollada por Amyirs para producir biodiesel a partir de caña de azúcar. La levadura, un hongo tradicionalmente utilizado en la producción de vinos, bebidas fermentadas y fermento de pan, fue modificada genéticamente para que pudiese transformar el caldo de la caña de azúcar en farneseno. La tecnología fue desarrollada inicialmente en 2004 para producir una medicina contra la malaria a partir de una planta conocida como artemisa. Dos años después se iniciaron las investigaciones para usar esta misma tecnología en la producción de farneseno. Las investigaciones de la empresa exigieron inversiones por US$100 millones, que fueron financiados por diferentes fondos de capital de riesgo y por empresas como Votorantim Novos Negocios. El farneseno es utilizado como materia prima para la producción de lubricantes, cosméticos, diesel y combustibles de avión. Empresas como Rhodia, que tiene planes para el etanol, y Solvay, son grandes compradores del producto para ese fin.
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Presente en un reciente evento de la Fundación Getulio Vargas sobre las perspectivas para el sector petroquímico brasileño, Marcos de Marchi, presidente de Rhodia América Latina y dirigente de la Asociación Brasileña de la Industria Química (Abiquim), afirmó que la demanda en verdad no sostiene la venta de productos con precios diferenciados. “La química verde sólo sobrevive al ser competitiva ante la del petróleo. En las crisis, la gente compra lo más barato. No viviría de esta ilusión”. La evolución tecnológica también posibilita la transformación del azúcar en polihidroxibutirato (PHB), un plástico reciclable y biodegradable. Es lo que está haciendo PHB Industrial, empresa especializada en la producción y transformación de biomasa en productos para la industria química. Ligada a la usina de La Piedra, asociada de la União da Indústria de Cana-de-Açúcar (Unica), PHB tiene una unidad en Serrana, en el interior del estado de São Paulo, donde se producen 50 toneladas de PHB por año. Este número deberá crecer a 36 mil toneladas/año hasta 2011. Se estima que sólo 10% de toda la energía consumida en el ciclo de vida del PHB provenga de fuentes no renovables de energía, puesto que el bagazo garantiza toda la energía necesaria para el proceso. Biomater Eco-Materiais, plásticos a base de productos agrícolas Biomater Eco-Materiais, con sede en São Carlos, Brasil, es una empresa de base tecnológica que produce la materia prima para los plásticos a base de productos agrícolas como yuca, papa, maíz, girasol, caña de azúcar, tabaco, celulosa, etc. Biomater, en asociación con Alimenta Vitae, Mamaplast, Universidade Federal de São Carlos y

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Embrapa, se dedica a la investigación y desarrollo, producción y comercialización de nuevos materiales. Recientemente, Biomater estableció una joint venture con la holandesa Rodenburg Biopolimers y creó un modelo de negocios, por el cual la materia prima debe estar hasta a 80 kilómetros de la planta industrial. Esto optimiza el proceso logístico, estimula el desarrollo regional de la agricultura, en especial la familiar, y el de las industrias que usan bioplástico. Significa cambiar el petróleo, villano de los cambios climáticos, por productos agrícolas como base de un plástico que, en vez de tardar centenares de años para degradarse, se hace abono en unos seis meses cuando es dejado en el terraplén sanitario, pero se mantiene estable durante su vida útil. Lo que parecía utopía de los sectores ambientales está haciéndose un negocio rentable. Estudios muestran que el problema mayor de la gran demanda de plástico es que sólo 15% de los plásticos de uso común son reciclados, debido a la dificultad para separar la gran diversidad existente, los costos de lavado, la contaminación de agua/ tratamiento de efluentes, y los elevados costos de logística para transporte y manejo de esos materiales. Las investigaciones iniciales en la búsqueda de materiales biodegradables comenzaron hace mucho tiempo. Varios productos están en el mercado hace más de una década. Recientemente, la biotecnología demostró grandes avances en la obtención y producción de materiales biodegradables provenientes de fuentes agrícolas renovables. Las técnicas en biotecnología, incluidas fermentación, microbiología, polimerización, nanotecnología, modificación de óleos vegetales, almidones, celulosa, combinadas con la química tradicional basada en productos naturales y la síntesis de polímeros están posibilitando la inserción en el mercado de nuevos materiales termoplásticos, como alternativas económicamente factibles a los materiales provenientes de recursos fósiles no renovables –por ejemplo, los derivados del petróleo–, cuando se observa el análisis del ciclo de vida de esos materiales y sus impactos ambientales. En este panorama, el “plástico biodegradable”, una tecnología emergente y una gran alternativa para la agricultura, la industria y el medio ambiente, ha sido blanco de atención como un material polimérico que no sobrecarga el medio ambiente. También por su naturaleza de armonización con los organismos generó expectativas por nuevos desarrollos en las áreas de biología y medicina, en el papel de material funcional orgánico (biomaterial). La industria de bioplásticos, a escala mundial, suscribió un acuerdo unilateral de no “utilización de transgénicos”, o sea, fuentes agrícolas genéticamente modificadas como materias primas para la obtención de biopolímeros y derivados. El alza del petróleo y de la demanda por materiales eco-friendly son dos factores para el crecimiento del negocio, que ya saltó de una producción mundial de 100 mil toneladas en 2005, a 550 mil toneladas en 2009. Existen ya cerca de 300 empresas en diversos países dedicadas al negocio y, sólo en Europa, 1600 productos comerciales certificados con este material. En Brasil hay cinco empresas. Pero la vocación agrícola del país y el avance de las investigaciones marcan el potencial de crecimiento. La mayor demanda es por productos con ciclo de vida corto, como los descartables, y para embalajes en segmentos cuyos consumido-

res aceptan pagar más por la contrapartida ambiental, como alimentos orgánicos, cosméticos y productos de exportación. Dueña de la marca Biocycle y controlada por Pedra Agroindustrial –agroindustria de la familia Biagi, y por el Grupo Balbo, conocido por el azúcar orgánico Native–, desde 1995 PHB invierte 7 millones de reales anuales, en promedio, para el desarrollo de un proceso productivo que usa bacterias en la fabricación de un biopolímero derivado de la sacarosa de la caña de azúcar, también “compostable” en menos de 180 días. El producto atenderá por lo menos dos nichos. En la forma rígida, servirá a productos inyectados, como embalajes, juguetes, desechables y hasta tarjetas de crédito. En una modalidad similar a los poliuretanos, será opción para producir espumas de colchones y autopartes, entre otros. Cuando las aplicaciones admitan la adición de otros materiales, como polvo de madera, los precios serán más competitivos. Tipos de bioplástico Bioplásticos procedentes de recursos renovables. Incluyen: —Monómeros derivados de almidón, celulosa, etc. Celulosa: celofán, acetato de celulosa, celulosa regenerada por fibras (viscosa, rayón, lynocell). Almidón: sus derivados son materiales termoplásticos obtenidos por modificación química del almidón extraído de maíz, trigo, batata, mandioca, etc., o que puede ser copolimerizado [PE, PP, PCL (policaprolactama), etc.]. —Monómeros obtenidos por la fermentación de recursos renovables. El proceso de polimerización puede ser por vía química convencional: Poliácido láctico (PLA): es un poliéster alifático producido a partir del ácido láctico obtenido por fermentación anaerobia de glucosa, almidón, etc., con bacterias tipo Lactobacillus. Poliésteres a partir de PDO (propanodiol) o BDO (butanodiol), renovables, y un ácido que puede ser renovable (succínico) o no. Ejemplos de estos son el PTT (politereftalato de trimetilenglicol), PBT y PBS. Poliuretanos y poliamidas con un menor grado de desarrollo. —Otros polímeros basados en recursos renovables con poco alcance actual de mercado: polisacáridos (lignina, pectina, quitina, quitosano, etc.) Proteínas (caseína, colágeno, suero de leche, proteína de soya).
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Cómo mitigar la caída de producción de México
LA FALTA DE CAPITAL IMPIDE QUE PEMEX ADQUIERA LAS TECNOLOGÍAS PARA EXPLORAR Y EXPLOTAR SU ZONA MÁS PROMETEDORA: LAS AGUAS PROFUNDAS DEL GOLFO DE MÉXICO.
Jude Clemente
Analista de Seguridad Energética Home Land Security, San Diego State University San Diego, California, E.U.

EL CAMPO gigante de Cantarell en México, bendecido con geología y ubicación privilegiadas, ya producía un millón de barriles diarios poco después de su descubrimiento en 1976. Sin embargo, para mediados de los años noventa, la caída de la presión del gas natural del yacimiento obligó a la estatal Pemex a poner en práctica un proyecto de inyección de nitrógeno para revertir la baja de producción de su recurso más crítico. El programa elevó la producción del campo a más de 2,1 millones de b/d para 2004 y convirtió a Cantarell en el segundo campo más grande del mundo, detrás del legendario Ghawar de Arabia Saudí. Cantarell convirtió a México durante décadas en el tercer abastecedor de crudo de Estados Unidos y contribuyó con 60% de la producción total del país. Pero los programas de inyección de nitrógeno son sólo mejoras de corta duración y la producción de Cantarell ahora ha bajado a 550.000 b/d. Esa caída irreversible seguirá teniendo serias consecuencias para la delicada balanza fiscal de México. Las ventas de petróleo constituyen 40% del presupuesto federal y Pemex depende de las partidas del gobierno y de préstamos para efectuar nuevas inversiones. De hecho, la falta de capital impide a Pemex adquirir la tecnología requerida para exploración y producción (E&P) en aguas profundas de su porción del golfo de México –región donde están ubicados los campos más prometedores. Como reacción a estos y otros factores, la histórica reforma energética propuesta por el presidente Felipe Calderón fue aprobada por el Congreso mexicano en octubre de 2008. Con el supuesto propósito de explotar las reservas existentes en su porción del golfo, la ley Pemex promulga un nuevo marco legal para la empresa, al enmendar las leyes y regulaciones que gobiernan sus actividades. Específicamente, las reformas introducen cuatro cambios legales y estructurales:

Régimen Especial de Administración Pública. La propuesta de ley busca transformar a Pemex en una empresa petrolera nacional, con la flexibilidad necesaria para tener éxito en un mercado global cada vez más competido. Sujeta a ciertas restricciones constitucionales, Pemex operará según sus propios reglamentos internos, que todavía no se han creado. Reformas del gobierno corporativo. El proyecto de ley refuerza el gobierno corporativo de Pemex al reestructurar y extender el papel de la junta directiva, así como las responsabilidades del
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director ejecutivo. El objetivo de la nueva estructura es hacer menos político y más técnico el proceso de toma de decisiones de Pemex. Autonomía operativa. El proyecto de ley promueve la eficiencia y autonomía de Pemex al darle más flexibilidad en la toma de decisiones. Por ejemplo, la compañía puede ahora apartarse de su dependencia del Tesoro mexicano adoptando presupuesto y programa financiero propios. Pemex puede emitir “Bonos Ciudadanos” diseñados para establecer una relación más cercana entre sus operaciones y el público mexicano. Régimen Especial de Contratación. El proyecto de ley da a Pemex un nuevo régimen de contratación para la obtención de bienes y servicios. Sujeta a ciertas restricciones constitucionales, la compañía puede establecer los términos de licitación, criterios y modelos de contratos que mejor se adecuen a las necesidades de los servicios particulares que gobiernan el mercado petrolero internacional. Sin embargo, la ley Pemex no cambia los principios constitucionales que reservan la producción petrolera para el gobierno mexicano. Sólo se permiten pagos en efectivo. Esta ley Pemex es un primer paso positivo, pero los analistas independientes se muestran escépticos acerca de que las reformas puedan lograr todo lo que se necesita. México todavía no ha formulado estrategias específicas para estimular la exploración y produc-

ción en aguas profundas de su porción del golfo de México. Los contratos de servicio basados en performance permitidos están normalmente reservados para operaciones en aguas someras –áreas que México ya ha explotado–. Además, los nuevos modelos de contratos están demorados porque deben ser conciliados con la Constitución mexicana y, por tanto, enfrentan dura oposición política. Entre tanto, la Administración de Información Energética (EIA) de Estados Unidos informa que la producción total de México ha caído continuamente, de un récord de 3,7 millones de b/d en 2004 a 2,5 millones de b/d. Aquí resumimos tres temas que México debe reexaminar en su lucha por mitigar sus problemas de producción de petróleo: 1) nacionalismo de los recursos, 2) modelos de privatización, y 3) cuestiones de refinación. Nacionalismo de los recursos Al centro del nacionalismo de los recursos está la creencia firme de que el único beneficiado con la venta de los recursos naturales debe ser el país huésped en vez de una empresa extranjera. Desde 1938, cuando el presidente Lázaro Cárdenas nacionalizó la industria petrolera de México, Pemex ha sido el máximo símbolo de la soberanía nacional. Cambiar la manera en la que la compañía opera está ampliamente visto como una amenaza a la seguridad nacional. A fin de cambiar este sentimiento, el presidente Felipe Calderón y otros defensores de la reforma requieren una campaña revitalizada de relaciones públicas, similar a la que ayudó a que la ley Pemex pasara por el Congreso. En realidad, Pemex no tiene los recursos ni la tecnología para desarrollar reservas de crudo en aguas profundas de su porción del golfo de México, por lo cual debe aflojar las leyes antiprivatización para atraer la inversión extranjera. Los indicadores de desarrollo social de México han mejorado, pero la expansión económica depende de descubrimientos de petróleo en aguas profundas. La venta de crudo paga por escuelas, carreteras, hospitales y otras infraestructuras importantes. Sin nuevas reservas, las exportaciones del país junto con su creciente confianza declinarán mucho más rápido que su producción total. Puesto que los productores sólo exportan lo que queda disponible después de satisfacer la demanda interna, un escenario optimista hipotético en el que la producción de México disminuye 25% y el consumo aumenta 10% entre 2009 y 2015 erosionaría las exportaciones de crudo del país en un increíble 95% (Fig. 1). Eso representaría para México una pérdida de ingresos por US$65 millones al día o aproximadamente US$24.000 al año. Si bien México aseguró sus exportaciones de crudo a US$70/barril en 2009, la EIA predice que el precio del crudo en 2015 será de US$97/barril. El nacionalismo de los recursos, de hecho, ha sido el catalizador del extraordinario aumento del precio del petróleo en años recientes, y la base para la creciente tendencia global hacia compañías nacionales de petróleo, que hoy controlan cerca de 90% de las reservas probadas del mundo. Es probable que este cambio restrinja el suministro en el futuro porque, históricamente, el mayor control estatal de los recursos energéticos produce reducciones de las inversiones en exploración y producción y aumenta las ineficiencias. Infortunadamente, México ha adoptado esta política –Pemex tiene menos recursos para invertir porque entrega 60% de sus ingresos en regalías e impuestos–. La burocracia excesiva que el naciona-

lismo de los recursos estimula ha habilitado a funcionarios estatales de México, al igual que los de Venezuela, Rusia, Irán y otros países productores, a desperdiciar sus ingresos petroleros en corrupción y sobornos. La producción de México disminuyó 33% en los pasados cinco años, y un reporte reciente de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos indica que el desarrollo petrolero se mantendrá limitado a menos que se retiren las restricciones constitucionales. Esto puede explicarse mejor porque las encuestas muestran que los mexicanos no entienden correctamente las necesidades reales del sector petrolero del país. Como muestran protestas recientes, Andrés López Obrador y otros líderes de la izquierda esperan capitalizar los temores nacionalistas para las elecciones presidenciales de 2012. La mayor participación privada –debe dejarse bien claro–, no es lo mismo que la privatización. Noruega y Brasil son ejemplos relevantes de camino que México debe seguir. Modelos de privatización Muchos analistas citan a Noruega como modelo para la industria petrolera de México. En la década de 1970, Noruega estaba en una situación similar a la del México de hoy. Sin embargo, la amplia inversión extranjera ayudó a la estatal Statoil a desarrollar reservas en aguas profundas. Al comienzo, los noruegos tenían dudas sobre permitir que grandes compañías participaran en la producción porque también creían que era “nuestro petróleo”. Desde entonces, el país ha crecido hasta ser uno de los 10 principales productores globales y el tercer exportador de petróleo. De hecho, en 2007, Statoil se fusionó con la compañía privada Norsk Hydro. Hoy, StatoilHydro es un líder mundial en el uso de tecnologías de aguas profundas y el tercer arrendatario en el lado de Estados Unidos del golfo de México. En la actualidad, las petroleras internacionales tienen una fuerte presencia en Noruega porque el país ha equilibrado la competencia y la cooperación. El crecimiento de la empresa estatal del Brasil, Petrobras, constituye también un ejemplo que podría ser repetido en México. Petrobras es una de las compañías energéticas administradas con más eficiencia del mundo y está comprometida con el desarrollo y aplicación de tecnologías para aguas profundas y ultraprofundas. La compañía depende de disciplina de capital y tiene políticas estrictas de reinversión para sostener su crecimiento. Petrobras ha puesto
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40% de sus acciones en la Bolsa de Nueva York y continuamente encuentra maneras de beneficiarse de su inclusión en la bolsa. Actualmente, Petrobras considera emitir US$60.000 millones en nuevas acciones, la mayor parte de los cuales irá al gobierno de Brasil a cambio de derechos petroleros. Tupi, un masivo descubrimiento de aguas profundas en 2007, frente a la costa del estado de Río de Janeiro, aumentó las reservas petroleras en 40% e hizo que el presidente mexicano Felipe Calderón sugiriera una alianza de aguas profundas entre Pemex y Petrobras. Una propuesta que podría encontrar apoyo en México comprendería abrir hasta 20% del sector petrolero a empresas privadas, manteniendo Pemex 80% del control. Pese a los conocidos riesgos políticos, el presidente mexicano y los ejecutivos petroleros son reemplazados cada seis años –Chevron, BP, ExxonMobil, Shell y otras grandes empresas de exploración y producción esperan una oportunidad en México–. Más de 80% del territorio nacional todavía está por explorarse, y Pemex cree que la mitad de 55.000 millones de barriles de reservas no descubiertas podrían estar en aguas profundas. Pero, debido a que las empresas con tecnología y recursos para aguas profundas desean el petróleo descubierto en vez de pago en efectivo, México debe permitir contratos con base en incentivos y la participación de pérdidas y ganancias. La figura 2 muestra los pronósticos anuales de la EIA de los pasados tres años, y en forma optimista que los recursos ultraprofundos de Pemex rendirán frutos en la década de 2020. Cuestiones de refinación La EIA informa que México tiene una capacidad de refinación de sólo 1,5 millones de b/d, pero consume 2,1 millones de b/d de petróleo. Los funcionarios del gobierno han justificado la baja inversión del país en refinerías, puesto que los márgenes de ganancia son mayores en la producción de petróleo que en su refinación. Aunque esto puede ser verdad, está forzando al país a importar la costosa gasolina que necesita para su creciente flota de vehículos. Pese tener niveles altos de producción de petróleo, México pierde valor y ganancias a favor de terceros al gastar US$6000 millones anuales en la importación de más de 40% de la gasolina que usa. Entre tanto, crecen los problemas financieros de Pemex. La compañía, con una deuda de más de US$50.000 millones, tiene el reto de ampliar la inadecuada capacidad de refinación de sus apenas seis refinerías. Estas cuestiones de refinación desde hace mucho resultan en gasolina de mala calidad y problemas crónicos de contaminación ambiental en las ciudades mexicanas. Por ejemplo, los niveles de ozono en Ciudad de México no cumplen las normas de la Organización Mundial de la Salud durante más de 300 días al año. La nueva refinería Bicentenario de Pemex, que se espera procesará 300.000 b/d cuando entre en funcionamiento en 2015, será la primera refinería que se construirá en México en más de 30 años. Aunque algunos analistas cuestionan el valor del proyecto debido a un “cambio global en la dirección de la política hacia el consumo más reducido de gasolina”, es obvio que México necesita más refinerías. Como muestra la figura 3, el crecimiento rápido de la población, del PIB y del uso de vehículos elevará de manera drástica el consumo de petróleo en los próximos años. Y, nuevamente al comienzo de la década de 2020, la EIA predice que la aptitud de Pemex para alimentar nuevas refinerías mejorará considerablemente (figura 2). Los errores pasados de planificación, cálculo de costos y fechas de entrega deben evitarse.
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Pemex ha cerrado sus refinerías en varias ocasiones, entre otras razones, por descuidos y contaminación. Algunas refinerías descansan sobre suelo contaminado debido a fugas de oleoductos y tanques de almacenamiento obsoletos. Esto pone en riesgo la salud pública e ilustra el descuido y dejadez que se ha tornado parte de la cultura corporativa en Pemex. Sin embargo, las reformas del sector energético brindan a los contratistas extranjeros más oportunidades para construir y modernizar las refinerías de Pemex. Estas compañías ya han probado ser muy eficientes. Por ejemplo, las modernizaciones de refinerías de Pemex efectuadas por Shell fueron realizadas en el tiempo y presupuesto establecidos, en tanto que las de Pemex a menudo se completan con retrasos de años y sobrecosto. Infortunadamente, algunas empresas extranjeras se muestran indecisas porque las reformas energéticas todavía requieren que se tenga que trabajar con el notoriamente poderoso sindicato laboral de Pemex. Conclusión El colapso de Cantarell señala reducciones sustanciales de la producción total y de las exportaciones de petróleo de México. El gobierno federal tendrá muchas dificultades para mantener los programas sociales, el desarrollo económico, y la ampliación de la infraestructura. En México, el “Principio de las expectativas crecientes”, elocuentemente definido por De Tocqueville en 1850, está por encontrar la realidad del “cenit del petróleo”. Sin mitigación oportuna, su impacto será muy grave sobre las esperanzas, los sueños y las aspiraciones de millones de familias mexicanas. Sin embargo, el fin de su dependencia de Cantarell representa para México una oportunidad crítica a fin de prepararse adecuadamente para la siguiente etapa del desarrollo nacional de los hidrocarburos: las aguas profundas del golfo. La ley Pemex ha mejorado el ambiente de negocios para que las compañías extranjeras puedan cooperar en los nuevos proyectos, pero se necesitan reformas más amplias para que la evolución de México pueda continuar. Sobre el autor
Jude Clemente es analista de seguridad energética y redactor técnico del Homeland Security Departament, San Diego State University, California. Ostenta grado en Ciencias Políticas de Penn State University y maestría en Homeland Security de SDSU. Su campo de especialización es seguridad energética nacional e internacional. Sus numerosos trabajos y artículos se han publicado en las más prestigiosas publicaciones petroleras de Estados Unidos.

PERSPECTIVAS DE LA INDUSTRIA

Panorama petrolero de Ecuador
ECUADOR ES MIEMBRO READMITIDO DE LA ORGANIZACIÓN DE PAÍSES EXPORTADORES DE PETRÓLEO (OPEP) Y LOS INGRESOS PETROLEROS DESEMPEÑAN UN PAPEL VITAL EN LA ECONOMÍA DEL PAÍS.
POR EQUIPO EDITORIAL DE PETRÓLEO INTERNACIONAL

Vista de la estación de bombeo Sardinas del OCP de Ecuador. Este oleoducto eliminó el cuello de botella en el transporte y exportación de crudo.

Ecuador es uno de los grandes exportadores de crudo de América Latina, con exportaciones netas de 305.000 barriles diarios (b/d) de crudo en 2009. El sector petrolero es responsable por aproximadamente 50% de los ingresos por exportaciones de Ecuador y de un tercio de los impuestos. Pese a ser un exportador neto de petróleo, Ecuador todavía debe importar productos petroleros refinados debido a que su insuficiente capacidad interna de refinación para satisfacer la demanda local. Como resultado, el país no siempre disfruta los beneficios plenos de los precios altos del petróleo -mientras esos precios altos resultan en mayores ingresos por las exportaciones, también aumenta la cuenta de las importaciones de productos refinados. En 2007 Ecuador fue readmitido como miembro de la Opep, después de haber dejado esa organización a fines de 1992. Ecuador es el productor de crudo más pequeño de la Opep, con una producción asignada de 434.000 b/d. Las cuotas de la Opep, combinadas con un clima incierto de

inversiones, han tenido un impacto negativo sobre las inversiones internacionales y la producción petrolera, y sobre la economía ecuatoriana. En este clima, el respaldo al presupuesto gubernamental ha provenido del gobierno chino, que suministra préstamos para infraestructura a cambio de contratos petroleros (a menudo con un descuento de los precios del mercado). La matriz energética de Ecuador depende en gran parte del petróleo, que representaba casi 80% del consumo total de energía en 2007. La energía hidroeléctrica representó 19% del uso total de energía y la mitad de toda la electricidad generada. El consumo de gas natural es mínimo, debido a la falta de infraestructura interna para transportar, distribuir y utilizar el combustible. Aunque la electrificación rural alcanza tasas cercanas al 100%, las sequías a finales de 2009 que afectaron la planta hidroeléctrica Río Paute, hicieron que el gobierno implementara el racionamiento de electricidad desde noviembre de 2009 hasta enero de 2010.

Petróleo Ecuador es el tercer abastecedor latinoamericano de petróleo a Estados Unidos. Según una publicación especializada de la industria, a enero de 2010 Ecuador tenía reservas probadas de 6500 millones de barriles —un aumento significativo en relación con los cálculos de 4700 millones de barriles en 2009—, y las terceras mayores reservas en Sudamérica, después de Venezuela y Brasil. Ecuador es el quinto productor de petróleo en Sudamérica con 486.000 b/d en 2009 (casi todo fue de petróleo crudo), que disminuyó de 536.000 b/d en 2006 y que sigue en descenso. La producción ecuatoriana durante el primer semestre de 2010 fue de 470.000 b/d (véase recuadro). En 2009 Ecuador consumió 181.000 b/d de petróleo dejando exportaciones netas de 305.000 b/d. Ecuador envía alrededor de 60% de esas exportaciones a Estados Unidos, y el resto está dividido entre América Latina y Asia. En 2009, Ecuador exportó 185.000 b/d de petróleo a Estados Unidos, lo que representa menos de 2% del total de importaciones de Estados Unidos. Otros destinos principales del crudo ecuatoriano en 2009 fueron Chile, Perú y China. Recientemente, Ecuador ha comenzado a mirar hacia el mercado asiático, particularmente a China, como un medio de diversificar sus inversiones y comercio petroleros. Desde 2009 Ecuador ha efectuado con China dos acuerdos separados con respaldo de su petróleo. Por estos acuerdos, Ecuador está obligado a invertir una parte de los

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PERSPECTIVAS DE LA INDUSTRIA

Un aspecto de la construcción del Oleoducto de Crudos Pesados en Ecuador, puesto en marcha en el año 2003.

préstamos en proyectos de infraestructura con participación de compañías chinas y a pagar los préstamos con embarques de petróleo crudo a precio fijo. En 2009, las importaciones chinas de crudo ecuatoriano totalizaron 36.000 b/d, 12% del total de exportaciones de Ecuador, un aumento en relación con los 21.000 b/d del año anterior. Organización del sector Petroecuador, la empresa estatal del país, controla la mayor parte de la producción de petróleo. La empresa extranjera más grande activa en el país es Repsol-YPF, seguida de Andes Petroleum, un consorcio liderado por Chinese National Petroleum Corporation (CNPC), que en septiembre de 2005 adquirió los activos de EnCana. Otras compañías internacionales que operan en Ecuador incluyen a Eni de Italia, Petrobras de Brasil, Enap de Chile y Petroriental de China. En agosto de 2010, las empresas petroleras recibieron nuevos modelos de contratos según la nueva Ley de Hidrocarburos y tienen plazo hasta finales de este año para acordar la negociación de nuevos términos o retirarse de Ecuador. Este proceso está diseñado para aumentar la participación del gobierno ecuatoriano en los ingresos petroleros, al transformar los contratos vigentes con empresas extranjeras

en acuerdos de servicio. Según los términos de los últimos contratos, toda la producción de petróleo será considerada propiedad del Estado y las compañías petroleras actuarán como un agente que produce el petróleo a nombre del Estado, recibiendo como compensación una tarifa fija. Petroecuador y el gobierno ecuatoriano, en años recientes, han expropiado los activos de compañías petroleras internacionales. En 2006, la compañía asumió los activos de producción de Occidental Petroleum como resultado de la expiración de contratos, y en 2009, tras una disputa impositiva, el gobierno también revirtió la concesión de dos bloques de Perenco Exploration and Production. Los campos petroleros más productivos de Ecuador están ubicados en el noreste del país. El mayor es Shushufindi. Otros campos importantes incluyen a Sacha, Libertador, Dorine y Eden Yuturi. En años recientes la producción ha decaído debido a los menores niveles de inversión, resultando en tasas de declinación mayores de los campos existentes. Ecuador produce dos variedades de crudo: Oriente y Napo. Ambos son crudos agrios pesados, con densidades API de 19 y 24 grados, respectivamente, y contenidos de azufre de 1% y 2%. La producción de crudo

de Ecuador tuvo un gran aumento en 2003 con la puesta en marcha del Oleoducto de Crudo Pesado (OCP), que solucionó un cuello de botella en el transporte de petróleo en el país. Sin embargo, la producción ha disminuido en años recientes como resultado de la declinación natural de los campos, la falta de nuevos proyectos de desarrollo y algunas dificultades operativas en los campos existentes. Los aumentos futuros de producción de petróleo en Ecuador probablemente provendrán del desarrollo en el bloque Ishpingo-Atapococha-Tiputini (ITT) ubicado en el Parque Nacional Yasuni, en la región amazónica. El bloque ITT contiene reservas probadas calculadas en 850 millones de barriles, con un potencial de reservas recuperables de hasta 1300 millones de barriles. Los analistas predicen que, si se desarrolla completamente, el bloque podría producir al menos 190.000 b/d. Sin embargo, informan que el bloque contiene una variedad de petróleo crudo incluso más pesado que el Napo, por lo que cualquier productor necesitaría mezclar el crudo con hidrocarburos más livianos antes de despacharlo a través de la red de oleoductos nacionales. Como una alternativa al desarrollo del bloque ITT, el gobierno ecuatoriano firmó en 2010 un acuerdo con el Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas (UNDP) en el que la comunidad internacional acordará pagar US$350 millones al año durante 10 años para no desarrollar el campo ITT. La incertidumbre persiste acerca del estado de este acuerdo y plan de desarrollo del campo. Oleoductos Ecuador cuenta con dos sistemas principales de oleoductos. El primero es el Sistema del Oleoducto Transecuatoriano (SOTE), construido a comienzos de la década de 1970. El oleoducto de 498 kilómetros y 400.000 b/d de capacidad va desde Lago Agrio hasta el terminal de exportación de Balao en la costa del Pacífico. El SOTE ha sufrido los efectos de desastres naturales que perturbaron gravemente la producción petrolera del país. En mayo de 2008 hubo derrumbes que dañaron el SOTE y paralizaron las operaciones por varios días. En 1987, un terremoto destruyó una gran sección del SOTE y redujo en más de 50% la producción de crudo para ese año. El segundo sistema de oleoductos es el Oleoducto de Crudos Pesados (OCP). La línea de 482 kilómetros y 450.000 b/d es casi paralela a la ruta del SOTE. El OCP inició

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Petroecuador exportó operaciones en septiembre de 2003, y con su puesta en marmenos en octubre cha se duplicó la capacidad de los oleoductos ecuatoriade 2010 . La estatal terminación del OCP Petroecuador informa nos. La un aumento drástico llevó a que en el mes de de producción, pues las compañías petroleras privadas ya octubre exportó 7,1 no estaban restringidas por millones de barriles los límites de capacidad del de crudo, 22% menos SOTE. El uso del sistema OCP está mayormente dedicado que en septiembre, a los productores privados, cuando despachó al en tanto que Petroecuador exterior 9,1 millones de depende más del SOTE. Ecuador utiliza oleobarriles. En ingresos, las ducto internacional,un Tranel ventas de petróleo en sAndino. La línea de 50.000 los campos octubre representaron b/d conecta Ecuador con petroleros de aproximadamente el puerto colombiano de Tumaco. Este oleoducto ha US$540 millones, sido ocasionalmente blanco comparados con de las fuerzas rebeldes en US$615 millones en Colombia, y en marzo de 2008 un ataque paralizó el sistema septiembre. por varios días.
Actividades downstream Ecuador dispone de tres refinerías, con una capacidad combinada de 176.000 b/d. La de mayor tamaño es la de Esmeraldas (110.000 b/d), ubicada en la costa del Pacífico. Pese a su condición de importante exportador de petróleo, Ecuador es importador neto de productos refinados. En general, exporta productos refinados pesados, como combustóleo, e importa productos livianos, como gasolina, diesel y gas licuado de petróleo (GLP). Debido a que las exportaciones de productos pesados tienen un precio mucho menor en el mercado mundial del que Ecuador tiene que pagar por las importaciones de productos livianos, el valor del balance comercial neto está más inclinado de lo que podría pensarse por una simple comparación entre los volúmenes importados y exportados. Esto puede llevar a situaciones en las que el país no puede aprovechar plenamente los precios más altos del petróleo, porque esos precios más altos pueden incrementar su cuenta por importaciones de productos mucho más que el aumento de sus ingresos por exportación de petróleo crudo. Según Downstream Today, el gobierno ecuatoriano gasta anualmente alrededor de US$3000 millones en la importación de productos refinados, principalmente gasolina y diesel. En vista de estos desequilibrios, en años recientes Ecuador ha establecido acuerdos de "trueque" con países vecinos. En 2009, Petroecuador y Enap de Chile firmaron un acuerdo por el cual Chile recibiría crudo ecuatoriano a cambio de productos refinados. Un acuerdo similar fue firmado con Uruguay en marzo de 2010. El gobierno ecuatoriano busca activamente maneras de aumentar la producción interna de hidrocarburos más livianos. Estos planes incluyen actualizar la refinería de Esmeraldas y construir nuevas instalaciones de refinación para poder procesar mejor la producción de crudo pesado. A fines de 2008, Ecuador firmó un contrato con SK Engineering, de Corea del Sur, para reparar, reacondicio-

nar y modernizar la refinería de Esmeraldas, que actualmente está en marcha. La refinería entró en condiciones de emergencia en agosto de 2010 tras una gran fuga de petróleo, que se debió a mantenimiento deficiente e infraestructura vieja. También ha habido tratativas con Venezuela acerca de la construcción de una nueva refinería en Ecuador. Ambos países establecieron a mediados de 2008 una empresa conjunta para construir la planta en la provincia de Manabí, sobre la costa del Pacífico. La capacidad planeada de destilación de crudo de la refinería es de 300.000 b/d. La construcción debía iniciarse en 2010 con la puesta en marcha programada para 2013.

Consumo total de energía en Ecuador, por tipo (2007)

Gas natural 3% Petróleo 78%

Hidroeléctrica 19%

Fuente: EIA International Energy Statistics 2007

Gas natural Ecuador tiene reservas probadas de gas natural relativamente pequeñas y un mercado limitado. Según una publicación especializada, cuenta con reservas por 282 mil millones de pies cúbicos (MMpc) de gas natural a enero de 2010. En 2008, Ecuador produjo un total de 44 MMpc, la mayoría de gas asociado de la producción de crudo, con excepción del Campo Amistad. De los 44 MMpc producidos, 27 MMpc fueron ventilados a la atmósfera o quemados, 8 MMpc se reinyectaron para mejorar la recuperación de crudo y sólo 9 MMpc se comercializaron. La baja tasa de utilización de gas natural se debe, principalmente, a la falta de infraestructura para captar y comercializar el gas natural. El único proyecto gasífero de consideración en Ecuador es el del Campo Amistad, ubicado en el golfo de Guayaquil, que produce aproximadamente 22 millones de pies cúbicos diarios. Todo el gas extraído en Amistad fluye a la instalación Machala de la empresa Noble, una planta termoeléctrica que quema gas para producir 130 megavatios de electricidad destinados a la región de Guayaquil. Otros planes para desarrollar las reservas de gas natural en el golfo de Guayaquil, incluyen los de Enap de Chile y PDVSA de Venezuela, para trabajar con Petroecuador en la exploración de bloques adiciones en el área.
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COSTA FUERA

Comienza una nueva era en Brasil
CON EL INICIO DE LA PRODUCCIÓN EXPERIMENTAL Y EL AVANCE DEL PROYECTO PILOTO DE TUPI.

La FPSO BW Cidade de São Vicente, puede procesar 35.000 b/d y almacenar 350.000 barriles de crudo. En la primera fase del proyecto piloto de Tupi será reemplazada por la FPSO BW Cidade Angra dos Reis, que se construye en un astillero chino.

Entonces la FPSO BW Cidade de São Vicente será sustituida por la FPSO Cidade de Angra dos Reis, en construcción en un astillero chino, para la adaptación e instalación de los módulos de la planta de procesamiento. Fase inicial de desarrollo En la primera fase del Proyecto Piloto, la FPSO Cidade Angra dos Reis será conectada a cinco o seis pozos productores, dos inyectores de agua y un inyector de CO2. Un gasoducto de 216 kilómetros llevará el gas producido hasta la plataforma de Mexilhão, desde donde seguirá hasta la Unidad de Tratamiento de Gas de Monteiro Lobato, en el estado de São Paulo. Esta primera fase del Proyecto Piloto de Tupi, que se prolongará hasta 2012, permitirá probar en forma práctica numerosos sistemas, mecanismos y procedimientos a fin de anticipar informaciones sobre producción, mecanismos de recuperación y transporte de petróleo e integridad de materiales. Así será posible entender mejor el escenario del presal y reducir los riesgos en los futuros sistemas de producción. En este período se hará seguimiento del desempeño de los métodos de recuperación secundaria de petróleo, como inyección de agua, de gas o alternada de agua y gas en el yacimiento. Se observará la presión a lo largo

El 1º de mayo de 2009 entró en los anales de Petrobras y de Brasil como una de las fechas más importantes de su historia. Ese día se iniciaron las pruebas de producción de larga duración de Tupi, y se extrajo el primer petróleo del presal en la Cuenca de Santos, a más de 5000 metros bajo del nivel del mar (lámina de agua de 2140 metros y 3000 metros por debajo del lecho marino), atravesando una espesa camada de sal de 2000 metros y a 300 kilómetros de la costa. La prueba de producción de larga duración de Tupi consiste en la producción secuencial de los pozos RJS-646 y RJS-660, este último perforado en 2009, para la evaluación en la producción de yacimientos carbonaticos, del comportamiento de los fluidos del yacimiento, de daños en los pozos y del flujo submarino, entre otros, a fin de optimizar el proyecto piloto y los sistemas definitivos previstos para Tupi. Esa evaluación permitirá mejor conocimiento sobre la

geometría y distribución de los pozos, el tipo de completación necesario y los materiales más adecuados para pozos, líneas de producción y tubos montantes (risers), así como el desarrollo de mejores sistemas para la interconexión de los montantes con las unidades flotantes de producción, almacenamiento y descarga (FPSO). La producción obtenida en las pruebas pasa a la FPSO BW Cidade de São Vicente, que tiene capacidad para procesar hasta 30.000 b/d de crudo y de almacenar 350.000 barriles. Las pruebas tienen una duración prevista de 15 meses y forman parte de la etapa de recolección de informaciones geológicas y de producción. Aún dentro de la fase de recolección de informaciones, entre octubre y diciembre de 2010 se iniciará el Proyecto Piloto de Tupi, subdividido en dos fases, y con capacidad de producción instalada de 100.000 b/d de crudo y 5 millones de metros cúbicos diarios (MMmcd) de gas.

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La unidad flotante de producción, almacenamiento y descarga (FPSO), BW Cidade de São Vicente, recibe y procesa el crudo de las pruebas de larga duración del yacimiento de Tupi.

del reservorio, en la vertical y en la horizontal. Se probarán diferentes geometrías de pozos, es decir, verticales, inclinadas y horizontales. Se efectuarán diversas formas de estimulación de pozos, como inyección de ácido para disolver los carbonatos y hacer que el pozo produzca mejor, para verificación de los resultados. El flujo del crudo por líneas de baja temperatura será observado a fin de vigilar la eventual deposición de parafinas y la formación de hidratos. Se evaluará la frecuencia necesaria para lanzar tacos raspatubos por las líneas anulares haciéndolos retornar por las líneas de producción en circuito, a fin de limpiarlas. También se probará la integridad a largo plazo de los montantes de producción e inyección. Se tomarán cuidados especiales para evitar la liberación de CO2 del yacimiento a la atmósfera y así no contribuir al efecto de invernadero y el calentamiento global. Se monitoreará el funcionamiento de la planta de captura y secuestro de CO2 instalada en la plataforma, se reinyectará el CO2 para aumentar el índice de recuperación del yacimiento y se prevendrá la corrosión mediante aleaciones especiales de acero en el revestimiento y en la columna de producción de los pozos, en los equipos submarinos de producción y en componentes de la planta de procesamiento de la plataforma. Fase final de desarrollo En la segunda fase del proyecto piloto, a partir de 2012, la FPSO ya funcionará como sistema definitivo. Para entonces, de 2012 a 2017, en la Fase 1A de desarrollo del Polo Presal de la Cuenca de Santos, deberán ser instaladas 10 unidades de producción –dos unidades piloto y ocho unidades del sistema definitivo–. Las unidades de producción se construirán en Brasil, con tecnologías ya consolidadas o en fase de

consolidación. Debido a que a esas alturas todavía existirán incertidumbres, los sistemas de producción se planearán para poder garantizar flexibilidad con las diversas soluciones de extracción de los yacimientos. El proyecto preliminar de los futuros sistemas de producción de Tupi considera la interconexión de 20 pozos, en promedio, entre productores e inyectores, en cada unidad de producción. Los pozos inyectores deberán tener capacidad para recibir agua y gas alternadamente y uno o dos de ellos podrán ser asignados a inyectar CO2. La idea es iniciar el desarrollo con un número menor de pozos y, a medida que la producción decline, interconectar más pozos hasta el total previsto. El crudo será transportado por barcos de alivio y posteriormente se transbordará para entregar el volumen correspondiente a cada empresa socia. La fase final de desarrollo de Tupi, que integrará la fase 1B de todo el Polo Presal de la Cuenca de Santos, que tendrá lugar a partir de 2017, contempla la aplicación intensiva de tecnologías nuevas y la consolidación de soluciones no convencionales, entre las que se cuentan unidades de terminación secas de pozos, bombeo multifásico de fondo, sistemas de procesamiento centralizado de gas y, o, agua, inyección de agua alternada con inyección de CO2 en determinadas áreas para aumentar la recuperación final, y la adopción de gas natural licuado embarcado. De confirmarse los cálculos actuales, la producción de todo el Polo Presal de la Cuenca de Santos deberá totalizar 1.000.000 de b/d hacia el año 2017. En la actualidad, la producción proveniente de las pruebas de larga duración de Tupi se limita a 14.000 b/d por razón del caudal máximo de producción de gas negociado con el ente regulador Agencia Nacional do Petróleo (ANP), que es de 500.000 m3/d. El crudo producido se transfiere a terminales en tierra mediante barcos de alivio. A juzgar por el volumen de crudo equivalente recuperable estimado de Tupi, que será complementado por el de otros yacimientos vecinos existentes en el Polo Presal de la Cuenca de Santos, y por los desafíos resueltos para producir en ese ambiente, como ser pozos debajo de una espesa capa de sal, desde profundidades de más de 5000 metros y la gran distancia a tierra, no es exagerar decir que en Brasil se inició una nueva era.

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PERSPECTIVAS DE LA INDUSTRIA

Gas de esquisto: ¿revolución o ilusión?
ENORMES DESCUBRIMIENTOS Y NUEVAS TECNOLOGÍAS DE PRODUCCIÓN PODRÍAN ALTERAR LOS MERCADOS ENERGÉTICOS Y POSTERGAR EL DESARROLLO DE LAS ALTERNATIVAS RENOVABLES.
POR EQUIPO EDITORIAL DE PETRÓLEO INTERNACIONAL

“Debajo de nuestros pies podría estarse generando la próxima revolución energética", dice Amy Myers Jaffe, directora de estudios de energía del Instituto James A. Baker III de Políticas Públicas de la Universidad de Rice. Los argumentos a favor y en contra de esta afirmación son variados, pero para entenderlos, primero se requiere saber lo que es el gas de esquisto y porqué en los últimos tiempos se ha tornado en un tema de gran interés para la industria. El gas de esquisto es gas natural atrapado en una roca sedimentaria rica en materia orgánica llamada esquisto o roca pizarra. Se extrae de esos estratos y constituye una de las materias más ampliamente difundidas en el mundo. La existencia del gas de esquisto se conoce desde tiempos remotos, pero nunca se le había considerado una fuente eficiente de energía porque su extracción resulta muy costosa y la permeabilidad de las rocas, es decir, la posibilidad de extraer gas de ellas, muy baja. La actual "silenciosa revolución" de la industria del gas, como la llamó Tony Hayward, director ejecutivo de BP, comenzó en Norteamérica, donde el uso de nuevas técnicas —como la perforación horizontal y la fracturación hidráulica— ha permitido conquistar los, hasta entonces, inaccesibles yacimientos de esquisto y de este gas no convencional, de baja permeabilidad, con un costo muy inferior al que se estimaba hace apenas cinco años.

Disponibilidad En los últimos 10 años, una oleada de perforaciones alrededor del mundo ha revelado gigantescas reservas de gas de esquisto. Según algunos cálculos, tan sólo en Norteamérica hay 28,3 trillones de metros cúbicos (Tmc) recuperables de gas de esquisto, suficientes para cubrir las necesidades de Estados Unidos durante 45 años. Europa podría tener 5,66 Tmc. Los expertos estiman que los recursos de gas no convencional podrían aumentar en 250% las reservas mundiales.
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La fiebre de la perforación aún está en sus comienzos, pero muchos analistas creen que el gas de esquisto puede reducir la dependencia europea del gas natural ruso, principal abastecedor de todo el continente europeo. También consideran que muchos países podrían aumentar sus reservas de gas en 40%, cifra similar al incremento que ya ha experimentado Estados Unidos desde que el gas de esquisto comenzó a explotarse. Los pronósticos señalan que las nuevas tecnologías de producción de gas antes mencionadas son la mayor innovación energética de esta década. Y sorprende que no se hayan anunciado con bombos y platillos. En los últimos cinco años, la producción de gas de esquisto en Estados Unidos se ha extendido por grandes superficies de Texas, Luisiana y Pensilvania. Hoy, algunas empresas estadounidenses buscan nuevos yacimientos de esquisto en países sedientos de fuentes nuevas de energía, concretamente en Europa, donde el precio del gas en algunos casos duplica al de Estados Unidos. China e India, que tienen economías en intenso desarrollo y dependen del carbón para generar electricidad, parecen albergar un gran potencial de gas de esquisto. Además de ser una buena noticia, el aumento de las reservas globales del combustible fósil más limpio y el incremento del uso del gas natural en esos países contribuiría a producir menos emisiones de gases de invernadero que el petróleo y el carbón. Tecnología de producción Algunas técnicas normalmente usadas en la perforación petrolera, con imaginación, liberaron el gas de esquisto. La primera fue la "fracturación", que es la inyección de fluidos en el yacimiento de esquisto o roca pizarra a fin de crear aberturas para que el gas fluya más libremente y llegue a la superficie. Durante años se experimentaron diversos fluidos de fractura. Todos resultaban costosos y los

flujos de gas resultantes no eran rentables. A fines de los noventa se probaron mezclas menos costosas de agua y arena, con las que mejoró drásticamente el aspecto económico del gas de esquisto. Más tarde, ese aspecto mejoró aún más con las perforaciones horizontales. En los pozos convencionales, la perforación va directamente hacia abajo y recoge el gas o petróleo que fluye hacia el pozo. En la perforación horizontal, la perforación se desvía 90 grados al llegar al estrato deseado y continúa por cientos y hasta miles de pies. Con ella el flujo de gas aumenta sustancialmente, se necesitan menos pozos y los costos bajan. Argumentos a favor Amy Myers Jaffe defiende a capa y espada los beneficios del gas de esquisto en un reciente trabajo ampliamente difundido en la industria. Transcribimos aquí algunos acápites de especial interés. Ella dice estar convencida de que en las próximas décadas el gas de esquisto revolucionará la industria y cambiará el mundo. Impedirá la aparición de nuevos carteles, alterará la geopolítica y desacelerará la transición a energías renovables. En la última década, las nuevas técnicas de producción han reducido el costo de producción del gas de esquisto de US$5 por millón de BTU en la década de los noventa a US$3 actualmente, y la entrada de las grandes empresas petroleras reducirá aún más ese costo. Uno de los principales beneficios de la fiebre del gas de esquisto será dar a los consumidores occidentales y chinos un suministro de combustible en su propio territorio, frustrando así la creación de un posible cartel del gas natural. Se debe recordar que antes de la puesta en producción de este gas, se esperaban grandes caídas de producción de gas natural en Estados Unidos, Canadá y el mar del Norte. Eso suponía una mayor dependencia de los suministros internacionales, en momentos en los que aumentaba la importancia del gas natural como fuente de energía. Lo más preocupante era que la mayor parte de esos suministros de gas estaban en regiones inestables. En particular dos países controlaban la oferta: Rusia e Irán. Antes de los hallazgos de gas de esquisto, los mercados pronosticaban que ambos países contarían con la mitad de los recursos mundiales de gas conocidos. Eso ya no tendrá lugar, pues el gas de esquisto propiciará la competencia entre las empresas energéticas y los países exportadores y desbaratará los posibles planes de las petroleras de intentar ganar más poder en el mercado. La competencia es el mejor remedio contra el poder de los carteles. Antes de 2007 parecía que Estados Unidos y Europa verían eclipsar su poder global al tener que doblegarse ante sus proveedores de energía. Pero el gas de esquisto va a dejar sin efecto la diplomacia energética de las "petronaciones". Los países consumidores de Europa y Asia podrán recurrir a las grandes petroleras internacionales y a su propio esquisto para conseguir gas natural barato. Europa, por ejemplo, recibe de Rusia 25% de su gas natural a través de gasoductos. Se estima que los recursos de gas de esquisto se extienden a países como Polonia, Rumania, Suecia, Austria, Alemania y Ucrania. Una vez que se venda el gas de esquisto europeo, será difícil para Rusia usar sus exportaciones de gas como palanca política. Por otro lado, la mayor producción de gas de esquisto en Europa haría más difícil que Irán se beneficiara de la exportación de gas natural. En la actualidad, Irán se encuentra limitado por las sanciones de países occidentales contra las inversiones en su sector energético, y cuando logre tener listo su gas natural para exportar, la oportunidad de ventas a Europa probablemente quedará cerrada por la disponibilidad de gas de esquisto a precios bajos.

El desarrollo del gas de esquisto también podría representar cambios para China, que se ha visto obligada a acudir a países conflictivos como Irán, Sudán y Birmania para cubrir sus necesidades de energía, complicando los esfuerzos de Occidente por promover políticas globales para afrontar a esos países. Pero si China pudiera acceder a una nueva fuente de gas natural en su territorio, podría evitar las importaciones y a las naciones problemáticas que las producen. Cuanto menos vulnerable sea China al gas y petróleo importados, más probable será el respaldo a sanciones u otras medidas contra países petroleros con problemas de derechos humanos o políticas agresivas. Aspectos negativos El gas de esquisto tiene también sus detractores, incluido el ex primer ministro ruso Vladimir Putin y analistas de Wall Street, que no están convencidos de que el gas de esquisto tenga el potencial de revolucionar la industria de la energía. Los argumentos en contra que ofrecen giran en torno a dos puntos: el costo de su explotación y los riesgos medioambientales que implica su producción. La cuestión del costo ya la vimos, y en cuanto a los riesgos medioambientales, sus detractores tienen cierta razón al afirmar que la perforación en busca de gas de esquisto presenta un riesgo de contaminación para el agua en la superficie, aunque los estratos que contienen el gas de esquisto se encuentran generalmente de cientos a miles de metros debajo de la capa freática, que es la primera napa de agua subterránea que se halla al perforar. Alegan que si se llegara a romper la tubería de revestimiento, los fluidos de la perforación podrían filtrarse en los acuíferos. Los críticos podrían estar exagerando los riesgos. En la perforación en tierra firme, donde está la mayoría de los depósitos de roca pizarra o esquistos, las tuberías se usan desde hace décadas con buen rendimiento. Pero sí podría haber contaminación del agua si los fluidos de perforación usados no se descartan debidamente. Eso implicaría regulaciones más estrictas al respecto, con el consecuente aumento de los costos, pero dada la abundancia potencial de la oferta, los productores bien podrían absorber el impacto. Algunos ya están usando fluidos de perforación no contaminantes. Otro posible peligro del gas de esquisto, según sus críticos, es que su producción no sólo reduciría la necesidad del carbón, sino también de las energías renovables, todavía en etapas incipientes de desarrollo. Con las perspectivas de gas natural barato y abundante, las perspectivas para la energía renovable cambiarán drásticamente. Hasta hace poco podía pensarse que el momento de gloria de las energías renovables llegaría pronto. Pero los hallazgos de gas de esquisto complican el panorama pues hacen más difícil que las energías solar, eólica, de biomasa y nuclear puedan competir en lo económico. El gas de esquisto encarecería los subsidios que hacen competitivas a las energías renovables, al igual que los préstamos y los incentivos para construir nuevas plantas nucleares. Además, el gas de esquisto pone en tela de juicio el argumento de la independencia energética favorecido por las energías renovables, pues al igual que la eólica y solar es también producido localmente, reduciendo el costo de las importaciones de crudo, gas y sus derivados. Pese a esas renuencias acerca del gas de esquisto, hay un decidido entusiasmo en los medios gubernamentales e industriales de Estados Unidos y Europa, pues cada vez más se considera al nuevo gas como una verdadera sustitución de los combustibles fósiles. Posiblemente transcurrirá algún tiempo para que tome su rumbo, pero puede alterar considerablemente la dependencia que tiene el mundo sobre el petróleo y sus derivados.
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