1) TEXTURA: El suelo está constituido por partículas de muy diferente tamaño.

Conocer esta granulometría es esencial para cualquier estudio del suelo (ya sea desde un punto de vista genético como aplicado). Para clasificar a los constituyentes del suelo según su tamaño de partícula se han establecido muchas clasificaciones granulométricas. Básicamente todas aceptan los términos de grava, arena, limo y arcilla, pero difieren en los valores de los límites establecidos para definir cada clase. De todas estas escalas granulométricas, son la de Atterberg o Internacional (llamada así por haber sido aceptada por la Sociedad Internacional de la Ciencia del Suelo) y la americana del USDA (Departamento de Agricultura de los Estados Unidos) las más ampliamente utilizadas. Ambas clasificaciones se reproducen en la siguiente figura. El término textura se usa para representar la composición granulométrica del suelo. Cada termino textural corresponde con una determinada composición cuantitativa de arena, limo y arcilla. En los términos de textura se prescinde de los contenidos en gravas; se refieren a la fracción del suelo que se estudia en el laboratorio de análisis de suelos y que se conoce como tierra fina. Por ejemplo, un suelo que contiene un 25% de arena, 25% de limo y 50% de arcilla se dice que tiene una textura arcillosa. Los términos texturales se definen de una manera gráfica en un diagrama triangular que representa los valores de las tres fracciones.

1.1) Determinación de la textura: Las partículas no están sueltas sino que forman agregados y hemos de destruir la agregación para separar las partículas individuales. Por ello antes de proceder a la extracción de las diferentes fracciones hay una fase previa de preparación de la muestra.

En esta fase previa existen diversos métodos para separar a las partículas del suelo, unos son mé todos físicos (trituración suave, agitación lenta, agitación rápida, ultrasonidos, lavado y cocción) y otros son técnicas químicas (oxidación de la materia orgánica con agua oxigenada, ataque ácido de los carbonatos y compuestos de Fe con ClH, dispersión de las arcillas con hexametafosfato sódico o amoníaco). Como los agentes agregantes pueden ser muy distintos, normalmente no sirve uno sólo de estos métodos sino que se monta una cadena de tratamientos. La extracción final de las fracciones se realiza por tamizado para las arenas, mientras que la sedimentación en fase acuosa es el método normal de separación de los limos y de las arcillas. Si se necesita subfraccionar a la fracción arcilla se ha de recurrir a la centrifugación.

que quedara más patente cuanto más joven sea el suelo (en un principio el suelo hereda la textura del material original). la roca tiende a dar una determinada clase textural. francoarcillosas y francas. Los suelos limosos tienen nula estructuración. En cuanto a las propiedades físicas presentan mala estructuración. d) Propiedades del suelo: La gran mayoría de las propiedades físicas. muy alta permeabilidad y nula retención de agua.. adsorben iones y moléculas. color consistencia. bien estructurados. g) Contaminación: Las arenas son muy inertes mientras que las arcillas tienen un alto poder de amortiguación .2) Textura y procesos de formación: La actuación de determinados procesos queda reflejada en la textura: fersialitización (texturas arcillosas). El relieve condiciona el transporte de las partículas. Así. Se frotan las manos para hacer un cilindrito y en función de la facilidad de formar un tubito delgado y según que se pueda o no doblar se establecen las texturas arcillosas. iluviación de arcilla (produce contrastes texturales entre los horizontes de un suelo). las arenas finas son muy erosionables. los limos no se unen y se erosionan más fácilmente. a. Los suelos francos son los equilibrados con propiedades compensadas. pueden fijar y transformar a los contaminantes y presenta por tanto una alta capacidad de autodepuración. c) Evaluación de suelos: De igual manera que en las clasificaciones de suelos. carecen de propiedades coloidales y de reservas de nutrientes. retención de agua. capacidad de cambio. Se toma una pequeña cantidad de muestra en la palma de la mano. b) Clasificación de suelos: En todas las clasificaciones de suelos la textura es un carácter diferenciante ampliamente utilizado para definir las clases de suelos a todos los niveles.1) Textura y factores formadores: La acción de laos factores formadores queda reflejada en la textura del suelo. buena aireación. químicas y fisicoquímicas están influenciadas por la granulometría: estructura.3) Grado de evolución: La relación entre la cantidad de arcilla del material original y la de cada uno de los horizontes de un suelo es un buen índice del grado de evolución.2) Importancia de la granulometría: El análisis granulométrico representa el dato más valioso para interpretar la génesis y las propiedades de los suelos. forman unos agregados estructurales que se llaman peds. a) Génesis: a. Las arcillas se pegan y se protegen. sin propiedades coloidales. permeabilidad. En esta figura se reproduce este diagrama textural simplificado. El clima tiende a condicionar la textura en función de su agresividad (texturas groseras en climas ári os y texturas d arcillosas en climas húmedos y templados). 1.Existe un método para calcular la textura de una manera aproximada en base a la plasticidad que presenta la fracción arcilla al añadirle agua. lavado. Es como un poco la celdilla unidad de los cristales que por repetición origina el mineral. 2) ESTRUCTURA: Las partículas del suelo no se encuentran aisladas. pero son impermeables y asfixiantes. hidromorfía. materia orgánica y huecos) y le confieren al suelo una determinada estructura. retienen mucha agua. a.. ferralitización y podsolización (concentración de arenas). porosidad aireación. En función de la aspereza (se frota la muestra junto al oído y se escucha el chirrido de los granos) se determina la importancia de los contenidos en arena. floculan (la fracción arcilla permanece inmóvil) y dispersan (migran). muy ricos en nutrientes. estos agregados (o terrones) por repetición dan el suelo. también a nivel de evaluación la textura del suelo es un parámetro evaluador de la calidad. . reserva de nutrientes. son impermeables y con mala aireación. El tiempo tiende a dar una mayor alteración y favorece el aumento de la fracción arcilla. Por el contrario los suelos arcillosos son muy activos desde el punto de vista químico. Los agregados están formados por partículas individuales (minerales. f) Erosión: Las partículas de arena son arrastradas por el viento y agua. e) Propiedades agrologicas: Los suelos arenosos son inertes desde el punto de vista químico. se le añade agua hasta saturación.

con superficies no muy planas. Agregados de forma poliédrica.1) Morfología: Desde el aspecto morfológico la estructura del suelo se define por una forma. si están floculadas. Subangular (o en bloques subangulares).Se habla de estructura como una propiedad y es más bien un estado. Si las arcillas están dispersas. a) Forma. con superficies planas. Migajosa. Agregados porosos de forma redondeada (no se ajustan a los agregados vecinos). En los peds hay un material inerte. un tamaño y un grado de manifestación de los agregados. Las caras del agregado se ajustan muy bien a las de los agregados ve cinos. de forma redondeada (no se ajustan a los agregados vecinos). arenas. 2. Granular. Típica de los ro horizontes A. Se definen los siguientes tipos. Es similar a la migajosa pe con los agregados compactos. forman estructura (figura 1). Es la tendencia a manifestarse con un determinado hábito. B. Agregados sin apenas poros en su interior. como son los hor. sin grietas y la estructura no se manifiesta. de aristas romas y sin formación de vértices. se agrieta y se manifiesta la estructura. como son los hor. Típicamente en los horizontes arcillosos. ya que cuando el suelo está seco. Las caras del agregado se ajustan moderadamente a las de los agregados vecinos. B. el suelo se vuelve masivo. Típica de los horizontes A. Típicamente en los horizontes arcillosos. el suelo carece de estructura. . Agregados de forma poliédrica. pero si está húmedo. Angular (o en bloques angulares). que se unen por la materia orgánica y las arcillas y otros agentes cementantes. de aristas vivas y con vértices.

B y en ocasiones hor. Cuando los bloques se desarrollan en una dirección (vertical) más que en las dos horizontales. a veces hor.Prismática. Típica de los horizontes arenosos. Horizontes de partícul s sueltas (pulverulentos) o masivos (endurecidos). Cuando los agregados se desarrollan en dos direcciones (horizontales) más que en la tercera (vertical). . Presente en los horizontes más arcillosos. Prismas con su cara superior redondeada. como los hor. Estructura muy rara. E. a Sin estructura. Cuando no hay desarrollo de agregados. Columnar. C. Laminar.

a las pérdidas de agua debidas a la evaporación y a la absorción de las plantas. media. Pero en el suelo no llega a igualarse los contenidos en humedad de las distintas capas debido a la histéresis que muestran las curvas de desorción y sorción de agua (figura) del tema anterior. Es una capa de extrema aridez que se produce en los horizontes superiores del suelo y protege de la evaporación al agua contenida en los horizontes profundos. el suelo se protege de la pérdida de agua. va comprimiendo el aire que había y llega un momento en el que el aire tiene que salir y resquebraja o rompe el agregado. . Se debe al distinto grado de humedecimiento que presenta el suelo en función de la profundidad. nula. movimiento generalizado en todos los relieves colinados y montañosos. orientaciones y organizaciones) 2. La micromorfología estudia los constituyentes del suelo y su organización (distribuciones. es decir. A igualdad de fuerza de retención el suelo que se está desecando (horizontes inferiores) contiene siempre más agua que el suelo que se está humedeciendo (horizontes superiores). A igualdad de pF un determinado nivel del suelo está recibiendo de su capa inferior menos agua de la que allí queda y a su vez él cede a una capa superior menos agua de la que se queda. 2. A partir de la observación micromorfológica se pueden deducir los procesos que han tenido lugar durante la formación del suelo (figura).2) Micromorfología: La estructura se presenta en el campo. orientaciones y organizaciones de los elementos que componen la estructura.. media. De esta manera si predominan las fuerzas de succión el agua queda retenida mientras que si la fuerza de la gravedad es más intensa el agua se mueve hacia abajo. c) Grado de desarrollo: Según la intensidad con que se manifieste el desarrollo de la estructura: fuerte. También influyen: pH. Formación de la costra seca superficial o efecto self mulching. El agente destructor de la estructura es el agua. minerales y orgánicos.b) Tamaño: Por el tamaño de los agregados las estructuras se clasifican en: gruesa. Se analiza no sólo la forma de los agregados sino que además se estudia la composición (fragmentos gruesos. y por tanto vital para la actividad biológica que pueda soportar. material fino y poros) y organización (distribuciones.3) Estabilidad de la estructura: Representa la resistencia a toda modificación de los agregados. son dispersados por el impacto de las gotas de lluvia. Esto evita que se pierda gran cantidad de agua. 4) DINÁMICA DEL AGUA: 4. Los agregados que están en la superficie del suelo. Al haber un gradiente de humedad con la profundidad del perfil también habrá diferentes potenciales de succión para las distintas capas del suelo. Los agentes responsables de la estructura son las características hídricas junto a la textura y materia orgánica. cuando ocurre se produce la ruptura del lazo capilar que rodea a todas las partículas del suelo. Por otra parte. fina y muy fina.. débil. 3) POROSIDAD: Representa el porcentaje total de huecos que hay entre el material sólido de un suelo. CO3=. Pero también el agua asciende en el suelo. Se estudia con la técnica micromorfológica y se cuantifica de una manera indirecta en las medidas de pF y de densidad aparente. al mojarse los peds el agua va entrando hacia el interior de los agregados. Como consecuencia cada vez asciende menos agua y llega un momento que se interrumpe el movimiento ascensional. Es un parámetro importante porque de él depende el comportamiento del suelo frente a las fases líquida y gaseosa. Por otra parte el agua no sólo se mueve en sentido vertical sino que también lo hace en dirección lateral. Hincha los materiales y dispersa los agregados. Por un lado las fuerzas de succión tienden a retener el agua en los poros mientras que la fuerza de la gravedad tiende a desplazarla a capas cada vez más profundas. pero su estudio se completa con el microscopio petrográfico. actividad biológica. En los horizontes superiores las fuerzas de succión de agua son más intensas que las de los horizontes inferiores. oxidos e hidróxidos de Fe. Como resultado el agua asciende desde los niveles más húmedos hacia la superficie.1) Movimientos del agua en el suelo) El agua del suelo está sometida a dos tipos de fuerzas de acciones opuesta. figura). por su lejanía de la superficie del suelo. en el perfil del suelo. Esto se debe a la capilaridad (efecto especialmente intenso en los climas áridos) y por diferencia de humedad (los horizontes más profundos permanecen más húmedos al estar protegidos.

al producirse la lluvia y después de terminar las precipitaciones. como en cualquier balance. Se valora. velocidad de infiltración no es siempre la un mismo suelo. Como es lógico el perfil hídrico de un suelo varia a lo largo del año.4) Balance hídrico: Representa la valoración del agua en el suelo a través del año. Se hace un balance anual (en una ficha o en una gráfica) partiendo de los datos climáticos mensuales de precipitación y temperatura (figura). otra pasa a la capa freática.4. de forma que no todos los horizontes del suelo se presentan con el mismo grado de humedad en un momento determinado. En esta figura mostramos como varía el perfil hídrico en un suelo de textura franca que soporta vegetación arbustiva. pérdidas y retenciones. por los aportes. otra escurre.PERDIDA Agua recibida: Precipitaciones atmosféricas y condensaciones. pues depende de las de humedad que presente. Agua perdida: Evaporación. El agua que penetra en el suelo.2) Permeabilidad: Representa la facilidad de circulación del agua en el suelo. dm/hora corresponden a suelos muy permeables. AGUA RETENIDA = RECIBIDA. 4. Se calcula la reserva de agua en el suelo (agua útil por profundidad de enraizamiento en dm por la densidad aparente) para saber la cantidad de agua que puede almacenar el suelo (reserva de agua para los meses secos) y se mide como varía la reserva a lo largo del año (figura). parte se evapora. hipodérmica y i profunda). De los aportes de agua que llegan al suelo procedente de las precipitaciones atmosféricas una parte penetra y otra parte no lo hace. transpiración (o sea evapotranspiración) y escorrentía (superfcial. A partir de las temperaturas se calculan las evapotranspiraciones potenciales (cantidad de agua que se podría perder considerando las características climáticas) y reales (cantidad de agua que realmente se pierde teniendo en cuenta la que hay en el suelo en cada momento). La capacidad de reserva de agua de un suelo es fundamental para los suelos sometidos a pocas o medias precipitaciones . otra es consumida por las plantas y finalmente otra parte es retenida. en tres períodos representativos. A la curva que representa el estado de humedad del suelo con la profundidad se le llama perfil hídrico. por la velocidad de infiltración que representa agua que puede pasar por unidad de tiempo.3) Perfil hídrico: Normalmente en el suelo existe un gradiente de humedad. Se evalua el caudal de Valores de mm/hora La misma para condiciones encuentra luego capacidad que en condiciones de saturación total alcanza un valor constante. Cuando el suelo se seco la infiltración tiene sus máximos valores y conforme cada vez esta más húmedo su de admitir más agua es cada vez menor hasta 4. durante el período seco. Es un parámetro muy importante que influirá en la velocidad de edafización y en la actividad biológica que puede soportar un suelo. cm/hora dan suelos permeables y para suelos poco permeables. Está condicionada fundamentalmente por la textura y la estructura.

etc) y de como el suelo las asimile (humedad. suelos gley. nubosidad. vientos. como la del aire. Medios cálidos con estaciones de intensa y larga sequía. Compuestos ferrosos. Estas oscilaciones se van amortiguando hacia los horizontes profundos. La temperatura del suelo. está sometido a cambios estacionales y diurnos. topografía. La distribución de la temperatura con la profundidad constituye el perfil térmico. sobre todo. Puede ser homogéneo para un horizonte o presentar manchas. La temperatura del suelo está directamente relacionada con la temperatura del aire atmosférico de las capas próximas al suelo.) DENSIDAD APARENTE: El suelo como todo cuerpo poroso tiene dos densidades. arcillas saturadas con Fe++. color. La densidad aparente refleja el contenido total de porosidad en un suelo y es importante para el manejo de los suelos (refleja la compactación y facilidad de circulación de agua y aire). calor específico. cobertera vegetal. conductividad. En los horizontes eluviales es consecuencia del lavado de las arenas (constituidas por cuarzo y en menor proporción. transparencia. 6) COLOR: Es una propiedad muy utilizada al estudiar los suelos pues es fácilmente observable y a partir de él se pueden deducir rasgos importantes. Se mide por comparación a unos colores estandar recogidos en las tablas Munsell. de manganeso. Se acepta que la temperatura del suelo a 50 centímetros de profundidad es equivalente a la del aire atmosférico mas 1 grado centigrado. Normalmente debido a la materia orgánica (cuanto más oscuro es el horizonte superficial más contenido en materia orgánica se le supone). Indican intensa hidromorfía. Cuando esta localizado en nódulos y películas se le atribuye a los compuestos de hierro y. precipitaciones. por feldespatos). La densidad real (densidad media de sus partículas sólidas) y la densidad aparente (teniendo en cuenta el volumen de poros). También es un dato necesario para transformar muchos de los resultados de los análisis de los suelos en el laboratorio (expresados en % en peso) a valores de % en volumen en el campo. Color blancuzco. Debido a los carbonatos o al yeso o sales más solubles. Colores abigarrados grises y rojos/pardos. Colores rojos. Colores grises verdosos/azulados. Oxidos férricos tipo hematites.   . etc) (figura). Característicos de los suelos pseudogley con condiciones alternantes de reducción y oxidación. 7) CALOR: El suelo recibe las radiaciones procedentes del Sol y se calie nta. Su temperatura depende de como lleguen las radiaciones a la superficie (humedad atmosférica. Oxidos de hierro hidratados y unidos a la arcilla y a la materia orgánica. La temperatura del suelo es una medida de la que se dispone de muy pocos datos. Compuestos ferrosos y férricos. Colores pardos amarillentos. los colores más comunes son: Color oscuro o negro. Los agentes cromógenos son diversos.