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Charles Darwin

Charles Darwin

Nacimiento

12 de febrero de 1809 Shrewsbury Muerte 19 de abril de 1882 (73 años) Kent Residencia Reino Unido, Sudamérica Nacionalidad/es británico Campo/s Biología Alma máter Shrewsbury (1825), Cambridge (1831) Conocido por Fundamentar la actual teoría de la evolución Sociedades Royal Society (1839), Academia Francesa de las Ciencias (1878).

y posteriormente la Universidad de Cambridge dio alas a su pasión por las ciencias naturales. Darwin investigó sobre el hecho de la transmutación de las especies y concibió su teoría de la selección natural en 1838.Charles Darwin en un retrato en acuarela de George Richmond hacia finales de los años treinta del Siglo XIX.[1] y actualmente constituye la base de la síntesis evolutiva moderna. y sus trabajos en la geología tenían prioridad. en tanto que su teoría de la evolución mediante la selección natural acabó siendo ampliamente apreciada como la explicación primaria del proceso evolutivo en los años 1930. y su última obra abordó el tema de los vermes terrestres y sus efectos en el suelo. mientras que la publicación del diario de su viaje lo hizo famoso como autor popular. cuyas observaciones y teorías apoyaban las ideas uniformistas de Charles Lyell.[1] Trató la evolución humana y la selección natural en su obra El origen del hombre y de la selección en relación al sexo y posteriormente en La expresión de las emociones en los animales y en el hombre. puesto que constituyen una explicación lógica que unifica las observaciones sobre la diversidad de la vida.[3] Su segundo viaje en el HMS Beagle consolidó su fama como eminente geólogo.[8] siendo sepultado en la Abadía de Westminster. La evolución ha sido aceptada como un hecho por la comunidad científica y buena parte del público general en vida de Darwin. necesitaba tiempo para realizar una investigación exhaustiva.[5] Se encontraba redactando su teoría en 1858 cuando Alfred Russell Wallace le envió un ensayo que describía la misma idea. Miembro de la Royal Society (12 de febrero de 1809 – 19 de abril de 1882) fue un naturalista inglés que observó y demostró que todas las especies de seres vivos han evolucionado con el tiempo a partir de un antepasado común mediante un proceso denominado selección natural.[6] Su obra El origen de las especies publicada en 1859 estableció que la explicación de la diversidad que se observa en la naturaleza se debe a las modificaciones acumuladas por la evolución a lo largo de las sucesivas generaciones. Intrigado por la distribución geográfica de la vida salvaje y por los fósiles que recolectó en su periplo.[9] . próximo a John Herschel e Isaac Newton. Charles Robert Darwin.[2] En la Universidad de Edimburgo Darwin dejaba de lado sus estudios de medicina para investigar en invertebrados marinos. urgiéndole a realizar una publicación conjunta de ambas teorías. los descubrimientos científicos de Darwin aún siguen siendo el acta fundacional de la biología como ciencia. Dedicó una serie de publicaciones a sus investigaciones en la botánica.[7] Como reconocimiento a su preeminencia fue uno de los cinco personajes del siglo XIX no pertenecientes a la realeza del Reino Unido honrado con funerales de estado. Con sus modificaciones.[4] Aunque discutió sus ideas con algunos naturalistas.

ayudando a su padre a asistir a las personas necesitadas de Shroshire. un grupo de estudiantes de historia natural cuyos debates derivaron hacia el materialismo radical. de modo que no se aplicaba a los estudios de medicina. regida por el predicador de la capilla donde asistía a los cultos.[10] Fue el quinto de seis de los hijos habidos entre Robert Darwin. A los ocho años Charles ya mostraba predilección por la historia natural y por el coleccionismo de ejemplares cuando en 1817 se incorporó a la escuela diurna. . aunque tanto él como sus hermanos asistían a los oficios unitaristas con su madre. aunque los Wedgwoods adoptaron el anglicanismo. siendo un discreto librepensador. Aprendió taxidermia con John Edmonstone. Era nieto de Erasmus Darwin por parte de padre y de Josiah Wedgwood por parte de madre. pero al haber leído recientemente ideas similares en los escritos de su abuelo Erasumus.[13] Darwin se aburría bastante con el curso de historia natural impartido por Robert Jameson. Shropshire. Grant expuso las ideas evolucionistas de Lamarck.[11] Darwin pasó el verano de 1825 como aprendiz de médico. Un buen día. el 12 de febrero de 1809 en su hogar familiar. Charles Robert Darwin nació en Shrewsbury. antes de marchar con Erasmus a la Universidad de Edimburgo. y Susannah Darwin (apellidada Wedgwood de soltera). que comprendía la geología y su debate entre neptunismo y plutonismo.[12] En su segundo año en Edimburgo ingresó en la Sociedad Pliniana. El mismo Robert Darwin. llamado "The Mount" (El monte). Ambas familias eran de antigua tradición unitarista. y en marzo de 1827 presentó ante la Sociedad Pliniana el descubrimiento de que unas esporas blancas encontradas en caparazones de ostras eran los huevos de una sanguijuela. mantuvo posteriormente una postura indiferente. un esclavo negro liberto que había acompañado a Charles Waterton por las selvas de Sudamérica y se le veía frecuentemente sentado con aquel "hombre inteligente y muy agradable". Colaboró con las investigaciones de Robert Edmund Grant sobre la anatomía y ciclo vital de los invertebrados marinos en el Fiordo de Forth. un médico y hombre de negocios acomodado. En julio de ese mismo año falleció su madre. Encontró sus clases tediosas y la cirugía insufrible. Darwin quedó estupefacto.Primeros años y formación Darwin con siete años en 1816. bautizó a su hijo Charles en la Iglesia Anglicana. En septiembre de 1818 se incorporó con su hermano Erasmus a la cercana escuela anglicana de Shrewsbury como pupilo. Inglaterra.

deleitándose con el lenguaje y la lógica de Evidencias del Cristianismo de William Paley. consiguiendo publicar algunos de sus hallazgos en el manual Illustrations of British entomology de James Francis Stephens. Inspirado por un ardiente afán de contribuir. En la proximidad de los exámenes finales. Su primo William Fox le introdujo en la moda popular de coleccionar escarabajos. y contribuyó a los trabajos en las colecciones del museo de la universidad. Se convirtió en un amigo íntimo y seguidor del profesor de botánica John Stevens Henslow y conoció a otros importantes naturalistas que contemplaban su trabajo científico como una teología natural. de Alexander von Humboldt. quedando el décimo de una lista de 178 examinados. Mientras preparaba el viaje se inscribió en el curso de geología de Adam Sedgwick y posteriormente le acompañó durante el verano a trazar mapas de estratos en Gales.[19] Tras una quincena con otros amigos estudiantes en Barmouth.[18] . como lo llamó uno de nuestros más grandes filósofos. uno de los tratados clásicos en defensa de la adaptación biológica como evidencia del diseño divino a través de las leyes naturales. más como un acompañante que como mero recolector en el HMS Beagle. que describía la última meta de la filosofía natural como la comprensión de estas leyes a través del razonamiento inductivo basado en la observación.[21] Viaje del Beagle Cuando estuve a bordo del Beagle. Darwin se centró en sus estudios.Aprendió la clasificación de las plantas. pero su cuñado Josiah Wedgwood lo persuadió. Teología Natural. Darwin planeó visitar Tenerife con algunos compañeros de clase tras la graduación para estudiar la historia natural de los trópicos. aduciendo que era una pérdida de tiempo. pero prefería la equitación y el tiro al estudio. ese misterio de misterios. me llamó mucho la atención la distribución de los habitantes de Sudámerica y las relaciones geológicas del presente con los habitantes del pasado en esa parte del continente. como naturalista. siendo conocido por estos académicos como "el hombre que pasea con Henslow". 1859 .[16] En el examen final de enero de 1831 Darwin aprobó. Me dio la impresión de que estos hechos aclaraban el origen de las especies. Durante este período leyó tres obras que ejercerían una influencia fundamental en la evolución de su pensamiento: otra obra de Paley. quien lo envió al Christ’s College de Cambridge para obtener un grado en letras como primer paso para ordenarse como pastor anglicano. que zarparía en cuatro semanas en una expedición para cartografiar la costa de América del Sur.[14] Esta falta de atención a sus estudios de medicina disgustó a su padre. volvió a su hogar.[17] Darwin tuvo que quedarse en Cambridge hasta junio. uno de los mayores de la Europa de su tiempo. aceptando así finalmente la participación de su hijo.[15] Darwin llegó en enero de 1828. El origen de las especies. el recién publicado Un discurso preliminar en el estudio de la filosofía natural.[20] Su padre se opuso en principio al viaje que se planeaba para dos años. a la que se dedicó con entusiasmo. de John Herschel. y el Viaje a las regiones equinocciales del Nuevo Continente. Charles Darwin. encontrándose con una carta de Henslow que le proponía un puesto como naturalista sin retribución para el capitán Robert FitzRoy.

realizó un hallazgo de primer orden al localizar en una colina fósiles de enormes mamíferos extintos junto a restos modernos de bivalvos.la mayoría de sus notas zoológicas versan sobre invertebrados marinos. cerca de Bahía Blanca.[22] [25] En su primera escala. de modo que reunió hábilmente gran número de especímenes para que los especialistas en la materia pudieran llevar a cabo una evaluación exhaustiva. mientras el Beagle realizaba su misión científica para medir corrientes oceánicas y cartografiando la costa. entomología y disección de invertebrados marinos — aunque se sabía inexperto en otras disciplinas científicas&mdasn. Como Fitzroy le había prestado poco antes la obra de Charles Lyell Principios de Geología.[23] Tenía nociones de geología. y enviaba regularmente sus hallazgos a Cambridge.El viaje del Beagle duró casi cinco años. una perspectiva de los problemas sociales. extintos más recientemente de manera natural. Darwin quedó fascinado por el bosque tropical. pero aborreció el espectáculo de la esclavitud. aunque superpuestos. políticos y antropológicos tanto de los nativos como de los criollos en el momento anterior a la revolución de los Restauradores. Estos hallazgos despertaron un enorme interés a su regreso a Inglaterra.[30] [31] . Tal como Fitzroy le había propuesto. [II]Darwin comprendió ese fenómeno desde el punto de vista de Lyell. en Santiago de Cabo Verde. e incluso se planteó escribir en el futuro una obra sobre geología.[24] A pesar de sufrir frecuentes mareos -que ya había acusado la primera vez que embarcó su equipaje a bordo.[29] Cabalgando con los gauchos del interior se dedicó a observar la geología y extraer más fósiles. junto con una larga correspondencia para su familia que se convertiría en el diario de su viaje.[22] [1] Darwin tomó notas escrupulosamente durante todo el viaje. que establecía los principios uniformistas según los cuales el relieve se formaba mediante surgimientos o hundimientos a lo largo de inmensos periodos de tiempo.[26] Viaje del Beagle En Brasil.[27] [28] En Punta Alta y Barrancas de Monte Hermoso. Identificó al poco conocido megaterio. También aprendió que los dos tipos de ñandú poseen territorios separados. zarpando de la bahía de Plymouth el 27 de diciembre de 1831 y arribando a Falmouth el 2 de octubre de 1836. adquiriendo. Darwin descubrió que uno de los estratos blanquecinos elevados en la roca volcánica contenían restos de conchas. comenzando por una notable colección de plancton que reunió en una temporada con viento en calma. al mismo tiempo. el joven Darwin dedicó la mayor parte de su tiempo a investigaciones geológicas en tierra firme y a recopilar ejemplares. Argentina. cuyo pesado caparazón óseo le pareció en un principio una gigantesca versión del armadillo local.

una de las últimas escalas de su vuelta al mundo. así como árboles fosilizados que habían crecido a pie de playa.[37] [38] Poco después. Darwin fue testigo de un terremoto. Así. empezó a sospechar que no existía una diferencia insalvable entre los animales y las personas. lo que le llevó a pensar que según subían niveles de tierra. tan distintos de los que iban a bordo como lo pudieran ser los animales salvajes de los domésticos. entre los que se encontraban acumulaciones de valvas de mejillones por encima de la línea de la marea alta.[34] si bien. Continuando su viaje hacia el sur. geológicamente jóvenes.[41] El HMS Beagle también investigó la formación de los atolones de las Islas Cocos. y encontró variedades de pinzones que estaban emparentadas con la variedad continental.[36] En Chile. Por aquel entonces. esa diferencia estribaba en cuestiones culturales y no raciales.[39] En Australia.[32] [33] En la Tierra del fuego se produjo el retorno de tres nativos Yagán que habían sido embarcados durante la primera expedición del Beagle. la misión había sido abandonada. con objeto de recibir una educación que les permitiera actuar de misioneros ante sus semejantes.Contempló con asombro la diversidad de la fauna y la flora en función de los distintos lugares. pudo comprender que la separación geográfica y las distintas condiciones de vida eran la causa de que las poblaciones variaran independientemente unas de otras.leyó los diarios de Darwin y le pidió permiso para incorporarlos a su crónica. Sin embargo. y notó su decadencia por la proliferación de asentamientos europeos. con resultados que respaldaban las teorías de Darwin. A diferencia de sus colegas científicos. asumió que se trataba de los "centros de creación" de especies que éste describía. Como estaba leyendo la segunda obra de Lyell.[42] El diario de Darwin fue entonces reescrito como un tercer volumen dedicado a la historia natural.[43] En Ciudad del Cabo. Darwin los encontró amables y civilizados. a quien le habían dado el nombre cristiano de Jemmy Button. aunque los otros nativos le parecieron "salvajes miserables y degradados". Darwin y Fitzroy conocieron a John Herschel. se había casado y manifestó no tener ningún deseo de volver a Inglaterra. permitiendo así su identificación.[40] Encontró a los aborígenes australianos "bienhumorados y agradables". también encontró restos de conchas en las alturas de los Andes. la rata marsupial y el ornitorrinco le parecieron tan extraños que Darwin pensó que era como si "dos creadores" hubiesen obrado a la vez. pero que variaban de isla a isla. formándose así los atolones de arrecifes de coral. Uno de los fueguinos retornados. para Darwin. aunque por primera vez comenzó a cuestionar los conceptos de lento desgaste y extinción de especies defendidos por Lyell. vivía con los demás nativos. en las Islas Galápagos. También recibió informes de que los caparazones de tortugas variaban ligeramente entre unas islas y otras. las islas oceánicas se iban hundiendo.[35] Al cabo de un año. observó llanuras aplanadas llenas de guijarros en las que cúmulos de restos de conchas formaban pequeñas elevaciones. Darwin se dedicó a buscar indicios de un antiguo "centro de creación". quien había escrito recientemente a Lyell alabando su teoría uniformista por plantear una especulación . observando indicios de un levantamiento del terreno. Fitzroy -que redactaba la "narración oficial" de la expedición.

Darwin ya se había convertido en una celebridad en los círculos científicos. quien le recomendó encontrar a naturalistas disponibles para catalogar las colecciones. y le animó a hacer una gira por las instituciones de Londres para asistir a recepciones en su honor y buscar de ese modo expertos para describir las colecciones.[47] Darwin fue a visitar su casa en Shrewsbury y se encontró con sus parientes.[44] Ordenando sus notas rumbo hacia Plymouth. y quedó de acurdo en encargarse de los especímenes botánicos. El padre de Darwin organizó las inversiones que permitieron a su hijo ser un caballero científico sustentado por sus propias provisiones económicas. reescribió prudentemente "podrían desbaratar"). apresurándose inmediatamente a Cambridge para ver a Henslow. las tortugas y el zorro de las islas Malvinas.[45] Posteriormente reconoció que en aquel momento. . "estos hechos desbaratan la teoría de la estabilidad de las especies" (más tarde. ya que en diciembre de 1835 Henslow había promovido la reputación de su anterior discípulo distribuyendo entre naturalistas seleccionados un panfleto de sus comunicaciones sobre geología. Los zoólogos tenían ante si un enorme trabajo acumulado. Darwin escribía que de probarse sus crecientes sospechas sobre los pinzones. los hechos observados le hacián pensar que "arrojaban alguna luz sobre el origen de las especies.sobre "ese misterio de misterios: la sustitución de especies extintas por otras" como "un proceso natural en oposición a uno milagroso".[48] A mediados de julio de 1837 Darwin comenzó su libro "B" sobre la "Transmutación de las especies" y en su página 36 escribió "pienso en el primer arbol de la vida". y había peligro de que los especímenes quedaran abandonados en almacén.[46] Gestación y publicación de El origen de las especies Comienzos de la teoría Cuando el Beagle regresó el 2 de octubre de 1836.

[55] Los dos ñandúes también eran especies distintas.Charles Lyell. eran en realidad especies distintas de pinzones.[54] [44] En su primera reunión para discutir sus detallados hallazgos. darwin buscó alojamiento en Cambridge para organizar su trabajo en sus colecciones y reescribir su "diario" . El 17 de febrero Darwin fue elegido como miembro de Geographical Society y el discurso de presentación. El mismo día presentó sus especímenes de mamíferos y aves a la Sociedad Geológica de Londres. que estuvo a cargo de Lyell en su calidad de presidente. pero anatema para los anglicanos que defendían el orden social. enfatizando la continuidad geográfica de las especies como apoyo a sus ideas uniformistas. desplazándose hacia el sur. la reproducción asexual y la reproducción sexual en su cuaderno "B" en torno a mediados de julio hablando de la variación en la descendencia para "adaptarse y alterar la raza en un mundo en cambio" . expuso los hallazgos de Owen a partir de los fósiles de Darwin. Gould le dijo a Darwin que los pinzones de las galápagos de las distintas islas eran especies diferentes. El ornitólogo John Gould pronto anunció que las aves de las islas Galápagos que Darwin había pensado que eran una mezcla de tordos. quien era un libre pensador. y con el apoyo entusiasta de Lyell lo leyó en la Sociedad Geológica de Londres el 4 de enero de 1837. un armadillo gigante. [52] A comienzos de marzo Darwin se mudó a Londres para residir cerca de su trabajo.[56] A mediados de marzo. La carta de John Herschel sobre el "misterio de misterios" de las nuevas especies fue ampliamente discutida en estas reuniones. no en milagros ad hoc. Darwin especulaba en su cuaderno rojo sobre la posibilidad de que "una especie se transforme en otra" para explicar la distribución geográfica de las especies de seres vivos como los ñandúes. miembro del círculo del partido Whig y amigo íntimo de la escritora Harriet Martineau que promovió el Malthusianismo que subyacía a la controvertida Ley de Pobres de 1834 de los whigs para impedir que el bienestar produjera sobrepoblación y más pobreza. entusiasmado. una especie de guanaco gigante.[50] A mediados de diciembre. se encontró con Darwin con primera vez el 29 de octubre y pronto le presentó al prometedor anatomista Richard Owen. Entre los sorprendentes ejemplares que clasificó Owen se encontraban los de perezosos gigantes extintos. que recordaba a un capibara gigante. y el 14 de marzo Darwin publicó el hecho de que su distribucón había cambiado.[49] Estas criaturas extintas estaban estrechamente relacionadas con especies vivas de Sudamérica. un esqueleto casi completo del desconocido Scelidotherium y un roedor del tamaño de un hipopótamo. uniéndose al círculo social de científicos de Lyell. con eruditos como Charles Babbage. También se contaba con fragmentos del caparazón de Glyptodon. Desarrolló sus ideas sobre la longevidad. con explicaciones que se buscaban en las leyes de la naturaleza.[53] quien le describió a dios como diseñador de leyes. que tenía las instalaciones del Real colegio de Cirujanos de Inglaterra para trabajar en los huesos fosilizados reunidos por Darwin. Como unitarista recibió bien las implicaciones radicalistas de la transmutación de las especies. Darwin permaneció con su hermano Erasmus. picogordos y pinzones. tal y como inicialmente supuso Darwin. y de las extintas como Macrauchenia. promocionadas por Robert Edmond Grant y jóvenes cirujanos influídos por Étienne Geoffroy Saint-Hilaire.[51] Escribió su primer artículo en el que defendía que la masa continental de América del Sur se estaba elevando lentamente.

[60] Para escapar a las presiones de la capital.[62] [63] Hooker replicó que en su opinión había "series de producciones en diferentes puntos. Darwin había ampliado su esbozo a un ensayo de 230 páginas. el matrimonio Darwin se mudó a su "Down House" rural en septiembre. los diarios de Darwin eran ya un éxito tal que el mismo Fitzroy costeó la publicación del tercer tomo. escrita por Robert Chambers.[61] El 11 de enero de 1844 Darwin comentó sus especulaciones con el botánico Joseph Dalton Hooker. A su vuelta al Reino Unido.[1] Durante más de una década estos trabajos constituyeron el trasfondo de su investigación principal. destinado a completarse con el resto de sus investigaciones en el caso de una muerte prematura. quien observó que su camarada "se negaba a ver un origen para cada grupo similar de especies".[57] El proceso de preparación El camino donde Darwin meditaba.[58] Durante más de una década. Darwin publicó la obra Diario del viaje del Beagle. mediante los cuales encontró indicios de que las especies no eran realidades inmutables que le permitieron profundizar las implicaciones de su teoría.[65] En noviembre la opinión pública reaccionó con polémica ante la publicación anónima de la obra Vestigios de la historia natural de la Creación. consistente en la publicación de los resultados científicos del "viaje del Beagle". Darwin escribió una carta a Lyell exponiéndole sus ideas.[64] Hacia el mes de julio. descartando de ese modo la teoría de Lamarck en la cual líneas evolutivas independientes progresaban hacia formas más evolucionadas. Tras tres años de trabajo.[59] . admitiendo con humor que era "como confesarse culpable de asesinato". Realizó un esbozo en el que representaba la descendencia como la ramificación de un árbol evolutivo. se dedicó a realizar pruebas de cruce de animales y numerosos experimentos con plantas. dado que por el momento las opiniones al respecto no me satisfacen". en la "Down House". Se trataba de una obra bien redactada que llamó la atención sobre el tema de la . en el cual "es absurdo hablar de que un animal sea más evolucionado que otro". así como un cambio gradual en las especies". y comenzó a esbozar su teoría. pinzones y ñandúes.como la explicación de lo observado en las tortugas de las galápagos. y le manifestó su interés en "escuchar su explicación sobre cómo puede producirse este cambio. Darwin publicó en mayo sus estudios sobre los arrecifes coralinos. Cuando las "crónicas" de Fitzroy se publicaron en mayo de 1839. A principios de 1842.

cambios geológicos.transmutación. del economista británico Thomas Malthus. permitió a Darwin completar su teoría.[72] En 1853 este trabajo le valió la Medalla Real concedida por la Royal Society. y en noviembre ya había anotado que las diferencias en los caracteres de los descendientes podían obedecer a su adaptación a "diversos entornos en la economía natural". trayéndole así la celebridad como biólogo.[69] Preocupado por su enfermedad crónica. y descubrió con sorpresa las virtudes de la hidroterapia. la teoría de Darwin le había ayudado a encontrar homologías que indicaban que mínimas alteraciones morfológicas permitían a los organismos cumplir nuevas funciones en nuevas condiciones. y tras una serie de crisis falleció. Hooker recibió el "ensayo" y envió algunas notas críticas a Darwin. o la llegada de .[66] [67] En 1846 Darwin ya había completado su tercer libro sobre geología. que le ayudaron a ver su obra con distanciamiento científico y cuestionarse su oposición al creacionismo. el constante aumento de la población mundial provocaría el agotamiento de los recursos naturales y una lucha por la supervivencia que acabaría con el triunfo del más fuerte. y el hallazgo de minúsculos machos parásitos en organismos hermafroditas le sugirió una progresión intermedia en el desarrollo de seres sexuados.[71] A lo largo de ocho años de trabajo sobre cirrípedos. avivando los temores de Darwin de que su mal pudiera ser hereditario. Recuperó su fascinación por los invertebrados marinos.[68] En 1847.[70] En 1851 su querida hija Anne Darwin enfermó. que había despertado en sus años de estudiante cuando diseccionaba y catalogaba con Robert Edmond Grant los percebes recogidos durante su viaje. observando con placer sus complejas estructuras y planteando analogías con estructuras similares.[74] Publicación El origen de las especies La lectura del libro Ensayo sobre el principio de la población. pero las críticas que recibió esta defensa de la evolución hicieron que revisara cuidadosamente sus propios argumentos. es un proceso por el cual los efectos ambientales como la falta de recursos. Darwin desarrolló su teoría: la selección natural. en biología. Darwin acudió en 1849 al balneario del doctor James Manby Gully.[73] En 1854 continuó su trabajo sobre la teoría de las especies. Darwin le censuró su bisoñez en geología y zoología. Según Malthus. Inspirado en estas ideas.

mostrándole su sorpresa por la extraordinaria coincidencia de sus teorías. conducen a un grado variable de éxito reproductivo entre los individuos de una población de organismos con características o rasgos diferentes y heredables. Hubiera podido publicarla antes. Darwin dedicó los siguientes años al desarrollo de su teoría evolucionista. En este trabajo.nuevas especies. Un año más tarde. Hooker y su esposa Emma Wedgwood. se publicaba El origen de las especies mediante la selección natural o la conservación de las razas favorecidas en la lucha por la vida. con la cual había contraído matrimonio en 1839. . Darwin envió el manuscrito a Lyell. Darwin dejó el asunto en manos de Hooker y Lyell.250 copias de esta primera edición se agotaron el primer día en que salieron a la venta. Los últimos años de Darwin Hacia 1879. un cada vez más famoso Darwin llevaba años aquejado de una enfermedad crónica. y un extracto del no publicado Ensayo de Darwin. y sugiriendo la publicación del artículo de Wallace. Lyell. Wallace presentaba una teoría sobre la evolución por selección natural que había desarrollado de un modo independiente a Darwin. Las 1. el 24 de noviembre de 1859. pero las dudas. En 1858 recibió una carta de su compatriota Alfred Russel Wallace en la que le adjuntaba un manuscrito para ser revisado y la petición de que le fuera enviado a Lyell. Habiendo enfermado uno de sus hijos de escarlatina. junto con un Resumen de una carta de Darwin a Asa Gray. quienes finalmente decidieron que Wallace y Darwin presentaran ante la Sociedad linneana de Londres una comunicación conjunta titulada Sobre la tendencia de las especies a crear variedades. escrito en 1844. a pesar del apoyo constante que recibió de Huxley. así como sobre la perpetuación de las variedades y de las especies por medio de la selección natural y compuesta por dos artículos independientes:[75] el manuscrito de Wallace. el miedo a la polémica y su mala salud retrasaron la publicación.

obligándole a desistir de nuevas ideas como la evolución humana o la selección sexual. titulado Variación de las plantas y los animales en estado doméstico creció hasta convertirse en dos enormes volúmenes. En su último libro. Darwin investigó el efecto de la presencia de lombrices en la formación del suelo. Con El origen del hombre. dando a entender que el hombre era una especie más del reino animal. y las posibles causas del desarrollo de la sociedad y las habilidades humanas. con su intelecto. La primera parte del planeado "gran libro" de Darwin. la obra se vendió brillantemente en 1868. y por entonces Thomas Henry Huxley organizaba sesiones de anatomía comparada en las que se estudiaban cráneos de simios y humanos en distinto grado de desarrollo. sobre los efectos de la heterosis y la autofertilización vegetal y sobre diferentes formas de flores en una misma especie de planta. Sus libros posteriores. así como características físicas. y la selección en relación al sexo. raciales y culturales. y La expresión de las emociones en los animales y en el hombre (1872).[78] Su siguiente publicación.[79] Su conclusión fue que todo hombre con todas sus nobles cualidades. como el plumaje de cola del pavo real. Darwin continuó infatigablemente su trabajo. incluyendo temas tan esenciales como el origen del hombre a partir de animales primitivos. mostrando la continuidad de características físicas y mentales entre el hombre y otros primates. iba acompañada de ilustraciones que comparaban la evolución de la psicología humana con la conducta animal. pero el interés decayó rápidamente. Había publicado El origen de las especies como un resumen abstracto de su teoría. publicado en 1871.[76] Más tarde escribiría una segunda sección sobre selección natural. El origen del hombre (1871).[77] Charles Lyell ya había popularizado el tema de la prehistoria de la humanidad. con su benevolencia no sólo hacia otras personas sino hacia las criaturas más humildes. Ambos libros fueron enormemente populares y el mismo Darwin se declaró sorprendido de que "todo el mundo hablase sobre ello sin demostrar sorpresa alguna". fueron exposiciones detalladas de temas que se habían limitado a pequeñas secciones del Origen.[80] Sus experimentos e investigaciones sobre evolución culminaron en sus trabajos sobre el movimiento de plantas trepadoras y carnívoras. expuso la teoría de la selección sexual como una explicación a determinadas características no adaptativas de los animales. con su compasión hacia los que siente desarraigados. que quedó publicada a título póstumo. que lo asemeja a un dios y le permite entender los movimientos y la formación del sistema solar -con todos estos poderes exaltados-. El poder del movimiento en las plantas. . La expresión de las emociones en el hombre y los animales (1872). Darwin pasó el resto de su vida desarrollando diferentes aspectos de problemas surgidos por el Origen. A pesar de su extensión. pero los aspectos más controvertidos de su mayor obra quedaban aún incompletos. asentando la idea de que la evolución humana funcionaba análogamente al establecer diferencias entre sexos. Darwin fundamentó científicamente la teoría según la cual el hombre era un animal más. incluyendo La variación de los animales y las plantas bajo condiciones de domesticación (1868).A pesar de los repetidos brotes de su enfermedad durante los últimos 22 años de su vida. todo hombre sigue cargando en su condición corporal la marca indeleble de su bajo origen. Así mismo.

Mary. por un lado. [81] Sólo cinco personas que no pertenecieran a la realeza tuvieron el honor de recibir un funeral semejante durante el siglo XIX. Darwin ofrecía una demostración sistemática del transformismo. que establece el mecanismo del cambio evolutivo. Kent (Inglaterra) el 19 de abril de 1882. Esperaba ser enterrado en el patio de la iglesia de St. La teoría de la selección natural ofrecía el mecanismo por el que la evolución había tenido lugar. el presidente de la Royal Society. por otro. la anatomía comparada o la embriología. convino un funeral de estado en la Abadía de Westminster. centradas en la existencia de fuerzas ortogenéticas. la teoría de la selección natural postulaba un mecanismo que actuaba . Darwin logró integrar armoniosamente evidencias procedentes de campos tan dispares como la biogeografía.Murió en Downe. y. Se trataba de una teoría compuesta por un amplio abanico de subteorías que ni conceptual ni históricamente fueron indisociables[86] [87] (véase el artículo dedicado a El Origen de las Especies para una revisión completa de todas ellas). A diferencia de otras teorías evolucionistas planteadas hasta el momento. William Spottiswoode. a la luz de los conocimientos científicos de la época. La convergencia de todas estas evidencias demostraba la comunidad de descendencia de todos los organismos vivos y extintos. pero por petición de sus colegas. La teoría de Darwin: comunidad de descendencia y selección natural Diagrama dibujado por Darwin en El Origen de las Especies La explicación propuesta por Darwin del origen de las especies y del mecanismo de la selección natural. Mediante la teoría del origen común. donde fue enterrado junto a John Herschel y Isaac Newton. Darwin pretendía resolver los dos grandes problemas de la historia natural: la unidad de tipo y las condiciones de existencia. la teoría del origen común o comunidad de descendencia. constituye un gran paso en la coherencia del conocimiento del mundo vivo y de las ideas evolucionistas presentes con anterioridad. Fundamentalmente. la teoría de la selección natural. oponiéndose al fijismo (defendido en el marco tanto del uniformismo como del catastrofismo) y a la teoría de las creaciones sucesivas. la paleontología.[88] De este modo. en la que se integran evidencias muy variadas en favor del hecho de la evolución. Mediante ella lograba explicarse el fenómeno de la adaptación biológica y la variación de las especies en función de los climas y los recursos de cada lugar. en Downe. De este modo. las dos grandes teorías defendidas en el Origen fueron.

la ley lamarckiana del uso y el desuso. No obstante. entre otros.a nivel de los individuos pertenecientes a una población. admitiendo. . Darwin mantuvo una posición pluralista respecto a los mecanismos responsables del cambio evolutivo.