You are on page 1of 11

GLANDULA TIROIDEA

La glándula tiroides es un órgano ubicado en el cuello, por debajo de la ³manzana de Adán´ y por arriba del hueso esternón. Tiene forma de mariposa con dos lóbulos laterales unidos por uno medio o istmo. Normalmente pesa entre 20-25 grs. y es responsable de producir las hormonas tiroideas T3 y T4 que circulan por la sangre hacia todo el cuerpo.

GLÁNDULA TIROIDES

Las hormonas tiroideas son esenciales para el adecuado funcionamiento de todo el cuerpo. Le indican a los diversos órganos la velocidad con que deben darse los procesos metabólicos. Podríamos decir que la tiroides es como el Director de una Orquesta: logra la armonía entre todos sus miembros, indicándoles el ritmo al que deben funcionar. La glándula tiroides, a su vez, está regulada por otra glándula llamada hipófisis o pituitaria, quien a su vez tiene control cerebral. La hipófisis mantiene estimulada a la tiroides mediante una hormona llamada TSH (siglas para abreviar, en inglés: ³hormona estimulante de la tiroides´). Cuando la tiroides funciona lentamente, la hipófisis aumenta el estímulo enviándole mayores cantidades de TSH. Por el contrario, cuando la tiroides funciona excesivamente, la hipófisis disminuye los niveles de TSH. Enfermedades Asociadas Las hormonas tiroideas regulan el metabolismo. Es decir, regulan la velocidad con la cual los diversos procesos en el cuerpo ocurren. Se pueden dar dos tipos de desórdenes en el metabolismo relacionados con la producción de estas hormonas: y y Sobreproducción de la hormona tiroidea (hipertiroidismo) Suproducción de la hormona tiroidea (hipotiroidismo)

GLÁNDULA TIROIDES

Muchas enfermedades y condiciones de la tiroides pueden causar estos desbalances en el organismo. Algunas de las más frecuentes son las enfermedades del sistema inmunológico que puede producir anticuerpos contra la glándula tiroides. Otras enfermedades son causadas por tumores (benignos o malignos) por infecciones en la tiroides (tiroiditis) o por falta de yodo en la dieta (bocio) Se calcula que la mitad de los afectados permanecen sin diagnosticar a pesar de tener los síntomas típicos. Si no son tratadas a tiempo éstas enfermedades pueden causar problemas cardiovasculares, infertilidad, osteoporosis, y daño a los órganos más importantes.

La buena noticia es que el diagnóstico y las opciones de tratamiento hoy en día son bastante buenos. irritabilidad Intolerancia al calor y y y y y y ³Bochornos´ Sudoración aumentada Caída de cabello Debilidad muscular Temblor de manos Insomnio La persona con hipertiroidismo también puede aquejar falta de aire. pueden darse otras manifestaciones como: retención de líquido en los tobillos. Por ello. En la enfermedad de Graves (bocio difuso hiperfuncionante). congestión. dolor. Es decir. alteraciones a nivel ocular (exofaltmus o protrusión de los ojos hacia adelante. parálisis de músculos oculares.) En personas adultas mayores. Causas El hipertiroidismo ocurre ya sea por exceso de producción o liberación de hormona de la tiroides. regulan la velocidad con la cual los diversos procesos en el cuerpo ocurren. muchos procesos del cuerpo se aceleran. cuando existe un hipertiroidismo. o bien por exceso en la dosis de hormona tiroidea que algunas personas deben tomar. cansancio en los hombros. irritabilidad. Hipertiroidismo Definición El hipertiroidismo es aquélla condición en la que existe un exceso de hormona tiroidea en la sangre. puede tener pérdida de peso a pesar de que come igual o más que antes. Muchas condiciones pueden causar hipertiroidismo. los pacientescon desórdenes de la tiroides pueden llevar una vida normal y activa. etc. En las mujeres puede haber irregularidad menstrual. ³agarrotamiento´ de los muslos y piernas. Por ejemplo: y y y y Insuficiencia cardíaca Pérdida de peso inexplicable Trastornos psiquiátricos Arritmia cardíaca . y la persona puede presentar: y y y y y y Nerviosismo Hiperactividad Palpitaciones Ansiedad Cambios de carácter. Además. Síntomas Las hormonas tiroideas regulan el metabolismo. el hipertiroidismo puede manifestarse de formas menos ³típicas´. Cuando son tratados adecuadamente.

No obstante. etc) Pronóstico El hipertiroidismo es generalmente tratable y rara vez fatal. El hipotirodismo puede causar una variedad de síntomas y puede afectar a todas las funciones del organismo. estimulantes. la historia clínica y el examen físico pueden revelar algunos signos y síntomas de la enfermedad. Al ser una enfermedad donde el metabolismo se encuentra acelerado. e incluso debe evitar medicamentos que puedan acelerar más el metabolismo o bien acelerar la función cardiovascular (por ejemplo: descongestionantes nasales. que es una enfermedad de la glándula tiroides en la que el sistema inmune del cuerpo ataca a la glándula. yodo radioactivo. existen diversos tratamientos disponibles. Síntomas Ya que los niveles de hormona tiroidea en sangre disminuyen. La persona que sufra de hipertiroidismo debe seguir al pie de la letra las indicaciones del médico. Los más frecuentes son: y y y y y y Cansancio Depresión Intolerancia al frío Piel seca Uñas quebradizas Caída de cabello y y y y y Estreñimiento Retención de líquido Irregularidad menstrual Dolor muscular Aumento de peso no intencional . Algunos casos. Los síntomas pueden ser leves o severos. Causas La causa más común de hipotirodismo es la enfermedad de Hashimoto. Tratamiento Una vez diagnosticado el hipertiroidismo. al igual que el sistema cardiovascular. se produce el hipotirodismo. medicamentos para bajar peso. debe evitar procedimientos quirúrgicos electivos (que no sean de emergencia). que son confirmados por laboratorio. ciertos anestésicos locales por tener vasoconstrictor asociado. los procesos metabólicos se enlentencen afectando tanto el cuerpo como la mente.Diagnóstico El diagnóstico del hipertiroidismo es sencillo. Debe guardar reposo. la persona se puede sentir cansada y fácilmente puede entrar en crisis. etc) Hipotiroidismo Definición Cuando la glándula tiroides produce poca hormona tiroidea. evitar situaciones de carga emocional o física importantes. pero se requiere de la sospecha clínica. inicialmente pueden ser confundidos con ansiedad o neurosis. a criterio del médico tratante (medicamentos antitiroideos como el propiltiouracilo.

y luego de los 60 años de edad. Se estima que en ese grupo. ya que pueden encontrarse normales. el 10% de las mujeres sufren hipotiroidismo. condición caracterizada por retardo mental severo. En personas más jóvenes. no son útiles en etapas iniciales de la enfermedad. También. medicamentos o condiciones no tiroideas pueden alterar en forma falsa esas pruebas. se debe cuantificar la forma libre (T3 libre y T4 libre) de las mismas. En esa prueba. En esos casos. para evitar las alteraciones que se producen en los niveles totales de las hormonas. puede presentar falla de crecimiento (baja estatura). confirmando el diagnóstico. el diagnóstico se logra mediante la determinación en sangre del TSH. se toman unas cuantas gotas de sangre del talón del niño. el niño nace sin su glándula tiroides y por lo tanto desarrolla una carencia hormona tiroidea que si no es detectada y tratada de inmediato. como en niños. Esa hormona va a encontrarse elevada. aproximadamente a la semana de edad. Por lo tanto. y el hipotiroidismo neonatal. de rutina y periódicamente. se realiza la toma de la prueba de tamizaje o prueba de talón. Los niveles de hormonas tiroideas. sordera. Tratamiento El proposito del tratamiento es reponer la deficiencia de la hormona tiroidea. etc. Si la persona desarrolla el hipotirodismo en su infancia. Para el . debe realizarse pruebas de función tiroidea. para efectuar varios análisis que pretenden detectar tempranamente algunas enfermedades metabólicas. en mujeres mayores. mal rendimiento escolar.y Trastornos de la memoria El hipotiroidismo se puede presentar a cualquier edad. Fundamental es medir la función tiroidea antes o durante el embarazo. Prevención No hay medidas de prevención para evitar el hipotirodismo. Diagnóstico En los casos más frecuentes (hipotiroidismo primario). En éste último caso. se recomienda cuantificar únicamente la hormona TSH y si se requiere cuantificar las hormonas T3 y T4. algunas enfermedades. sin embargo hay exámenes en los recién nacidos que pueden detectar el hipotirodismo congénito. etc. el hipotiroidismo es poco frecuente. enfermedad psiquiátrica o demencia. Las manifestaciones del hipotiroidismo pueden ser más fácilmente confundidas en personas adultas mayores. cansancio. pero es más frecuente en mujeres mayores de 40 años de edad. puede conducir al desarrollo del ³cretinismo´. Por lo tanto. en la mayoría de los casos. En ellos. muchos síntomas (como el cansancio. El hipotirodismo materno puede producir aborto (aproximadamente 6% de todos los abortos son provocados por hipotiroidismo materno no tratado) o incluso problemas de aprendizaje en los niños nacidos de mujeres hipotiroideas no tratadas. T3 y T4. Especial importancia tiene la detección de la enfermedad en niños recién nacidos. bocio. los problemas de memoria) pueden ser confundidos con efectos de la edad. desarrollo sexual puberal temprano o tardío. falta de crecimiento. la incidencia se aumenta en forma más importante a un 20%.

pueden ser suficientes. en niños. En muchos países. y puede ir desde dosis tan bajas como 25 microgramos al día. También pueden alterar el rendimiento escolar. Hay que tomar en cuenta que toda persona que pase de los 40 años (en especial las mujeres) deben realizarse un chequeo del funcionamiento de su tiroides cada 5 años o antes si presentan alguno de los síntomas importantes. . incluyendo el TSH. por ejemplo). Es conveniente utilizar la dosis más exacta posible. pero es importante verificar la dosis al menos dos veces al año. para evitar partir tabletas. mediante la determinación en sangre de los niveles hormonales tiroideos. en casos resistentes. Al partirlas. c Algunos de los síntomas más comunes son: Hipertiroidismo Nerviosismo ó irritabilidad Pérdida de peso Intolerancia al calor Sudoración aumentada Insomnio Ansiedad Fatiga Temblor de manos Palpitaciones Cambios de carácter Hipotiroidismo Cansancio ó fatiga Aumento de peso Intolerancia al frío Piel reseca Somnolencia Lentitud al hablar Cara y párpados inchados Calambres en músculos Caída del cabello Pérdida de memoria Estreñimiento Los síntomas también pueden variar según la edad de la persona. la levotiroxina sódica (principal medicamento para tratamiento del hipotiroidismo) se presenta en tabletas de diversas dosificaciones (en total existen 12 diferentes presentaciones según la dosis) La dosificación varía de paciente a paciente. los trastornos tiroideos también pueden afectar el crecimiento y el desarrollo puberal (retraso en el crecimiento. la dosis varía según como se parta la tableta.tratamiento del hipotiroidismo se utiliza la hormona tiroidea en tabletas. Pronóstico Con tratamiento. La persona debe tomarla en forma permanente. Por ejemplo. En muchas ocasiones. Es importante hacer hincapié en la necesidad del control médico periódico. en la mayoría de los casos. hay mujeres que han sufrido enfermedades tiroideas y han sido dadas de alta. Ello lleva a niveles hormonales fluctuantes. pubertad precoz. los niveles de hormona tiroidea normalizan y los síntomas del hipotiroidismo corrigen. Hay casos muy raros de hipotiroidismo transitorio. Síntomas de Alerta Si buscamos información en un libro de medicina o en el Internet vamos a encontrar que las listas de síntomas para las enfermedades de la tiroides son tan diversos que es difícil determinar cuales son los síntomas que caracterizan a cada una de estas condi iones. a las dosis correctas para el paciente. pubertad tardía. hasta dosis tan elevadas como 300 microgramos al día. No obstante. las dosis de 50 microgramos a 150 microgramos al día. que pueden dar síntomas molestos. o mujeres que se han realizado estudios tiroideos y han sido normales. Pero.

Raramente. Existen otros síntomas asociados no a un mal funcionamiento de la glándula. que la citología vaginal. la hormona TSH es quizás la más importante. y la estimula para que inicie su producción de hormonas: T4 y T3. la glándula tiroides no produce suficiente hormonas. en inglés). T3. De ellas. puede detectarse una masa o tumoración en el cuello. . sensación de cuerpo extraño. haciéndola grave. llamada hipófisis. Al igual que la mamografía. si una persona mayor está deprimida o se le olvidan fácilmente las cosas. Quienes sufren de problemas tiroideos. sino al efecto del crecimiento de la misma. También es importante que las mujeres que desean concebir o las que están embarazadas se hagan examinar la tiroides puesto que algunas condiciones pueden ser peligrosaspara el bebé. Esta hormona circula por la sangre. En el caso de los nódulos tiroideos. Normalmente. Pruebas de laboratorio Existen diversas pruebas de laboratorio. Así. la hipófisis detecta esa falla. La hipófisis produce una hormona llamada TSH (hormona estimulante de la tiroides.no vuelven a realizarse exámenes creyendo que nunca van a sufrir problemas en esa glándula. deben tener un control médico periódico. Esta relación entre hipófisis y tiroides es fundamental para la adecuada producción de hormona tiroidea. T4 y TSH. un tumor maligno tiroideo puede afectar la voz. es posible medir. Lo mejor es preguntarle a su médico si los síntomas que siente están directamente relacionados con la tiroides. La enfermedad tiroidea tiende a ser más subdiagnosticada en mujeres y hombres adultos mayores. Para evaluar el funcionamiento de la glándula tiroides. En ese caso. las hormonas que hemos mencionado. y de esa forma incrementa la producción de TSH para estimularla a producir más hormonas. un nivel de TSH elevado en sangre indica que la glándula tiroides está fallando (hipotiroidismo primario). incluyendo la determinación de hormonas tiroideas en sangre. porque es más sensible y brinda información más temprana de cualquier mal funcionamiento de la glándula tiroides. que permiten evaluar el funcionamiento de la glándula tiroides. puede pensarse erróneamente que el problema es meramente psiquiátrico. Esto por cuanto muchos de los síntomas a esas edades se atribuyen ³a la edad´. llega a la glándula tiroides. en sangre. La tiroides regula el metabolismo y el metabolismo es el termostato del cuerpo y por lo mismo afecta muchos de los aspectos de la salud física. la evaluación tiroidea debe de realizarse de vez en cuando. Hormona TSH ES IMPORTANTE EXAMINAR LA TIROIDES DURANTE EL EMBARAZO Normalmente. la glándula tiroides depende de otra glándula hormonal. para tener total certeza de que la glándula funciona adecuadamente.

la falla no se da directamente en la glándula tiroides sino en la hipófisis (hipotiroidismo secundario) Hormonas T4 y T3 Los niveles de T3 y T4 pueden también determinarse en laboratorio. Veamos: Las hormonas tiroideas. estrógenos. Si hay mucha proteína circulante. como la tiroiditis crónica. Una fracción muy baja (menos de un 1%) de la hormona tiroidea es la libre. En esos casos. Por consiguiente. Los anticuerpos antitiroideos (antimicrosomales y antitiroglobulina). De ellos. En estos casos. que podría inducir a un error diagnóstico. pero el reporte de laboratorio indicaría exceso de hormona tiroidea (mucha hormona unida a proteínas eleva el total). se debe mencionar que los niveles totales de hormonas tiroideas son menos sensibles porque en esa determinación se engloban. la medición de hormona libre es más exacta. puede darse hipotiroidismo con TSH normal o bajo. Son anticuerpos que ³atacan´ la tiroides. y se elevan en forma importante en enfermedades inmunológicas. Algunas condiciones que pueden elevar los niveles de hormona tiroidea total en ausencia de hipertiriodismo son. En casos de pacientes tratados por cáncer de tiroides (en quienes se . la hipófisis detecta el exceso de hormonas. en un sólo valor. Alteraciones en las concentraciones de proteínas pueden alterar el resultado y falsamente hacer pensar en que existe un problema tiroideo cuando quizás no lo hay. existen dos formas: y y Los niveles totales Los niveles libres (son mejores que los niveles totales) La determinación de esas hormonas dependerá de la indicación médica según el caso específico. tienen función de transporte y de almacenamiento temporal de las hormonas. y para que la producción no siga en aumento. La tiroglobulina . El nivel de hormona libre se mantiene normal. cuando no lo existe en realidad. En algunos casos más raros. por ejemplo: anticonceptivas. Otras pruebas de laboratorio que son útiles en el seguimiento de algunas enfermedades tiroideas son: 1. No obstante. y permite evitar esas falsas elevaciones o disminuciones de hormona total. Falsamente se puede pensar en un exceso hormonal. embarazo. deja de estimular a la glándula tiroides. 2.Un nivel de TSH bajo o indetectable indica que hay un exceso de hormona tiroidea en la circulación (hipertiroidismo). y es la que penetra en los tejidos para dar su efecto. Las últimas no tienen un efecto biológico hasta que se liberan de las proteínas. etc. Cuando se determina niveles totales de T3 y T4 se está incluyendo toda la hormona tiroidea circulante: hormona activa y hormona en ese momento no activa. las hormonas tiroideas libres y las hormonas tiroideas unidas a proteínas. pero que no está siendo activa en ese momento. Esto lo logra al disminuir los niveles de TSH. al igual que otras hormonas y medicamentos. circulan en la circulación en dos formas: libres y unidas a proteínas. Es una substancia producida exclusivamente por la glándula tiroides. va a captar más hormona tiroidea. por lo tanto. Estas.

Es decir. El procedimiento. tráquea. los niveles de tiroglobulina desaparecen. Es una prueba indolora. el médico. Y. Tamaño. por lo general ya no es necesario someter a los pacientes directamente a una cirugía. junto con las pruebas de laboratorio. es más exacto. etc). la tiroglobulina se convierte en un marcador de crecimiento tumoral. el procedimiento dura menos. Características del parénquima (tejido) tiroideo. que deba ser sometida a biopsia por aspiración con aguja fina. También. una vez obtenido el material (en pocos segundos. Una vez allí. 2. introduce una aguja fina estéril en la zona. A continuación. Este es un procedimiento para el cual la persona no requiere preparación alguna (ayuno. en la cual se utilizan ondas de ultrasonido (no se utiliza radiación). 4. preciso y de mayor comfort para el paciente. usualmente unos 5 a 10 . aspira para obtener material y células le esa lesión. 7. También. quísticas o mixtas. y posteriormente limpia el cuello con algún agente antiséptico.elimina totalmente la glándula por cirugía y posteriormente por aplicación de yodo radioactivo). 5. Otras caraterísticas. e incluso en mujeres embarazadas. Si la glándula tiroides es eliminada. en la prueba más importante para iniciar la evaluación de la glándula tiroides. coloca gel estéril en la zona y cubre el transductor del ultrasonido con material estéril. etc. al evitarse la punción de estructuras vecinas (como las arterias carótidas o venas yugulares. al llegar directamente a la zona afectada. Presencia o no de adenopatías (ganglios) en cuello. y mediante el uso de ultrasonido. 6. Ubicación de la glándula. por ejemplo) Biopsia por aguja fina Cuando se encuentra alguna lesion sospechosa. Posteriormente. 8. El médico observa mediante ultrasonido el área. El ultrasonido permite evaluar aspectos tan diversos como: 1. el médico que realiza el procedimiento puede observar el trayecto de la aguja. Si empiezan a elevarse. para estar seguro de que la muestra fue tomada de la zona que se quiere estudiar. observa el trayecto de la misma hasta llegar a punzar la lesión que desea estudiar. puede ser indicación de que hay tejido tiroideo tumoral creciendo localmente en cuello o a distancia (metástasis) Otros estudios que pueden ser útiles en la evaluación tiroidea son: Ultrasonido de tiroides El ultrasonido se ha ubicado. Este procedimiento se puede realizar mediante la guía ultrasonográfica. entonces. Relación con estructuras vecinas del cuello: arterias carótidas. que se quiere estudiar. por lo que se puede utilizar a cualquier edad. 3. Características del flujo sanguíneo tiroideo (doppler) Presencia o no de lesiones nodulares. En la mayoría de los casos se puede realizar la biopsia por aspiración con aguja fina. el ultrasonido permite evaluar si existe algún tipo de lesión sospechosa. asistido por un ayudante. La aguja. el procedimiento también es más seguro.

Así. También puede indicar si existe algún nódulo que se comporte en forma diferente al resto de la glándula. la muestra puede ser inadecuada (se obtiene únicamente sangre. es posible obtener una imagen de la glándula. se utiliza una dosis baja de medio radioactivo que es captado por la tiroides. En los casos en que exista sospecha o diagnósticos definitivos de malignidad. El estudio puede indicar si la glándula toma el medio radioactivo en forma uniforme o no. extendido y fijado. quien las tiñe. En algunos casos aparecen nódulos que captan la radioactividad en forma normal. La gammagrafía tiroidea Para realizar la gammagrafía de tiroides. El paciente regresa de inmediato a sus labores cotidianas. las observa al microscopio y brinda su informe final. el diagnóstico puede ser indeterminado o sospechoso. o si lo toma en forma muy intensa. En la mayoría de los casos. si el nódulo o tumor es ³frío´. si no lo toma del todo o muy escasamente. De esa forma. Las láminas son enviadas al médico citopatólogo. En la imagen aparece . El material es colocado en láminas de vidrio. También puede indicar si la glándula torma el medio radioactivo en forma normal. tienen un diagnóstico más certero y usualmente el cirujano ya sabe a qué se enfrenta. no capta la radioactividad. La biopsia por aguja fina raramente tiene complicaciones. Si la muestra es inadecuada o insuficiente. Ha logrado disminuir en forma importante las cirugías tirideas innecesarias. quienes son sometidos a cirugía luego de una biopsia por aspiración con aguja fina. intensamente o muy pobremente. En un porcentaje bajo. es posible obtener un diagnóstico definitivo. y en otro porcentaje bajo. o no se obtiene suficiente cantidad de esas células). se procede a remitir al paciente al cirujano.segundos). es retirada. forma y tamaño de la glándula. no se observan células foliculares tiroideas. se procede a repetir el procedimiento. Otro dato que puede brindar el gamma es la ubicación. Y.

Prácticamente ningún nódulo caliente es maligno. Es por ello que la gammagrafía ya no es una prueba de primera línea para todo paciente con enfermedad tiroidea. y para poder determinar la misma. por ejemplo. Hace algunos años tuve un aborto.una zona ³en blanco´ en la tiroides. Siempre he sido delgado ¿será que tengo un problema de la tiroides? Algunas personas son delgadas por constitución y no por problema de la glándula tiroides. en la evaluación de recidivas tumorales. y para procesos muy específicos como nódulos hiperfuncionantes (³calientes´). Las dosis varían considerablemente de paciente a paciente. ¿Es cierto que la levotiroxina es perjudicial para los huesos y puede producir osteoporosis? La levotiroxina sódica es un medicamento que muchos pacientes con enfermedad tiroides requieren. puede haber consecuencias serias de la enfermedad. y en otros procesos a criterio médico. en la evaluación inicial de nódulos con sospecha de malignidad. Algunos requieren únicamente seguimiento. se debe controlar en sangre los niveles hormonales . Es importante la evaluación médica para decidir la conducta a seguir. utilizada a dosis adecuadas para cada paciente. Si el nódulo es ³caliente´ capta más la radioactividad que el resto de la glándula. es fundamental evaluar el funcionamiento tiroideo en toda embarazada. Preguntas Frecuentes Me diagnosticaron un quiste tiroideo ¿Debo operarme de inmediato? No todos los quistes o tumores tiroideos se deben operar. NO tiene efectos secundarios sobre huesos u otros órganos. Si el nódulo capta la radioactividad igual que el resto de la glándula. La levotiroxina. Si bien la gammagrafía es un método diagnóstico útil. es ³isocaptante´La posibilidad de malignidad es baja. Usualmente. En esos casos. Su uso debe ser más restringido. Por eso. El hipotiroidismo es responsable de aproximadamente 6% de todos los abortos. De lo contrario. la persona empieza a perder peso en forma acelerada en pocos días o semanas. la información que brinda no es tan importante como la que brindan el ultrasonido y la biopsia por aspiración con aguja fina. ¿Pudo un a enfermedad de la glándula tiroides ser responsable? Si es posible. Un porcentaje pequeño de los nódulos fríos pueden ser malignos. cuando existe hipertiroidismo (exceso de funcionamiento de la tiroides). se debe tomar de por vida . en especial pacientes con hipotiroidismo.

el tratamiento puede no hacer que disminuyan de tamaño. Recibí levotiroxina por un bocio multinodular y en 3 años no he notado que los nódulos hayan disminuido de tamaño. ¿es eso correcto? Cuando existen nódulos tiroideos.tiroideos. De esa forma. no se corre el riesgo de sub dosificar o sobre dosificar. .