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UBICACIÓN DE LOS OLMECAS

La cultura olmeca tuvo una difusión que alcanzó la mayor parte de Mesoamérica
excepto en la región de Occidente, que siguió un desarrollo cultural más o menos
autónomo hasta finales del Preclásico, una de las regiones donde se han
encontrado las evidencias más claras de la presencia de esta cultura es la parte
sur de la Llanura Costera del Golfo, comprendida entre los ríos Papaloapan y
Grijalva, que corresponde a la mitad norte del istmo de Tehuantepec. Actualmente,
esta zona corresponde al sureste del estado de Veracruz y el poniente de
Tabasco. Se trata de una zona de un clima cálido y muy húmedo, condiciones
climatológicas que seguramente poseyó también en la antigüedad precolombina.

Los olmeca es irrigada por caudalosos ríos que bajan de las estribaciones de la
Sierra Madre de Oaxaca y la Sierra Madre Oriental, como el Coatzacoalcos, San
Juan y Tonalá. Debido a la humedad de la zona y de las fuentes de estos ríos, en
temporada de lluvias los desbordamientos de las corrientes son una constante.
Aunque en la actualidad la vegetación de esta región de la República Mexicana ha
sido ampliamente modificada por la acción del hombre, antiguamente estuvo
recubierta por una espesa selva tropical, que era el hábitat de numerosas
especies que en la actualidad se encuentran a punto de desaparecer en el
territorio mexicano, entre ellas el jaguar, las aves de plumajes preciosos como
guacamayas y quetzales; reptiles de diversas especies, y mamíferos como el
jabalí y el tapir.

La región posee suelos ricos en humus y de espesores considerables. El petróleo


crudo brota a flor de suelo entre la vegetación. Sin embargo, carece de muchos de
los materiales que son característicos de los objetos de estilo olmeca encontrados
en esta zona y en otras partes de Mesoamérica. Entre ellos se incluye la
obsidiana, el jade, la serpentina y el cinabrio. Para obtener piedra sólida para sus
materiales, los habitantes de esta región recurrieron a las canteras de la Sierra de
los Tuxtlas conocida también como sierra de Santa Martha o de San Andrés, que
les proveyeron de basalto y otras rocas volcánicas que emplearon en la
construcción y en la escultura. Sin embargo, estas fuentes de materiales pétreos
se encuentran a más de cien kilómetros de distancia respecto a sitios como San
Lorenzo y La Venta, lo que puede dar una idea del nivel de organización que se
requirió para trasladar sin animales de carga y sobre un suelo cenagoso esos
monolitos que se miden en decenas de toneladas hasta los centros políticos de la
cultura olmeca.

ORGANIZACIÓN DE LOS OLMECAS

Por lo tanto podemos deducir que los Olmecas fueron una civilización que
sobrevivía gracias a la agricultura, aunque hoy también se sabe que fueron
cazadores y que se dedicaban a la pesca como también a la captura de mariscos.

Aunque los primeros elementos de inicio cultural fue hacia el 2300 a.C.
Iniciándose con la introducción de la cerámica en mesoamérica, se sabe que el
inicio de la cultura fue cerca del 1500 a.C. siendo separado en tres etapas, el
imperio Olmeca I (1500-1200a.C) que fue cuando se iniciaron su andadura. Con
pequeñas aldeas costeras que practicaban una agricultura incipiente y mantenían
el importante aporte de la caza y recolección.

El periodo Olmeca II(1200-400a.C), que comprende a San Lorenzo como su


centro más antiguo, la que fue destruida en torno al año 900a.C y sustituida por la
Venta. Esta fue una ciudad muy importante. Ya que influyó en el desarrollo
urbanístico de América central durante siglos.

El periodo Olmeca III (400-100a.C) se caracteriza por su marcada decadencia,


ubicado en los centros de tres zapotes y cerro de las mesas y que reflejan ya las
influencias de otras dos culturas: la Teotihuacan y Maya, los que comenzaron su
expansión en la era Cristiana.

Con todo esto podemos decir que los Olmecas fueron una preparación para las
posteriores culturas precolombinas. Que aún no se desarrollan como los Mayas.

Su organización social, fue a modo de tribu y no nació, aunque en la genealogía


convencional se les ponga bajo el mando de un solo jefe llamado chichimecatl.
Gobierno de transición o formativo de los gobiernos teocráticos.

La sociedad de los Olmecas, es una sociedad patriarcal, es decir, el hombre es


quien se preocupa de todos los problemas que pudieran estar afectando a la
civilización, y el hombre es quien controla y maneja a la familia.

Su organización política era teocrática, es decir todo giraba en torno a algún dios.

La vestimenta habitual de un Olmeca, era usar un taparrabos y capas, colares de


cuenca de barro, conchas y piedra verde, orejeras, ajorcas, y brazaletes. Portaban
una especie de casco, turbante, tocados complicados y máscaras.

El comercio se basó en lugares apartados como guerrero, el valle de México,


Oaxaca y la zona Maya. Los Olmecas llevaban y traían diferentes mercancías
para intercambiar con los demás grupos mesoamericanos, entre ellos el hule de
Tabasco y Veracruz.

ECONOMÍA Y RELIGIÓN DE LOS OLMECAS

Economía

La economía de los olmecas estaba basada en la agricultura, el principal cultivo


fue el maíz, además del frijol, calabaza, cacao, etc. Además de estos formaban
parte de su dieta y se incluían la carne de pescado, tortugas, venados y perros
domesticados.

Religión

Su religión desarrolló todos los temas importantes encontrados en los cultos


posteriores. Tenían una religión politeísta, gran número de dioses relacionados
con la agricultura y otros elementos como el sol, el agua, los volcanes, etc.

El centro de su religión es el culto al jaguar, y aparece representado en la


iconografía olmeca. Se le representaba con la característica boca olmeca, de
forma trapezoidal, con las comisuras hacia abajo y el labio superior muy
engrosado. En muchos casos con colmillos muy pronunciados, adornos supra
ciliares y el cráneo hendido. Siempre aparece representado de la misma manera.
No se sabe qué tipo de dios pudo ser. Se cree que pudo ser origen del dios de la
lluvia, que se desarrollará posteriormente en muchos puntos de Mesoamérica.

Hay muchos animales considerados dioses, como el caimán, sapos, reptiles, todos
animales de la zona. Normalmente, aparecen mezclados entre ellos, cabezas de
unos y cuerpos de otros, creando seres mitológicos. En ocasiones para sus
representaciones religiosas tienden a la abstracción, con lo cual no se sabe
exactamente qué pudo significar.

Se cree que pudo ser una religión dinástica, sus dioses estarían relacionados
directamente con los gobernantes, con los señores de los centros ceremoniales,
gobernantes con poderes sobrenaturales, descendientes directos de las
divinidades.

Es una religión compleja, que no se ha conseguido descifrar todavía. Pero se cree


que pudo tener toda una doctrina aceptada por el pueblo, para justificar, explicar y
legitimar a los linajes gobernantes, las desigualdades sociales, las fuerzas
sobrenaturales y establecer vínculos entre éstas y los gobernantes. La religión
estaría institucionalizada, con un cuerpo doctrinal y su panteón.
POR QUE ES UNICA LA CULTURA OLMECA

Ya que la cultura olmeca fue la primera civilización en Mesoamérica, se afirma o


se especula que muchos logros mesoamericanos tuvieron lugar por primera vez
en el seno de su cultura. Entre otras cosas, se acredita a los olmecas el desarrollo
del juego de pelota, el calendario, la escritura y la epigrafía.

Se cree que los olmecas fueron los primeros en desarrollar una escritura jeroglífica
para su lenguaje, en 2002 se descubrió un caso que data de 650 a. C.,4 y en 2007
otro de 900 a. C.,5 lo cual supera en antigüedad a la escritura zapoteca, y
convierte a la escritura olmeca en la más antigua del hemisferio occidental. Se han
encontrado ciertas representaciones en algunas estelas que podrían ser
petroglifos, y según algunos historiadores cuenta la vida de un gobernante, pero
todavía no tiene la unanimidad de la comunidad internacional.

LA ARQUTECTURA DE LOS OLMECAS

Los Olmecas fueron los más antiguos escultores de Mesoamérica trabajaron no


sólo las piedras volcánicas para sus grandes monumentos, sino también las
piedras duras, compactadas y semipreciosas para sus tallas pequeñas,
principalmente algunas jadeítas translúcidas de color verde esmeralda, azul
verdoso y grisáceo; y en menor escala, la serpentina, la hematita y hasta cuantas
de amatista de cristal y roca. No se sabe con certeza los procedimientos que
utilizaban para lograr tales piezas de talla exquisita y excepcional, sin equivalente
en la calidad de su pulimiento; se cree que por desgaste, a base de frotar con un
instrumento duro que quizá fuera del mismo material. Algunas de estas piezas han
sido encontradas por toda la vasta zona de Mesoamérica; hay algunas que
proceden de Oaxaca, del occidente de México, de Honduras y de Costa Rica.
Los Olmecas llegaron a un grado muy alto de desarrollo en todas las artes, pero
ninguna como la escultura. Casi todas ellas están realizadas en basalto y en
andesita, piedras que no se encuentran en la región; los grandes bloques en las
que fueron talladas tuvieron, pués, que ser desprendidos de las canteras y
transportados alos sitios en los que se iban a colocar desde distancias de más de
80Km. Sin más ayuda que la fuerza humana, ya que debido a las condiciones
resultaba imposible utilizar bestias de carga. Del cerro Cintepec proceden las
grandes piedras de San Lorenzo y Laguna de los Cerros; de la Sierra Madre del
Sur y del Volcán la Unión, las de La Venta; y del cerro El Vigía, las de Tres
Zapotes.

Los escultores Olmecas se inclinan por el manejo del volumen, o sea la masa de
tres dimensiones contenida por el espacio; ésta se define por sus pensantes
solidamente arraigada en la tierra; el ritmo interno de la forma cerrada; las
salientes y los remetimientos se recogen creando una unidad plástica, muchas
veces caprichosa; el predominio de las superficies redondeadas que cubren las
estructuras de formas geométricas; y la monumentalidad que deriva de la justa
proporción armónica de las representaciones (ésta última solo alcanzada por los
Olmecas y, siglos después, por los Aztecas).

El tema de sus esculturas se reconoce visualmente, se hacen notables tres


conjuntos: el de las figuras compuestas, el de las figuras de animales y el de las
figuras humanas. Este último es el más abundante; contra lo que se aseveró
durante años en el sentido de que un animal, el jaguar, que representa el universo,
domina la imagen Olmeca. Se trata, ante todo, de un arte fundamentalmente
homocéntrico.

1.-Las figuras compuestas son aquellas constituidas por la combinación de rasgos


humanos con los de distintas especies de animales; también de animales
diferentes entre sí, y así mismo de rasgos de este tipo mezclados con otros
fantásticos e imaginados; la más común es la figuración de un cuerpo de hombre
sedente con las piernas cruzadas a la manera oriental, cuya cabeza y
extremidades exhiben rasgos que se alejan de lo naturalmente humano
(generalmente los del jaguar).

2.-Las figuras humanas fantásticas, son las representaciones de seres que


combinan diferentes elementos humanos, animales y fantásticos. Dos son los
grupos que constituyen este conjunto:

a) uno es de la pareja divina y esta constituído por tres esculturas:El


monumento 1 de Tenochtitlan, el 20 de Laguna de Cerros y el tras de
Potrero Nuevo(este último representa la unión sexual entre un jaguar y una
mujer, que dan como resultado el monstruo jaguar que se supone
dominaba la imagen Olmeca).
b)El segundo grupo lo forman las figuras que emergen de una adoración
que recuerda una cueva y se encuentran en los llamados altares, estos
eran grandes bloques en forma de prisma rectangular con el eje mayor en
sentido horizontal, en cuya parte posterior se extiende una gruesa cubierta
que lo rebasa por el frente y por los lados. La parte de enfrente muestra un
nicho del que surge una figura que en ocasiones sostiene un niño entre sus
brazos; esta imagen da la idea que la cueva terrestre es la gran matriz
ancestral paridona de hombres. Con pocas variantes, se encuentran
imagenes de estos monumentos en San Lorenzo(altares 13 y 20); en La
Venta(altares 2,3,4,5,6,7) y La Laguna de los Cerros(altares 5y 20).

3.-Figuras de animales.No abundan en pequeñas dimensiones, ni en las grandes


tallas; en estas aparecen distanciadas del moddo de la naturaleza; se exageran,
se distorcionan o se esquematizan. Los animales más representativos son el
jaguar, el mono, la serpiente y las aves de rapiña. De San Lorenzo es de donde
proceden mayor número de representaciones: monumentos 9,43,37,7,21(donde
aparecen un pato, un antrópodo acéfalo y un cuadrupedo en relieve).
La escultura sobre figuras humanas contrasta con las anteriores, son
representaciones naturales;no se trata de hombres en un mundo de dimensión
histórica, sino más bien de la traducción plástica del concepto, de la idea del
hombre que , entrado en el mito, es el puente en el mundo sobrenatural y la
naturaleza del mundo terrenal. Este conjunto encierra dos grupos en que busca
generalizar o individualizar los humano.

El primero lo forman figuras de personajes únicos, los mediadores; la totalidad de


sus características es humana. En ellas se encuentran dos tipos étnicos bien
definidos: uno es el personaje de pie con el eje vertical del cuerpo y de la cabeza
marcadamente señalada; son figuras longilineáles, con las extremidades inferiores
muy largas y el cráneo deformado a manera de pera o aguacate; el otro tipo es la
figura de robusta complexión, torso amplio escaso de estatura y cabeza
voluminosa. En ninguno de ambos tipos hay, como la escultura monumental, la
intención de personalizar.

El último grupo trata de individualizar la figura humana, a él pertenece el conjunto


de cabezas coclosales, únicas en la historia del arte universal, y algunas máscaras
y figuras de pequeñas dimensiones.

La primera cabeza fue descubierta en Hueyapan Veracruz y en la actualidad


existen 16, de las cuales todas estan completas; las más perfectas son las de San
Lorenzo, el esquema de su proporción armónica es impecable; en las de La Venta
se basila su esquema rector y se ha descuidado su factura; la de Tres Zapotes
cambia totalmente la vinculación con sus antecesoras. Son retratos alegóricos en
que la imagen del hombre se asocia con la de un concepto, al cual atribuye a su
vez, al sujeto del retrato, las cualidades que lo son inderentes. Todas son de
personajes jovenes, tienen diferente expresión y están animadas con distinto
espíritu; se cree que se basaron en gobernantes dignos de ser inmortalizados en
tales monumentos que fueron hechos en un lapso no mayor de 150 años.

Los Olmecas poseían un conocimiento riguroso de la Astrología, vital para la


dirección de la agricultura, y que también practicaban la escritura jeroglífica. En el
año1939, el investigador Stirling, encontró en Tres Zapotes algunas estelas
Olmecas del mismo sistema del calendario Maya de la cuenta larga, pero de tres
siglos anteriores.El año civil duraba 365 días y el religioso 260 días. Estas estelas
partían de una fecha mítica, permite contar el tiempo con exactitud astronómica
sorprendente y el número cero, dan una idea de la ciencia alcanzada por este
pueblo.

LENGUA DE LOS OLMECAS

mixe-zoqueana tuvo una mayor difusión, alcanzando la costa del Pacífico


guatemalteco. Terrence Kaufman y Lyle Campbell (1976) han argumentado,
basados en un cierto número de préstamos lingüísticos encontrados en otras
lenguas mesoamericanas, que es muy probable que los portadores de la cultura
olmeca hayan sido hablantes de alguna lengua mixe-zoque. Por su lado, Terrence
Kaufman y John Justeson, en últimos tiempos han dicho que completaron el
deciframiento de la escritura epi-olmeca, correspondiente a alguna lengua mixe-
zoqueana.

Ambas posturas han sido criticadas. Michael Coe y David Stuart señalan que aún
resultan insuficientes las pruebas de que el epi-olmeca ha sido descifrado con
propiedad, y han intentado emplear las claves propuestas por Kaufman y Justeson
para leer otros materiales, con el propósito de demostrar su falibilidad. Wichmann
(1995) critica algunos de los supuestos préstamos lingüísticos mixe-zoqueanos en
el ámbito mesoamericano. En ese sentido, apunta que las palabras pueden ser
zoques, pero no mixes. Según esto, sería imposible que los olmecas fuera
hablantes de protomixe-zoque, puesto que en el tiempo de apogeo de la llamada
cultura madre (1500--100 a. C.), las lenguas mixe y zoque formaban una unidad.
Kaufman se lanzó en el año 2001 contra las bases de los préstamos mixe-
zoqueanos en otras lenguas mesoamericanas, argumentando la presencia de
pueblos de dicha filiación en Teotihuacan. Kaufman señala que las características
atribuidas al mixe-zoque son en realidad comunes a varias lenguas
mesoamericanas y tienen amplia difusión en la zona.

Por otra parte, al principio del siglo XX; Edward Sapir incluyó al grupo mixe-
zoqueano en la hipotética superfamilia macro-penutia. También se ha intentado
relacionarla en una supuesta familia macro-mayanse, junto con las lenguas
totonacanas y las lenguas mayenses.
http://www.prepafacil.com/cobach/Main/UbicacionGeograficaOlmeca

http://html.rincondelvago.com/olmecas.html

http://olmeca.jaj.com.mx/opcionb.php

http://es.wikipedia.org/wiki/Olmeca#Cultura

http://saboratequila.galeon.com/olmeca.htm

http://es.wikipedia.org/wiki/Lenguas_mixe-zoqueanas