You are on page 1of 5

PRÁCTICAS DE COMPORTAMIENTO ANIMAL 1

CURSO DE INTRODUCCIÓN AL MÉTODO OBSERVACIONAL
EN ETOLOGÍA

INTRODUCCIÓN A LA DOCENCIA PRÁCTICA DE COMPORTAMIENTO
ANIMAL

La Etología es una ciencia joven que está desarrollando creciente interés. En los últimos años la
producción científica en este campo ha aumentado, y recientemente se han aplicado estos
conocimientos a diferentes ámbitos. Uno de los campos de aplicación de esta ciencia ha sido a la
producción animal, optimizando el uso del hábitat y selección de la dieta y desarrollando
indicadores de estrés. También se han aplicado criterios científicos al bienestar y protección animal.
Actualmente, la conservación de la biodiversidad no puede entenderse sin consideraciones
etológicas, así el comportamiento se ha usado en múltiples casos como método para evaluar el
estado de los hábitats ocupados por los animales. Por todo lo comentado anteriormente
consideramos de gran interés el desarrollo de habilidades metodológicas en el estudio del
comportamiento.

Los problemas éticos y de respeto al bienestar animal son especialmente importantes en la docencia
práctica, dado que se debe trabajar siempre con animales vivos. Estas consideraciones deben llevar
a un diseño que minimice el sufrimiento causado a los animales, eliminando las repeticiones
innecesarias, y se debe promover una actitud respetuosa hacia los animales. El diseño experimental
debe tener en cuenta el uso de animales vivos y como norma general se deben utilizar especies que,
comparativamente, tengan una baja sensibilidad al manejo humano. Por otra parte, el número de
ejemplares debe reducirse en la medida de lo posible. La reducción en el número de ejemplares
puede dar lugar a limitaciones en los análisis estadísticos que los alumnos realicen con los
resultados obtenidos, pero en este caso, se debe fomentar el intercambio de datos entre los distintos
grupos que realicen cada práctica para incrementar el tamaño muestral.

INTRODUCCIÓN AL MÉTODO CIENTÍFICO EN ETOLOGÍA

La aplicación del método científico, según lo entendemos hoy en día, se inicia en los siglos XVIII y
XIX en las Ciencias Biológicas, y es Claude Bernard (1865) quien instaura definitivamente el
método científico en este campo, definido como un proceso inductivo o analítico que parte de las
hipótesis de trabajo del investigador que son demostradas o falseadas por la observación y/o
experimentación. La definición previa plantea dos formas de obtención de información científica,
observación y experimentación, que si bien ha tenido su auge en diferentes momentos históricos, no
deben considerarse opuestas metodológicamente y hoy en día ambas se plantean como necesarias
para obtener un conocimiento científico adecuado.

La observación consiste en la constatación de objetos o fenómenos tal como la naturaleza los
ofrece, sin introducir ninguna modificación, y como tal es el método más simple de investigación, y
el primero en desarrollarse desde una perspectiva histórica. La observación permite la obtención de
un gran volumen de información que da lugar a una clasificación y sistematización de la misma. El
papel que este proceso de clasificación ha presentado y presenta en la Biología es innegable, en
particular en campos como la teoría evolutiva, base de la Etología actual.

La experimentación implica la introducción de perturbaciones o modificaciones por parte del

En numerosas ocasiones la experimentación en biología consiste simplemente en la supresión de un fenómeno natural. este se puede dividir en una serie de fases: A) DEFINICIÓN DEL PROBLEMA A INVESTIGAR. una ciencia sólo se puede considerar tal cuando se produce la difusión generalizada de los conocimientos generados. pues permite determinar la influencia de los factores de perturbación incluidos en el experimento. Este último punto presenta una importancia crucial al permitir la crítica de nuestros resultados a otros científicos. PRÁCTICAS DE COMPORTAMIENTO ANIMAL 2 investigador en los fenómenos naturales que estudia. en la actualidad la realización de experimentos permite profundizar en las ideas obtenidas previamente. . OBSERVACIONES PRELIMINARES Y DESCRIPCIÓN DEL COMPORTAMIENTO El estudio de cualquier pauta comportamental comienza con una serie de observaciones encaminadas a comprender los comportamientos. Aunque los primeros estudios etológicos dependieron casi exclusivamente en observaciones. La formulación de una serie de hipótesis complementarias y en competencia entre si se ha revelado como una herramienta mucho más potente en el avance científico que la investigación basada en una única hipótesis de partida (ver Mangel & Hilborn 1997). DISEÑO DE LA INVESTIGACIÓN EN ETOLOGÍA 1. A modo de síntesis de lo tratado anteriormente y con el fin de realizar una definición operativa del método científico. no siempre ha de ser así. F) ANÁLISIS DE LOS DATOS OBTENIDOS Y ELABORACIÓN DE LOS RESULTADOS. en las que se han de definir las categorías de registro y el método a emplear en el registro. lo que redunda en último termino en el enriquecimiento de nuestra investigación. así como los de otras muchas disciplinas biológicas. Finalmente. en las últimas décadas. Aunque se suele asumir que la experimentación implica una técnica instrumental. que se hacen disponibles al público en general. La discusión de los resultados obtenidos debe realizarse a la luz de las investigaciones previas desarrolladas por otros autores o nosotros mismos en esta materia. E) REALIZACIÓN DE LAS OBSERVACIONES O EXPERIMENTOS PLANTEADOS PREVIAMENTE. los estudios etológicos. G) INTERPRETACIÓN DE LOS RESULTADOS Y CONTRASTE DE LAS HIPÓTESIS PLANTEADAS. se han beneficiado de la aparición de nuevas formas de experimentación basadas en modelos de simulación. y el estudio del comportamiento precisa hoy en día de una combinación de observaciones iniciales en medio natural que den lugar a hipótesis que deben ser contrastadas con experimentos de laboratorio o en medio natural. y ala comunidad científica en particular. o en la utilización de procesos naturales que presenten una cierta repetibilidad espacial o temporal como experimentos naturales. D) DISEÑO DE LA INVESTIGACIÓN A REALIZAR (OBSERVACIONAL Y/O EXPERIMENTAL) PARA CONTRASTAR LAS HIPÓTESIS PROPUESTAS. Por otra parte. El método observacional constituye una herramienta característica de la Etología. C) FORMULACIÓN DE HIPÓTESIS CONTRASTABLES MEDIANTE LA METODOLOGÍA DISPONIBLE. B) BÚSQUEDA DE INFORMACIÓN. y especialmente en biología. H) COMUNICACIÓN DE LOS RESULTADOS Y ELABORACIÓN DE PUBLICACIONES. y por tanto es una herramienta más potente. aislando un sistema biológico de (parte de) su ambiente.

Todos los actos incluidos en la misma categoría deben ocurrir juntos siempre y tener las mismas propiedades. ETOGRAMA: Catálogo de categorías o descripciones discretas de descripciones de patrones comportamentales. PRÁCTICAS DE COMPORTAMIENTO ANIMAL 3 La descripción del comportamiento puede hacerse a través de dos métodos dependiendo de la información previa que se posea: 1) Descripción basada en la ESTRUCTURA. 2) Descripción basada en las CONSECUENCIAS. DURACIÓN: el periodo de tiempo en el que hay una sola ocurrencia de un patrón de comportamiento. El problema en la comparación y uso de etogramas publicados es la variación de las categorías utilizadas entre autores. es asumir premisas no demostradas y por tanto cometer un error en el registro. Antes de que pueda ser medido es necesario dividirlo en unidades discretas o CATEGORÍAS.Las categorías deben ser INDEPENDIENTES entre si (dos o mas categorías no deberían medir el mismo suceso). 3.Deben ser usadas SUFICIENTES categorías para describir el comportamiento. El problema de describir un patrón comportamental a través de las consecuencias.Cada categoría debe ser DEFINIDA precisamente y debería resumir tanta información relevante como sea posible. -Deben ser claramente DISTINGUIBLES. (Por ejemplo el tiempo transcurrido desde la presentación de un estimulo). . descripción del comportamiento por sus efectos sobre el individuo (por ejemplo rascarse frente a mover los dedos sobre la piel). típicas y específicas. MEDIDAS DE COMPORTAMIENTO Una vez definidas las categorías estas se pueden medir de las siguientes formas: LATENCIA: Es el tiempo de transcurrido entre dos eventos específicos. pero genera muchas pautas difíciles de registrar en un estudio focal. . descripción de la aparición de comportamientos en forma física (posturas y movimientos). Normalmente se utiliza para agrupar posturas en especies donde existe un conocimiento previo. 2. FRECUENCIA: El número de ocurrencias de un determinado patrón de comportamiento por unidad de tiempo. ELECCIÓN DE LAS CATEGORÍAS Una pauta de comportamiento consiste en un conjunto de posiciones y eventos. Como pequeña guía de las propiedades que deben reunir las categorías: .Las categorías han de ser HOMOGÉNEAS. . Debe emplearse cuando no se conoce el significado. si no se ha estudiado previamente. . Las categorías deben estar claramente definidas y ser distinguibles unas de otras.

que consiste en registrar el número de componentes por unidad de tiempo invertido en realizar una determinada actividad. por ejemplo. 2. REGISTRO CONTINUO. dormir). registrando las distintas categorías. tales como movimientos y vocalizaciones. PRÁCTICAS DE COMPORTAMIENTO ANIMAL 4 INTENSIDAD: Grado de cada patrón. Cada ocurrencia de un determinado patrón de comportamiento es registrado. AD LÍBITUM. Los sucesos a registrar pueden clasificarse en : EVENTOS: Son patrones de comportamiento de duración relativamente corta. ESCANEO. TIPOS DE MUESTREO Lo primero que hay que decidir es cuando. Cada sesión es dividida en intervalos de tiempo cortos llamados intervalos de muestreo. Sirve para obtener verdaderas frecuencias. Se emplea para estudiar estados y no eventos. 3. junto con la información sobre el momento de ocurrencia y su duración. TIPOS DE REGISTRO Hay dos tipos básicos: 1. Registros no sistematizados durante un periodo de tiempo. Es difícil de medir. la intensidad de un sonido. Un grupo es escaneado o censado a intervalos regulares y el comportamiento de cada individuo en ese instante es registrado. FOCAL. También se puede usar la tasa local. No da verdaderas frecuencias. actividades prolongadas (ej. Se observa un individuo durante una cantidad determinada de tiempo. El individuo focal es determinado antes de la sesión. 4. . Hay básicamente tres tipos de muestreo: 1. 2. latencias y duraciones de los comportamientos. Este tipo de observaciones tienden a subestimar los individuos más escasos y con menos pautas comportamentales. Se miden con DURACIÓN. Se pueden emplear aparatos para medir. Cada punto de muestreo no puede ser tratado como medidas estadísticas independientes. El observador simplemente anota todos los comportamientos observados en un intervalo de tiempo. sin embargo si el tiempo de muestreo es muy corto los resultados serán muy parecidos a los de el registro continuo. o se puede registrar la presencia o ausencia de determinados componentes de cada patrón. ESTADOS: Son patrones de larga duración. REGISTRO INSTANTÁNEO. y sirve para resumir la información y registrar varios individuos. cuanto tiempo y sobre que sujetos hacer el registro. Los comportamientos son registrados periódicamente (escaneado). Se registra la proporción de puntos de muestreo en el que un determinado patrón de comportamiento aparece. 5. En cada instante de muestreo (normalmente intervalos de tiempo regulares) el observador registra si el comportamiento está sucediendo o no. Se miden con FRECUENCIAS. Se recoge menos información.

Handbook of ethological methods (2nd edition).. New York. J. Mangel. (1977). a manual for lab and field.S. el sujeto a observar. Inc. P. PRÁCTICAS DE COMPORTAMIENTO ANIMAL 5 Un variación de este método de muestreo consiste en registrar en cada instante si el estado o evento ha sucedido en el periodo previo entre instantes de muestreo.F. Monographs in Population Biology 28. & Fernandez-Montraveta. Alianza Editorial. Notz (1998). Princeton. Cambridge. Behaviour 49: 227-265. 6. Cambridge University Press. Confronting models with data.) (1992). Lahoz-Beltrá. & Gosling. Massachusetts. La mayoría de los estudios requieren un diseño específico en cada caso. Madrid. P & Bateson. M.. M. etc. (1988).I. (1991). R. Observational study of behaviour: sampling methods. Dawkins. Association fot he Study of Animal Behaviour and Animal Behavior Society. Martin. Sinauer Associates. M. Lehner. Princeton University Press. . Quantitative methods in the study of animal behavior. Madrid. J. P & Bateson. (1993). C. (1997). BIBLIOGRAFÍA BÁSICA Altman. Cambridge University press. (1996). Las columnas representan las categorías de comportamiento y las filas el intervalo de muestreo en un estudio instantáneo o el comienzo y fin de cada categoría en un estudio focal. Ethics in research on Animal Behaviour. Métodos estadísticos en biología del comportamiento. (1974). Diseño básico: Categorías A B C D E F G H Tiempo 1 2 3 4 En un estadillo deben definirse básicamente la duración de la observación. Brown. R. (1994). Hazlett. ad líbitum e instantáneos en un mismo diseño. L & Downhower. Editorial Complutense. B. & Hilborn. Bart. An Introductory Guide. DISEÑO DE ESTADILLOS DE REGISTRO Un estadillo de registro es una simple hoja que permite el muestreo de forma sistemática de las pautas comportamentales. (eds. J. Measuring Behaviour. Analysis in behavioral ecology.N. ya que muchos de ellos incluyen muestreos focales.A. La medición del comportamiento. Academic Press. Martin. Fligner & W. En los estudios focales puede añadirse otra columna que marque el tiempo. J. P. Sampling and statistical methods for behavioral ecologists. P.A. The ecological detective. M. Sunderland. Ortega-Escobar. la fecha. Cambridge. Cambridge University Press.