Política Centroamericana para la Conservación y Uso Racional de los HUMEDALES Central American Policy on the Conservation and Wise

Use of WETLANDS

"La Política Centroamericana para la Conservación y el Uso Racional de los Humedales es el primer ejemplo de una política regional de humedales en el mundo. The Central American Policy on the Conservation and Wise Use of Wetlands is the first example of a regional policy on wetlands in the world.

POLÍTICA CENTROAMERICANA PARA LA CONSERV ACIÓN Y USO RACIONAL DE LOS HUMEDALES

333.918 C773-p Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo Política centroamericana para la conservación y uso racional de los humedales / CCAD. – 1. ed. —San José, C.R.: CCAD, 2002. 45 p.; 21.6 x 28 cm.

1. Humedales. 2. Conservación. 3. Políticas. 4. Centroamérica. I. Título.

Publicado en San José, Costa Rica Noviembre del 2002

i

Política Centroamericana para la Conservación y Uso Racional de los HUMEDALES Central American Policy on the Conservation and Wise Use of WETLANDS

POLÍTICA CENTROAMERICANA PARA LA CONSERVACIÓN Y USO RACIONAL DE LOS HUMEDALES

Indice
Presentación . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 Los frutos del proceso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 Introducción . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 Antecedentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 Definiciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 Acción de los Estados Centroamericanos . . . . . . . . . . . . 12 La Acción de la Población Centroamericana y Las Organizaciones no Gubernamentales . . . . . . . . . . . . 24 Beneficios que brindan los humedales . . . . . . . . . . . . . . . 25 La política de humedales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27 Visión . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27 Meta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27 Principios rectores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27 Objetivos, Estrategias y Acciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29 Bibliografía . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39 Lista de Acrónimos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42 Anexo 1 Créditos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45

iii

CENTRAL AMERICAN POLICY ON THE CONSERVA TION AND WISE USE OF WETLANDS

Table of contents
Foreword .....................................1

Fruits of the process . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 Background . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 Definitions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 Action of the Central American States . . . . . . . . . . . . . . . 12 The Action of the Central American People and the Non-Governmental Organizations (NGOs) . . . . . . . . . 24 Benefits of wetlands in Central America . . . . . . . . . . . . . . 25 The Policy of Wetlands . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27 Vision . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27 Policy Goal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27 Guiding Principles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27 Objectives, Strategies and Actions . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29 Bibliography . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39 Acronyms . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42 Attached . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44

Assets . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45

iv

POLÍTICA CENTROAMERICANA PARA LA CONSERVACIÓN Y USO RACIONAL DE LOS HUMEDALES

Presentación
istóricamente, los pueblos que han habitado el istmo centroamericano han desarrollado sus culturas con base en una relación muy estrecha con los humedales. Centroamérica es un “gran humedal” bordeado por el Océano Pacífico y el Mar Caribe, en el que se encuentran exuberantes lagos, ríos, lagunas, esteros y manglares. Buscamos el bienestar de nuestro pueblo y los humedales siguen siendo hoy un ecosistema de importancia social, cultural y económica para el desarrollo de la región. Los centroamericanos estamos conscientes de que el combate a la pobreza es nuestro principal desafío y un requisito indispensable para alcanzar el desarrollo sostenible. La Política Centroamericana para la Conservación y Uso Racional de los Humedales es una medida concreta para enfrentar con responsabilidad el reto que tenemos por delante. En ella se establece una agenda común de trabajo que permite la conservación y uso racional de los humedales para el bienestar de las presentes y futuras generaciones, y aporta al mundo los beneficios que brindan estos ecosistemas. La formulación y aprobación de este documento constituye una nueva prueba de los esfuerzos de integración en Centroamérica, y el primer ejemplo mundial de una política regional de humedales. Los centroamericanos podemos afirmar así que estamos instrumentando la Convención sobre los Humedales (Ramsar, 1971) y que seguiremos en este camino. Este esfuerzo no es aislado. Se enmarca dentro del Plan Ambiental de la Región Centroamericana (PARCA) y el Plan Centroamericano para el Manejo Integrado y la Conservación de los Recursos Hídricos (PACADIRH), como una muestra de voluntad política para lograr un uso adecuado de los humedales. Contamos con el valioso apoyo de la Unión Mundial para la Naturaleza, que representa una fuente de soporte técnico permanente para la región. Nos encontramos no en el final de un proceso, sino en el inicio del reto por el mejoramiento y uso racional de nuestros humedales y sus recursos. Contamos con la herramienta y es nuestra responsabilidad, como centroamericanos, hacer efectivos sus objetivos, estrategias y actividades como un modelo para la conservación y el manejo de los recursos naturales a escala mundial.

H

Carlos Manuel Rodríguez Ministro del Ambiente y Energía de Costa Rica Presidente Pro Tempore de la CCAD

1

CENTRAL AMERICAN POLICY ON THE CONSERVA TION AND WISE USE OF WETLANDS

Foreword

H

istorically, people inhabiting the Central American isthmus have developed their cultures based on a close relationship with wetlands. Central America is a great "wetland" bordered by the Pacific Ocean and the Caribbean Sea, with exuberant lakes, rivers, lagoons, estuaries and mangroves. We seek the welfare of our people, and wetlands continue to be ecosystems of social, cultural and economic importance for development in the region.

We Central Americans are aware that poverty alleviation is our primary challenge and an indispensable requisite for achieving sustainable development. The Central American Policy for Conservation and Wise Use of Wetlands is a concrete measure for facing responsibly the challenge that lies before us. The common agenda established in this policy enables conservation and wise use of wetlands for the welfare of present and future generations, and contributes the benefits bestowed by these ecosystems to the world. Formulation and approval of this policy is an additional testimony of integration efforts in Central America, and the first example of a regional wetland policy in the world. We Central Americans can thus affirm that we are implementing the Wetlands Convention (Ramsar, 1971) and that we will continue along this way. This is not an isolated effort. It is framed within the Environmental Plan for the Central American Region (PARCA) and the Central American Plan for Integrated Management and Conservation of Water Resources (PACADIRH) as a sample of our political willingness to achieve the wise use of our wetlands. We count on the valuable support of the World Conservation Union, as a permanent source of technical assistance for the region. Now, we are not at the end of a process, but at the beginning of better and wiser use of our wetlands and their resources as the challenge this represents. We have the tool, and it is our responsibility as Central Americans to meet its objectives, strategies and activities, as a model for natural resource conservation and management at a global scale.

Carlos Manuel Rodríguez Minister of Environment and Energy of Costa Rica Pro Tempore Chairman of CCAD

2

POLÍTICA CENTROAMERICANA PARA LA CONSERVACIÓN Y USO RACIONAL DE LOS HUMEDALES

Política Centroamericana para la Conservación y el uso Racional de los Humedales
LOS FRUTOS DEL PROCESO
onsiderando los esfuerzos nacionales en materia de conservación y manejo de humedales, así como el marco regional que propicia la Alianza Centroamericana para el Desarrollo Sostenible (ALIDES), en marzo de 1999 la CCAD y la Universidad Nacional de Costa Rica organizaron en el Parque Nacional PalobVerde, Costa Rica, una Reunión-Taller sobre Conservación y Manejo de Humedales en América Central en vistas a la COP VII de la Convención sobre los Humedales (Ramsar, Irán, 1971), que se celebraría en mayo del mismo año en San José. Una de las recomendaciones surgidas durante esa reunión fue la formulación de unos lineamientos de política sobre uso racional de humedales. Como parte del seguimiento a las resoluciones de la COP VII, la CCAD organizó durante el año de 1999 varios eventos con el fin de consolidar un grupo de trabajo regional sobre humedales, constituido por los puntos focales Ramsar de cada país centroamericano. Dentro de éstos se enfatizó sobre la necesidad de contar con una política regional. A raíz de esta necesidad, tanto la CCAD como la UICN se abocaron a la consecución de fondos para su formulación. Después de algunos meses, esta búsqueda tiene sus frutos y es entonces cuando la Secretaría Ejecutiva de la CCAD suscribe, en agosto del 2000, un acuerdo de colaboración con UICN-Mesoamérica para producir una política regional de conservación y manejo de humedales. La elaboración de la política se llevaría a cabo con el apoyo técnico de UICN, la participación activa de los puntos focales de la Convención sobre los Humedales (Ramsar, Irán, 1971), la guía política de la CCAD y bajo los lineamientos contenidos en la resolución VII.6 (“Lineamientos para elaborar y aplicar políticas nacionales de humedales”) aprobada durante la COPVII de la Convención sobre los Humedales (Costa Rica, 1999). Asimismo, fueron parte fundamental de la formulación de la política las orientaciones estratégicas sobre el manejo integral de cuencas y humedales y el manejo de los recursos marino costeros incluidos dentro del Plan Ambiental de la Región Centroamericana (PARCA), el cual a su vez establece el Comité Técnico de Humedales con la función de asesorar a la CCAD en este tema específico. En noviembre del 2000, en Guatemala, se celebró una reunión del Comité Técnico de Humedales para discutir la propuesta de trabajo: “Hacia una Política Regional para la Conservación y Manejo Racional de los Hume-

C

dales”, preparada por UICN-Mesoamérica. En abril del 2001, se contaba con un primer borrador de la política, el cual fue analizado durante una reunión del Comité Técnico de Humedales, en Costa Rica, en el marco del Diálogo para el Establecimiento de una Agenda Regional para la Implementación de Acciones del Plan Centroamericano del Agua. En esa oportunidad se llevó a cabo una revisión exhaustiva y se enriqueció el documento con observaciones y sugerencias de los participantes con diversas especialidades incluyendo el manejo integrado de recursos hídricos. La última revisión del documento se planteó durante la Reunión del Comité Técnico de Humedales, celebrada en Honduras en setiembre del 2001, en el marco de la Reunión Ramsar de la Región Centroamericana, del Caribe y Norte América. En esta reunión se concluye que el documento de política reunía los requisitos para someterlo a consideración del Consejo de Ministros de la CCAD. Cabe destacar que en el proceso de formulación de esta política se ha contado con la participación de diferentes actores provenientes de los gobiernos, instituciones académicas y de organizaciones de la sociedad civil centroamericana. El proceso de formulación de la Política fue exitosamente concluido al ser sometida a consideración y aprobada por parte del Consejo de Ministros de la CCAD, durante su XXXIII Reunión Ordinaria (Granada, Nicaragua, julio del 2002). Los acuerdos de esta reunión establecen lo siguiente: • Aprobar el documento “Política Centroamericana para la Conservación y el Uso Racional de los Humedales”, de conformidad con los artículos 12, 16, 19, 21 y 22 del Protocolo de Tegucigalpa y, en general, del Convenio Constitutivo de la CCAD, por lo que asumimos su ejecución como el órgano competente en la materia; • Instruir a la Secretaría Ejecutiva de la CCAD, para que adopte acciones concretas para poner en marcha la visión, metas, objetivos, estrategias y actividades del documento “Política Centroamericana para la Conservación y el Uso Racional de los Humedales”, así como la realización de reuniones intersectoriales, a fin de coordinar los esfuerzos. De esta forma, nuestra región cuenta con una Política Centroamericana para la Conservación y el Uso Racional de los Humedales, la cual brinda las herramientas para el manejo de estos valiosos ecosistemas.

3

CENTRAL AMERICAN POLICY ON THE CONSERVA TION AND WISE USE OF WETLANDS

Central American Policy for Conservation and Wise Use of Wetlands
FRUITS OF THE PROCESS
n light of national efforts for wetlands conservation and management, along with the regional framework promoted by the Central American Alliance for Sustainable Development (ALIDES), in March 1999, CCAD and Costa Rica’s Universidad Nacional organized a workshop meeting in Palo Verde National Park, Costa Rica, on Conservation and Management of Wetlands in Central America preparatory to COPVII of the Wetlands Convention (Ramsar, Iran, 1971), to be held in May of that same year in Costa Rica. One of the recommendations of that meeting was the formulation of policy guidelines for wise use of wetlands. Following up on COP VII resolutions, during 1999 CCAD organized several events to consolidate a regional wetlands working group comprised of the Ramsar focal points in each Central American country and which subsequently emphasized the need for regional policy. Both CCAD and IUCN sponsored fundraising for this purpose, and after some months this search bore fruit. In August 2000 the Executive Secretary of CCAD signed a collaboration agreement with IUCN-Mesoamerica to produce a regional agenda for wetlands conservation and management. Drafting of the policy would take place with technical support from IUCN and the active participation of the Wetlands Convention focal points under the guidelines provided in resolution VII.6 (“Guidelines for drafting and applying national wetlands policies”), approved during COPVII of the Wetlands Convention (Costa Rica, 1999.) These were a fundamental part of policy formation on strategic orientations for comprehensive management of watersheds and wetlands and management of marine and coastal resources included in the Environmental Plan for Central America (PARCA), which in turn established the Wetlands Technical Committee to advise CCAD on this specific issue. In November 2000, the Wetlands Technical Committee on Wetlands met in Guatemala to discuss the work proposal, “Toward a Regional Policy for Conservation and Wise Use of Wetlands,” prepared by IUCN-Mesoamerica. In April 2001 a first draft of the policy had been prepared, and this was analyzed at the Wetlands Technical Committee on Wetlands meeting in Costa Rica within the framework of the Dialogue on Establishment of a Regional Agenda for Implementation of Actions of the Central American

I

Water Plan. An exhaustive revision was carried out on this occasion and the document was enhanced by comments and suggestions from participants with different specialties, including integrated water resource management. The last revision of the document was proposed in September 2001 during the Wetlands Technical Committee in Honduras, within the framework of the Ramsar meeting of the Central American, Caribbean and North American region. At this meeting it was concluded that the policy document met all requirements for presentation to the CCAD’s Council of Ministers for consideration. It should be pointed out that the process of drafting this policy has included the participation of different stakeholders from governments, academic institutions and civil society organizations in Central America. The formulation process was successfully concluded once the policy was submitted for consideration and approved by the CCAD’s Council of Ministers during its 23rd Regular Meeting (Granada, Nicaragua, July 2002), when the following was agreed: • Approve the document, “Central American Policy for Conservation and Wise Use of Wetlands,” in accordance with Articles 12, 16, 19, 21 and 22 of the Tegucigalpa Protocol and of the Constitutive Agreement for CCAD, in general, through which we assume its execution as the competent body in this sphere; and • Instruct the CCAD’s Executive Secretariat to adopt concrete actions to implement the Vision, Goals, Objectives, Strategies and Activities of the document, “Central American Policy for Conservation and Wise Use of Wetlands,” and to hold multi-sector meetings to coordinate efforts. This is how the region came to have a Central American Policy for Conservation and Wise Use of Wetlands, which provides tools for management of these valuable ecosystems.

4

POLÍTICA CENTROAMERICANA PARA LA CONSERV ACIÓN Y USO RACIONAL DE LOS HUMEDALES

Introducción
entroamérica ha alcanzado importantes avances en el proceso de integración. El diálogo entre los gobiernos se ha visto fortalecido por medio de la suscripción y ratificación de acuerdos, protocolos y convenios. El Protocolo de Tegucigalpa dio cabida en 1991 a la dimensión ambiental del desarrollo sostenible y del proceso de integración mismo a partir de la creación del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), facilitando las condiciones para que en 1994 la reunión de presidentes Centroamericanos aprobara la Alianza Centroamericana para el Desarrollo Sostenible (ALIDES). La ALIDES ha marcado un proceso de cambio que implica el crecimiento económico con equidad social y equilibrio ecológico. Los humedales y los recursos hídricos son parte fundamental de la agenda ambiental y contribuyen al desarrollo económico y social de la región. La Política Centroamericana para la Conservación y el Uso Racional de los Humedales se basa en la Resolución Ramsar VII/6: "Lineamientos para elaborar y aplicar políticas nacionales de humedales", y sigue su propuesta de formato. Se utilizó también el Plan Estratégico de la Convención de Ramsar 1997-2002 y el Plan de Trabajo de la Convención para el Trienio 2000-2002, aprobado por la Partes Contratantes por Resolución VII/27. Como documento de consulta también se consideró el proyecto de Plan Estratégico 2003-2008, cuya versión final será aprobada en la 8a reunión de la Conferencia de las Partes Contratantes de la Convención de Ramsar, a celebrarse en España, en el 2002. El presente documento pretende ser una orientación para que los Estados centroamericanos fortalezcan su acción conjunta y armonizada como región, con miras a conservar y utilizar racionalmente los humedales y a cumplir con los compromisos de la Convención de Ramsar. Se busca que los gobiernos, sociedad civil, sector privado y la cooperación internacional, en el ámbito regional y en materia de humedales, enmarquen sus compromisos y acciones dentro de las actividades propuestas, buscando reducir la duplicación de esfuerzos y contar con una meta común. A partir de esta Política y del Plan Estratégico de la Convención de Ramsar 2003-2008, se prevé la ejecución de una serie de acciones, que implican compromiso y responsabilidad de los Estados centroamericanos en la búsqueda por conservar y utilizar racionalmente los humedales. La Política Centroamericana para la Conservación y el Uso Racional de los Humedales es una muestra de apoyo político permanente y un desafío regional para lograr un uso más sostenible de los humedales y de los recursos hídricos.

C

5

CENTRAL AMERICAN POLICY ON THE CONSERVA TION AND WISE USE OF WETLANDS

Introduction
entral America has made important progress in the process of integration; the signing and ratifying of agreements, protocols and treaties have strengthened dialogue among the governments. The Tegucigalpa Protocol in 1991 opened the way for the environmental dimension of sustainable development and the integration process itself through the creation of the Central American Integration System (SICA), thus facilitating the conditions so that in 1994 the Summit of Central American Presidents would approve the Central American Alliance for Sustainable Development (ALIDES). ALIDES has marked a process of change, which implies balancing economic growth and social equality with a sound ecology. Wetlands and water resources are a fundamental part of the environmental agenda and contribute to the economic and social development of the region. The Central American Policy for the Conservation and Wise Use of Wetlands is based on the Ramsar VII/6 Resolution, "Guidelines for Developing and Implementing National Wetland Policies", and follows its proposed format. Also drawn upon were the 1997-2002 Ramsar Convention Strategic Plan and the Ramsar Convention Work Plan for the 2000-2002 Triennium, approved by the Contracting Parties through Resolution VII/27. It is important to note that we also consulted the projected Strategic Plan 2003-2008, whose final version will be approved in the 8th Conference of the Contracting Parties of the Ramsar Convention, to be held in Spain in 2002. This document is intended to assist as a guide for Central American states in strengthening their joint, harmonized action as a region, with an eye to conserving and wiselly utilizing wetlands and keeping the commitments of the Ramsar Convention. The idea is that the governments, civil society, the private sector and international cooperation agencies entitled within the region will confine their commitments and actions to the proposed activities, thus striving to reduce the duplication of efforts while aiming at a common goal. Arising from of the Policy and Strategic Plan of the 2003-2008 Ramsar Convention, we expect a number of actions, which imply commitment and responsibility on behalf of the Central American states as they seek the conservation and wise use of wetlands. The Central American Policy on the Conservation and Wise Use of Wetlands is evidence of a permanent political support and a regional challenge to bring about the most sustainable use of wetlands and water resources.

C

6

POLÍTICA CENTROAMERICANA PARA LA CONSERV ACIÓN Y USO RACIONAL DE LOS HUMEDALES

ANTECEDENTES
La Región Centroamericana
entroamérica posee 6,603 kilómetros de costas, donde se encuentran unas 567,000 hectáreas de manglares y 1,600 kilómetros de arrecifes coralinos. Con una superficie de unos 40,000 kilómetros cuadrados aproximadamente, un 8% del área centroamericana son humedales, que se encuentran principalmente en áreas costeras y zonas bajas interiores. Además, se estima que el 7% de los bosques naturales que subsisten en América Central son manglares, siendo uno de los ecosistemas más representativos de la región1. Más del 50%, del territorio se encuentra dentro de cuencas transfronterizas o compartidas.

BACKGROUND
The Central American Region
entral America has 6,603 kilometers of coasts, containing some 567,000 hectares of mangroves and 1,600 kilometers of coral reefs. With an approximate area of 40,000 square kilometers, 8% of Central America is covered by wetlands, found mainly in coastal areas and interior lowlands. Moreover, it is estimated that 7% of the natural forests in Central America are mangroves, being one of the most representative ecosystems of the region 1. More than 50% of this territory is located within cross-border or shared watersheds and basins.

C

C

Dada la condición de puente continental de estos humedales y las extremas variaciones de clima, altitud, latitud, geología y fluctuaciones mareales, Centroamérica posee algunos de los humedales potencialmente más productivos del mundo2, por lo tanto tienen un importante valor ecológico, cultural, científico, recreativo y como fuente de alimentos y productos. Estos bienes y servicios implican un elevado valor económico lo cual contribuye a la economía de la región. En Centroamérica existen 31 humedales que han sido declarados “Humedales de Importancia Internacional” o “Sitios Ramsar” por la Convención sobre los Humedales3, suscrita en la ciudad de Ramsar, Irán, en 1971. Estos sitios incluyen parques nacionales, reservas forestales y refugios de vida silvestre. Más de la mitad de estos sitios Ramsar son marino costeros, caracterizados por playas, manglares, esteros, arrecifes de coral y pastos marinos. El resto son continentales, conformados por lagos, lagunas, ríos, marismas y turberas. Los sitios Ramsar constituyen alrededor del 1% del área continental de la región centroamericana. Entre los humedales de mayor importancia en la región centroamericana se encuentran: la Bahía de Panamá, Punta Patiño, Coiba, Golfo de Montijo y San San-Pond Sak, en Panamá; Térraba-Sierpe y Caño Negro, en Costa Rica; la Bahía de Jiquilisco y Barra de Santiago, en El Salvador; el Río San Juan y Los Guatuzos, en Nicaragua; los humedales de Caratasca y Barras de Cuero y Salado, en Honduras; el Lago Izabal, Laguna del Tigre y Río Dulce, en Guatemala; y el Golfo de Fonseca, compartido por Honduras, Nicaragua y El Salvador. Belice posee la barrera arrecifal más grande del hemisferio norte, extendiéndose 220 kilómetros desde el borde mexicano, al norte, hasta el Golfo de Honduras, al sur, detrás de esta barrera se sitúa un enorme sistema lagunar promediando 25 km entre continente y mar abierto.
1. 2. 3. Windevoxhel et al, 1999. Davidson y Gauthier, 1993 Convención Relativa a los Humedales de Importancia Internacional Especialmente como Hábitat de Aves Acuáticas.

Given the condition of the continental bridges of these wetlands and the extreme variations of climate, altitude, latitude, geology and tidal fluctuations, Central America has some of the potentially most productive wetlands in the world;2 therefore, their value is important in terms of ecology, culture, science, recreation and as a source of food and products. These goods and services represent a high monetary value, which contributes to the economy of the region. In Central America, 31 wetlands have been declared "Wetlands of International Importance " or "Ramsar Sites" by the Wetlands Convention,3 signed in the city of Ramsar, Iran in 1971. These sites include national parks, forest reserves and wildlife refuges. Over half of these Ramsar sites are coastal marine, characterized by beaches, mangroves, estuaries, coral reefs and marine grazing areas. The rest are continental, comprised of lakes, lagoons, rivers, marshes and peatlands. The Ramsar sites represent around 1% of the continental area of the Central American region. Some of the most important wetlands in the Central American region are: Panama Bay, Punta Patiño, Coiba and San San-Pond Sak, in Panama; Terraba-Sierpe and Caño Negro, in Costa Rica; Jiquilisco Bay and Barra de Santiago, in El Salvador; the San Juan River and Los Guatuzos in Nicaragua; the wetlands of; Caratasca and Barras de Cuero and Salado in Honduras; Izabal Lake, Tigre Lagoon and Dulce River, in Guatemala; the Gulf of Fonseca, shared by Honduras, Nicaragua and El Salvador. Belize has the largest coral barrier in the northern hemisphere, extending 220 kilometers from the Mexican border in the north to the Gulf of Honduras in the south. Behind this barrier lies a huge lagoon system with an average of 25 km between the continent and the open sea. Wetlands face great perils that threaten their survival. Despite the progress achieved in recent decades, these
1. 2. 3. Windevoxhel et al, 1999. Davidson and Gauthier, 1993 The Convention on Wetlands of International Importance, Especially as Waterfowl Habitat

7

CENTRAL AMERICAN POLICY ON THE CONSERVA TION AND WISE USE OF WETLANDS

Los humedales enfrentan grandes amenazas que ponen en peligro su subsistencia. A pesar de los progresos conseguidos en los decenios recientes, estos ecosistemas figuran entre los más amenazados del planeta4. El desarrollo industrial sin una mitigación de sus impactos ambientales, así como las prácticas agrícolas sin conciencia ambiental, han generado procesos de contaminación de aguas y transformación de sitios. El desarrollo pesquero descontrolado y el turismo sin planificación están provocando también un grave daño a estos ecosistemas. Los humedales constituyen hábitat de importancia crítica para numerosas especies de fauna y de flora. Una enorme cantidad de especies de mamíferos, aves, reptiles, anfibios, peces e invertebrados, muchas de ellas en peligro de extinción, dependen de estos hábitat para su supervivencia. Esta riqueza biológica depende del buen funcionamiento ecológico de los humedales; sin embargo, los humedales se encuentran seriamente amenazados, principalmente debido al drenaje, la recuperación de tierras, el avance de la frontera agrícola, la contaminación y la explotación excesivas de las especies. La pérdida de funciones y procesos ecológicos, provocada por la contaminación del agua y la destrucción de los ecosistemas de humedales, ha sido uno de los factores que más ha contribuido al rápido deterioro de los recursos hídricos del mundo. En Centroamérica, la mayoría de las cuencas hidrográficas prioritarias están sufriendo una considerable remoción de cobertura vegetal y erosión, alterando el ciclo hidrológico y aportando sedimentos a ríos y corrientes de agua. Esta situación afecta la recarga de acuíferos y obstaculiza el adecuado aprovechamiento de las corrientes fluviales para el desarrollo agrícola, la generación de energía hidroeléctrica, el consumo humano y otras contribuciones al desarrollo económico 5. La crisis regional de los ecosistemas de humedales apunta también al marco institucional y legal existente. Los Estados centroamericanos poseen un marco legal e institucional disperso para la conservación y manejo de humedales; la escasez de información sobre el funcionamiento y valor ecológico y económico del humedal, sumado a la falta de fluidez de la información existente, ha agravado la situación. A nivel nacional, la falta de políticas concretas de planificación o la planificación inadecuada, ligada en la mayoría de los casos a una estructura institucional débil, han conllevado a una conducta poco sustentable hacia los humedales.

ecosystems are among the most vulnerable on the planet.4 Industrial development, with no measures taken to mitigate their impact on the environment, as well as farming practices with no provisions for protecting the environment, have set in motion processes of water pollution and the alteration of the sites. The unregulated development of fishing and tourism industries, without proper planning, has caused serious damage to these ecosystems. Wetlands constitute a critical habitat for numerous animal and plant species. A large number of mammals, birds, reptiles, amphibians, fish and invertebrate species, many of which are endangered, depend on these habitats for their survival. This biological wealth relies on the ecological well being of wetlands. However, wetlands are seriously at risk, primarily due to drainage, land grabbing, advancement of the farm border , pollution and excessive hunting and lumbering. The loss of ecological functions and processes brought on by water pollution and the destruction of wetland ecosystems has been one of the most frequent causes of the hasty depletion of the world's water resources. In Central America, most of the priority watersheds are suffering a substantial amount of vegetation removal and erosion, thus altering the water cycle and carrying sediments to the rivers and water currents. This affects the groundwater recharge (movement of water from wetland down into the underground aquifer) and hampers adequate utilization of streams in agricultural development, hydroelectric power generation, human consumption and other contributions to economic development.5 The regional crisis of wetland ecosystems also points to the existing institutional and legal frameworks. The Central American states are working under disperse legal and institutional frameworks with respect to the conservation and management of wetlands; the shortage of information on the functioning and ecological and economic value of wetlands, added to the lack of fluidity of the existing information, has exacerbated the situation. At the national level, the lack of concrete policies and little or no planning, usually stemming from a weak institutional structure, has implied an unsustainable practice concerning wetlands.

4. 5.

Ver, Documento Informativo Ramsar. No.1 1999. Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo. Estado del Ambiente y de los Recursos Naturales de Centroamérica. 1998. Op., cit. Pág 52

4. 5.

Ramsar Informative Document. No.1 1999. Central American Commission on Environment and Development . “State of the Environment and Natural Resources in Central America”. 1998 Op. cit. p. 52

8

POLÍTICA CENTROAMERICANA PARA LA CONSERVACIÓN Y USO RACIONAL DE LOS HUMEDALES

La Integración Centroamericana
Centroamérica, frente al nuevo orden internacional y en el marco de la globalización, pretende alcanzar el desarrollo económico atendiendo las prioridades principales para combatir la pobreza y mejorar sus índices de desarrollo humano, conservando y utilizando racionalmente los recursos naturales. El proceso de integración centroamericana es una prueba contundente de voluntad de cooperación entre los estados de la región. En 1989 se suscribió el Convenio Centroamericano para la Protección del ambiente y se creó la Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo (CCAD), que luego se constituyó en un órgano del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), acontecimiento que ha marcado la historia de América Central en materia de conservación y manejo sostenible de recursos naturales. Mediante sus esfuerzos, los temas ambientales han pasado a ocupar un lugar de importancia, tanto en la agenda centroamericana como en el ámbito nacional. La Agenda Ambiental Centroamericana está conformada por un conjunto de convenios regionales de cooperación en materia de biodiversidad, bosques, cambio climático, desechos tóxicos y áreas protegidas, así como por proyectos como el Corredor Biológico Mesoamericano y el Sistema Integrado de Gestión Ambiental, que sumados a los principios de la Alianza Centroamericana para el Desarrollo Sostenible (ALIDES), representan claros ejemplos de voluntad y de la búsqueda de estrategias para lograr un uso sostenible de los recursos naturales. La CCAD ha estimulado el cambio de políticas y la modernización de legislaciones ambientales, impulsando su objetivo general de que se “establezca un régimen regional de cooperación para la utilización óptima y racional de los recursos naturales del área, el control de la contaminación y el restablecimiento del equilibrio ecológico, para garantizar una mejor calidad de vida a la población del istmo centroamericano”6. La misión de la CCAD ha sido perfilada en su Plan Ambiental de la Región Centroamericana (PARCA) de manera que se busque “fortalecer la integración regional en materia de política ambiental para impulsar el desarrollo regional por la senda de la sostenibilidad económica, social y ecológica, mediante la armonización regional de políticas y sistemas de gestión ambiental, la búsqueda de posiciones comunes concertadas en los foros extrarregionales y mundiales, la armonización de normas y estándares ambientales, la promoción del manejo compartido de ecosistemas multinacionales, el fortalecimiento de las instituciones ambientales de los países miembros, la regionalización de experiencias exitosas de gestión del medio ambiente y la promoción de nuevos arreglos institucionales que propicien el manejo descentralizado, participativo y equitativo de los recursos naturales, con una clara partici-

Central American integration
Central American, in the face to a new international order and within the context of globalization, is striving to bring about economic development by attending to the main priorities involved in combating poverty and improving its human development indexes, as it conserves and wiselly utilizes the natural resources. The Central American integration process is proof that the states of the region are willing to cooperating. In 1989, the Central American Environmental Protection Agreement was signed and the Central American Commission on Environment and Development (CCAD) was created. CCAD then became a body of the Central American Integration System (SICA), in an event that has marked the history of Central America regarding the conservation and sustainable management of natural resources. Through its efforts, the environmental themes are now given a prominent role, both in the Central American agenda and at national level. The Central American Environmental Agenda is made up of a set of regional cooperation agreements on biodiversity, forests, climatic change and transboundary movement of hazardous wastes; projects such as the Mesoamerican Biological Corridor and the Integrated System of Environmental Management, which added to the principles of the Central American Alliance for Sustainable Development (ALIDES), represent clear examples of the countries’ willingness to cooperate and the quest for strategies to achieve a sustainable use of natural resources. The CCAD has encouraged the change of policies and the modernization of environmental laws, promoting its general objective of "establishing a regional system of cooperation for the optimal, wise use of the region's natural resources, pollution control and the restoration of the ecological balance, so as to ensure a better quality of life for the people of Central America." 6The mission of the CCAD, set forth in its Central American Region Environmental Plan (PARCA), is to "Strengthen regional integration regarding environmental policy in order to encourage regional development through the path of economic, social and ecological sustainability, by harmonizing the region's environmental policies and management systems, seeking agreement common positions in the extra-regional and worldwide forums, harmonization of environmental norms and standards, promotion of the shared management of multinational ecosystems, strengthening of environmental organizations of the member countries, regionalization of successful environmental management experiences, and promotion of new institutional arrangements that will favor a decentralized, participative and equitable management of natural resources, with an unrestricted participation of

6.

Convenio Constitutivo de la Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo.

6.

Constitutive Agreement of the Central American Commission on Environment and Development .

9

CENTRAL AMERICAN POLICY ON THE CONSERVA TION AND WISE USE OF WETLANDS

pación de indígenas, campesinos y negros, y buscando la igualdad de género”. Sobre el tema del “agua”, el PARCA tiene como principios de política la gestión integrada: ecológica, económica y social, el acceso equitativo, y el fomento de la responsabilidad compartida en la gestión del agua. Dentro de sus objetivos se pretende garantizar la protección de las fuentes de agua, asegurar el abastecimiento en el largo plazo en cantidad y calidad adecuadas para diferentes usos y promover la valoración económica total de los recursos hídricos. También han sido seleccionadas como áreas estratégicas de trabajo los temas de bosque y biodiversidad, producción limpia y desarrollo institucional para la gestión ambiental, cruzados por una serie de áreas temáticas claves dentro de la que la figuran entre otras el Convenio sobre la Diversidad Biológica, la Convención sobre los Humedales (Ramsar, 1971)7 y el Convenio CITES 8. En marzo de 1997, la CCAD conjuntamente con el Comité Regional de Recursos Hidráulicos9 (CRRH), con apoyo del CAPRE, PARLACEN y DANIDA, elaboraron una propuesta de Plan Centroamericano para el Manejo Integrado y la Conservación de los Recursos Hídricos (PACADIRH), comprendido como un grupo de estrategias y acciones que orienten y armonicen el desarrollo conjunto de la riqueza hídrica de que goza el istmo centroamericano, en armonía con los conceptos de desarrollo sostenible10. Con esto se ha puesto en claro que los gobiernos centroamericanos han optado voluntariamente por trabajar en la conservación y uso racional de los humedales. El PARCA y el PACADIRH, sin duda, representan un reto de esfuerzo conjunto de los gobiernos de la región y un intenso trabajo de concertación y coordinación con los actores de la sociedad centroamericana.

indigenous peoples, peasants and blacks, and seeking gender equality." Under the topic of water, PARCAhas as its policy principles integrated management (ecological, economic and social), equitable access, and the promotion of shared responsibility in water management. Objectives include guarantying the protection of water sources, ensuring a long-term water supply with sufficient quantity and quality for the various uses, and promoting the total economic valuation of the water resources. It has also been selected as strategic work areas the topics of forest and biodiversity, clean production and institutional development for environmental management, crossedreferenced with a number of key topical areas that include the Convention on Biological Diversity, the Convention on Wetlands (Ramsar, 1971)7 and the CITES Convention. 8 In March 1997, the CCAD in collaboration with the Regional Committee for Water Resources (CRRH),9 with the support of CAPRE, PARLACEN and DANIDA, formulated a proposal entitled Central American Plan for the Integrated Management and Conservation of Water Resources (PACADIRH), which involved a group of strategies and actions to guide and harmonize the joint development of the water resources enjoyed by the Central American isthmus, in harmony with the concepts of sustainable development.10 Thus, it is clear that the Central American governments have voluntarily opted to work on the conservation and wise use of wetlands. PARCA and PACADIRH, definitely represent a challenge regarding the joint effort of the governments of the region and an intense labor of concerting and coordinating with the various actors of the Central American society.

Perspectivas a futuro
Todos los Estados centroamericanos han ratificado la Convención de Ramsar11 y realizan esfuerzos para cumplir sus obligaciones. La misión de esta convención es la conserConvención Relativa a los Humedales de Importancia Internacional Especialmente como Hábitat de Aves Acuáticas. 8. Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres. 9. El Comité Regional de Recursos Hidráulicos fue creado en 1996, con la finalidad de coordinar las actividades en meteorología y recursos hídricos. 10. SICA-CCAD Plan Centroamericano para el Manejo Integrado y la Conservación de los Recursos Hídricos. Julio 2000. Op., cit, pág 5. 11. Fecha de entrada en Vigor de la Convención 22.08.98 27.04.92 22.05.99 26.10.90 23.10.93 30.11.97 26.11.90 Número de sitios 1 10 1 4 4 8 3 7.

Prospects for the future
All Central American states have ratified the Ramsar Convention11 and are engaged in endeavors to comply with their obligations. The mission of this convention is the
7. The Convention on Wetlands of International Importance, Especially as Waterfowl Habitat. 8. Convention on the International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora. 9. The Regional Committee on Water Resources was created in 1996 for the purpose of coordinating activities related to meteorology and water resources. 10. SICA-CCAD Central American Plan for the Integrated Management and Conservation of Water Resources. July 2000. Op. cit., p. 5. 11. Country Belize Costa Rica El Salvador Guatemala Honduras Nicaragua Panamá Date Convention went into effect 08.22.98 04.27.92 05.22.99 10.26.90 10.23.93 11.30.97 11.26.90 Number of sites 1 10 1 4 4 8 3 Hectares 6,637 312,811 1,571 502,707 172,286 405,502 110,984

País Belice Costa Rica El Salvador Guatemala Honduras Nicaragua Panamá

Hectáreas 6.637 312.811 1.571 502.707 172.286 405.502 110.984

10

POLÍTICA CENTROAMERICANA PARA LA CONSERV ACIÓN Y USO RACIONAL DE LOS HUMEDALES

vación y el uso racional de los humedales, mediante la acción en el ámbito nacional y la cooperación internacional, a fin de contribuir al logro de un desarrollo sostenible de todo el mundo. Dentro de las principales obligaciones que los países centroamericanos han asumido con la ratificación de la Convención de Ramsar se desprenden: A) Formular e implementar acciones de planificación con el fin de lograr un uso racional de los humedales12, estén o no incluidos en la lista, y B) Consultar con otras Partes Contratantes en lo referente a la implementación de la Convención, especialmente por lo que concierne a los humedales transfronterizos, sistemas hidrológicos compartidos, especies compartidas y ayuda para el desarrollo en proyectos de humedales. La Política Centroamericana para la Conservación y el Uso Racional de los Humedales se plantea como un instrumento que ayude a los estados a instrumentar los postulados de la Convención de Ramsar, el Plan Ambiental de la Región Centroamericana (PARCA) y el Plan Centroamericano para el Manejo Integrado y la Conservación de los Recursos Hídricos (PACADIRH), y como un paso importante de voluntad política para enfrentar las amenazas y lograr un uso adecuado de los humedales.

conservation and wise use of wetlands, through action within each country and international cooperation for the purpose of contributing to achieve sustainable development throughout the world. Some of the primary obligations the Central American countries have undertaken in ratifying the Ramsar Convention are: A) Formulate and implement planning actions aimed at arriving at the wise use of wetlands,12 being included on the list or not, and B) Consult with other Contracting Parties concerning the implementation of the Convention, especially those having to do with crossborder wetlands, shared water resources, shared species and assistance in conducting wetlands projects. The Central American Policy on the Conservation and Wise Use of Wetlands is presented as an instrument to help the states to implement the postulates of the Ramsar Convention, the Environmental Plan for the Central American Region (PARCA), and the Central American Plan for the Integrated Management and Conservation of Water Resources (PACADIRH), and as a major step of political willingness to address the threats and attain the adequate use of wetlands.

Definitions Definiciones
1. Definition of Wetland 1. Definición de Humedal
Los humedales son extensiones de marismas, pantanos y turberas o superficies cubiertas de agua, sean éstas de régimen natural o artificial, permanentes o temporales, estancadas o corrientes, dulces, salobres o saladas, incluidas las extensiones de agua marina cuya profundidad en marea baja no exceda de seis metros13. Los humedales podrán comprender sus zonas ribereñas o costeras adyacentes, así como las islas o extensiones de agua marina de una profundidad superior a los seis metros en marea baja, cuando se encuentren dentro del humedal14. Wetlands are areas of marsh, fen, peat land or water, whether natural or artificial, permanent or temporary, with water that is static or flowing, fresh, brackish or salt, including areas of marine water the depth of which at low tide does not exceed six meters.13 Wetlands may incorporate riparian and coastal zones adjacent to wetlands, and islands or bodies of marine water deeper than six meters at low tide lying within wetlands.14

2. Definition of Wise Use of Wetlands:

15

2. Definición de Uso Racional de los Humedales

15

The wise use of wetlands consists of their sustainable use for the benefit of humanity (which for the purposes of this document includes all Central Americans) in a compatible way with the preservation of the natural properties of the ecosystem. This definition is consistent with Article 3.1 of the Convention, which stipulates the Contracting Parties “must undergo and apply its planning in such a way that it favors

El uso racional de los humedales consiste en su uso sostenible para beneficio de la humanidad, que para efectos de este documento incluye a todas las personas centroamericanas, de manera compatible con el mantenimiento de las propiedades naturales del ecosistema.

12. La Conferencia de las Partes Contratantes ha aprobado lineamientos y orientaciones adicionales acerca de cómo lograr el uso racional. 13. Convención Relativa a los Humedales de Importancia Internacional Especialmente como Hábitat de Aves Acuáticas. Artículo 1. 14. Artículo 2.1 de la Convención de Ramsar. 15. Tercera Conferencia de las Partes Contratantes. Regina, Canadá. 1987.

12. The Conference of the Contracting Parties has approved additional guidelines and directions on how to achieve rational use. 13. The Convention on Wetlands of International Importance, Especially as Waterfowl Habitat. Article 1. 14. Article 2.1 of the Ramsar Convention. 15. Third Conference of the Contracting Parties. Regina, Canada. 1987.

11

CENTRAL AMERICAN POLICY ON THE CONSERVA TION AND WISE USE OF WETLANDS

Esta definición va de la mano con el artículo 3.1 de la Convención que estipula que las Partes Contratantes “deberán elaborar y aplicar su planificación de manera que favorezca la conservación de los humedales incluidos en la lista16 dentro de su territorio”. Este concepto debe verse a la luz de las Directrices para la aplicación del concepto de uso racional17 y tomando en consideración otros compromisos internacionales y nacionales en materia de conservación de la naturaleza 18.

the conservation of wetlands included in the list16 corresponding to its territory.” This concept must be understood in the light of the Guidelines for the implementation of the wise use concept17 and taking into consideration other international and national commitments related to nature conservation.18

3. Definition of the Sustainable Use of Wetlands
The sustainable use of wetlands refers to the use of a wetland by humans in such a way that it produces the greatest continual benefit for the present generation, while maintaining its potential to satisfy the needs and aspirations of the future generations.

3. Definición de Uso Sostenible de los Humedales
El uso sostenible de los humedales se refiere al uso de un humedal por los seres humanos de modo que produzca el mayor beneficio continuo para las generaciones presentes, manteniendo al mismo tiempo su potencial para satisfacer las necesidades y aspiraciones de las generaciones futuras.

Action of the Central American States
Central America as a Region
or the last decade, Central America has been the scene of great environmental transformations. Political activity in this subject has led to the approval of a number of regional agreements and treaties on behalf of the protection of the environment, such as the Regional Agreement on Climate Change, the Agreement on the Conservation of the Biodiversity and Protection of Priority Wildlife Areas in Central America, the Regional Agreement on Transboundary Movement of Hazardous Wastes, and the Regional Agreement on the Management and Conservation of Natural Forest Ecosystems and Development of Forest Plantations. As a result of the work of the governments and the inclusion on the political agenda of environmental issues, the National Constitutions of every Central American country underwent reforms that included the right of the inhabitants to a healthy environment and the obligation of the state regarding the conservation of the environment. Likewise, from 1993 to 1999, all countries approved the normative texts specifying environmental protection or

Acción de los Estados centroamericanos
Centroamérica como región
n la última década Centroamérica ha sido escenario de grandes transformaciones en materia de medio ambiente. La actividad política en esta materia ha llevado a la aprobación de una serie de acuerdos y convenios regionales para la protección del ambiente como el Convenio Regional de Cambio Climático, el Convenio para la Conservación de la Biodiversidad y Protección de Áreas Silvestres Prioritarias en América Central, el Acuerdo Regional sobre Movimiento Transfronterizo de Desechos Peligrosos o el Convenio Regional para el Manejo y Conservación de los Ecosistemas Naturales Forestales y el Desarrollo de Plantaciones Forestales. Como resultado del trabajo de los gobiernos y la puesta en la agenda política del tema ambiental, todas las Constituciones Políticas de cada país centroamericano sufrieron

F

E

16. Con el pasar del tiempo se ha ido reconociendo mundialmente la necesidad esencial de integrar las medidas de conservación y desarrollo y las partes Contratantes han convertido el concepto de uso racional en un tema central del funcionamiento de la Convención. En la actualidad es claro que el concepto se aplica a todos los humedales y no solo a los que están en la lista. 17. Aprobadas en la cuarta reunión de la Conferencia de las Partes Contratantes en Montreaux, Suiza, 1990. Recomendación 4.10 18. Incluyendo entre otros el Convenio sobre la Diversidad Biológica, la Convención de Cambio Climático, además de instrumentos nacionales como leyes del ambiente.

16. Over time, throughout the world there has been more and more recognition of the essential need to integrate the conservation and development measures, and the Contracting Parties have made the concept of rational use a central theme of the operation of the Convention. Today, it is clear that the concept is applied to all wetlands and not just those on the list. 17. Approved in the fourth meeting of the Conference of the Contracting Parties in Montreaux, Switzerland, 1990. Recommendation 4.10. Including, among others, the Convention on Biological Diversity, the Convention on Climatic Change, in addition to national instruments such as environmental laws. 18. Including, among others, the Convention on Biological Diversity, the Convention on Climatic Change, in addition to national instruments such as environmental laws.

12

POLÍTICA CENTROAMERICANA PARA LA CONSERV ACIÓN Y USO RACIONAL DE LOS HUMEDALES

reformas para incluir el derecho de los habitantes a un ambiente sano y la obligación del estado en materia de conservación del medio ambiente. Asimismo, entre 1993 y 1999 todos los países aprobaron textos normativos relacionados con la protección del ambiente o lo que se conoce como “leyes marco del medio ambiente”. Se han impulsado en el ámbito regional, ligado con el nacional, una serie de proyectos de manejo de humedales y de los recursos hídricos con la cooperación financiera y técnica de organizaciones de diversa índole, tales como la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN), la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), el Comité Centroamericano de Recursos Hidráulicos (CRRH), el World Wildlife Fund (WWF), The Nature Conservancy (TNC) y otras que han tenido efectos positivos sobre la conservación de estos ecosistemas y sus recursos. Se pueden encontrar disposiciones relativas al recurso hídrico desde la primera mitad del siglo XX. Estas disposiciones presentan vacíos, en la mayoría de los casos, debido a su complejidad y a la suma de intereses. El sistema jurídico de las aguas centroamericanas aún debe madurar para responder a la multitud de situaciones existentes, que van desde dilucidar derechos de propiedad y uso, convertir la explotación de los recursos en aprovechamiento racional, incorporar mecanismos financieros y ofrecer reglas claras para mercados de agua, hasta organizar y llevar registros administrativos de los derechos de uso del agua y de las obligaciones de conservación19. En la actualidad existen anteproyectos sobre recursos hídricos en casi todos los países de la región, algunos de los cuales son objeto de discusión en la actualidad, como por ejemplo el Proyecto de Ley de Cuencas Hidrográficas Prioritarias en Panamá (2000), el Anteproyecto de Ley de Aguas de Nicaragua (1998) y el Anteproyecto de ley de Aguas de la República de El Salvador (1993). Los Estados y la sociedad centroamericana se transforman para enfrentar los retos de la globalización, de modo que el manejo de los ecosistemas de humedales y de los recursos hídricos debe encuadrarse en estrategias globales. La Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo ha indicado que se concentrará en un número reducido de áreas estratégicas que están vinculadas estrechamente con la gestión en el campo internacional extrarregional y que están llamadas a servir de plataforma de apalancamiento de las estrategias de la región centroamericana, siendo una de las áreas seleccionadas el “agua”, que a su vez es una de las áreas temáticas de aplicación de la Convención de Ramsar 20. El principal problema que sufren estos loables esfuerzos es la falta de recursos para su implementación y cumplimiento. La capacidad de control es débil, producto de la re-

what are known as “Environmental Framework Laws.” Within the region, in conjunction with the individual countries, a series of projects on wetland and water resources management have been promoted with the financial and technical cooperation of different kinds of organizations, such as the World Conservation Union (IUCN), the US Agency for International Development (USAID), the Central American Water Resources Committee (CRRH), The World Wildlife Fund (WWF), The Nature Conservancy (TNC), and others, which have had positive effects on the conservation of these ecosystems and their resources. Legal provisions relating to water resources date back to the first half of the 20th century. These provisions, in most cases, due to their complexity and vested interests, suffer from a number of legal gaps. The legal system concerning the water resources of Central America still needs to mature in order to respond to the multitude of existing situations, ranging from the clarification of land ownership and land use, transforming the exploitation of resources into wise utilization, incorporating financial mechanisms and offering clear-cut rules for water markets, including organizing and keeping administrative records on water use rights and the obligations concerning conservation.19 Currently, there are congressional bills related to water resources in almost all countries of the region, some of which today are the object of debate. Some of these are the Priority Watershed Bill in Panama (2000), the Water Resources Bill of Nicaragua (1998), and the Water Resources Bill of El Salvador (1993). The Central American states and society are being transformed in order to meet the challenges of globalization, so that the management of wetlands ecosystems and water resources must fall into line with global strategies. The Central American Commission on Environment and Development has indicated that it will concentrated on a limited number of strategic areas closely linked to management in the extra-regional international arena and which are called on to serve as a leveraging platform for the Central American regional strategies. One of these areas is “water”, which is also one of the thematic areas of application of the Ramsar Convention.20 The main problem with these commendable efforts is the lack of resources needed for their implementation and compliance with the agreement. The control capability is weak due to staff reductions and the need to train human resources. Nonetheless, this emergence of regulations and political policies raises expectations for the future. The problems constitute challenges regarding the sustainable development of the region, and people become more interested when they see the concrete actions already underway.

19. Elisa Colom. Legislación del agua en la región centroamericana. DANIDA/CCAD. Guatemala, octubre 1998. Op.cit.,6. 20. CCAD. Plan Ambiental de la Región Centroamericana.

19. Elisa Colom. Water legislation in the Central American Region. DANIDA/CCAD. Guatemala, October 1998. Op. cit, 6. 20. CCAD. Environmental Plan for the Central American Region.

13

CENTRAL AMERICAN POLICY ON THE CONSERVA TION AND WISE USE OF WETLANDS

ducción de personal y la necesidad de capacitación de recursos humanos. Sin embargo, este surgimiento de regulaciones y acuerdos políticos produce expectativas hacia el futuro. Los problemas constituyen desafíos para el desarrollo sostenible de la región y despiertan el interés en reconocer las acciones concretas que se encuentran en marcha en cada uno de los países.

Belize
Belize, with an area of 23,054 square kilometers and a population of around 260,000 inhabitants, is the second smallest country in Central America. With 320 kilometers of coastline and the second longest reef barrier in the world, the country enjoys an amazing level of biological diversity that depends largely on the use of its coastal marine resources for its economic stability. In addition, the entire coastline and lowlands on the east side of Belize contain numerous wetlands systems that act as natural marine breeding grounds, hurricane buffer zones, and as a flood control system for these areas. The mangroves abound and are located all along the coast, including more than 300 islands in Belize’s territorial waters. These mangroves occupy 772 square kilometers (77,155 hectares) of the country’s total area. Although no national assessment has been done on Belize´s wetlands, in 1993 an evaluation of the mangrove ecosystems was planned. This report has led the country to begin some important initiatives to protect wetlands in the most vulnerable and ecologically sensitive areas, while establishing a range of standards for the use and development of the mangrove and wetlands areas in Belize. The first of these initiatives actually got underway before the 1981 report with the creation of the "National Parks System Act", which authorized the Forest Department to designate protected areas especially for the protection of the biodiversity having unique geographic and cultural characteristics. In 1993, the evaluation of the mangrove systems resulted in a number of recommendations for a broader management and control of the mangroves and wetlands of Belize. One of the recommendations was to design protected areas in 12 critical regions of the country, important for the development of mangroves and services they provide for the country. Currently, 10 of these areas have been designated as protected areas through the National Parks System Act and the Fisheries Act. Currently, the Forest Department, the Fishing Department and the Authority and Institute of Coastal Management are working together on the management of wetlands and coastal resources. The Authority and Institute of Coastal Management has produced a draft document entitled "Belize's Strategy for the Integrated Management of Coastal Areas", which will be submitted to the government for its approval. In addition, "The Policy on Developing the Cays" has been written but it remains in draft form and has yet to be approved by the government. In accordance to legislation, regulations on mangroves were adopted in 1989 and are currently applied to control the use of mangroves and wetlands in Belize. However, these regulations are being updated since the fines and fees are extremely low compared to the economic value and benefits that wetlands provide to the country by leaving the mangroves in their natural status.

Belice
Belice es el segundo país más pequeño de Centroamérica con un área de 23,054 kilómetros cuadrados y una población aproximada de 260,000 habitantes. Con cerca de 200 millas de costa ubicadas en la segunda barrera arrecifal más larga en el mundo, el país posee un increíble nivel de diversidad biológica que depende en gran medida del uso de sus recursos marino costeros para su estabilidad económica. Adicionalmente, la totalidad de la costa y las tierras bajas del este de Belice contienen numerosos sistemas de humedales que actúan como criaderos marinos naturales, zonas de amortiguamiento de huracanes y como un sistema de control de inundaciones de estas áreas. Los manglares abundan y aparecen a lo largo de la costa incluyendo las más de trescientas islas existentes en las aguas territoriales de Belice. Estos manglares conforman 771 kilómetros cuadrados (77,155 hectáreas), representando un 3,35% de la totalidad de la superficie del país. Aunque no se ha dado todavía una evaluación nacional de los humedales de Belice, se contempló en 1993 una evaluación de los ecosistemas de manglar. Este reporte ha propiciado que el país inicie algunas iniciativas importantes para proteger los humedales de áreas más vulnerables y ecológicamente sensitivas mientras al mismo tiempo se establecen una gama de protocolos para el uso y desarrollo de las áreas de manglares y humedales de Belice. La primera de estas iniciativas ocurrió incluso antes del reporte de 1981 con la creación del “National Parks System Act”, la cual permitía al Departamento Forestal designar áreas protegidas, especialmente para la protección de la biodiversidad y de características geográficas y culturales únicas. En 1993 la evaluación de los sistemas de manglar dio como resultado una serie de recomendaciones para desarrollar más ampliamente el manejo y control de los manglares y áreas de humedales de Belice. Una de las recomendaciones fue designar áreas protegidas en doce regiones críticas del país, que son importantes para el desarrollo de los manglares y los servicios que éstos proveen al país. En la actualidad, diez de estas áreas han sido designadas como áreas protegidas a través del “National Parks System Act” y el “Fisheries Act”. Actualmente, el Departamento Forestal, Departamento de Pesca y la Autoridad e Instituto de Manejo Costero están trabajando conjuntamente en el manejo de humedales y recursos costeros. La Autoridad e Instituto de Manejo Costero ha desarrollado un documento borrador titulado “Estrategia de Belice para el Manejo Integrado de Zonas Costeras” que será sometido al gobierno para su aprobación. Adicionalmente, “La Política de Desarrollo de los Cayos” se ha

14

POLÍTICA CENTROAMERICANA PARA LA CONSERV ACIÓN Y USO RACIONAL DE LOS HUMEDALES

realizado pero permanece en forma de borrador y todavía no ha sido aprobada por el gobierno. Con relación a la legislación, regulaciones sobre manglares fueron adoptadas en 1989 y son usadas en la actualidad para controlar el uso de los manglares y humedales de Belice. Sin embargo, estas regulaciones están siendo actualizadas ya que las multas y cobros son extremadamente bajos con relación al valor económico y beneficios que los humedales proveen al país, dejando los manglares en su estado natural. Belize se convirtió en signatario de la Convención de Ramsar en agosto de 1998 y desde entonces ha comenzado su trabajo designando el punto focal requerido, así como la formación de un Comité Nacional de Humedales, cuya meta principal será promover el desarrollo de una política nacional de humedales para Belice. El Santuario de Vida Silvestre Crooked Tree es el primer sitio Ramsar designado por el país y cuenta con el beneficio de tener dos organizaciones que lo manejan: el Gobierno de Belice y la Sociedad Audubon de Belize, que es la responsable por el manejo cercano del sitio. Este régimen de doble manejo se espera que en el futuro permita un desarrollo más integrado y consciente de los sitios Ramsar y un manejo de humedales por el futuro de Belice. Belice recientemente ha empezado formalmente a desarrollar estrategias e instituciones para el manejo de los humedales y recursos marinos del país. La diversidad biológica y distribución de estas áreas es evidente en este país y ellos proveen beneficios ecológicos y financieros directos e indirectos a toda la nación. Nuestra integración dentro del Convenio de Ramsar, así como la de los grupos ambientales y de biodiversidad con Centroamérica y la región del Gran Caribe puede solo fortalecer los esfuerzos de manejo de estas áreas.

Belize became a signatory of the Ramsar Convention in August 1998, and since then, it has begun its work designing the required focal point, as well as the formation of a National Committee on Wetlands, whose primary goal will be to promote the development of a national wetlands policy for Belize. The Crooked Tree Wildlife Sanctuary is the first Ramsar site designated by the country and has the benefit of having two organizations to manage it, the Government of Belize and the Audubon Society of Belize, which is responsible for management of the areas near the site. It is expected that this double management approach in the future will allow a more integrated and responsible use of the Ramsar sites and the future management of wetlands in Belize. Belize has recently begun a formal process to develop strategies and institutions for the management of wetlands and marine resources of the country. The biological diversity and distribution of these areas is evident in this country, and they furnish direct and indirect ecological and financial benefits to the entire nation. Its adherence to the Ramsar Convention, as well as with environmental and biodiversity groups in Central America and the Greater Caribbean region can only strengthen management efforts on behalf of these areas.

Costa Rica
The protection and management of resources related to water dates back to the beginning of the 20th century.21 With the approval of the Wildlife Conservation Law, Law No. 7317, on October 30, 1992, wetland ecosystems were declared to be of public interest and zones of multiple uses. With the Organic Law of the Environment, Law No. 7554, signed into law in 1995, a particular definition of wetlands for the tropics, was adopted, and in 1996, with Forest Law Nº 7575, the cutting and exploitation of mangroves was limited. Rounding off the progress made in 1998, with the passing of the Biodiversity Law Nº 7788, the possibility of declaring wetlands as protected wildlife areas, dedicated to conservation and protection of the biodiversity, soil, water resource, cultural resources, and ecosystems services in general, was recognized. With the ratification of the Ramsar Convention in 1991, Costa Rica committed to designating within its territory wetlands that could be included in the "List of Wetlands of International Importance "and to wiselly conserving and managing these "Ramsar Sites”. In fulfillment of these obligations, for 1999, 10 internationally important wetlands sites have been designated.22 Moreover, through the work of the National System of Conservation Areas23 (SINAC,

Costa Rica
La protección y manejo de los recursos relacionados con el agua data dede mediados del siglo XX 21. Con la aprobación de la Ley de Conservación de Vida Silvestre, Ley No. 7317 del 30 de octubre de 1992, se declaran los ecosistemas de humedales como de interés público y zonas de uso múltiple. Con la Ley Orgánica del Ambiente, Ley No. 7554 de 1995, se adopta una definición propia de humedales para los trópicos y en 1996, con la Ley Forestal Nº 7575, se limita la corta y aprovechamiento de manglares. Completando al panorama en 1998, con aprobación de la Ley de Biodiversidad Nº 7788, se reconoce la posibilidad de declarar a los humedales áreas silvestres protegidas dedicadas a conservación y protección de la biodiversidad, el suelo, el recurso hídrico, los recursos culturales y los ser-

21. Ley de Aguas de 1942. Ley de Tierras y Colonización de 1964. 22. Estos sitios son los siguientes: Parque Nacional Palo Verde, Refugio de Vida Silvestre Caño Negro, Refugio de Vida Silvestre Tamarindo, Refugio de Vida Silvestre Gandoca-Manzanillo, Humedal Nacional Térraba-Sierpe, Humedal Internacional Caribe-Noreste, Parque Nacional Isla del Coco, Manglares de Playa Potrero, Laguna Respingue y Laguna Embalse Arenal.

21. Waters Law of 1942. Lands and Settlement Law of 1964. 22. These sites are: Palo Verde National Park, Caño Negro Wildlife Refuge, Tamarindo Wildlife Refuge, Gandoca-Manzanillo Wildlife Refuge, TérrabaSierpe National Wetlands, Northeastern Caribbean International Wetlands, Coco Island National Park, Potrero Beach Mangroves, Respingue Lagoon, and Arenal Dam Reservoir.

15

CENTRAL AMERICAN POLICY ON THE CONSERVA TION AND WISE USE OF WETLANDS

vicios de los ecosistemas en general. Con la ratificación de la Convención de Ramsar en 1991, Costa Rica se comprometió a designar dentro de su territorio humedales que pudieran ser incluidos dentro de la “lista de humedales de importancia internacional22” y a conservar y manejar racionalmente estos “Sitios Ramsar”. Cumpliendo con estas obligaciones, para 1999 se habían designado 10 sitios de humedales de importancia internacional . Además, mediante el trabajo del Sistema Nacional de Áreas de Conservación23 (SINAC) se han elaborado planes de manejo para la mayoría de los sitios Ramsar24 y se está trabajando en fichas técnicas para declarar nuevos humedales dentro de la lista Ramsar. Costa Rica ha impulsado una fuerte labor apoyada por la Embajada Real de los Países Bajos y la UICN, para el levantamiento de información técnica, científica y legal sobre los humedales. Asimismo, actividades de capacitación sobre los humedales al personal de las Áreas de Conservación así como las bases para iniciar un proceso de elaboración de una estrategia nacional de humedales. Con el fin de darle un mayor impulso al tema de los humedales dentro del Ministerio del Ambiente y Energía, se estableció, por medio de Decreto Ejecutivo Nº MINAE-28068, el Programa Nacional de Humedales, que a su vez cuenta con un Consejo Nacional Asesor sobre Humedales, compuesto por un total de 10 miembros que representan a entes gubernamentales, universidades y otros organismos no gubernamentales conservacionistas especialistas en este campo. El Programa pretende unificar en una sola organización todos aquellos aspectos que en principio están ligados con el tema del manejo sostenible de los humedales. Asimismo, promover la coordinación intergubernamental, con el sector público, privado y con las organizaciones no gubernamentales para el logro de la conservación y el uso sostenible de los Humedales de Costa Rica. Cuenta con una oficina de coordinación para la ejecución de los acuerdos en aspectos técnicos, administrativos y aquellos otros que se enmarquen dentro del ordenamiento jurídico nacional. Cabe resaltar la labor del gobierno de Costa Rica y del Programa Nacional de Humedales, en especial para la organización de la Conferencia de las Partes Contratantes de la Convención de Ramsar en 1999, donde se dio la bienvenida como país anfitrión a más de 800 representantes de gobiernos y organizaciones no gubernamentales, oportunidad en la que el gobierno costarricense proyectó en el ámbito nacional e internacional sus programas y pla-

Spanish acronym), management plans have been drawn up for most of the Ramsar sites, 24 and technical specifications are being established for declaring more wetlands to include into the Ramsar List. Costa Rica, with the support of the Royal Embassy of the Netherlands and IUCN, has been diligently working at gathering technical, scientific and legal information pertaining to wetlands, providing training activities related to wetlands for the Conservation Areas staff and laying the groundwork to begin the development of a national wetlands strategy. In order to give greater impetus to the topic of wetlands within the Ministry of the Environment and Energy, Executive Decree No. MINAE-28068 established the National Wetlands Programme, which also has a National Wetlands Advisory Council, comprised of a total of 10 members representing governmental entities, universities and other NGO conservationist specialists in the field. The programme is intended to unify within a single organization all those aspects, which in principle related to sustainable wetlands management, as well as to promote intergovernmental coordination with the public and private sectors and with non-governmental organizations, for the purpose of attaining conservation and the sustainable use of wetlands in Costa Rica. It has a coordination office for executing agreements in technical and administrative aspects, and matters related to national laws and regulations. It is important to highlight the work of the Costa Rican government and the National Wetlands Programme, especially concerning the organization of the Conference of the Contracting Parties of Ramsar Convention in 1999, where Costa Rica, the host country, welcomed more than 800 representatives of governments and nongovernmental organizations. During this occasion, the Costa Rican government presented to the national and international ground its programs and plans for the conservation and wise use of wetlands. The National Wetlands Programme has become one of the tools of the National Environmental Policy Plan for 19962000. This plan proposes, as a basic principle, that environment should be integrated into the decision-making processes of the public and private sectors in a consistent and systematic fashion with the common goal of bringing about sustainable development.

23. El SINAC está constituido por una Dirección General y 11 Áreas de Conservación con carácter de Direcciones Regionales, las cuales cubren la to talidad del territorio Nacional. 24. Parque Nacional Palo Verde, Refugio de Vida Silvestre Caño Negro, Parque Nacional Isla del Coco, Refugio de Vida Silvestre Gandoca Manzanillo, Laguna Embalse Arenal.

23. The SINAC is comprised of a General Directorate and 11 Conservation Areas acting as Regional Offices, which cover the entire territory of the country. 24. Palo Verde National Park, Caño Negro Wildlife Refuge, Coco Island National Park, Gandoca-Manzanillo Wildlife Refuge, Arenal Dam Reservoir.

16

POLÍTICA CENTROAMERICANA PARA LA CONSERV ACIÓN Y USO RACIONAL DE LOS HUMEDALES

nes en la conservación y uso racional de humedales. El Programa Nacional de Humedales se ha constituido en una de las herramientas del Plan Nacional de Política Ambiental de 1996-2000. Este Plan propone, como principio básico, que los aspectos ambientales deben ser integrados en los procesos de toma de decisiones de los sectores público y privado de manera consistente y sistemática, guiados por la meta común de alcanzar el desarrollo sostenible. Costa Rica cuenta con un documento sobre Política Nacional de Humedales, el cual ha sido oficialmente aprobado y se ha comenzado a poner en marcha gracias a las instituciones responsables del manejo de estos ecosistemas. Señala que la protección del ambiente y la conservación de los recursos naturales debe ser una responsabilidad compartida, y por lo tanto requiere la coordinación y cooperación de actividades entre el sector público y el sector privado. Reconoce que el desarrollo ambientalmente sostenible puede promoverse mediante el uso de incentivos económicos, medidas preventivas y, cuando amerite, acciones civiles y penales que permitan sancionar comportamientos al margen de la ley que resulten en daños contra el ambiente. También el gobierno ha impulsado el Plan Nacional de Desarrollo 1998–2002, dentro del cual se promueven políticas vinculadas al manejo y protección de humedales y el ordenamiento y planificación del recurso hídrico para el desarrollo nacional. Existen otros múltiples esfuerzos que a pesar de no apuntar al tema de humedales específicamente, dan tratamiento a los ecosistemas dentro de los cuales figuran los humedales, tal es el caso de la Estrategia Nacional de Conservación de la Biodiversidad y la Estrategia de Desarrollo Sostenible conocida como ECO-SOS.

Costa Rica has at its disposal a document on National Wetlands Policy, which has been officially approved, and which has begun to be implemented thanks to the institutions responsible for the management of these ecosystems. The document points out that the protection of the environment and conservation of natural resources ought to be a shared responsibility, and therefore, it requires the cooperation and the coordination of the public and private sectors in conduction activities. It recognizes that environmentally sustainable development can be promoted through the use of economic incentives, preventive measures and, whenever warranted, through civilian and penal actions that make it possible to sanction illegal behavior, which is harmful to the environment. In addition, the government has sponsored the 1998-2002 Development Plan, promoting policies addressing the management and protection of wetlands and the regulation and planning of water resources for national development. Other multiple efforts, which although they do not specifically address wetlands, do deal with ecosystems that include wetlands. Examples of these efforts are the National Strategy for the Conservation of Biodiversity and the Sustainable Development Strategy known as ECO-SOS.

El Salvador
El Salvador has a variety of wetlands, an extensive coastal marine zone along 350 kilometers of the Pacific coast and an estuary system made up of around 26,700 hectares of mangroves, 10,200 hectares of estuary canals and 1,100 hectares of saltpans. Other similar wetlands include the Gulf of Fonseca, San Diego Estuary, Metalío Estuary and Barra de Santiago, El Zapote and Garita Palmera Estuaries. In these wetlands systems the people engage in fishing, recreation, farming, aquatic transportation and industrial development, being that 28 municipalities have jurisdiction over the use of the natural resources in the coastal marine zone. Also in El Salvador there are river systems that include 360 rivers and a lake systems, where some 30 primary bodies of stagnant waters, made up of lakes, lagoons and reservoirs. The social and economic benefits that wetlands provide for the Salvadoran people through goods, products, environmental services and their unique characteristics causes them to be viewed either in the near future as a potential source of wealth or as a treasure that must be preserved through actions aimed at conservation and wise use.25

El Salvador
En El Salvador existe una diversidad de humedales. Este país cuenta con una extensa zona marino costera a lo largo de 350 kilómetros de costa en el Océano Pacífico y un sistema estuarino formado por alrededor de 26,700 hectáreas de manglares, 10,200 hectáreas de canales de esteros y 1,100 hectáreas de salineras. Además, a este tipo de humedal se incluyen el Golfo de Fonseca, Estero de San Diego, Estero Metalío y Esteros de Barra de Santiago, El Zapote y Garita Palmera. En estos sistemas de humedales se desarrollan actividades de pesca, recreación, agricultura, transporte acuático y desarrollo industrial, siendo que 28 municipios tienen jurisdicción sobre el uso de los recursos naturales de la zona marino costera. También en El Salvador se encuentran sistemas riberinos, a los cuales pertenecen aproximadamente 360 ríos y un sistema lacustrino, en donde se ubican alrededor de 30 principales cuerpos de aguas lénticas, constituidas por lagos, lagunas y embalses. Los beneficios sociales y económicos que proporcionan los humedales a la población salvadoreña, mediante los

25. Funes, Ábrego, César. Main weaknesses, deficiencies and potentialities in the conservation and sustainable use of the wetlands in El Salvador. December 2000. Document prepared by the MARN in support of the Regional Wetlands Policy.

17

CENTRAL AMERICAN POLICY ON THE CONSERVA TION AND WISE USE OF WETLANDS

bienes y servicios ambientales que producen y los atributos que poseen, permite visualizarlos para un futuro cercano como un potencial o una necesidad obligada para realizar acciones de conservación y uso racional25. En el ordenamiento jurídico salvadoreño, la Constitución Política indica que: “el Estado promoverá el desarrollo económico y social mediante el incremento de la producción, productividad y la racional utilización de los recursos”26. “Es deber del Estado proteger los recursos naturales, así como la diversidad e integridad del medio ambiente, para garantizar el desarrollo sostenible. Se declara de interés social la protección, conservación, aprovechamiento racional, restauración o sustitución de los recursos naturales, en los términos que establezca la ley”27. El Salvador cuenta con una Ley sobre Gestión Integrada de los Recursos Hídricos (1981) en donde se atribuía al Ministerio de Planificación y Coordinación del Desarrollo Económico y Social28, la responsabilidad de la gestión integrada de los recursos hídricos, de acuerdo a la política hídrica nacional establecida por el Presidente de la República en Consejo de Ministros. En 1995, se integró la Comisión Coordinadora de la Reforma Sectorial de Recursos Hídricos y actualmente la administración del agua está dispersa en diferentes entes estatales, como la Comisión Ejecutiva Hidroeléctrica del Río Lempa (CEL 1948), la Administración Nacional de Acueductos y Alcantarillados (ANDA, 1961), y el poder ejecutivo en los ramos de Agricultura y Ganadería, Obras Públicas, Salud Pública y Asistencia Social. Con la Ley del Medio Ambiente de 1998 y la creación del Sistema de Gestión del Medio Ambiente, formado por el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales se dispuso que dicho Ministerio elaborara los reglamentos necesarios para la gestión, uso, protección y manejo de las aguas y ecosistemas, tomando en cuenta la legislación y considerando, entre otros, el equilibrio del ciclo hidrológico y la protección del recurso hídrico. El Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales, además, identificará las zonas de recarga acuífera y promoverá acciones que permitan su recuperación y protección. Dentro de los objetivos que se enumeran para el Sistema de Áreas Protegidas, destacan el conservar y recu-

In the Salvadoran legal code, the Political Constitution indicates, "the State shall promote economic and social development through increased production, productivity and the wise utilization of the resources"26. It is the State's responsibility to protect the natural resources, as well as the diversity and integrity of the environment so as to ensure sustainable development. Likewise, the protection, conservation, wise use, restoration or replacement of the natural resources is declared by the law to be of social interest.27 El Salvador has a law on Integrated Management of Water Resources (1981), which confers to the former Ministry of Planning and Coordination of Economic and Social Development28 the responsibility of the integrated management of the water resources, according to the national water resources policy established by the national President in the Council of Ministers. In 1995, the Coordinating Commission for the Sectorial Reform of Water Resources was formed, and presently the water resources management is distributed among various state entities, such as the Executive Hydroelectric Commission of the Lempa River (CEL, 1948), the National Administration of Waterworks and Sewer Systems (ANDA, 1961), and the executive organ in the branches of Agriculture and Livestock Raising, Public Works, Public Health and Social Welfare. The Environmental Law of 1998 and the creation of the Environment Management System, made up of the Ministry of the Environment and Natural Resources, decreed that the current Ministry will be in charge of drawing up the necessary regulations for the management, use, and protection of water resources and ecosystems, taking into account the legislation and considering, among other things, the balance in the water cycle and the protection of the water resources. The Ministry of the Environment and Natural Resources will also identify the areas with overloaded aquifers and will promote actions aimed at their recovery and protection. Some of the most important objectives listed for the Protected Areas System are conserving and recovering water resource producing sources and carrying out actions that will enable effective controls in order to prevent erosion and sedimentation. Because mangroves and reefs are

25. Funes Ábrego, César. Principales debilidades, vacíos y potencialidades para la conservación y uso sostenible de los humedales en El Salvador. Diciembre del 2000. Documento preparado el MARN como apoyo a la Política Regional de Humedales. 26. Artículo 101 inciso 2. La Constitución Política de El Salvador de 1983. 27. Artículo 117. Deber del Estado para la Protección de los Recursos Naturales. 28. El Decreto Número 559 del 21 de diciembre de 1995, estipula que el Ministerio de Relaciones Exteriores asumirá las facultades, obligaciones y compromisos que hubiere adquirido a la fecha el Ministerio de Coordinación del Desarrollo Económico y Social o el Ministerio de Planificación y Coordinación del Desarrollo Económico y Social, y se entenderá que toda referencia en leyes y convenios en que se les mencione, serán funciones del Ministerio de Relaciones Exteriores.

26. Article 101, paragraph 2.The Political Constitution of El Salvador, 1983. 27. Article 117. Obligation of the State in Protecting the Natural Resources. 28. Decree Number 559 of December 21, 1995, stipulates that the Ministry of Foreign Affairs shall assume the authority, obligations and commitments acquired to date by the Ministry of Coordination of Economic and Social Development, and it shall be understood that all references in the laws and agreements en which it is mentioned shall be functions of the Ministry of Foreign Affairs.

18

POLÍTICA CENTROAMERICANA PARA LA CONSERVACIÓN Y USO RACIONAL DE LOS HUMEDALES

perar las fuentes de producción del recurso hídrico y ejecutar acciones que permitan el control efectivo para evitar la erosión y la sedimentación. Se considera a los manglares y arrecifes como reservas ecológicas, por lo que no se permite alteración alguna sobre éstos. Las zonas marino costeras donde se encuentren estos ecosistemas se consideran áreas frágiles29. El reglamento a esta ley, en su capítulo de la prevención y el control de la contaminación, establece estipulaciones para el uso de cuencas hidrográficas y mantos acuíferos y el mantenimiento de ecosistemas de humedales. En su capítulo II, de las aguas y ecosistemas acuáticos, y en el capítulo III, del medio ambiente marino y costero, incluye medidas para gestión del agua y medidas de protección para manglares y arrecifes. Vale destacar que en 1993 se elaboró el “Anteproyecto de Ley General de Aguas de la República de El Salvador”, el cual ha sido objeto, desde entonces, de procesos de consulta y fue presentado a la Asamblea Legislativa en marzo de 2001, aunque aún se encuentra pendiente de aprobación. En marzo del 2000 se encontraba en discusión la Política de Ordenamiento del Uso de los Recursos Costero Marinos y en agosto del 2000, se presentó para discusión, la Política Nacional de Recursos Hídricos.

considered ecological reserves, their alteration cannot be permitted. The coastal marine zones where these ecosystems are found are classified as fragile areas.29 The regulations to this law, in its chapter on the pollution prevention and control stipulate the use of watersheds and aquifers and the maintenance of wetlands ecosystems. Chapter II, on water resources and aquatic ecosystems, and Chapter III, on coastal-marine environment, includes measures for managing water resources and for protecting mangroves and reefs. It should be pointed out that in 1993 a water resource bill for El Salvador was drafted, which since then has been under study, and was finally submitted to the Legislative Assembly in March 2001. It is still awaiting approval. In March 2000, the Policy for Regulations on the Use of the Coastal Marine Resources was being discussed, and in August 2000, the National Water Resources Policy was presented for discussion.

Guatemala
In Guatemala the institutions responsible for implementing the regulations related to wetlands are the Ministry of Agriculture, Livestock and Food, which is in charge of the agricultural and water resources development and the sustainable use of renewable natural resources, the Ministry of the Environment and Natural Resources,30 and the Protected Areas National Council. Non-governmental organizations31 have performed a key role in the research, education and public awareness with respect to wetlands and the co-management of some wetland sites or protected areas, which are important wetlands for conservation. The Political Constitution of Guatemala promotes the conservation of the environment and ecological balance, as well as establishes the water resources regulations and guidelines for their use.32 Based on them, decrees have been signed to promote the protection and improvement of the environment.33 Despite these important efforts, there

Guatemala
En Guatemala, las instituciones responsables de implementar la normativa relacionada con los humedales son el Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación, quien tiene a su cargo el desarrollo agropecuario, hidrológico y el uso sostenible de los recursos naturales renovables30, el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales, y el Consejo Nacional de Áreas Protegidas. Las organizaciones no gubernamentales31 han jugado un papel importante en generar investigación, promover educación y concientización en torno a los humedales y en la coadministración de algunos sitios de humedales o áreas protegidas que constituyen humedales de importancia para la conservación.

29. Ley del Medio Ambiente de El Salvador —1998—. Artículo 74. 30. Ver. Decreto 114-97. Ley del Organismo Ejecutivo. 31. Dentro de las más notables organizaciones no gubernamentales se encuentran: El Centro de Estudios Conservacionistas (CECON), que administra biotopos como Mario Dary (cabecera de cuenca), Chocón Machacas (vertiente atlántico- Río Dulce), Monte Rico (vertiente pacífico- costero marina), Laguna del Tigre (Selva Maya- Sitio Ramsar), Dos Lagunas (Selva Maya.); Defensores de la Naturaleza que administra el Refugio de Vida Silvestre Bocas del Polochic (Sitio Ramsar) y desarrolla proyectos de investigación y educación ambiental; Fundación Interaméricana de Investigación Tropical (FIIT), desarrolla investigación y educación ambiental; Amigos del Bosque, desarrollan programas de educación; ARCAS, que tiene a su cargo el centro de rescate costero marino y educación ambiental; PROARCACOSTAS, dedicada al manejo costero integrado; FUNDARY, que adminis tra la Zona de Protección Especial de Punta de Manabique (costero marino- caribe), considerada Sitio Ramsar; Conservación Internacional- ProPeten, cooadministra el Parque Nacional Laguna del Tigre, Sitio Ramsar, genera investigación y educación ambiental, y FUNDAECO, que cuenta con programas de educación ambiental e investigación en la zona del caribe y el Cerro San Gil.

29. Environment Law of El Salvador, 1998, Article 74. 30. See Decree 114-97. Law on the Executive Body. 31. Some of the most notables non-governmental organizations are: Conservationists Study Center (CECON), which administers biotopes such as Mario Dary (headwaters), Chocón Machacas (Atlantic side, Dulce River), Monte Rico (Pacific side - coastal-marine), Tigre Lagoon (Selva MayaRamsar Site), Dos Lagunas (Selva Maya.); Guardians of Nature, which administers Bocas del Polochic Wildlife Refuge (Ramsar Site) and conducts environmental research and education projects; Inter-American Tropical Research Foundation (FIIT), engaged in research and environmental education; Friends of the Forest, conducting educational programs; ARCAS, in charge of the center for coastal-marine recovery and environmental education; PROARCA-COSTAS, devoted to integrated coastal management; FUNDARY, which administers the Special Protection Zone of Punta de Manabique (coastal-marine- Caribbean), a Ramsar site; Conservation International- ProPeten, co-administers the Tigre Lagoon National Park, Ramsar Site, engaged in environmental research and education, and FUNDAECO, engaged in environmental education programs and research in the Caribbean region and San Gil Mountain.

19

CENTRAL AMERICAN POLICY ON THE CONSERVA TION AND WISE USE OF WETLANDS

La Constitución Política de la República de Guatemala promueve la conservación del ambiente y el equilibrio ecológico, establece el régimen de agua así como algunas directrices para su aprovechamiento32. A partir de ello, se han generado decretos de ley que promueven la protección y el mejoramiento del medio ambiente33. A pesar de estos importantes esfuerzos, se tienen algunas debilidades relacionadas con la implementación de la legislación existente, traslapes de competencias y necesidad de reforzar el aparato judicial. Actualmente se está formulando un Plan de Acción para los Humedales y se ha elaborado la Estrategia Nacional de Conservación y Uso sostenible de la Diversidad Biológica, en donde se incluye el tratamiento del tema de los humedales. En el año 2001 se elaboró el Inventario Nacional de los Humedales de Guatemala el cual fue oficialmente presentado en el mes de noviembre del mismo año (UICN / CONAP, 2001). Se le da un seguimiento y monitoreo a las condiciones del agua del Lago de Amatitlán, identificado como uno de los humedales más contaminados del país y en proceso de eutroficación, para el cual se están elaborando programas de tratamiento de desechos y un plan de acción para su restauración. En enero de 1998, se aprobó el Reglamento para el Aprovechamiento del Mangle, tomando en consideración que Guatemala cuenta con un potencial del 1% de su territorio con condiciones para albergar bosques de manglar. Estos bosques en la actualidad representan el 0.5% de la cobertura forestal nacional, por lo tanto el gobierno ha considerado imperiosa su conservación, recuperación y aprovechamiento sostenible. Cabe resaltar que Guatemala tiene una gran riqueza de humedales y que las organizaciones no gubernamentales mantienen su interés en el fortalecimiento de las gestiones para la conservación y uso racional de los mismos. El gobierno cuenta con nuevas propuestas de ordenamiento institucional, profesionales capacitados e información de base generada.

are some weaknesses concerning the implementation of the existing legislation, overlapping competencies and the need to strengthen the legal system. Right now, an Action Plan for Wetlands is being devised, and the National Strategy for the Conservation and Sustainable Use of the Biological Diversity, dealing with wetlands issues, was launched. In 2001, the National Inventory of Wetlands in Guatemala was made, which was officially submitted in November of that same year (IUCN / CONAP, 2001). Follow-up and monitoring of the water resource conditions of Amatitlan Lake is underway, since the lake has been identified as one of the most polluted wetlands in the country, with an advance process of eutrophication. For this purpose, programs for waste treatment and a plan of action for its restoration have been formulated. In January, 1998, the Regulations for Mangrove Use was approved, taking into consideration that 1% of Guatemala’s territory has potential conditions for supporting mangrove forests. Being that these forests currently represent 0.5% of the national forest cover, the government has deemed urgent their conservation, recovery and sustainable use. Guatemala has a great wealth of wetlands and nongovernmental organizations maintain their interest in strengthening endeavors aimed at their conservation and wise use. The government has new proposals for institutional organization, trained professionals and the building of databases for distributing the information.

Honduras
The country has 671 km of coastline on the Caribbean Sea and 133 km along the Gulf of Fonseca, 21 reported watersheds (14 on the Caribbean basin with an area of 64,551.7 km; 5 on the Pacific basin with 19,417.7 km_), plus the basins of islands in the Gulf of Fonseca and of the islands on the Caribbean34, with mangroves covering an estimated 54,300 hectares, of which 82% is located in the Southern Zone. 35 Within the National Constitution of the Republic, the importance of this natural richness is recognized, and the principles for their regulation are established. Interest has been reaffirmed with the ratification of international agreements regarding the conservation of natural

Honduras
El país cuenta con 671 kilómetros de costas en el Mar Caribe y 133 kilómetros de costa en el Golfo de Fonseca. Se reportan un total de 21 cuencas hidrográficas, 14 para la vertiente del Caribe con una superficie aproximada de

32. Ver artículos 97, 127, 121, 126. 33. Ver Decreto 114-97, Ley Organismo Ejecutivo, Decreto 68-86 Ley de Protección y Mejoramiento del Medio Ambiente. Decreto 4-89, Ley de Áreas Protegidas. Decreto 1084. Ley que prohíbe contaminar agua de ríos, riachuelos, manantiales y lagos (protección del agua). Decreto 25-75 Convenio sobre la Prevención de la Contaminación del Mar. Normativo para uso y conservación de especies asociadas a humedales, como la Ley de Pesca, Ley de Caza y reglamento de Manglares.

32. See Articles 97, 127, 121, 126. 33. See Decree 114-97, Law on Executive Body, Decree 68-86 Law on the Protection and Improvement of the Environment. Decree 4-89, Protected Areas Law. Decree 1084. Law prohibits pollution of rivers, streams, springs and lakes (water protection). Decree 25-75 Agreement on the Prevention of Ocean Pollution. Regulations for the use and conservation species associated with wetlands, as Fishing Law, Hunting Law and Mangroves Bylaws.

20

POLÍTICA CENTROAMERICANA PARA LA CONSERV ACIÓN Y USO RACIONAL DE LOS HUMEDALES

64,551.79 Km2, 5 para la vertiente Pacífico con aproximadamente 19, 417.7 Km2, la cuenca de las islas del Golfo de Fonseca y la cuenca de las islas del Caribe34. Tambieén tiene un área con cobertura de mangle estimada de 54,300 hectáreas, de las cuales el 82% se ubican en la Zona Sur 35. Dentro de la ley primaria fundamental de la República, que es la Constitución Nacional, se ha reconocido la importancia de estas riquezas naturales, estableciendo los principios para su ordenamiento; interés reafirmado con la ratificación de convenios internacionales en materia de conservación de recursos naturales. De allí se desprenden una serie de leyes secundarias que tienen injerencia en los ecosistemas de humedales como son: la Ley General del Ambiente (1993), Ley Forestal (1972), Ley de la Corporación Hondureña de Desarrollo Forestal (1974), Ley de Pesca (1959), Ley de Aguas (1929), Ley de Incentivos a la Forestación y Protección del Bosque (1994), Ley de Municipalidades (1990), Ley para la Modernización y Desarrollo del Sector Agrícola (1991), Ley del Instituto Hondureño del Turismo (1993), entre otras. Actualmente, este marco legal vigente está en proceso de actualización como es el caso de la Ley Forestal y Vida Silvestre, y de la Ley de Aguas y la Ley de Pesca, que están siendo discutidas por diferentes sectores de la ciudadanía. Asimismo, está por aprobarse el anteproyecto de Ley de Ordenamiento Territorial. El marco institucional se encuentra disperso, correspondiéndole al Estado y a las municipalidades el manejo y protección de las cuencas y depósitos naturales de agua, incluyendo la preservación de los elementos naturales que intervienen en el proceso hidrológico. En 1997, mediante la modernización del Estado se otorgó a la Secretaría de Recursos Naturales y Ambiente las competencias en lo concerniente a la formulación, coordinación, ejecución y evaluación de las políticas relacionadas con la protección y aprovechamiento de los recursos hídricos; igualmente, lo concerniente a la coordinación y evaluación de las políticas relacionadas con el ambiente, los ecosistemas, el Sistema Nacional de Áreas Protegidas, y la protección de la flora y la fauna. A escala nacional existen iniciativas para coordinar el trabajo de conservación en el país, dentro de las cuales se incluyen los ecosistemas de humedal, como la Estrategia Nacional de Biodiversidad y su Plan de Acción, la Política Ambiental Nacional y el Plan de Acción Ambiente y Desarrollo. Todos los Sitios Ramsar en Honduras cuentan con un Decreto Legislativo y forman parte del Sistema Nacional de Áreas Protegidas que les asigna una categoría de manejo, proporcionando así la elaboración de planes de manejo que reglamenta las actividades a desarrollarse en estos

resources. Based on these principles, a number of secondary laws related to wetland ecosystems, such as The General Environment Law (1993), Forest Law (1972), Law of the Honduran Corporation of Forestry Development (1974), Fishing Law (1959), Water Resources Law (1929), Law of Incentives for Forestation and Forest Protection (1994), Municipalities Law (1990), Law for the Modernization and Development of the Agricultural Sector (1991), Law of the Honduran Institute of Tourism (1933), among others. Today, this legal framework in force is in the process of being updated. For example the Forestry and Wildlife Law and the Water Resources and Fishing Law, are being discussed by various citizen sectors. Likewise, the Territorial Regulations bill is about to be passed. The institutional framework is disperse: The State and the municipalities are in charge of the watersheds and natural water deposits, including the preservation of the natural elements involved in the water cycle. In 1997, through the modernization of the State, the Secretariat of Natural Resources and the Environment was given the responsibility of the formulation, coordination, execution and evaluation of the policies relating to protection and use of water resources; as well as the coordination and evaluation of the policies concerning to environment, ecosystems, the National System of Protected Areas, and the protection of the flora and fauna. At the national level there are initiatives to coordinate the work of conservation in the country, including wetlands ecosystems, such as the National Biodiversity Strategy and its Action Plan, the National Environmental Policy, and the Environment and Development Action Plan. All of the Ramsar sites in Honduras are backed by a legislative decree and are part of a National System of Protected Areas, which assigns them a management category and accordingly formulates management plans to regulate the activities for these important sites. In spite of these and other efforts, however, due to the complexity of the socio-economic development in the country, the fragile wetlands ecosystems require a clear national conservation policy.

34. SERNA. Estudio de País para Biodiversidad. 2000. 35. AFE/COHDEFOR, 1997.

34. SERNA. Study on Biodiversity in the Country. 2000. 35. AFE/COHDEFOR, 1997

21

CENTRAL AMERICAN POLICY ON THE CONSERVA TION AND WISE USE OF WETLANDS

importantes sitios. Pese a estos y otros esfuerzos, debido a la complejidad del desarrollo socioeconómico del país, los frágiles ecosistemas de humedal requieren de una política nacional clara de conservación.

Nicaragua
In order to give more weight and responsibility to the tasks involved in the protection and conservation of the natural resources, through Decree No. 1/94, the Ministry of the Environment and Natural Resources (MARENA, Spanish acronym) was created as the entity in charge of coordinating and directing the national environmental policy and promoting the sustainable use of the natural resources.36 The Constitution of the Republic of Nicaragua contains as a fundamental principle: The right of the Nicaraguans to dwell in a healthy environment, as part of their social rights, the State has the obligation of preserve, conserve and recover the environment and the natural resources.37 First, it must be pointed out that there is no specific norm governing the protection, conservation, use and benefit of the water resources. In 1958 the first General Law on the Exploitation of Our Wealth was passed, but missing from Article 4 was a reference to the waters and lands. They were to be regulated by special laws, but those laws were never instituted. It was not until 1996 that the General Law on the Environment and the Natural Resources was passed, which sets forth the first general regulations concerning the water resources. 38 One key effort initiated by the Government of Nicaragua to introduce criteria regarding the sustainability in the utilization and management of its natural resources, was the formulation of the Environmental Action Plan (PAANIC, Spanish acronym) in 1994. The PANNIC incorporated strategy guidelines for the development and wise management of the water resources. Another important initiative was the Action Plan for Water Resources in Nicaragua (PARH, October 1995), which is the basis for the National Water Resources Policy, whose final proposal, finished in 1998, presents a clear vision of the issues and a series of actions to follow. Likewise, in response to the concerns for having an adequate institutional framework, the General Water Resources bill39 was prepared. The law would adopt a plan for defining the framework of powers of the water authority, which would be in charge of the water resources of the country, with respect to both quantity and quality.40 Nicaragua has at its disposal a well-rounded group of experts interested in wetlands, as well as a special interest in the Ramsar sites, which prompted it to designate seven Ramsar sites, all in the year 2002.
36. Decree No.1/94, Creation of Ministry of the Environment and Naturals Resources. 37. Idem. Article 60. 38. See, Saénz Rosario. Legal diagnosis of judicial regulations in the Gulf of Fonseca in Nicaragua. The World Conservation Union. 2000. 39. Bill on Water Resources. Final Report, April 1998. 40. Government of Nicaragua. National Water Resources Commission. Plan of Action for Water Resources.

Nicaragua
Como una forma de darle mayor peso y responsabilidad a las tareas de protección y conservación de los recursos naturales, fue creado, mediante el Decreto No. 1/94, el Ministerio del Ambiente y los Recursos Naturales (MARENA), como la entidad a cargo de coordinar y dirigir la política ambiental del Estado y promover el aprovechamiento sostenible de los recursos naturales36. La Constitución de la República de Nicaragua integra como un principio fundamental “el derecho de los nicaragüenses a habitar en un medio ambiente saludable, como parte de sus derechos sociales, para lo cual el Estado, tiene la obligación de preservar, conservar y rescatar el medio ambiente y los recursos naturales37” . En principio se debe señalar que no existe ninguna norma que de manera específica regule la protección, conservación, uso y aprovechamiento de las aguas. Inclusive en el año de 1958, cuando se dictó la primera Ley General de Explotación de Nuestras Riquezas, se exceptuó en el artículo 4 las aguas y las tierras, las cuales se regirían por leyes especiales que nunca fueron dictadas. Fue hasta en 1996, cuando se aprobó la Ley General del Medio Ambiente y los Recursos Naturales, que se dictan las primeras normas de carácter general que regulan las aguas38. Dentro de los esfuerzos iniciados por el Gobierno de Nicaragua para introducir criterios de sostenibilidad en el aprovechamiento y manejo de sus recursos naturales, destaca la formulación del Plan de Acción Ambiental -PAANIC-, en 1994. El PAANIC incorporó como un elemento lineamientos de estrategia para el desarrollo y manejo racional de los recursos hídricos. También destaca el Plan de Acción de los Recursos Hídricos en Nicaragua (PARH), de octubre de 1995, el cual es la base de la Política Nacional de Recursos Hídricos, cuya propuesta final, terminada en 1998, presenta una clara visión de la problemática y una serie de acciones a seguir. De igual manera, en respuesta a las preocupaciones sobre la existencia de un marco institucional adecuado, se ha elaborado el Anteproyecto de Ley General de Aguas39, que adopta un esquema dentro del cual se define el marco de atribuciones de la autoridad del agua, encargada de la administración de los recursos hídricos del país, en cantidad y calidad40.
36. Decreto No.1/94, Creación del Ministerio del Ambiente y los Recursos Naturales. 37. Idem. Arto.60. 38. Ver, Saénz Rosario. Diagnóstico legal de las regulaciones jurídicas en el Golfo de Fonseca en Nicaragua. Unión Mundial para la Naturaleza. 2000. 39. Anteproyecto de Ley General de Aguas. Informe final, abril 1998. 40. Gobierno de la República de Nicaragua. Comisión Nacional de Recursos Hídricos. Plan de Acción de los Recursos Hídricos.

22

POLÍTICA CENTROAMERICANA PARA LA CONSERVACIÓN Y USO RACIONAL DE LOS HUMEDALES

Nicaragua cuenta con un nutrido grupo de expertos interesados en el tema de los humedales así como un interés especial en los sitios Ramsar, lo cual la llevó a designar siete sitios Ramsar sólo en el año 2002.

Panama
In Panama, the process of the management and conservation of the environment has undergone positive changes over the last few years, with the creation of the National Environment Authority (ANAM) and the National System of Protected Areas (SINAP). Now Panama’s protection of wetlands ranks in third place in Central America.41 The National Environmental Strategy, Panama's strategic vision for the environment, was approved through a cabinet resolution on May 31, 1999, which establishes that Panama possesses great biological wealth that it shares equitably with the members of its society. In Panama, the coastal marine resources are comprised of its territorial waters, marshes, underwater continental platform, bays, estuaries, mangroves, reefs, submarine vegetation, scenic beauties, biotic and abiotic resources within those waters, as well as the coastal strip, 200 meters wide marked by high tide, running parallel to the Caribbean and Pacific coasts.42 Approximately 150 rivers drain into the Caribbean Sea, through 18 well-defined basins. Another 350 rivers empty their waters through 33 basins on the Pacific Ocean43. The forests and mangroves of Panama, covering an area of approximately 170,000 hectares (Anguizola, 1988), are located mainly on the Pacific coast. Wetlands and particularly mangroves have a rich biodiversity that includes birds, mammals and reptiles. For the past few months a bill on Priority Watersheds has been under discussion in the Legislative Congress, as part of an inter-institutional, multi-sectorial commission convened by the Legislative Commission of Environment and Development. The bill seeks to place under a special sustainable management regime the most affected watersheds, according to priorities. 44

Panamá
En Panamá, el proceso de manejo y conservación del ambiente ha tenido cambios positivos en los últimos años con la creación de la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM) y la creación del Sistema Nacional de Áreas Protegidas (SINAP). Panamá ocupa el tercer lugar en Centroamérica en cuanto a porcentaje de territorio protegido41. La Estrategia Nacional del Ambiente aprobó la visión estratégica mediante resolución del Gabinete del 31 de mayo de 1999, en donde se establece que Panamá posee una gran riqueza biológica que comparte equitativamente entre los integrantes de la sociedad. En Panamá, los recursos marino costeros son aquellos constituidos por las aguas del mar territorial, los esteros, la plataforma continental submarina, las bahías, los estuarios, los manglares, arrecifes, vegetación submarina, bellezas escénicas, los recursos bióticos y abióticos dentro de dichas aguas, así como una franja costera de 200 metros de ancho de la línea de la pleamar, paralela al litoral de las costas del Mar Caribe y Océano Pacífico 42. Aproximadamente 150 ríos drenan hacia el Mar Caribe, a través de 18 cuencas hidrográficas bien definidas. Otros 350 ríos descargan sus aguas por medio de 33 cuencas en la vertiente del Océano Pacífico 43. Los bosques de manglares de Panamá abarcan un área aproximada de 170,000 hectáreas (Anguizola 1988), ubicadas en su mayor parte en la costa pacifica. Los humedales y en el caso particular de los manglares incluyen dentro de su alta biodiversidad una gran cantidad de aves, mamíferos y reptiles. En la actualidad se encuentra en discusión el Proyecto de Ley sobre Cuencas Hidrográficas Prioritarias, que se da desde hace varios meses en la Asamblea Legislativa, como parte de una comisión interinstitucional y multisectorial convocada por la Comisión Legislativa de Ambiente y Desarrollo. Dicho proyecto de ley busca colocar bajo un régimen sostenible de manejo especial a las cuencas hidrográficas más impactadas, por orden de prioridad44.

41. Ver, Autoridad Nacional del Ambiente. Estrategia Nacional de Biodiversidad. 2000 42. Ley 41 del 2 de julio de 1998. 43. Ver, Autoridad Nacional del Ambiente. Estrategia Nacional del Ambiente. Recursos Costeros-Marinos de Panamá. Volumen 3/7. Panamá, 1999. 44. Información Proporcionada por Harley Mitchell; Asociación Derecho y Ecología. Panamá. 2000.

41. See, National Environment Authority. National Strategy on Biodiversity. 2000 42. Law 41 of July 2, 1998. 43. See, National Environment Authority. National Environment Strategy. Coastal-Marine Resources of Panama. Volume 3/7. Panama, 1999. 44. Information supplied by Harley Mitchell; Law and Ecology Association. Panama. 2000.

23

CENTRAL AMERICAN POLICY ON THE CONSERVA TION AND WISE USE OF WETLANDS

La acción de la población centroamericana y de las Organizaciones No Gubernamentales
Los pueblos han tenido desde tiempos inmemorables una especial relación con los ecosistemas de humedales, ya que éstos forman parte de la vida de muchos centroamericanos, proporcionando agua, alimentos y protección contra desastres. En San José, Costa Rica, el 12 de mayo de 1999, se suscribió la Declaratoria de los Pueblos y los Humedales, elaborada por ciudadanos que viven cerca de humedales declarados como “Sitios Ramsar” en Centroamérica. Indican que conscientes de la amenaza en que se encuentran los humedales y la estrecha relación entre comunidades y estos ecosistemas, los pueblos centroamericanos recomiendan: que todos los programas sean elaborados y aplicados de acuerdo con la realidad que vive cada comunidad. Que es necesario concientizar, capacitar y motivar a las poblaciones sobre los usos sostenibles de los recursos de los humedales. Se recomienda promover acciones estratégicas para un ordenamiento territorial y legalización de la tenencia de la tierra, así como garantizar la pronta y justa aplicación de los marcos legales de nuestros países. Asimismo, indican que es imperativo promover opciones económicas y búsqueda de mercados para nuevos productos generados por la población y promover la autogestión comunitaria, para la búsqueda de alternativas de soluciones a sus problemas desde su propia realidad. Algunas organizaciones no gubernamentales, así como agencias multilaterales y gobiernos amigos han apoyado la participación de la sociedad, en especial las comunidades, en la conservación y manejo racional de los humedales. Por ejemplo, la Comisión Interinstitucional para la Cuenca del Canal de Panamá tiene como reto armonizar los mejores intereses nacionales dentro de la cuenca entre quienes la dirigen, y desde el punto de vista social que los lleve a una salida en pos del desarrollo sostenible. Se indica que es necesario el diálogo con las comunidades sobre sus problemas de desarrollo y necesidades y que estas comunidades de la Cuenca del Canal participen como agentes principales de la protección de sus recursos naturales45.

The Action of the Central American People and the Non-Governmental Organizations (NGOs)
The people, since a long time ago , have had a special relationship with wetland ecosystems, since they are a part of the lives of many Central Americans, furnishing them with water, food and protection against disasters. In San Jose, Costa Rica, on May 12, 1999, was subscribed the Declaration of the Peoples and the Wetlands, written by citizens living near wetlands declared as Ramsar sites in Central America. Aware of the threat to wetlands and the close relationship between the communities and these systems, the Central American people recommend: that all of the programs are designed and applied in accordance with the reality of each community; that it is necessary to sensitize, train and motivate the people on the sustainable uses of wetlands resources; it is recommended that strategic actions be promoted for regulating the use of the land and legalization of land ownership, as well guarantee swift and fair application of the legal frameworks of our countries; it is imperative to promote economic options and seek markets for new products generated by the people and promote community self-management in the quest for alternative solutions to their problems on the basis of their own reality. Some NGOs, as well as multilateral agencies and friendly governments have supported the participation of the society, specially the communities, in the conservation and wise management of wetlands. For example the Interinstitutional Commission for the Panama Canal Basin has the challenge of harmonizing the best national interests within the basin, of those who direct it, and from the social standpoint, with those who seek sustainable development as a solution. They say it is necessary to dialog with the communities on their development problems, and that the communities in the canal basin need to participate as principal agents in the protection of natural resources. 45

45. Oscar Vallarino. La Cuenca Hidrográfica del Canal de Panamá. Revista ICARO. Edición N.4- Agosto 2001. Pág 27.

45. The Panama Canal Basin. Revista ICARO. Edition No. 4. August 2001. p. 27.

24

POLÍTICA CENTROAMERICANA PARA LA CONSERV ACIÓN Y USO RACIONAL DE LOS HUMEDALES

Beneficios de los humedales en Centroamérica
Cada humedal está formado por una serie de componentes tales como suelos, agua, especies animales y vegetales. Cada uno de estos componentes permite que el humedal desempeñe ciertas funciones, como el control de inundaciones y la protección contra tormentas y que genere productos, tales como vida silvestre, pesquería y recursos forestales (Dugan, 1992). Teniendo presente que Centroamérica es una zona de gran vulnerabilidad ante los desastres, quizá sea preciso iniciar esta sección con una de las funciones de los humedales que podrían beneficiar más a la región centroamericana y que es precisamente el control de inundaciones. Los humedales pueden retener excesos de agua, disminuyendo las destructivas crecidas de los ríos. Los huracanes y otras tormentas han demostrado ser causantes de grandes daños ambientales, sociales y económicos en Centroamérica. Sólo el Huracán Mitch dejó pérdidas por 6,000 millones de dólares, equivalente al 15% del producto interno bruto centroamericano. Muchos humedales, en particular los manglares y otros humedales costeros boscosos, ayudan a disipar la fuerza y disminuir el daño que causan las tormentas costeras. Los humedales también pueden servir para controlar la erosión y estabilizar la línea costera mediante la reducción de energía de las olas, corrientes u otras forma de erosión, al mismo tiempo que las raíces de las plantas ayudan a retener los sedimentos del fondo del lugar. Dentro de sus funciones principales encontramos la de ser recarga de acuíferos, permitiendo que el agua descienda desde el humedal hasta los acuíferos subterráneos, así como la de facilitar la descarga de éstos, que ocurre cuando el agua almacenada en la tierra asciende hacia el humedal y se transforma en agua superficial. Adicionalmente, ha sido determinado que los humedales ayudan a la estabilización de las condiciones climáticas locales, particularmente la precipitación y la temperatura. Muchos humedales sostienen la vida de peces, ganado y de cientos de especies de vida silvestre, muchas con un alto valor comercial. Estas especies silvestres asociadas a los humedales pueden ser utilizadas para producir nuevas variedades o mejorar especies con valor económico. Unido a esto, los humedales son hábitat de especies migratorias, especies raras, amenazadas, o en peligro de extinción, aves acuáticas, biodiversidad y turismo. Un importante número de estas especies se alimenta de sus aguas ricas en nutrimentos, los cuales aseguran la calidad del agua. Incluso algunos humedales de flujo de agua lento, facilitan la remoción de las partículas tóxicas que lle-

Benefits of Wetlands in Central America
Each wetland is made up of a number of components, including soils, water, animal and plant species, each of which enables wetland to perform certain functions such as the flood control and protection against storms, as well as allowing its users to generate products from wildlife, fishing and forest resources (Dugan, 1992). Bearing in mind that the Central American region is very vulnerable to disasters, perhaps it is necessary to begin this section with one of the functions of wetlands that could most benefit the region: flood control. Wetlands can retain excess water, thus reducing the destructive flooding of the rivers. Hurricanes and other types of storms have caused in Central America immense environmental, social and economic damage. For example, Hurricane Mitch by itself left 6 billion dollars in damages, equivalent to 15% of the gross annual national product of all of Central America. Many wetlands, particularly the mangroves and other coastal wooded wetlands, help to break the force of the coastal storms and lessen the damage they cause. Wetlands can also serve to control erosion and stabilize the coastline by reducing the power of the waves, currents and other causes of erosion, while the plant roots help to retain sediments at the bottom. Another main function is to replenish the aquifers, by allowing the water to descend from wetlands down to subterranean aquifers, as well as allowing the aquifers to discharge water as it ascends from the ground to wetland, where it becomes surface water. It has also been discovered that wetlands help to stabilize local weather conditions, especially precipitation and temperature. Many wetlands sustain the lives of fisheries , livestock and hundreds of wildlife species, many of which have high commercial value. These wildlife species associated with wetlands can be utilized to produce new varieties or improve species with economic value. Added to this, wetlands are habitat for migratory species, rare, threatened or endangered species, aquatic birds, biodiversity and tourism. A large amount of these species feed in wetlands’nutritionrich waters, which ensures quality of the water. Some stagnant wetlands even facilitate the removal of toxic particles contained in the sediments. Certain aquatic species can absorb those toxins originating from pesticides, industrial discharges, mining activities, and other sources, thereby rendering them harmless. It is clear that wetlands in Central America also provide several very important social functions for the communities

25

CENTRAL AMERICAN POLICY ON THE CONSERVA TION AND WISE USE OF WETLANDS

van los sedimentos. Ciertas especies de plantas acuáticas pueden absorber esos tóxicos provenientes de plaguicidas, descargas industriales, actividades mineras y otras fuentes. Es claro que los humedales en Centroamérica además cumplen una serie de funciones sociales de gran importancia para las comunidades y pueblos. Los hábitat de aguas abiertas de ecosistemas de humedales sirven como medio de transporte de bienes y de personas. Dentro de los principales productos que brindan los humedales se encuentran los productos naturales como flora, fauna y minerales como la turba, frutas, semillas, peces, aves, reptiles, huevos de tortuga, fibras para papel, leña, madera, resinas y productos medicinales. Los humedales, entonces, proporcionan un recurso de productos comerciales importante; se estima que dos terceras partes de los peces que se consumen en el mundo dependen de humedales en alguna etapa de su ciclo de vida (Dugan, 1992). Los humedales pueden usarse como fuentes de agua para consumo humano directo, para la agricultura, para la cría de animales y para el abastecimiento industrial. Incluso, algunos humedales contienen potencial de energía para uso humano. Muchas comunidades han desarrollado estilos de vida y culturas propias estrechamente relacionadas a los humedales en los que habitan. Los humedales tienen importancia religiosa o espiritual para muchas comunidades locales y pueblos indígenas. En la “Declaratoria de los Pueblos Centroamericanos y los Humedales” (1999) se ha indicado que los humedales son de vital importancia pues son fuente de vida natural para las generaciones presentes y futuras, al proveerlos de agua abundante y por sus riquezas de flora y fauna que aprovechan como alimento y para medicina natural. Además, por ser fuente de ingresos económicos deben ser utilizados mediante el aprovechamiento sostenible.

and towns. Open water habitat of wetland ecosystems serve as transportation ways for goods and people. Some of the main products provided by wetlands include natural plant and animal products such as fruits, seeds, fish, birds, reptiles, turtle eggs, fiber for paper, firewood, lumber, resins and medicinal products, as well as mineral products such as peat. Wetlands, then, provide important resources for many commercial products. It is estimated that two thirds of the fish eaten in the world depend on wetlands at some stage in their life cycles (Dugan, 1992). Wetlands can be used as water sources for direct human consumption, for farming, for animal raising and for industrial supplies. Some wetlands even have a potential for hydro electrical energy production that can be used. Many communities have developed particular lifestyles and cultures closely related to the wetlands they inhabit. Wetlands have religious or spiritual importance for many local communities and indigenous peoples. The “Central American Peoples and Wetlands Declaration” (1999), states that wetlands are of vital importance because they are a source of natural life for present and future generations, by providing them with abundant water and plant and animal wealth used as food and natural medicines. However, since they constitute sources of economic income, they must be used in sustainable ways.

26

POLÍTICA CENTROAMERICANA PARA LA CONSERV ACIÓN Y USO RACIONAL DE LOS HUMEDALES

La política de humedales
LA VISIÓN
Centroamérica utiliza racionalmente -de forma coordinada y consensuada entre los países del istmo- los humedales con beneficios económicos, sociales y ambientales para su población.

The policy of wetlands
THE VISION
Central America wiselly utilizes wetlands --in coordination agreed upon by the countries of the isthmus-- deriving economic, social and environmental benefits for its population.

META DE LA POLÍTICA
Fortalecer la conservación y utilización racional de los humedales de la región por medio de la acción y cooperación entre países para el bienestar de las presentes y futuras generaciones de centroamericanos.

POLICY GOAL
Strengthen the conservation and wise use of wetlands of the region through action and cooperation among the countries for the well being of the present and future generations of Central Americans.

PRINCIPIOS RECTORES
1. Soberanía

46

GUIDING PRINCIPLES
1. Sovereignty

46

Los Estados centroamericanos tienen derecho soberano de aprovechar sus propios recursos en aplicación de su propia política ambiental y la obligación de asegurarse de que si las actividades se llevan a cabo dentro de su jurisdicción o bajo su control, no perjudiquen al medio de otros Estados o de zonas situadas fuera de toda jurisdicción nacional.

The Central American States have sovereign right to profit from their own resources in applying their own environmental policy, as well as the obligation of overseeing the activities if done within their jurisdiction or under their control, they do not jeopardize the environment of other states or zones located outside of their national jurisdiction.

2. Responsabilidad Compartida
La paz, la erradicación de la pobreza, el desarrollo sostenible y la protección del medio ambiente son metas comunes e inseparables de los Estados centroamericanos. Los Estados se comprometen a resolver pacíficamente todas sus controversias en relación con humedales y cuencas hidrográficas compartidas.

2. Shared Liability
Peace, the eradication of poverty, sustainable development and the protection of environment are common, inseparable goals of the Central American states. The states commit to peacefully resolve all controversies involving shared wetlands and watersheds.

3. Cooperation
The Central American states will cooperate on issues related to the conservation and wise use of the environment, especially on wetland sites and water resources. This cooperation will be implemented through bilateral or multilateral agreements or other means, to control, avoid, reduce and eliminate in an effectual way the harmful environmental effects that the activities carried out in any sphere may have, rightly taking into account the sovereignty and the interests of the all the states. The states must see to it that those activities conducted within their jurisdiction do not affect other states or areas located out of their jurisdictions.

3. Cooperación
Los Estados centroamericanos cooperarán en cuestiones relativas a la conservación y uso racional del medio ambiente, especialmente los sitios de humedales y de recursos hídricos. Esta cooperación se instrumentará, entre otros, mediante acuerdos bilaterales o multilaterales o por otros medios apropiados, para controlar, evitar, reducir y eliminar eficazmente los efectos perjudiciales que las actividades que se realicen en cualquier esfera puedan tener para el medio, teniendo en cuenta debidamente la soberanía y los intereses de todos los Estados. Los Estados deberán velar porque aquellas actividades que se lleven a cabo dentro de su jurisdicción no afecten a otros Estados o áreas localizadas más allá de sus jurisdicciones.

46. Ver, Principios sancionados en la Conferencia de Naciones Unidas de Estocolmo, 1972. Declaración de Río sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo. Brasil, Río de Janeiro. 1992. Convenio para la Conservación de la Biodiversidad y Protección de Áreas Silvestres Prioritarias en América Central.

46. See, Principles sanctioned in the United Nations Stockholm Conference, 1972. Rio Declaration on Environment and Development. Rio de Janeiro, Brazil. 1992. Agreement on the Conservation of the Biodiversity and Protection of Priority Wildlife Areas in Central America.

27

CENTRAL AMERICAN POLICY ON THE CONSERVA TION AND WISE USE OF WETLANDS

4. Prevención de Desastres
Se reconoce que los ecosistemas de humedales desempeñan la función fundamental de controlar inundaciones; por lo tanto, los Estados centroamericanos enfocarán sus esfuerzos en la conservación y uso racional de estos ecosistemas, como medida de prevención de desastres. Los Estados deberán proporcionar la información pertinente y notificar previamente y en forma oportuna, a los Estados que posiblemente resulten afectados por actividades transfronterizas adversas sobre ecosistemas de humedales.

4. Disaster Prevention
It is recognized that wetland ecosystems perform the fundamental function of controlling floods; therefore, the Central American states will focus their efforts on the conservation and wise use of those ecosystems, as a measure of disaster prevention. The states must provide the pertinent information and notify in a timely manner the other states that could be affected by cross-border activities adverse to wetland ecosystems.

5. Responsabilidad
Los Estados centroamericanos deben cooperar entre sí para continuar desarrollando el derecho internacional y regional en lo que se refiere a la responsabilidad y a la indemnización a las víctimas de la contaminación y otros daños ambientales que las actividades realizadas dentro su jurisdicción o bajo su control, causen a zonas situadas fuera de su jurisdicción.

5. Liability
The Central American states must cooperate among themselves in order to continue developing international and regional law dealing with liability and redress to victims from pollution and other environmental damage that activities conducted within their jurisdiction or under their control cause to areas located outside their jurisdiction.

6. Precautionary
When there is a danger, threat, or serious or impending or irreversible damages to wetland ecosystems or their components, the absence of scientific certainty must not be used as a reason for postponing the adoption of effective measures. The Central American states, depending on their capabilities, must broadly apply the precautionary principle to anticipate, prevent or minimize the adverse effects and degradation on wetlands.

6. Precautorio
Cuando exista peligro de amenaza o daños graves, inminentes o irreversibles a los ecosistemas de humedales o sus componentes, la ausencia de certeza científica no deberá utilizarse como razón para postergar la adopción de medidas eficaces. Los Estados centroamerican, conforme a sus capacidades, deberán aplicar ampliamente el principio de precaución para prever, prevenir o reducir al mínimo los efectos adversos y degradación de los humedales.

7. Access to Information
Information constitutes a necessary instrument for effective decision-making relating to the conservation and wise use of wetlands. The state must promote and support the management of wetlands and their components based on traditional knowledge and technical, scientific and economic information, for the purpose of making sustainable use of that information.

7. Acceso a la Información
La información constituye un instrumento necesario para la toma de decisiones efectivas relacionadas con la conservación y uso racional de los humedales. El Estado deberá promover y apoyar el manejo de los humedales y sus componentes con base en el conocimiento tradicional, información técnica, científica y económica, con el propósito de hacer un aprovechamiento sustentable de ésta.

8. Equity
The states and their citizens must cooperate on the fundamental task of eradicating poverty in the region. It is the duty of the states to safeguard the fair and equitable distribution of the benefits derived from the use of wetlands. The Central American states recognize the importance of wetlands as a natural source of life for the present and future generations and as a source of income, as well as the value of the traditional knowledge of the local communities and indigenous peoples about these ecosystems.

8. Equidad
Los Estados y sus ciudadanos deben cooperar en la tarea fundamental de erradicar la pobreza de la región. Constituye deber de los Estados velar por la distribución justa y equitativa de los beneficios derivados de la utilización de los humedales. Los Estados centroamericanos reconocen la importancia de los humedales como fuente de vida natural para las generaciones presentes y futuras y como fuente de ingresos económicos, así como el valor del conocimiento tradicional de comunidades locales y pueblos indígenas sobre estos ecosistemas.

9. Integration
The states need to integrate into the regional and national strategies, plans, programs and actions the principles, criteria, guidelines, policies and instruments for the conservation and wise use of wetlands.

9. Integración
Los Estados deberán integrar en las estrategias, planes, programas y acciones regionales y nacionales los principios, criterios, lineamientos, políticas e instrumentos para la conservación y el uso racional de los humedales.

28

POLÍTICA CENTROAMERICANA PARA LA CONSERV ACIÓN Y USO RACIONAL DE LOS HUMEDALES

Objetivos, Estrategias y Acciones
Objetivo

Objectives, Strategies and Actions

1

Objective

1

Promover mecanismos regionales, nacionales y locales para conservar y utilizar racionalmente los humedales centroamericanos. Estrategia Los gobiernos centroamericanos integran la conservación y uso racional de los humedales, con un enfoque de ecosistema, en los planes, programas y acciones en el ámbito regional. Actividades
1. Elaborar un inventario y diagnóstico centroamericano actualizado y con coordenadas georeferenciadas de sitios Ramsar y de humedales de importancia, brindando especial énfasis a los humedales compartidos. 2. Introducir a la normativa legal existente la Evaluación de Impacto Ambiental previa a la aprobación de proyectos, obras o actividades en ecosistemas de humedales. 3. Impulsar la implementación del Convenio para la Conservación de la Biodiversidad y Áreas Silvestres Prioritarias en Centroamérica, dando especial énfasis en la regulación del uso de la diversidad biológica en zonas de humedales. 4. Definir e instrumentar acuerdos regionales y planes de acción para restaurar y mantener las características ecológicas de los sitios Ramsar en Centroamérica, y humedales de importancia regional, especialmente aquellos que se encuentren en zonas limítrofes o cuya depredación o desaparición pueda repercutir en daños ambientales, sociales o económicos para países vecinos. 5. Hacer una evaluación y monitoreo regional que, basado en estudios técnicos, determine la necesidad de nuevos sitios Ramsar o la ampliación de los ya existentes en área o número, así como su fortalecimiento. 6. Examinar el marco legal e institucional de los países centroamericanos y tomar las medidas necesarias para instrumentar la aplicación de las directrices Ramsar para el Uso Racional. 7. Promover el uso racional de humedales artificiales47. 8. Dar a conocer el trabajo realizado por la Comisión Mundial de Represas, en especial el reporte “Represas y desarrollo: un nuevo marco para la toma de decisiones”.
47. Se consideran humedales artificiales aquellos construidos por el ser humano que poseen las características estructurales y funcionales de un ecosistema. Esto significa que pueden cumplir funciones ecológicas sin la intervención humana. Constituyen ejemplos de humedales artificiales: embalses, lagunas, lagos, sistemas de canales. Algunos autores incluyen en esta categoría los estanques para acuicultura y las salinas. Sin embargo, éstos no necesariamente presentan las características de un humedal natural ya que en ausencia de la intervención humana no se dan en ellos los procesos ecológicos básicos que los sustentan.

Promote regional, national and local mechanisms for conserving and wiselly utilizing the Central American wetlands. Strategy The Central American governments integrate the conservation and wise use of wetlands, focusing on the ecosystem, plans, programs and actions with within the region. Activities
1. Do an inventory and an updated diagnosis in Central America, indicating the geographical coordinates of the Ramsar sites and most important wetlands, placing special emphasis on shared wetlands. 2. Amend existing legal regulations by adding the requirement for environment impact assessment before approving projects, works or activities in wetland ecosystems. 3. Promote the implementation of the Agreement on Conservation of the Biodiversity and Priority Wildlife Areas in Central America, placing special emphasis on regulating the use of the biological diversity in wetland areas. 4. Define and implement regional agreements and action plans to restore and maintain the ecological characteristics of the Ramsar sites in Central America, regionally important wetlands, especially those located in border zones, whose detriment or elimination could result in environmental, social or economic damages for neighboring countries. 5. Do an evaluation and regional monitoring, which, based on technical studies, will determine the need for new Ramsar sites or the enlargement and strengthening of existing ones. 6. Examine the legal and institutional framework of the Central American countries and take the necessary measures to apply the Ramsar guidelines for Wise Use. 7. Promote the wise use of artificial wetlands. 8. Make known the work done by The World Commission on Dams, especially the report “Dams and Development: a new framework for decision-making.”

47. Human-made wetlands are those built by humans, having the structural and functional characteristics of an ecosystem. This means that they can fulfill ecological functions without human intervention. Examples of artificial wetlands are reservoirs, lagoons, lakes, canal systems. Some include in this category the farm ponds and salt pans. However, they do not necessarily offer the characteristics of a natural wetland and therefore without human intervention, they do not support the basic ecological processes that sustain them.

29

CENTRAL AMERICAN POLICY ON THE CONSERVA TION AND WISE USE OF WETLANDS

Objetivo

2

Objective

2

Se fortalece la capacidad institucional, regional, nacional y local para la conservación y manejo de humedales. Estrategia Se mejoran los recursos humanos, financieros y de infraestructura para el manejo de humedales. Actividades
1. Establecer un programa de capacitación regional permanente a largo plazo, que fortalezca entre otros la capacidad de las Autoridades Administrativas designadas ante el Convenio Ramsar. 2. Oficializar y fortalecer los Comités Nacionales Ramsar, como fuente de asesoramiento a los puntos focales y autoridades administrativas. 3. Oficializar y fortalecer el Comité Técnico Regional de Ramsar, integrado por las autoridades administrativas centroamericanas ante dicha convención. El Comité Técnico promoverá la participación de la sociedad en forma organizada dentro de su estructura. 4. Crear un plan de trabajo regional para los puntos focales y autoridades administrativas designados ante la Secretaría de la Convención Ramsar en Centroamérica que integran el Comité Técnico. 5. Gestionar apoyo financiero para la instrumentación del plan de trabajo. 6. Realizar convenios con organizaciones internacionales, regionales y nacionales para el intercambio de información y propuestas de capacitación. 7. Intercambiar experiencias de prácticas e información entre países con el fin de elaborar políticas nacionales de humedales. 8. Coordinar activamente a través del Comité Técnico Regional de Ramsar y organizaciones no gubernamentales interesadas relacionadas con los humedales y sus recursos, con los otros Comités Técnicos de la CCAD, el Grupo Consultivo del Agua y otras iniciativas regionales con el fin de incluir los humedales dentro del manejo integrado de las cuencas hidrográficas y sistemas costero-marinos y sus recursos como tema fundamental de sus planes de manejo y conservación de recursos naturales. 9. Preparar y unificar criterios por medio de material y reuniones, la participación del Comité Técnico Regional en las conferencias de las Partes de la Convención Ramsar procurando en la medida de las posibili dades, una visión conjunta centroamericana frente a las propuestas de trabajo y posiciones de otros países del mundo.

Strengthen the institutional, regional, national and local capacity for the conservation and management of wetlands. Strategy Improve human, financial and infrastructure resources for wetlands management. Activities
1. Establish a long-range regional ongoing training program to strengthen, among other things, the capacity of the Administrative Authorities designated in conjunction with the Ramsar Convention. 2. Make official and strengthen the National Ramsar Committees as a source of consulting for the focal points and administrative authorities. 3. Make official and strengthen the Regional Ramsar Technical Committee, comprised of the Central American administrative authorities of the Ramsar Convention. The Technical Committee shall promote the participation of the society in an organized manner within its structure. 4. Create a regional work plan for the focal points and administrative authorities designated to the Ramsar Convention Secretariat in Central American that make up the Technical Committee. 5. Raise financial support for deploying the work plan. 6. Make agreements with international, regional and national organizations on information exchange and training proposals. 7. Share experiences and information gained through practice among countries for the purpose of designing national wetlands policies. 8. Actively coordinate through the Regional Ramsar Technical Committee and interested NGOs involved in wetlands and their resources with other CCAD Technical Committees, the Water Consulting Group and other regional initiatives so as to include wetlands within the integrated management of the hydrological basins and coastal marine systems and their resources as a fundamental topic of its natural resources management and conservation plans. 9. Prepare and unify criteria through literature and meetings, the participation of the Regional Technical Committee in the Conferences of the Contracting Parties to the Ramsar Convention , striving as much as possible to maintain a joint Central American vision concerning work proposals and positions of other countries in the world.

30

POLÍTICA CENTROAMERICANA PARA LA CONSERV ACIÓN Y USO RACIONAL DE LOS HUMEDALES

Objetivo

3

Objective

3

Se promueve y refuerza, en coordinación con las acciones planteadas en el PACADIRH, el manejo integrado de cuencas hidrográficas compartidas con enfoque de manejo de ecosistemas que integre bosques, sistemas riberinos, humedales continentales y humedales costero-marinos. Estrategia Se implementan acuerdos entre países de la región para el manejo de cuencas compartidas. Actividades
1. Formular el marco legal para el manejo de cuencas compartidas y armonización legal en el ámbito regional. 2. Diseñar y fortalecer sistemas de administración, evaluación y fiscalización eficaces de humedales a nivel regional. 3. Instrumentar los mecanismos necesarios para la “resolución de conflictos” en el ámbito regional. 4. Diseñar programas de manejo integrado de cuencas hidrográficas compartidas en coordinación con las instancias correspondientes en el ámbito regional 5. Establecer los lineamientos regionales para el desarrollo de estrategias conjuntas para manejar los humedales regionales compartidos de agua dulce y costero-marinos, articulados con los planes estratégicos de la Convención de Ramsar.

Promote and reinforce, in coordination with the actions proposed in the PACADIRH, the integrated management of watersheds with an ecosystem management approach that integrates forests, fluvial systems, continental wetlands and coastal-marine wetlands. Strategy Implement agreements between countries of the region for the management of shared watersheds and basins. Activities
1. Formulate the legal framework for the management of share watersheds and basins and legal harmonization within the region. 2. Design and strengthen effective systems of administration, assesment and supervision of wetlands at the regional level. 3. Establish the mechanisms necessary for “conflict resolution” in the region. 4. Design programs of integrated management of shared watersheds and basins in coordination with the corresponding entities in the region. 5. Establish regional guidelines for the development of joint strategies for managing shared regional freshwater and coastal marine wetlands, consistently with the strategic plans of the Ramsar Convention.

31

CENTRAL AMERICAN POLICY ON THE CONSERVA TION AND WISE USE OF WETLANDS

Objetivo

4

Objective

4

Impulsar la valoración económica de los humedales de aplicabilidad regional, como un instrumento eficaz de facilitación en la toma de decisiones políticas. Estrategia Se promueve la aplicación de la valoración económica de los beneficios y funciones de los humedales en la región. Actividades
1. Realizar seminarios en el ámbito regional para examinar las mejores prácticas y metodologías disponibles para valorar económicamente los humedales. 2. Promover el uso de metodologías de valoración de humedales en el ámbito regional, incluido el establecimiento de lineamientos o criterios comunes para llevar a cabo estudios de valoración económica de humedales en el ámbito regional, e iniciar la valoración económica de los principales humedales y el desarrollo de mecanismos de pago por servicios ambientales. 3. Fortalecer la base de datos Ramsar con experiencias centroamericanas en valoración económica de Humedales. 4. Poner a disposición de los decisores políticos, las consideraciones económicas de los humedales centroamericanos como un instrumento que mejore su decisión sobre el proceder de proyectos, obras y acciones en zonas de humedales.

Promote the regional economic valuation of wetlands, as an effectual facilitation instrument in political decision-making. Strategy Promote the economic valuation of wetlands´benefits and function in the region.

Activities
1. Hold regional seminars to examine the best practices and methodologies available for economically assessing wetlands. 2. Promote the use of regional wetlands valuation methodologies including the establishment of common guidelines or criteria for conducting regional economic valuation studies of wetlands, and beginning the economic valuation of the major wetlands and the development of payment mechanisms for environmental services. 3. Fortify the Ramsar database with Central American experiences in the economic valuation of wetlands. 4. Make available to the political decision-makers the economic considerations of the Central American wetlands as an instrument for improving decision-making concerning projects, works and actions in wetland areas.

32

POLÍTICA CENTROAMERICANA PARA LA CONSERV ACIÓN Y USO RACIONAL DE LOS HUMEDALES

Objetivo

5

Objective

5

Apoyar la implementación de las resoluciones en la región de la Convención de Ramsar, Convención sobre la Diversidad Biológica, Convenio de Lucha contra la Desertificación y Sequía, Convenio de Cambio Climático, Convención Interamericana para la Protección de Tortugas Marinas, Convenio de Cartagena, entre otros relacionados con la conservación y manejo racional de los humedales. Estrategia Se fortalece la participación de los Comités Técnicos Regionales en las Conferencias de las Partes de la Convención Ramsar y de otras convenciones en asuntos que repercutan en la conservación y manejo racional de los humedales basada en posiciones integrales consensuadas sobre las fortalezas, prioridades y necesidades de la región centroamericana, así como en la aplicación de las decisiones y resoluciones aprobadas en las conferencias de las partes de la Convención Ramsar.

Bring about the joint action of the different sectors of society. General public support is promoted for the conservation and wise use of wetlands through raising awareness on issues related to government policies, provisions, and decision-making, identification of specific conservation problems and supporting or promoting government action. Strategy Strengthen the participation of the Regional Technical Committees in the Conferences of the Parties to the Ramsar Convention and other conventions on issues that affect the conservation and wise management of wetlands based on consensual, integrated positions on the strengths, priorities and needs of the Central American region, as well as on the application of decisions and resolutions approved in the Conferences of the Contracting Parties to the Ramsar Convention.

Actividades
1. Mejorar la comunicación y el trabajo conjunto entre los puntos focales y autoridades administrativas asignados a los diferentes convenios internacionales en materia ambiental ratificados por los países de la región. 2. Difundir en los diferentes niveles de la región las resoluciones de las Conferencias de las Partes Contra tantes de la Convención de Ramsar y los acuerdos del Comité Permanente. 3. Incluir los asuntos relacionados directamente con humedales en las políticas, programas y planes de acción nacionales y regional de medio ambiente y en especial en las Estrategias Nacionales de Biodiversidad y sus planes de acción. 4. Fortalecer, por medio de un acuerdo, la cooperación entre la Oficina de la Convención de Ramsar y la Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo. 5. Fortalecer la labor de la Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo para coordinar la acción de los Estados en las Conferencias de las Partes y otras instancias de la Convención Ramsar.

Activities
1. Improve communication and joint work among the focal points and administrative authorities assigned to the various international environmental agreements ratified by the countries of the region. 2. Disseminate at the various levels of the region the resolutions of the Conferences of the Contracting Parties and the agreements of the Permanent Committee of the Ramsar Convention. 3. Include the matters directly related to wetlands in the national and regional environmental policies, programs and action plans , and especially the National Biodiversity Strategies and their respective action plans. 4. Strengthen, through agreement, cooperation between the Ramsar Convention Office and the Central American Commission on Environment and Development. 5. Strengthen the work of the Central American Commission on Environment and Development in order to coordinate the action of the states in the Conferences of the Parties and other bodies of the Ramsar Convention.

33

CENTRAL AMERICAN POLICY ON THE CONSERVA TION AND WISE USE OF WETLANDS

Objetivo

6

Objective

6

Acción conjunta de los diferentes sectores de la sociedad. Se promueve el apoyo público en general para la conservación y uso racional de humedales de manera que se logre crear conciencia sobre asuntos relacionados con políticas, disposiciones, toma de decisiones gubernamentales, identificación de problemas de conservación específicos y apoyar o impulsar la acción gubernamental. Estrategia Fortalecer el diálogo y la participación en el ámbito regional entre el sector privado, académico, pueblos indígenas, comunidades locales, sociedad civil y gobiernos para la conservación y uso racional de los humedales, especialmente aquellos que se encuentren en zonas fronterizas. Actividades
1. Preparar materiales informativos dirigidos a los diferentes usuarios de los humedales centroamericanos sobre los atributos, funciones y valor económico, cultural y social de los humedales. 2. Incluir la utilización de las directrices Ramsar de uso racional dentro de los lineamientos de las evaluaciones de impacto ambiental en Centroamérica, utilizadas como herramienta para la toma de decisiones previa a la aprobación de proyectos que afecten o puedan afectar a los humedales. 3. Promover la apertura de espacios de concertación mediante la realización de foros y encuentros de discusión y análisis de temas de interés para la región, relacionados con humedales. 4. Hacer un diagnóstico regional de las necesidades de formación en materia de humedales con miras a apoyar un programa de capacitación para el Centro Ramsar, basado en las necesidades de Centroamérica. 5. Crear un programa centroamericano sobre educación y concienciación de la importancia social, ambiental y económica de los humedales. 6. Promover, por medio de actividades nacionales, la celebración del Día Mundial de los Humedales. 7. Propiciar y fortalecer el papel de los diferentes secto res de la sociedad organizada, principalmente por medio del Comité Consultivo del SICA, para apoyar los esfuerzos de los gobiernos y la concientización de la población en pro de la conservación de los humedales.

Bring about the joint action of the different sectors of society. General public support is promoted for the conservation and wise use of wetlands through raising awareness on issues related to government policies, provisions, and decision-making, identification of specific conservation problems and supporting or promoting government action.

Strategy Strengthen regional dialogue and participation among the private and academic sectors, indigenous peoples, local communities, civil society and governments on the conservation and wise use of wetlands, especially those located in border zones.

Activities
1. Prepare informative materials aimed at the different uses of Central American wetlands on the attributes, functions and economic, cultural and social value of wetlands. 2. Include the utilization of the Ramsar guidelines for wise use within the guidelines for environmental impact evaluations in Central America used as a decisionmaking tool before approving projects that affect or could affect wetlands. 3. Promote opportunities for agreeing through forums and meetings for discussing wetlands-related topics of interest to the region. 4. Do a regional diagnosis of the educational needs related to wetlands with an eye to supporting a training program for the Ramsar Center, based on the needs of Central America. 5. Create a Central American program for education and raising awareness on the social, environmental and economic importance of wetlands. 6. Promote, through national activities the celebration of World Wetlands Day. 7. Promote and strengthen the role of the different sectors of organized society, mainly through the SICA´s Consulting Committee to support the efforts of governments and the sensitizing of the people on the importance of conserving wetlands.

34

POLÍTICA CENTROAMERICANA PARA LA CONSERV ACIÓN Y USO RACIONAL DE LOS HUMEDALES

Objetivo

7

Objective

7

Fortalecer dentro de la región, en materia de cooperación internacional, la conservación y manejo de humedales. Estrategia Se obtienen recursos financieros y técnicos entre otros para la conservación de humedales en la región. Actividades
1. Establecer necesidades regionales para elaborar y aplicar planteamientos comunes en materia de humedales y cuencas hidrográficas compartidas, por medio de la cooperación internacional. 2. Identificar y aprovechar las oportunidades de intercambio de información, transferencia de tecnología, capacitación y apoyo directo de la conservación de humedales en países fuera de la región centroamericana. 3. Crear en el Fondo Centroamericano para Ambiente y Desarrollo (FOCADES) una cuenta operativa asignada específicamente para la conservación y uso racional de los humedales. 4. Establecer una estrategia para recaudar fondos para la conservación y uso racional de los humedales en Centroamérica.

Strengthen, within the region international cooperation on the conservation and management of wetlands. Strategy Obtain financial, technical and other resources for the conservation of wetlands in the region.

Activities
1. Define regional necessities for making and applying common proposals involving shared wetlands and watersheds, through international cooperation. 2. Identify and profit from opportunities of information exchange, technology transference, training and direct support for the conservation of wetlands in countries outside the Central American region. 3. Create, within the Central American Fund for Environment and Development (FOCADES), an operations account specifically allocated for the conservation and wise use of wetlands. 4. Establish a fund-raising strategy for the conservation and wise use of wetlands of Central America.

35

CENTRAL AMERICAN POLICY ON THE CONSERVA TION AND WISE USE OF WETLANDS

Objetivo

8

Objective

8

Se impulsa el intercambio de información, la capacitación y educación de recursos humanos para la conservación y uso racional de los humedales y su integración con las cuencas hidrográficas en Centroamérica. Estrategia Se fortalece la sociedad centroamericana, por medio de la educación en el manejo de humedales y cuencas hidrográficas. Actividades
1. Identificar conocimientos y técnicas avanzadas para desarrollar una base científica y técnica apropiada para la región. 2. Crear una red centroamericana de conocimiento y divulgación sobre conservación y uso racional de los humedales, incluidas prácticas de usos alternativos de los humedales. 3. Identificar los grupos meta para dirigir la educación en diferentes temas relacionados con humedales y cuencas hidrográficas 4. Identificación de centros académicos, programas de becas, pasantías y cursos de post-grado que puedan ser canalizados por el Centro Regional Ramsar de Panamá. 5. Realizar intercambios de experiencias que fomenten el conocimiento entre la personas líderes empresariales, comunales, gestoras públicas, entre otros. 6. Apoyar al Centro Regional Ramsar para la capacitación e investigación sobre humedales en el Hemisferio Occidental, ubicado en Panamá, aprobado por Resolución 26 de la COP 7, uniendo esfuerzos con el resto de los países del istmo Centroamericano. 7. Propiciar y fortalecer el papel de los diferentes secto res de la sociedad organizada para que apoyen los esfuerzos de los gobiernos y la concienciación de la población para mejorar la conservación de humedales.

Promote information exchange, capacity building for the conservation and wise use of wetlands and their integration with the watersheds and basins of Central America. Strategy Strengthen the Central American society through education on management of wetlands and watersheds. Activities
1. Identify knowledge and advance techniques for developing a scientific and technical base that is appropriate for the region. 2. Create a Central American knowledge network and dissemination of information on the conservation and wise use of wetlands, including practices involving alternative uses of wetlands. 3. Identify the target groups for education on various topics related to wetlands and watersheds. 4. Identify academic centers, scholarship programs, internships, and postgraduate courses that can be channeled through the Regional Ramsar Center in Panama. 5. Hold meetings for sharing experiences that will promote the transfer of knowledge between business and community leaders, public agencies, and others. 6. Support the Ramsar Regional Center, Panama, in training and research on wetlands in the Western Hemisphere, approved by Resolution 26 of the COP 7, joining forces with the other countries of Central America. 7. Foster and strengthen the role of the different sectors of organized society so that they will support the efforts of governments and the sensitization of the population for the purpose of improving the conservation of wetlands.

36

POLÍTICA CENTROAMERICANA PARA LA CONSERVACIÓN Y USO RACIONAL DE LOS HUMEDALES

Objetivo

9

Objective

9

Se fortalece la investigación y restauración de humedales prioritarios en Centroamérica. Estrategia Se realizan proyectos de investigación de humedales con un enfoque ecosistémico y se restauran los humedales más degradados de la región. Actividades
1. Diagnosticar las condiciones y promover el monitoreo sistemático de estas condiciones de los sitios Ramsar en la región. 2. Realizar acciones para combatir la contaminación, sedimentación y pérdida de hábitat de humedales prioritarios para la región centroamericana. 3. Determinar los impactos de las especies invasoras y exóticas en los ecosistemas de humedales y tomar las medidas pertinentes para su erradicación o mitigación, coordinando con otras iniciativas internacionales existentes 4. Impulsar por medio de la Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo, la creación de un programa de trabajo conjunto con los gobiernos en apoyo a la empresa privada, incluyendo incentivos para la restauración de humedales. 5. Identificar los humedales cuya restauración o rehabilitación sería eficaz y ayudaría a mejorar las condiciones sociales, ambientales o económicas del lugar y realizar acciones para su restablecimiento.

Strengthen research on priority wetlands in Central American and their restoration. Strategy Conduct wetlands research projects with an ecosystem approach, and restore the most degraded wetlands in the region. Activities
1. Diagnose the conditions and promote the systematic monitoring of the conditions of the Ramsar sites in the region. 2. Undergo actions for combating pollution, sedimentation and loss of habitat in priority wetlands for the Central American region. 3. Determine the impacts of invasive and exotic species on wetland ecosystems and take relevant measures for their eradication or mitigation, coordinating with other existing international initiatives. 4. Promote, through the Central American Commission on Environment and Development, the creation of a joint work program with the governments in support of private enterprise, including incentives on behalf of wetlands restoration. 5. Identify those wetlands whose restoration or rehabilitation would be effective and would help to improve the social, environmental or economic conditions of the area and undergo actions aimed at reestablishing them.

37

CENTRAL AMERICAN POLICY ON THE CONSERVA TION AND WISE USE OF WETLANDS

Objetivo

10

Objective

10

Fortalecer la participación informada48 y en tiempo oportuno de las comunidades locales y pueblos indígenas en la conservación y uso racional de los humedales. Estrategia Se promueven instrumentos para la participación efectiva de los pueblos indígenas y comunidades locales en la conservación y uso racional de los humedales Actividades
1. Hacer un diagnóstico de los diferentes mecanismos de participación pública como instrumento para la toma de decisiones referentes a humedales. 2. Crear una estrategia de participación pública, dando particular atención a la participación de mujeres y jóvenes en la conservación y uso racional de humedales. 3. Promover el intercambio de información y experiencias entre comunidades y pueblos indígenas sobre buenas prácticas consuetudinarias49 para el manejo racional de humedales. 4. Fortalecer mecanismos de participación comunitaria activa en el manejo y gestión de los humedales. 5. Aplicar las directrices adoptadas en la COP7, sobre comunidades locales y pueblos indígenas y los “lineamientos para el establecimiento y fortalecimiento de la participación de las comunidades locales y pueblos indígenas en el manejo de humedales”.

Strengthen the timely, informed participation of the local communities and indigenous peoples on the conservation and wise use of wetlands. Strategy Promote instruments to permit the effective participation of the indigenous peoples and local communities in the conservation and wise use of wetlands. Activities
1. Do a diagnosis of the different mechanisms of public participation for decision-making related to wetlands. 2. Create a strategy of public participation, place particular attention on the participation of women and young people in conservation and wise use of wetlands. 3. Promote information and experience sharing among the communities and indigenous peoples on good traditional practices for the wise management of wetlands. 4. Strengthen mechanisms of active community participation in wetland management and administration. 5. Apply the guidelines adopted in the COP7 concerning local communities and indigenous peoples and the “Guidelines for establishing and strengthening local communities’ and indigenous people’s participation in the management of wetlands.”

48. Participación informada es el libre acceso a la información por parte de las comunidades para que se asesoren técnicamente por expertos en temas determinados, con respecto a normas y estándares ambientales para enfrentar con conocimiento problemas sociales, culturales, del medio ambiente y otros que determinado proyecto o práctica causen. 49. Práctica consuetudinaria acciones o usos del lugar repetidos comúnmente en el tiempo que llegan a convertirse en práctica o costumbre cotidiana.

48. Informed participation is the free access to information by the communities so that they can obtain technical advise from experts on certain matters, with respect to environmental norms and standards in order to intelligently deal with social, cultural, and other environmental problems caused by a project or practice. 49. Traditional actions, or commonly repeated uses of the place over time that become common practice or custom.

38

POLÍTICA CENTROAMERICANA PARA LA CONSERVACIÓN Y USO RACIONAL DE LOS HUMEDALES

Bibliografía
ANCON. 2001. Cuenca Hidrográfica del Canal de Panamá. Revista Icaro. Edición número 4. Panamá. Asamblea Legislativa. República del El Salvador. 1998. Decreto No.2333. Ley del Medio Ambiente. No.339, número 79 del lunes 4 de mayo de1998. Asociación Mundial para el Agua (GWP). 2000. Comité de Consejo Técnico. Manejo Integrado de Recursos Hídricos. Estocolmo. Suecia. Autoridad Nacional del Ambiente. 1999 .Estrategia Nacional del Ambiente. Recursos Costeros-Marinos de Panamá. Volumen 3/7. Panamá. Autoridad Nacional del Ambiente. 1999. Estrategia Nacional del Ambiente. Recursos Costeros – Marinos de Panamá, Volumen 3/7. Panamá. Autoridad Nacional del Ambiente. 2000. Estrategia Nacional de Biodiversidad. Panamá. Autoridad Nacional del Ambiente. 2000. Plan de Acción Nacional sobre la Diversidad Biológica de Panamá. Panamá. Barbier, Edward; Acreman M, Knowler D. 1997. Valoración económica de los humedales. Oficina de la Convención Ramsar, Universidad de York, Instituto de Hidrología, Unión Mundial para la Naturaleza. Colom, Elisa. 1998. Legislación del Agua en la Región Centroamericana. DANIDA/CCAD. Guatemala. Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo. 1998. Estado del Ambiente y los Recursos Naturales en Centroamérica. Op., cit. Pag.52. Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo. 2000. Plan Centroamericano para el Manejo Integrado y la Conservación de los Recursos Hídricos. Op., cit. Pag. 5. Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo. Sistema de la integración Centroamericana. 2000. Plan Ambiental de la Región Centroamericana. CCAD. Comisión Nacional del Medio Ambiente. 1999. Estrategia Nacional para la Conservación y el Uso Sostenible de la Biodiversidad y Plan de Acción. Guatemala. Convención Ramsar. 1996. Plan Estratégico 1997-2002. Sexta Reunión de las Partes Contratantes. Davidson, I. y M. Gauthier. 1993. Wetland Conservation in Central America. Report No. 93-3 North American Wetlands Conservation Council (Canada). 87 p.

Bibliography
Global Water Partnership (GWP). Technical Council Committee. Integrated Water Resources Management. Stockholm. Sweden. September, 2000. National Environment Authority. National Environment Strategy. Coastal-Marine Resources of Panama. Volume 3/7. Panama, 1999. National Environment Authority. National Biodiversity Strategy. Panama, 2000. National Environment Authority. National Plan of Action on the Biological Diversity of Panama, 2000. ANCON. “Hydrographic Basin of the Panama Canal”. Revista Icaro. Edition number 4. Panama. Agust 2001. Legislative Assembly. El Salvador. Decree No. 2333. “Environment Law”. No. 339, number 79, Monday, May 4, 1998. Barbier, Edward; Acreman M, Knowler D. Economic Valuation of Wetlands. Ramsar Convention Office, University of York, Institute of Hydrology, World Union for Nature. 1997. Central American Commission on Environment and Development. “State of the Environment and Natural Resources in Central America”. 1998. Central American Commission on Environment and Development. Central American Integration System. “Environmental Plan for the Central American Region”. CCAD, 2000. National Environment Commission. “National Strategy for the conservation and sustainable use of the Biodiversity and Plan de Action”. Guatemala. 1999. Central American Commission on Environment and Development . “Central American Plan for the Integrated Management and Conservation of the Water Resources”. July 2000. Ramsar Convention. “Strategic Plan 1997-2002”. Sixth Meeting of the Contracting Parties, March 1996. Davidson, I. y M. Gauthier. “Wetland Conservation in Central America”. Report No. 93-3 North American Wetlands Conservation Council (Canada). 87 p. 1993. Dugan, Patrick. “Wetlands Conservation. An analysis of present threats and necessary actions”. World Union for Nature. 1992

39

CENTRAL AMERICAN POLICY ON THE CONSERVA TION AND WISE USE OF WETLANDS

Dugan, Patrick. 1992 Conservación de Humedales. Un análisis de amenazas de actualidad y acciones necesarias. Unión Mundial para la Naturaleza. Funes, César. 2000. Principales debilidades, vacíos y potencialidades para la conservación y usos sostenible de los humedales en el Salvador. Documento MARN. Gobierno de la República de Nicaragua. 1998. Anteproyecto de Ley General de Aguas. Informe Final. Gobierno de la República de Nicaragua. Comisión Nacional de Recursos Hídricos. Plan de Acción de los Recursos Hídricos de Nicaragua. Instituto Nacional de Bosques de Guatemala. 1998. Reglamento para el Aprovechamiento del Mangle. Resolución No.25.98. Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales de El Salvador. 2000. Propuesta: Política de Ordenamiento del Uso de los Recursos Costero Marinos. Documento Borrador. Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales de El Salvador. 2000. Propuesta: Política Nacional del Recurso Hídrico. Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales de El Salvador. 2000. Estrategia Nacional de Diversidad Biológica. El Salvador. Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales de El Salvador. 2000. Reglamento General de la Ley del Medio Ambiente. Ministerio del Ambiente y los Recursos Naturales. 2000. Biodiversidad en Nicaragua. Programa Ambiental Nicaragua-Finlandia. Red de Agua y Saneamiento; Red para el Desarrollo Local. 2000. Regulación Normativa Relevante sobre el Agua en el ordenamiento jurídico Salvadoreño. El Salvador. Saénz Rosario. 2000. Diagnóstico legal de las regulaciones jurídicas en el Golfo de Fonseca en Nicaragua. UICN. Nicaragua. SERNA. 2000. Estudio de país para Biodiversidad. Honduras. Solanes Miguel, David Getches. 1998. Prácticas recomendables para la elaboración de leyes y regulaciones relacionadas con el recurso hídrico. Informe de Buenas Prácticas. Banco Interamericano de Desarrollo. Washington D.C. UICN Mesoamérica; Consejo Nacional de Áreas Protegidas (CONAP). 2001. Inventario Nacional de los Humedales de Guatemala. 176 p.

Colom de Morán, Elisa. Water Legislation in the Central American Region. Guatemala. 1998. Funes Ábrego, César. “Major weaknesses, deficiencies and potentialities for the Conservation and sustainable uses of wetlands in El Salvador”. December 2000. MARN Document. Government of Nicaragua. National Water Resources Commission. Plan of Action for Water Resources in Nicaragua. Government of Nicaragua. General Water Resources Bill. Final Report. 1998. National Forests Institute of Guatemala. Regulations on the Use of Mangroves. Resolution No.25.98. Ministry of the Environment and Natural Resources. Proposal: Policy Regulating the Use Coastal Marine Resource. Draft Document, March 2000. Ministry of the Environment and Natural Resources. Proposal: National Policy on Water Resources. September 2000. Ministry of the Environment and Natural Resources. National Strategy on Biological Diversity. El Salvador, April 2000. Ministry of the Environment and Natural Resources. General Regulations to the Environment Law. March 2000. Ministry of the Environment and Natural Resources. Biodiversity in Nicaragua. Environmental Program Nicaragua-Finland. Nicaragua, 2000. Solanes Miguel, David Getches. “Recommended Practices for the Formulation of Laws and Regulations Related to Water Resource”. Sound Practices Report. Inter-American Development Bank. Washington D.C. February 1998. Water and Sanitation Network; Network for Local Development. Notable Regulations Pertaining to Water Resource in Salvadoran Law. El Salvador. 2000. The World Conservation Union. “Wetlands of Mesoamerica. Ramsar Sites of Central America and Mexico”. San José, Costa Rica. May 1999. The World Conservation Union. World Water Vision. “Vision for Water and Nature”. World Strategy for Conservation and Sustainable Management of Water Resources in the 21st Century. Canada. IUCN Mesoamerica; National Council on Protected Areas (CONAP). National Inventory of Wetlands in Guatemala. 176 p. 2001

40

POLÍTICA CENTROAMERICANA PARA LA CONSERV ACIÓN Y USO RACIONAL DE LOS HUMEDALES

Unión Mundial para la Naturaleza. 1999. Humedales de Mesoamérica. Sitios Ramsar de Centroamérica y México. San José, Costa Rica. Unión Mundial para la Naturaleza. World Water Vision. Visión del Agua y la Naturaleza. Estrategia Mundial para la Conservación y Manejo Sostenible de Recursos Hídricos en el Siglo XXI. Canada. Vallarino, Oscar. 2001. La Cuenca Hidrográfica del Canal de Panamá. Revista ICARO, Edición N-4, pág. 27 Windevoxhel, N.J., Rodríguez, J. J. y Lahmann, E.J. 1999. Situation of integrated coastal zone management in Central America; Experiences of the IUCN wetlands and coastal zone conservation program.Ocean & Coastal Management 42 (1999) p. 257-282.

Windevoxhel, N.J., Rodríguez, J. J. and Lahmann, E.J. “Situation of integrated coastal zone management in Central America; Experiences of the IUCN wetlands and coastal zone conservation program”. Ocean & Coastal Management 42 (1999) p. 257-282. 1999

41

CENTRAL AMERICAN POLICY ON THE CONSERVA TION AND WISE USE OF WETLANDS

Lista de acrónimos List of Acronyms
ALIDES Alianza Centroamericana para el Desarrollo Sostenible Central American Alliance for Sustainable Development

FIIT Fundación Interamericana de Investigación Tropical Interamerican Commission for Tropical Investigation

FOCADES Fondo Centroamericano para Ambiente y Desarrollo Central American Fund for Environment and Development

ANAM Autoridad Nacional del Ambiente National Environment Authority

FUNDAECO Fundación para el Ecodesarrollo y la Conservación Foundation for Ecodevelopment and Conservation

ANDA Administración Nacional de Acueductos y Alcantarillados National Administration of Waterworks and Sewer Systems

FUNDARY Fundación para la Conservación del Medio Ambiente y los Recursos Naturales, Mario Dary Rivera Foundation for Conserving the Environment and Natural Resources, Mario Dary Rivera

ARCAS Asociación Rescate y Conservación de Vida Silvestre Wildlife Rescue and Conservation Association

IUCN/UICN Unión Mundial para la Naturaleza World Conservation Union

CCAD Comisión Centroamericana de Ambiente Desarrollo Central American Commission on Environment and Development

MARENA Ministerio del Ambiente y Recursos Naturales, Nicaragua Ministry of Environment and Natural Resources

CECON Centro de Estudios Conservacionistas Conservationists Study Center

MARN Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales, El Salvador Ministry of Environment and Natural Resources, El Salvador

CEL Comisión Ejecutiva Hidroeléctrica del Río Lempa Executive Hydroelectric Commission of the Lempa River

MINAE Ministerio del Ambiente y Energía, Costa Rica Ministry of Environment and Energy, Costa Rica

COP Conferencia de las Partes Contratantes Conference of the Contracting Parties

NGO’s / ONG’s Organizaciones no gubernamentales Non governmental organizations

CRRH Comité Regional de Recursos Hidráulicos Regional Committee for Water Resources

PAANIC Plan de Acción Ambiental Environmental Plan of Action

DANIDA Agencia de Cooperación Danesa Danish Agency for Development Assistance

ECO-SOS Estrategia de Desarrollo Sostenible Sustainable Development Strategy

PACADIRH Plan Centroamericano para el Manejo Integrado y la Conservación de los Recursos Hídricos Central American Plan for the Integrated Management and Conservation of Water Resources

42

POLÍTICA CENTROAMERICANA PARA LA CONSERVACIÓN Y USO RACIONAL DE LOS HUMEDALES

PARCA Plan Ambiental de la Región Centroamericana Environmental Plan for the Central American Region

PARH Plan de Acción de los Recursos Hídricos en Nicaragua Plan of Action for Water Resources in Nicaragua

PARLACEN Parlamento Centroamericano Central American Parliament

SERNA Secretaría de Estados en los Despachos de Recursos Naturales y Ambiente State Secretariat in the Offices of Natural Resources and Environment

SICA Sistema de Integración Centroamericana Central American Integration System

SINAC Sistema Nacional de Áreas de Conservación National System of Conservation Areas

SINAP Sistema Nacional de Áreas Protegidas National System of Protected Areas

TNC The Nature Conservancy

USAID US Agency for International Development

WWF World Wildlife Fund

43

CENTRAL AMERICAN POLICY ON THE CONSERVA TION AND WISE USE OF WETLANDS

ANEXO 1
HUMEDALES DE IMORTANCIA INTERNACIONAL CENTROANÉRICA

SITIO RAMSAR BELICE
Crooked Tree Wildlife Sanctuary

ÁREA

6,637 ha

GUATEMALA
Manchón-Guamuchal Parque Nacional Laguna del Tigre Punta de Manabique Refugio de Vida Silvestre Bocas del Polochic 13,500 ha 335,080 ha 132,900 ha 21,227 ha

HONDURAS
Barras de Cuero y Salado. Parque Nacional Jeanette Kawas. Refugio de Vida Silvestre Punta Izopo Sistema de Humedales de la Zona Sur de Honduras 13,225 ha 78,150 ha 11,200 ha 69,711 ha

EL SALVADOR
Área Natural Protegida Laguna del Jocotal 1571 ha

NICARAGUA
Cayos Miskitos y Franja Costera Immediata Deltas del Estero Real y Llanos de Apacunca Lago de Apanás-Asturias. Los Guatuzos Refugio de Vida Silvestre Río San Juan Sistema de Humedales de la Bahía de Bluefields Sistema de Humedales de San Miguelito Sistema Lagunar de Tisma. 85,000 ha 81,700 ha 5,415 ha 43,750 ha 43,000 ha 86,501 ha 43,475 ha 16,850 ha

COSTA RICA
Caño Negro. Cuenca Embalse Arenal. Gandoca-Manzanillo Humedal Caribe Noreste - Tortuguero. Isla del Coco Laguna Respingue Manglar de Potrero Grande Palo Verde Tamarindo Térraba-Sierpe 9,969 ha 67,296 ha 9,445 ha 75,310 ha 99,623 ha 75 ha 139 ha 24,519 ha 500 ha 30,654 ha

PANAMÁ
Golfo de Montijo Punta Patiño San San-Pond Sak 80,765 ha 13,805 ha 16,414 ha

44

POLÍTICA CENTROAMERICANA PARA LA CONSERV ACIÓN Y USO RACIONAL DE LOS HUMEDALES

Política Centroamericana para la Conservación y Uso Racional de los HUMEDALES
Esta publicación fue preparada por la Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo (CCAD), con la colaboración financiera y técnica de la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN), por medio del Área Temática de Humedales, Agua y Zonas Costeras para Mesoamérica y el Programa de Derecho Ambiental. Se reconoce la contribución financiera del Global Water Partnership - Centroamérica (GWP), la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), por medio de PROARCA, y del Gobierno de Noruega Página web de CCAD http://ccad.sgsica.org Página web de UICN http://www.iucn.org Página web de Humedales / UICN http://www.uicnhumedales.org

Central American Policy on the Conservation and Wise Use of WETLANDS
This publication has been prepared by the Central American Commission on Environment and Development (CCAD) with financial and technical support from the World Conservation Union (IUCN), through its Wetlands, Water and Coastal Zone Thematic Area for Mesoamerica and Environmental Law Programme. Funding was also provided by the Global Water Partnership – Central America (GWP), the United States Agency for International Development, through PROARCA, and the Government of Norway . CCAD web page http://ccad.sgsica.org IUCN web page http://www.iucn.org Wetlands / IUCN web page http://www.uicnhumedales.org

45

"La Política Centroamericana para la Conservación y el Uso Racional la Conservación de los Humedales es el primer ejemplo de una política regional de humedales en el mundo. The Central American Policy on the Conservation and Wise Use of Wetlands is the first example of a regional policy on wetlands in the world.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful