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MINERIA Y METALURGIA DEL COBRE

Las menas chilenas de cobre tienen un buen


contenido de metal (1,5% de Cu y
0,03% de molibdeno), lo que ubica a
Chile en el primer país productor de
cobre y segundo en la producción de molibdeno.
En nuestro país el cobre se encuentra combinado
con oxígeno y azufre, minerales oxidados
y sulfurados, respectivamente.

Propiedades del cobre


• Metal rojizo.
• Densidad 8,9 gr/cc,
• Funde a 1,083 ºC.
• Resistente a la corrosión.
• Resistencia mecánica (dúctil y maleable).
• Conductor de electricidad.
• Conductor térmico.

Minerales Oxidados
Cuprita Cu2O Melaconita CuO

Malaquita Azurita

CuCO3xCu(OH)2 2CuCO3xCu(OH)2

Minerales Sulfurados
Calcosina Cu2S Covelina CuS

Calcopirita CuFeS2 Bornita Cu5FeS4


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Sinopsis Producción de Cu

Molienda
• Seca o chancado: reduce el tamaño del mineral
a unos 12 mm. de diámetro.

• Húmeda: se obtienen partículas de 0,2 mm.

Concentración del Mineral de Cu


• Flotación:

El mineral molturado se mezcla con agentes


espumantes que producen burbujas a las que se
adhieren las partículas de mineral rebasando los
canales que rodean la parte superior de la celda de
flotación.

Luego el mineral se somete a filtración y secado para


que el concentrado quede libre de agua.

• Lixiviación:
El mineral oxidado previamente molido se acumula
en bateas para tratarlo con una solución de ácido
sulfúrico (H2SO4) para extraer el cobre del mineral en
forma de sulfato de cobre (CuSO4) de una
concentración cercana a los 9 gramos por litro.

La solución
obtenida se trata con solventes orgánicos
que capturan al ión Cu+2 en forma selectiva
eliminando la impureza.

El cobre se
recupera con una solución ácida alcanzando
una concentración de 45 gramos por litro.

REFINACION
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• Electrolítica: La solución de sulfato de cobre


concentrada se somete a electrólisis y al cabo de
5 días se obtiene un cátodo de 70 kg y un 99,98
% de pureza.

• Fundición:

en hornos de reverbero. El concentrado seco se


introduce en hornos a altas temperaturas para
refinarlo. Se obtiene el cobre Blíster con un 99,6 %
de pureza.

El cobre Blíster se lleva a hornos de refinación para


eliminar el oxígeno que contiene. Se obtiene un cobre
con un 99,9 % de pureza.

Finalmente este cobre se puede someter a electro


refinación para obtener un cobre de una pureza de
99,99%.

Este cobre se emplea en maquinaria industrialY


también en materiales de construcción

Aleaciones del cobre


• Bronce: 80% Cu y 20% Sn. Llaves, tubos y
utensilios de gasfitería.

• Latón: 45% Zn y 55% Cu. Armamento,


soldadura, construcción de barcos.

• Cobre-níquel: 2 parte de cobre por una de


níquel. Telecomunicaciones y artículos de
grifería.

• Cobre-Aluminio: 90% cobre y 10% de


aluminio: trenes de aterrizaje, joyería, monedas,
medallas.

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• Cobre-Cromo: resistencia a altas


Temperaturas

Propiedades del cobre


• Metal rojizo.
• Densidad 8,9 gr/cc,
• Funde a 1,083 ºC.
• Resistente a la corrosión.
• Resistencia mecánica (dúctil y maleable).
• Conductor de electricidad.
• Conductor térmico.