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“Teorı́a del Consumidor

:
Nociones Básicas.”

Jorge Rojas
ingeniero@jorgerojas.cl

2011
Teorı́a del Consumidor 1

1. Preliminares
X es el conjunto de consumo: x, y, z denotan elementos representativos
de X.

Un agente tiene preferencias sobre cada par de elementos de X.

 denota una relación de orden de las preferencias.

x  y significa que x “es al menos tan bueno como . 2

Si x  y e y  x escribimos x ∼ y y se dice que x es indiferente a y.

Si x  y decimos que x es estrictamente preferido a y.

1.1. Restricciones en 
Completas: El agente puede rankear cada par distinto (x, y), es decir,
dado cualquier para (x, y) se tiene que x  y o bien y  x.

Reflexividad: Cualquier elemento x ∈ X es tan bueno como si mismo.

Transitividad: x  y  z implica que x  z.

Monotonicidad: o el principio de “más es mejor”. Se asume que mante-
niendo todo lo demás constante (ceteris paribus), se prefiere una mayor
cantidad de un bien a una menor. La lógica detrás de esto es que los
consumidores siempre tienen la capacidad de deshacerse de los bienes
que no necesitan ası́ que el tener más no deberı́a ser un problema, por
es más es mejor.

1.2. Objetivo
Dado el conjunto X y la relación de orden , el agente escojera aquel ele-
mento de X que es el mejor para las preferencias dadas.

C(X) = x ∈ X|x  y para todo y ∈ X (1)

La pregunta que nos hacemos es: ¿existirá siempre “el mejor¿.

Ejemplo 1.1 Sea X = x, y, z y x  y  z pero z  x. Se puede verificar
que estas preferencias no satisfacen transitividad. No existe un elemento que
sea el mejor. Chequea esta afirmación.
2 Microeconomı́a

2. El mercado del Consumidor
Hay dos bienes o commodities.

Una elección es un vector (x1 , x2 ) donde x1 es la cantidad del primer
bien y x2 es la del segundo. Nos referiremos a x como el paquete de
productos.

Sea R2+ el conjunto de consumo ‘potencial’ del consumidor.

 está definido sobre R2+ .

Nota 2.1 Observe que  está definido independiente del ingreso del consu-
midor o de los precios que prevalecen en los mercados. ¿Será está una buena
suposición?

2.1. Curvas de Indiferencia
La curva de indiferencia a través de x es el conjunto de todos los elementos
de y tales que el consumidor es indiferente entre x e y.

I(x) = y|y ∼ x (2)
Si  es transitivo, entonces si y ∈ I(x) se tiene que cumplir que x ∈ I(x).
En otras palabras, para dos alternativas sobre las cuales el consumidor no es
indiferente, sus curvas de indiferencia no se pueden intersectar. ¡Trata de
demostrarlo!.

2.2. Algunos ejemplos
Dos bienes son pizza y cerveza. Más pizza o más cerveza son preferidas.
Las curvas de indiferencia para cualquier opción de x tiene que ser con
pendiente negativa. ¿Por qué?

Los bienes son dinero y trabajo. Más dinero es mejor, mientras que me-
nos trabajo es preferido. Las curvas de indiferencia a través de cualquier
opción x tiene que ser con pendiente positiva. Grafique una curva.

Los bienes son una moneda de 100 pesos y una moneda de 500 pesos. El
consumidor se preocupa solamente acerca del valor total de dinero, más
es mejor. ¿Cómo deberı́a ser la pendiente de las curvas de indiferencia?
Teorı́a del Consumidor 3

2.3. Función de Utilidad
Una función de valores reales u(·) de X en R se dice que representa la relación
de preferencias  si y sólo si:

x  y ⇔ u(x) ≥ u(y) (3)

El sı́mbolo ⇔ significa si y sólo si.

Si u(x) representa , entonces la función v(x) = αu(x) + β donde α > 0
también representa a u(x)1 . De esta manera, los números asignados a dife-
rentes alternativas no tienen ninguna importancia teórica, la única restricción
es que la mejor alternativa tiene que tener asignado un número mayor. Las
preferencias son de naturaleza ordinal y no cardinal.

2.4. Una digresión
Pregunta: Dada cualquier preferencia , ¿es siempre posible encontrar una
función u que represente ?

Ejemplo 2.2 Orden lexicográfico. Sea X = R2 . Para cualquier par de
vectores x = (x1 , x2 ) e y = (y1 , y2 ), x  y siempre que x1 > y1 (independiente
del valor de la segunda componente). Si x1 = y1 , entonces x  y si y1 > y2 .
¿Cómo se verá una curva de indiferencia que cruza a través de un punto x?.

Es posible mostrar que para este ejemplo, no existe ninguna función de uti-
lidad que represente estas preferencias.

De ahora en adelante, asumiremos que el orden de las preferencias admite
una representación con funciones de utilidad. Esto nos permitirá trabajar
con funciones de utilidad en lugar de relaciones de orden .

2.5. Algunas definiciones importantes
Sea u = u(x1 , x2 ) una función de utilidad.

Definición 2.3 La utilidad marginal de un bien 1 con una cantidad x
corresponde al cambio en utilidad si la cantidad del bien 1 es modificada en
una pequeña cantidad.

1
En efecto, si v(·) es cualquier transformación monotónica de u(·), entonces v(·) repre-
senta las mismas preferencias que u(·)
4 Microeconomı́a

Formalmente:
∂u(x)
mu1 (x) = (4)
∂x1
Similarmente, podemos definir la utilidad marginal del bien 2 como:

∂u(x)
mu2 (x) = (5)
∂x2
Otra definición fundamental en microeconomı́a es la de tasa marginal de
sustitución.
Definición 2.4 La tasa marginal de sustitución (TMS) entre dos bienes es
definida como el cambio en el segundo bien que es requerido para mantener
al consumidor en la misma curva de indiferencia para un pequeño cambio en
la cantidad del primer bien.
Si dibujamos el bien 1 en el eje horizontal y el bien 2 en el eje vertical,
entonces es posible mostrar que la TMS está dada por la pendiente de la
curva de indiferencia en el punto x. La pendiente de una curva de indiferencia
mu1 2
que pasa a través de un punto x = (x1 , x2 ) es igual a − mu2
. De este modo, la
pendiente de la curva de indiferencia es simplemente la razón de las utilidades
marginales.

2.6. Opciones disponibles: Conjunto de Presupuesto
Asumamos que el consumidor tiene un ingreso de magnitud M y que los
precios de los bienes son p1 y p2 para estos dos bienes respectivamente.
Definición 2.5 El paquete (x1 , x2 ) se dice que es asequible con un ingreso
M y al vector de precios p = (p1 , p2 ) si:
p 1 x1 + p 2 x2 ≤ M (6)
El conjunto presupuestario del consumidor con un ingreso y vector de precios
(p, M ) está definido como:
B(p, M ) = x|x es asequible en (p, M ) (7)
La lı́nea presupuestaria está dada por:
p 1 x1 + p 2 x2 = M (8)
La pendiente de la lı́nea presupuestaria está dada por − pp21
2
Escribe u = u(x1 , x2 ). Dado que a lo largo de una curva de indiferencia la utilidad es
la misma y diferenciando totalmente ambos lados de la expresión se obtiene la ecuación
dx2
∂u
0 = ∂x 1
∂u
· dx1 + ∂x 2
· dx2 . Reordenando la expresión obtenemos que dx 1
= − mu
mu2
1
Teorı́a del Consumidor 5

3. Problema de Optimización para el Merca-
do del Consumidor
El problema del consumidor es escojer (x1 , x2 ) de manera de maximizar
u(x1 , x2 ) sujeto a la restricción dada por la expresión (6). Dado el vector
precio-ingreso, ¿cómo encontramos la opción que maximiza la utilidad? Em-
pecemos con un ejemplo.

Ejemplo 3.1 Sea u(x1 , x2 ) = x1 x2 . Encuentre la opción que maximiza la
utilidad para un dado ingreso M .

Observemos que para maximizar la utilidad, el agente tiene que gastar todo su
ingreso, es decir, el paquete que elija debe estar en la lı́nea de presupuesto. De
este modo, obtenemos que p1 x1 + p2 x2 = M . Usando esto, podemos escribir
x2 como una función de x1 .
M − p 1 x1
x2 = (9)
p2
Sustituyendo x2 en u podemos expresar u como una función de x1 solamente
y es dada por:
M − p 1 x1
u = x1 (10)
p2
Maximizamos u con respecto a x1 , la primera derivada debe ser fijada igual
a cero para encontrar el punto crı́tico (conocimieto de cálculo). Tomando la
derivada e igualandola a cero se obtiene que:
M
x1 = (11)
2p1
Una vez obtenido x1 podemos sustituir el valor de x1 en la ecuación (9) para
obtener:
M
x2 = (12)
2p2
x1 y x2 dados en las ecuaciones (11) y (12), respectivamente, dependen sólo
del ingreso y de los precios de mercado. Estos valores de x1 y x2 son llamadas
funciones de demanda para estos dos bienes o commodities.
Para este ejemplo, hay una alternativa mucho más sencilla para resolver el
problema. Podemos encontrar la pendiente de la curva de indiferencia, esto
es dado por −mu1 /mu2 = −(x2 /x1 ). La pendiente de la lı́nea presupuestaria
es igual a −(p1 /p2 ). Se igualan ambas pendientes y se obtiene:
x2 p1
= (13)
x1 p2
6 Microeconomı́a

Usando la ecuación dada por la lı́nea presupuestaria p1 x1 + p2 x2 = M , re-
solvemos para x1 y x2 . Realizamos las sustituciones algebraicas necesarias y
obtenemos exactamente las mismas funciones de demanda para los bienes 1
y 2 que se muestran en las ecuaciones (11) y (12).

3.1. Una condición general
Si en la opción óptima, el consumidor demanda cantidades positivas de ambos
bienes, entonces la pendiente de la lı́nea presupuestaria tiene que ser igual
a la pendiente de la curva de indiferencia. Reordenando los términos, esta
condición puede ser escrita como:
mu1 mu2
= (A)
p1 p2
La intuición detrás de esta ecuación es simple. El lado izquierdo de la ecuación
dada por A representa la utilidad extra que el consumidor obtiene gastando
un peso en un bien 1, mientras que el lado derecho de la ecuación es la utilidad
extra de gastar el mismo peso en el bien 2. Si la ecuación (A) no se cumple,
el consumidor estará mejor gastando ese peso en un commodity para el cual
esta utilidad extra es mayor.
Es importante recordar que la ecuación (A) es sólo ina condición necesaria
para obtener una solución interior3 como candidato a óptimo. No es una
condición suficiente. Considere los siguientes ejemplos:

Ejemplo 3.2 Sea u(x) = x21 + x22 . Asumamos p1 = p2 = 1 y M = 10. La
pendiente de las curvas de indiferencia está dada por x1 /x2 .

Ahora, si usamos la condición dada por la ecuación (A) para resolver por la
elección óptima obtendremos x1 /x2 = p1 /p2 = 1 y de esta manera x1 = x2 .
Dado que el ingreso es M = 10, entonces la solución que se obtiene es el
par ordenado (5, 5). Este paquete proporciona una utilidad de 50. ¿Es esta
utilidad la máxima posible? La respuesta es NO. Supongamos que x1 = 10
y x2 = 0. Este punto está en la lı́nea presupuestaria y es asequible. La
utilidad proveniente de esta canasta es igual a 100. Para este ejemplo, se
puede verificar que existen dos canastas que son óptimas: (10, 0) y (0, 10).
En algunas situaciones si la solución no es interior, la ecuación (A) no será váli-
da en el punto óptimo. El siguiente ejemplo ilustra esta afirmación.

3
En una solución interior, cantidades positivas por ambos bienes son demandadas.
Teorı́a del Consumidor 7

Ejemplo 3.3 Sea u(x) = x1 + x2 , p1 = 1, p2 = 2 y M = 10.

Debido a que ambos bienes son anhelados con la misma intensidad por el
consumidor, éste deberı́a escojer el más barato, concretamente el bien 1. Ası́,
la solución óptima será x1 = 10, x2 = 0. Claramente, mu
p1
1
= 1 y mu
p2
2
= 1/2 y
la ecuación (A) no se cumple.
Bibliografı́a

[1] Pindyck, Robert, y Daniel Rubinfeld, Microeconomı́a, Capı́tulos 3 y
4, Quinta Edición, Santiago: Prentice Hall.

[2] Nicholson, Walter, Microeconomı́a Intermedia y sus aplicaciones,
Capı́tulo 2 y 3, Novena Edición, International Thomson Editores, Ar-
gentina: Buenos Aires, 2005.

[3] Perloff, Jeffrey, Microeconomı́a, Capı́tulos 4 y 5, Fifth edition, Pearson
International Edition, MA: Boston, 2009.

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