Il potenziale d’azione

Caratteristiche della membrana responsabili della Caratteristiche della membrana responsabili della differente distribuzione di carica ai due lati della differente distribuzione di carica ai due lati della membrana neuronale nel potenziale a riposo membrana neuronale nel potenziale a riposo

Differente permeabilità della Differente permeabilità della membrana plasmatica ai diversi tipi membrana plasmatica ai diversi tipi di ioni: K++ e Cl-- diffondono con facilità di ioni: K e Cl diffondono con facilità attraverso la membrana, gli ioni Na++ attraverso la membrana, gli ioni Na passano con molta difficoltà, mentre passano con molta difficoltà, mentre le proteine non passano affatto. le proteine non passano affatto.

Presenza nella membrana Presenza nella membrana della pompa sodiodella pompa sodiopotassio: è un meccanismo potassio: è un meccanismo attivo che richiede apporto attivo che richiede apporto di energia di energia

Esistenza nella membrana plasmatica di Esistenza nella membrana plasmatica di canali ionici passivi ed attivi (canali canali ionici passivi ed attivi (canali voltaggio-dipendenti) voltaggio-dipendenti)

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possiamo misurare una depolarizzazione della membrana 2 .POTENZIALE DI MEMBRANA A RIPOSO Se applichiamo una piccola corrente positiva all’interno del neurone.

3 .Un potenziale d’azione. Il potenziale d’azione rappresenta una risposta tutto-onulla. che è in genere pari a -65mV. Queste sarebbero le curve visualizzate sullo schermo se all’assone del calamaro venissero somministrati stimoli depolarizzanti di varia entità Il potenziale d’azione si genera quando l’integrazione (cioè la somma delle depolarizzazioni e delle iperpolarizzazioni) dei segnali che arrivano al monticolo assonico supera la soglia di attivazione. che si verifica cioè in tutta la lunghezza dell’assone oppure non si verifica affatto.

Come si genera e come viene condotto Il potenziale d’azione lungo l’assone? Mediante l’azione dei canali ionici voltaggio-dipendenti. in risposta a variazioni del potenziale di membrana Il potenziale d’azione può essere suddiviso in tre fasi: 1) Fase ascendente 2) Fase di ripolarizzazione 3) Fase di iperpolarizzazione 4 . che si aprono. oppure si chiudono.

La membrana contiene canali ionici Quelli marroni sono canali del sodio (Na+) …mentre i verdi sono i canali per il potassio (k+) 5 .

I canali ionici sono canali voltaggio-dipendenti In entrambi i casi si tratta di canali ionici voltaggio-dipendenti. che cioè si aprono quando il potenziale di membrana si depolarizza. raggiungendo un determinato valore I canali del sodio si aprono prima di quelli del potassio 6 .

Si scatena il potenziale d’azione: a questo punto. i canali del sodio cominciano ad aprirsi Soglia di attivazione Ora cominciano ad aprirsi i canali del potassio 7 .

Dopo la chiusura dei canali del potassio. 8 . i canali del sodio ritornano nello stato che avevano prima del potenziale d’azione.Al picco del potenziale d’azione. in modo che una nuova depolarizzazione possa provocarne la riapertura. In questa fase. il sodio non può più passare attraverso di essi A questo punto si chiudono anche i canali del potassio. i canali del sodio diventano refrattari.

Il periodo refrattario dipende dalla struttura dei canali per il sodio. detto periodo refrattario relativo. durante il quale non può dare origine ad un altro potenziale d’azione. durante il quale è necessario uno stimolo depolarizzante superiore al valore soglia affinchè si instauri un nuovo potenziale d’azione.Il periodo refrattario è dovuto ai canali del sodio Immediatamente dopo un potenziale d’azione. Segue un periodo. 9 . il neurone entra nel periodo refrattario assoluto. della durata di 2-4 ms. della durata di 1ms.

cioè senza decremento fino all’estremità della fibra. Conduzione del potenziale d’azione negli assoni mielinizzati 10 . esso viene infatti propagato secondo la legge del tutto-o-nulla.Conduzione del potenziale d’azione lungo l’assone Quando un potenziale d’azione viene innescato. la sua intensità rimane invariata per tutto il viaggio lungo l’assone.

Integrazione dei messaggi nervosi SOMMAZIONE SPAZIALE (potenziali postsinaptici che si generano simultaneamente in diverse regioni della membrana recettiva si sommano) Integrazione dei messaggi nervosi SOMMAZIONE TEMPORALE (potenziali postsinaptici prodotti in rapida successione a livello della stessa sinapsi possono sommarsi) 11 .

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