Paid6s Vida y Salud

Titulos publicados
l , G. Virhoulkos - Esencia de la materia medica bomeopotica. Slntomas, rasgos de coracter y sustancias. 2. M. Hage - EI gran libro del dolor de espalda. Mas de 200 figuras explicativas para contrarrestar el dolor. 3. G. Vithoulkas - Las leyes y principios de la homeopaHa en su oplicacior, practica. 4. T. Bertherat - EI cuerpo tiene sus razones. Autocura y antigimnasia. 5. F. M. Matthias Alexander - La tecnico Alexander. EI sistema mundialmente reconocido para la coordinacion cuerpo-mente. 6. W. H. Bates - EI metodo Bates para mejorar la vision sin gafas. 7. M. Feldenkrais - EI poder del yo. La transtormocicr: personal a troves de 10 espontaneidad. 8. A. Munne - EI amanecer del cuerpo. Un camino de transformacion corporal, psiquicc, emocional y espiritual. 9. R. Tisserand - EI otte de la aromaterapia. Aceites esenciales y masajes para la cura del cuerpo y la mente. 10. M. Feldenkrais - Autoconciencia por el movimiento. Ejercicios faciles para mejorar tu postura, vision, lmacinocior: y desarrollo personal. l l , T. Bertherat - La guarida del tigre. Antigimnasia para el dolor de espalda y las contracturas musculares.

Moshe Feldenkrais

Autoconc ienc Ia por el movimiento
Ejercicios f6ciles para mejorar tu postura, visi6n, imaginaci6n Y desarrollo persona'

PAIDOS
Barcelona Buenos Aires Mexico

~II~
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Titulo original: Awareness Feldenkrais. Originalmente

through movement. Health exercises for personal growth, de Moshe

publicado en inqles, en 1972, Harper & Row Publishers, Inc., Nueva York

Traducci6n de Luis Justo Cubierta de M.OJose Rey

Sumerio

Primera parte COMPRENDER AL RACER Illri'acio .... l uuuoirnagen III vclcs de desarrollo I 11I1d(' .mpezar y corno I 11111 III ra y funcion . . 1 1.111('(' .ion del progreso. 11 19 35 41 53

19 edici6n en la colecci6n Paid6s Vida y Salud, 2009
Quedon media rigurasomenle procedimienlo, prohibidcs, sin 10 oularizoci6n la reproqrclio
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escrito de las titulares del copyright, bc]o 10101 0 parcial de esla obro por cualquier y eltratamiento informatico, y 10 prestcrno publicos.

los sanciones establecidas
0

en las leyes, 10 reproducci6n comprendidas

dislribuci6n de ejemplares de ella medianle alquiler

© 1972 by Moshe Feldenkrais © de la traducci6n, Luis Justo © de todas las ediciones en castellano
Ediciones Paid6s Iberica, S. A., Av. Diagonal, 662-664 www.paidos.com ISBN: 978-84-493-2197-9 Dep6sito legal: B-53161-2008 Impreso en Cayfosa [Impresio Iberica) Ora. de Caldes, km 3,7 - 08130 Sta. Perpetuo de Mogoda (Barcelona) Impreso en Espana - Prinfed in Spain - 08034 Barcelona
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Segunda parte RACER PARA COMPRENDER: DOCE LECCIONES PRACTICAS generales ... 73 79 . . del ...... 7 113 83 105

.ncias practicas
II ~es

I )11 '.

,1

una postura correcta? 'cion es buena? fundamentales

\1p,IIIl;\S propiedades

Leccion 4. Leccion 5. Leccion 6. Leccior, 7. Leccion 8. Leccion 9. Lecci6n 10.

Diferenciacion de las partes y las funciones en la respiracion ............ Coordinacion de los musculos flexores y de los extenso res . . . . . . . . . . . Diferenciacion de los movimientos peIvianos mediante un reloj imaginario . La postura de la cabeza influye sobre el estado de Ia musculatura. .......... Perfeccionamiento de la autoimagen . Las relaciones espaciales como medio

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Primera parte
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147 157
165

COMPRENDER AL HACER

Epilogo ..

de coordinar la accion . . . . . . . . . . . . . . . 175 E1movimiento de los ojos organiza el movimiento del cuerpo. . . . . . . . Leccion 11. 183 Como conocer las partes de las que no tenemos conciencia con ayuda de aquellas de las que tenemos conciencia Leccion 12. 195 Pensamiento y respiraci6n . . . . . . . . . 203
•••• 4 .

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Prefacio

Actuamos de acuerdo con nuestra autoimagen. Esta -que a su vez gobierna cada uno de nuestros actos- es condicionada en grado variable por tres factores: herencia, educaci6n yautoeducaci6n. La parte hereditaria es la mas inmutable. El patrimonio biologico del individuo -forma y capacidad de su sistema nervioso, estructura osea, musculos, tejidos, glandulas, piel, sentidos- es determinado por su herencia flsica mucho antes de que el posea identidad establecida alguna. Su autoimagen se desarrolla a partir de sus acciones y reacciones en el curso normal de la experiencia. La educacion determina el propio lenguaje y crea un patron de conceptos y reacciones comun a una sociedad dada. Tales conceptos y reacciones varian segun el ambiente en que nace la persona; no son caracteristicos de la humanidad como especie, sino s610 de ciertos grupos de individuos. De la educacion resulta en gran medida la direccion que seguin! la autoeducaci6n, que constituye el elemento mas activo de nuestro desarrollo y que, en el plano de 10 social, empleamos con frecuencia mayor que los elementos de origen biologico. La autoeducacion intluye sobre la manera en que adquirimos la educacion exterior, aSl como sobre la seleccion del material que se aprende y el rechazo de 10 que no podemos asimilar. Educaci6n y autoeducaci6n son procesos intermitentes. En las primeras semanas de la vida infantil, la educa11

cion radica sobre todo en absorber el ambiente, y la autoeducacion casi no existe: solo consiste en rechazar to do aquello que, desde el punto de vista organico, resulta extranr, e inaceptable para las caracteristicas hereditarias del infante, 0 en resistirse a ello. La autoeducacion progresa a medida que el organismo infantil crece y se estabiliza. EI nino desarrolla poco a poco caracteristicas individuales; empieza a elegir, de acuerdo con su propia naturaleza, unos u otros objetos y acciones. Ya no acepta todo cuanto la educacion trata de imponerle. Esta y las propensiones individuales se asocian para establecer la tendencia que gobernara toda nuestra conducta y nuestras acciones habituales. De los tres factores activos que intervienen en 1a formacion de 1a autoimagen, solo la autoeducacion esta, en cierta medida, en nuest~as manos. Recibimos 1a herencia fisica sin haberla pedido, la educaCIon nos es impuesta, y ni siquiera la autoeducacion es por entero voluntaria en los primeros afios, sino que es decidida por la relacion de las fuerzas de la personalidad heredada, las caracteristicas individuales, ~l fun~ionamien~o eficiente del sistema nervioso y la intensidad y perslstenCla de las mtluencias educaciona1es. La herencia hace de cada uno de nosotros un individuo unico por su estructura fisica, su aspecto y sus acciones. La educacion hace de cada uno de nosotros un miembro de alguna sociedad humana particular, y procura hacernos ~an parecidos como sea po sible a todo otro miembro de esa sociedad. Est~ d~cta nuestra manera de vestirnos, por 10 que nuestra apariencia es similar a Ia de otros. A1 darnos un lenguaje, la sociedad nos hace expresarnos en 1a misma forma que otros. Instila en nosotros una pauta de conducta y valores, y trata de que tarnbien nuestra autoeducacion intluya de manera tal que deseemos parecernos a todos los demas. Como consecuencia, incluso 1a autoeducacion, es decir, la fuerza activa que pugna por abrir paso a 10 individual y llevar al campo de la accion la diferencia hereditaria, tiende en gran medida a poner nuestra conducta en concordancia con la de los otros. El defecto esencia1 de la educacion, tal como la conocemos hoy, reside en que se basa so12

bre practicas antiguas y a menudo primitivas que no perseguia~ de forma consciente ni clara su prop6sito igualitario. Ese defecto tiene su ventaja, puesto que al carecer la educacion de todo propo~ito definido, salvo el de mo1dear individuos de modo que no sean madaptados socia1es, no siempre logra anular por completo a la autoeducaci6n. Sin embargo, incluso en los paises avanzados, donde los metodos educaciona1es se perfeccionan constantemente, hay similitud cada vez mayor de opiniones, apariencia y ambiciones. E1 desarrollo de los medios de comunicaci6n y las aspiraciones ala igualdad politica tambien contribuyen de forma sustancia1 a la actual confusi6n de identidades. Los conocimientos y tecnicas modernos en los campos de 1a educaci6n y 1a psicologia ya han permitido al profesor B. F. Skinner, psic6logo de Harvard, presentar metodos para produ~ir individu~s «satisfechos, capaces, educados, felices y creativos». Ese es t~mblen, en efecto, el objetivo de 1a educaci6n aunque no se 10 en uncie de for~a tan explicita. Por cierto, Skinner no se equivoca acerca de la eficacia de esos metodos, y existen pocas dudas de que en su momenta seremos capaces de crear unidades de forma humana, educadas: o~ganizadas satisfechas y felices: y si aplicaramos todos los conocimientos que poseemos en el campo de la herencia biologic a, incluso lograriamos producir varios tipos distintos de dichas unidades, con el fin de satisfacer todas las necesidades de la sociedad. Esta utopia, que tiene po, es el result ado logico solo necesitamos provocar educacionales apropiadas posibi1idades de realizarse en nuest~o ~iemde la situacion actual. Para matenahz~rla uniformidad bio16gica y emplear medidas para impedir la autoeducacion,

Muchas personas consideran que la comunidad importa mas que los individuos de que se compone. En todos los paises avanzados se advierte una tendencia hacia el mejoramiento de la comunidad; las diferencias residen s610 en los metodos que se eligen para alcanzar esa meta. Parece haber acuerdo general en que 10 mas importante es mejorar los procesos sociales de empleo, produccion y provisi6n de oportunidades iguales para todos. Toda sociedad procura inculcar en 13

los m.a~ j,6venes, mediante la educaci6n, aquellas cualidades que les per~lUtlran formar una comunidad tan uniforme como Ies resulte posible, capaz de funcionar sin mayo res tropiezos, Puede que tales tendencias sociales concuerden con la tendencia e:olutiv~ ~~ la especie humana; de ser asi, todos deberiamos, por cierto, dirigir nuestros esfuerzos hacia el cumplimiento de ese fin. . Empero, si pOI' un momento hacemos a un lado el concepto de sociedad y nos volvemos al hombre mismo, comprobamos que aquella no es la mera su~a total de las personas que la constituyen y que, desde el punto de VIsta del individuo, tiene un significado distinto. Para este, la sociedad importa, ante todo, como campo en el que debe avanz~r para.ser a.ceptado como miembro valioso; valor que, a sus propios ?Jos, es mflmdo pOI' su posici6n en la sociedad. Pero esta tam bien Ie Importa en cuanto campo donde ejercitar sus cualidades individuales, d?nde desarrollar y expresar aquellas particulares indinaciones propias que forman parte organica de su personalidad. Las caracteristicas organicas provienen de la herencia bio16gica y es esencial manifestarlas para q~e el orga~ismo funcione en toda su plenitud. A medida que la tendencia a la umformidad, dentro de nuestra sociedad, crea innun:erables conflictos con los rasgos individuales, la adaptaci6n a la soc~e~ad puede r:solvers.e pOI' supresi6n de las necesidades organicas indlvlduales, 0 bien por identificacion del individuo con las necesidades de la sociedad (de tal forma que a el no Ie parezca impuesta), 10 que puede llegar hasta el punto de que el individuo se sienta rebajado cuando no acierte a comportarse con arreglo a los valores sociales. La.ed~caci6n provista porIa sociedad obra en dos direcciones a la vez. ~hmma toda tendencia disidente mediante penas consistentes en el retiro de su apoyo y, al mismo tiempo, inculca al individuo valores que 10 obligan a superar y desechar los deseos espontaneos. Por efecto ,de tales co~diciones, la mayorfa de los aduItos viven hoy tras una mascara, la mascar~ de.la personalidad que el individuo procura prese~tar a otros ~ a si mismo. Toda aspiraci6n 0 deseo espontaneo es obJ~to de una ngurosa critica interna, no sea que revele la indole organica del individuo. Esas aspiraciones y deseos despiertan inquietud 14

y remordimiento, yel individuo procura combatir el impulso de realizarlos. El unico premio que torn a soportable la vida a pesar de tales sacrificios es la satisfacci6n derivada del reconocimiento, por la sociedad, del individuo que alcanza el exito tal como 10 entiende ella. Tan intensa es la necesidad de recibir apoyo constante de los propios congeneres, que la mayoria de las personas parecen consagrar la principal parte de sus vidas a consolidar sus mascaras. S610 la repetici6n del exito puede estimular al individuo a persistir en la mascarada. El exito tiene que ser visible y sup one un ascenso constante por la escala socioecon6mica. Si el individuo no logra ascender, no s6lo se tornaran dificiles sus condiciones de vida; ademas, el disminuira de valor ante sus propios ojos hasta el punto de poner en peligro su salud mental y fisica. Apenas si se perrnitira tomarse un as vacaciones, aunque disponga de los medios materiales para ello. Las acciones y el impulso que las origina -necesarios para mantener una mascara exenta de fallas y grietas, so pena de revelarse tal como el es- no se derivan de necesidad organica alguna. Como consecuencia, la satisfacci6n que obtiene de esas acciones, por mas exito que tengan, no es organica, no 10 revita1iza; es una mera gratificaci6n superficial, externa. Muy lentamente, con los afios, ese hombre llega a convencerse de que el reconocimiento de su exito por la sociedad tiene que dade contentamiento organico: mas aun, se convence de que se 10 da. Con no poca frecuencia, tanto se adapta e1 individuo a su mascara, tan completa es su identificaci6n con ella, que ya no siente impulso organico alguno, ni satisfacciones de esa especie. Tal vez a raiz de ello descubra que en sus relaciones familiares y sexuales hay fallas y trastornos, y que quiza siempre los hubo, pero siempre se los pas6 por alto en atenci6n al exito del individuo en la sociedad. Pues 1averdad es que, en comparaci6n con la brillante existencia de Ia mascara y con su valor social, la vida organica privada y la atenci6n de necesidades urgentes de poderosos impulsos organicos no tienen casi importancia. La gran mayoria de las personas viven, detras de sus mascaras, vidas 10 bastante activas y satisfactorias como para que puedan sofocar, sin gran dolor, cualquier vacio que sientan al detenerse y escuchar que les dice el coraz6n. 15

En las ocupaciones que la sociedad considera import antes, nadie triunfa hasta tal punto que le permita vivir una vida de mascara satisfecha. Muchos de aquellos que, en su juventud, no acertaron a labrarse una profesion u oficio que les brindara prestigio suficiente ~ara mantener sus mascaras en vida, afirman que son perezosos y no tienen el caracter ni la perseverancia necesarios para aprender algo. Intentan una cosa tras otra, van de empleo en empleo, y sin embargo se consideran, invariablemente, aptos para cualquier cosa que se les presente. Tal confianza en sus propias aptitudes les infunde satisfacci6n organica suficiente para justificar cada tentativa nueva. Pueden no tener menos dotes naturales que otros -tal vez tengan mas=-, pero han adquirido hasta tal punto el habito de descuidar sus necesidades organicas, que ya no logran sentir interes genuino por actividad alguna. Acaso tropiecen con algo en 10 que se asienten mas que de costumbre e incluso alcancen cierta eficiencia. Pero, aun en ese caso, sera la suerte de haber encontrado ese empleo y, gracias a el, una posicion social, 10que les perrnitira fundar un juicio sobre su propio valor. AI mismo tiempo, el debil respeto que sienten por sf mismos los lleva a buscar exito en otras esferas, una de las cuales bien puede ser la promiscuidad sexual. Esta, paralela al constante cambio de empleo, es activada por el mismo mecanismo, es decir, la creencia en alguna .~ote propi~ y especial. Eleva su valor ante sus propios ojos, y tarnbien proporciona por 10menos una satisfaccion organica parcial; bastante, en todo caso, para que valga la pena intentarlo de nuevo. La autoeducacion -que, segun vemos, no es del todo autonoma- provoca aun otros conflictos estructurales y funcionales. Muchas personas padecen de algun trastorno en la digestion, la eliminacion, la respiraci6n 0 la estructura osea, El alivio periodico de una de esas disfunciones trae consigo otros mejoramientos y, por un tiempo, un aumento de la vitalidad general. Este periodo sera seguido, poco menos que en cada caso, por un periodo de salud y animo empobrecidos. Resulta obvio que de los tres factores que determinan en general la conducta del hombre, tan s610la autoeducacion esta sujeta en me16

dida apreciable a la volun tad. La cuestion radica entonces en cual es realmente esa medida y, mas en particular, en que forma puede uno ayudarse a S1 mismo. Muchos optaran por consultar a un especialista, y en los casos graves es la mejor soluci6n. Empero, muchos no 10 consideran necesario, 0 no desean en modo alguno hacerlo: en todo caso, dudan que el especialista pueda serles util, En definitiva, el unico camino abierto a cada uno es ayudarse a S1 mismo. Camino duro y complejo, esta sin embargo entre las posibilidades practicas de toda persona que sienta necesidad de cambia.r y mejorar, mientras tenga presente que debe comprender con clandad algunos puntos para que ese proceso -la adquisicion de un nuevo conjunto de respuestas- no Ie resulte demasiado dificil. Es preciso entender bien desde el principio que el proceso de aprendizaje es irregular, consiste en pasos y no carece de alti~ajos. Esto rige incluso para algo tan simple como aprender de memona un poerna. Un dia un hombre puede aprenderlo, y al dia siguiente no recordar nada. Pocos dias despues, sin haber vuelto a estudiarlo, tal vez compruebe de pronto que 10 sabe perfectamente. Incluso si deja de pensar en ese poema durante meses, un breve repaso se 10 restituira por completo. No debe desanimarnos, en consecuencia, comprobar que en algun momento hemos retrocedido al punto inicial; a medida que el aprendizaje continua, esas regresiones se tornaran mas raras, y mas facil, en cambio, retornar al nuevo estado. Tambien es preciso comprender que a medida que se operan cambios en la propia persona se descubren dificultades nuevas, hasta entonces inadvertidas. La conciencia las rechazaba antes, fuese por miedo 0 por dolor; solo a medida que la confianza en uno mismo se fortalece se torna posible reconocerlas. Muchas personas efectuan tentativas esporadicas por mejorar y corregirse, aunque a menudo no tengan clara conciencia de ello. La persona media se contenta con sus actividades y piensa que no necesita nada, salvo un poco de gimnasia para corregir unas pocas deficiencias que ha notado. Todo 10dicho en esta introduccion se ~irige, en rigor, a ese hombre medio a cuyo juicio nada de esto le concierne.
17

I,

, A medi,da que cada uno trata de mejorarse, puede encontrar en S1 mismo vanas ~tapas de desarrollo. Y a medida que progresa, los rec,ursos necesanos para corregirse mas aun se tornan cada vez mas sutiles. En el presente libro he trazado con considerable detalle los prim,eros ,pasos por ese ~amino, con el fin de que ellector llegue mas lejos aun por su propio impulso.

La autoimogen

Din6mica de

10 cccien personal

Cada uno de nosotros habla, se mueve, piensa y siente de forma distinta, de acuerdo, en cada caso, con la imagen de si mismo que ha construido con los afios. Para modificar nuestra manera de actuar debemos modificar la imagen de nosotros mismos que llevamos dentro. Esto implica, desde luego, cambiar la dinamica de nuestras reacciones, no el mere reemplazo de una acci6n por otra. Tal proceso supone no s610 cambiar nuestra autoimagen, sino tambien la indole de nuestras motivaciones. y movilizar adernas todas las partes del cuerpo interesadas en ello. Esos cambios determinan las notables diferencias en la forma en que cada individuo ejecuta acciones similares, por ejemplo, escribir a mane y pronunciar.

Los cuatro componentes de

10 cccien

Nuestra autoimagen consiste en los cuatro componentes que intervienen en toda acci6n: movimiento, sensaci6n, sentimiento y pensamiento. El aporte de cada uno de ellos a una acci6n particular varia, tal como difieren las personas que la ejecutan, pero en cualquier ac18 19

cion estara presente, en alguna medida, cada uno de los componentes. Para p~nsar, ~or ejemplo, una persona debe estar despierta, y saber que esta despierta y no sofiando; 0 sea, debe sentir y discernir cual es su posicion. respe~to del campo de gravedad. De ella se deduce que en e~ p.ensar intervienen tambien el movimiento, la sensaci6n y el sentirmento. Sentirse iracundo 0 feliz exige a un hombre adoptar cierta postura, ~,n alguna suerte de relacion con otra persona y objeto. 0 sea, tambien debe moverse, tener sensaciones y pensar. P~ra tener una sensacion -visual, auditiva, tactil- la persona debe mteresarse 0 sorprenderse por algun hecho que le concierne, 0 tene~ c~nciencia de este, Es decir, debe moverse, experimentar un sentimiento y pensar. Para moverse, debe emplear por 10 menos uno de sus sentidos . . . consciente 0 inconscientemente, 10 que involucra adernas sentimiento y pensamiento. Cuando alguno de esos componentes de la accion disminuye casi h~st~ el punt~ ~e desaparecer, la vida misma puede correr peligro. Es dificil sobrevivir, aun por periodos breves, sin efectuar movimiento alguno. Un ser privado de todos sus sentidos carece de vida. Es el sentimiento 10 que nos impulsa a vivir; sentimos sofocados nos fuerza a respirar. Sin siquiera un minimo de pensamiento reflejo, ni un escarabajo subsiste mucho tiempo.
)

El nino empieza aver, por ejemplo, pocas semanas despues del nacimiento' un buen dia empieza a ponerse de pie, caminar y hablar. Las expe;iencias del propio nino y su herencia biologica se comb~nan lentamente hasta crear una manera individual de pararse, cammar, hablar, sentir, atender, aSIcomo de ejecutar todas las restantes acciones que otorgan sustancia a la vida humana. Pero si hi.en.la vida de una persona, vista desde cierta distancia, parece muy similar a la de cualquier otra, un examen mas detenido revela que son por completo distintas. En consecuencia, debemos emplear las palabras y los conceptos de man eta tal que se apliquen mas 0 menos flexible 0 igualmente a todas. Como se forma 10 autoimagen Nos limitaremos, pues, a examinar en detalle la faceta motriz de la autoimagen. Por estar el instinto. el sentimiento y el pensamien.to conectados con el movimiento, el papel que cumplen en la creacion de la auto imagen se revela por SIsolo cuando consideramos el papel que corresponde en ella al movimiento. . La estimulaci6n de ciertas celulas de la corteza motnz del cerebro activa un musculo particular. Hoy se sabe que la correspondencia entre las celulas de la corteza y los musculos que activan no es absoluta ni exclusiva. Sin embargo, podemos considerar que existe base experimental suficiente para justificar la suposicion de que ciertas celul~s especificas activan musculos especificos por 10 menos en sus mOVImientos basicos y elementales.

Los cam bios se tornan fijos como h6bitos En realidad, nuestra imagen nunca es estatica. Cambia de una acci6n a otra, pero tales cambios poco a poco se transforman en habitos: 0 sea, las acciones asumen un caracter fijo, invariable. ' . En la edad temprana, cuando la imagen va cobrando forma ' su ntmo de cambio es activo; rapidamente se adquieren formas de acci6n nuevas, que tan solo la vispera superaban la capacidad del nino.
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Accion individual Y accion seciel El recien nacido es incapaz de ejecutar practicamente nada de 10 que hara como adulto en la sociedad, pero es capaz de hacer casi todo 10 que hace el adulto como individuo. Puede respirar, comer, digerir,
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defecar, ~ s~ ~uerpo es capaz de organizar todos los procesos biologicos y fisiologicos, con excepcion del acto sexual que, en el adulto, puede considerarse un proceso social, pues se consuma entre dos personas. En el comienzo, la actividad sexual permanece confinada a la esfera individual. Ahora en general se acepta que la sexualidad adult~ se des~rrolla a.partir de la autosexualidad inicial. Este enfoque perrnite explicar las insuficiencias en ese campo como una falta de desarrollo individual hacia la sexualidad social plena.

bajan contra la fuerza de gravedad -los que abren las articulaciones y otorgan al cuerpo la postura erecta- no responden aun al control voluntario; los musculos de la mano, a su vez, solo ahora empiezan a responder, por momentos, ala voluntad. Obtendriamos una imagen funcional en que el cuerpo humano estaria indicado por cuatro delgados trazos correspondientes a las extremidades, unidos entre S1 por otro trazo corto y fino, correspondiente al tronco, y en que los labios y la boca ocuparian la mayor parte de la imagen.

Contacto con el mundo externo

Coda funci6n nueva modifica

10 imagen

, El contacto del nino con el mundo exterior se establece principalmente por medio de los labios y la boca; por medio de ellos reconoce a su madre. Cuando utiliza las manos para tocar desmanadamente y ayudar en la tarea ~e la boca y los labios, conoce por el tacto 10 que ya conoce con los labios y la boca. A partir de allf progresara gradualme.nte hacia el descubrimiento de otras partes de su cuerpo y sus relaciones mutuas, de donde resultaran sus primeras nociones de distancia. y ~~lumen. El descubrimiento del tiempo empieza por la coordinacion de los procesos de respirar y tragar, conectados ambos con los movimientos de los labios, la boca, el maxilar inferior, las ventanas de la nariz y la zona circundante. Si coloreasemos las celulas que activan los musculos sujetos a control voluntario de un nino que ya ha aprendido a caminar y escribir, obtendriamos una imagen funcional no poco distinta. Los labios y la boca ocuparian de nuevo la mayor parte del espacio, por haberse agregado a la imagen anterior la funcion del habla, que involucra la lengua, la boca y los labios. Pero adernas se notaria otro gran parche de color, correspondiente al sector de celulas que activan los pulgares. El area cubierta por las celulas que activan el pulgar derecho seria notable mente mas grande que la cubierta por las que activan el izquierdo. El pulgar interviene en casi todos los movimientos de la mano, la escritura en particular. La zona correspondiente al pulgar seria mas amplia que la representativa de los restantes dedos.

La autoimagen

en

10 corteza

motriz La imagen muscular de la corteza motriz es (mica para coda individuo

Si rnarcaramos con color, en la superficie de la corteza motriz del cerebro del nino de un mes, aquellas celulas que activan los museulos sujetos a su creciente voluntad, obtendriamos una forma semejante a la de su cuerpo, pero que solo representaria las zonas de accion voluntaria, no la configuracion anatomica de las partes del cuerpo. Veriamos, por ejemplo, que los labios y la boca ocupan el sector mas extenso de la superficie coloreada. Los musculos que tra22

Sivolvieramos a trazar esos bocetos cada pocos afios, no solo el resultado seria cada vez distinto, sino que tambien variaria caracteristicamente de un individuo a otro. En un hombre que no hubiese aprendido a escribir, las manchas de color representativas de los pulgares seguidan siendo pequefias, porque las celulas que podrian haber incluido
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no fueron utilizadas. El area correspondiente al dedo medio seria mas amplia en una persona que hubiese aprendido a tocar un instrumento musical que en otra que no 10hubiera aprendido. Las personas que conocieran varios idiomas, 0 los cantantes, presentarian areas mas amplias de celulas que activan los rnusculos que control an la respiracion, la lengua, la boca, y dernas.

S610 la imagen muscular ha sido comprobada por observaci6n En el curso de mucha experimentaci6n, los fisi610gos han establecido que, por 10rnenos en 10 que concierne a los movimientos basicos, las celulas que intervienen en ellos se conectan en la corteza motriz del cerebro de manera tal que configuran una forma parecida a la del cuerpo humano, a la que dieron el nombre de homunculo, El concepto de «auto imagen» tiene, pues, una base valida, por 10 menos en 10 que se refiere a los movimientos basicos, No hay prueba experimental similar en relaci6n con la sensaci6n, el sentimiento 0 el pensamiento.

Lo mismo puede decirse de la mayor parte de las restantes esferas de actividad. En general, nuestra auto imagen es mas limitada y pequefia que nuestro potencial. Exi.sten individ~os ~ue saben de 30 a 70 idiomas. Ello indica que la autoimagen media solo ocupa alrededor delS % de su potencial. La observacion y el trato sistematico ~e varios miles de individuos, originarios de la mayoria de las naciones y las civilizaciones, me han convencido de que la fracc.i6n que empleamos de to do nuestro potencial oculto llega aproximadarnente a dicha cifra,

Alcanzar objetivos inmediatos tiene un aspecto negativo E1aspecto negativo de aprender a alcanzar objetivos re~i~e en que tendemos a poner fin al aprendizaje cuando he~os a~qumdo c~nocimientos suficientes para lograr nuestra meta inmediata, Por ejernplo mejoramos nuestra dicci6n hasta que podemos hacernos entender: Pero toda persona que desea hablar con la claridad de un act~r descubre que debe estudiar dicci6n durante varios an.os para apro~lmarse siquiera a todo 10 que podria dar en ese sentido, Por un intrincado proceso de limitar sus aptitudes, el hombre se acostumbra a bastarse con el S % de su potencial, sin comprender que su ~esarrollo se ha atrofiado. Lo complejo de la situaci6n resulta de la independencia -inherente a ambos terminos de la relaci6n- ent,re el crecimiento y el avance del individuo, y la cultura y la econorma de la sociedad en que vive.

Nuestra autoimagen es mas pequefio que nuestra capacidad potencial Nuestra autoimagen es por necesidad mas pequeria de 10 que podria ser, pues s610 la constituye el grupo de ceIulas que hemos utilizado efectivamente. Por anadidura, tal vez mas importantes que su mimero material sean los varios patrones y combinaciones de celulas. Un hombre que ha llegado a dominar varios idiom as utilizara mayor numero de celulas, asi como de combinaciones de ellas. En las comunidades minoritarias del mundo entero, la mayoria de los nifios conocen por 10menos dos idiomas; su auto imagen esta un poco mas cerca del maximo potencial que la de las gentes que s610 conocen su lengua materna.
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La educaci6n esro subordinada, en gran medida, a las circunstancias Nadie sabe que prop6sito persigue la vida, y la educaci6n que, c~da gcneraci6n trasmite a la siguiente se limit a a perpetuar. los habl~os mentales de la primera. Desde el comienzo de la humamdad, la Vida
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ha sido una lucha aspera: la naturaleza no tiene contemplaciones con las criaturas que carecen de conciencia. Es imposible ignorar las grandes dificultades sociales creadas por la existencia de los much os miliones de seres humanos que la Tierra alberga desde los ultimos siglos. En tales condiciones de tirantez, la educacion se mejora solo en la me did a de 10 necesario y 10 posible para que una generacion nueva reemplace a la anterior bajo condiciones mas 0 menos similares.

porque posea un potencial superior, sino porque aprende a utilizar una proporcion mayor de su potencial, que bien puede no superar el terrnino medio, habida cuenta, desde Iuego, de que no hay dos personas que tengan la misma capacid ad natural. 'Como se crea un drculo vicioso tal que, a la vez, atrofia las facultades del hombre y sin embargo le permite sentirse razonablemente satisfecho con aquello a 10 cual el mismo se ha limitado, 0 sea, con una escasa proporcion de sus aptitudes? La situacion es curiosa.

Un desarrollo minimo del individuo basta para las necesidades de la sociedad

los procesos fisiologicos que obstaculizan el desarrollo

La tendencia biologica basica de todo organismo a crecer y prosperar en la mayor medida posible ha sido considerablemente gobernada por revoluciones sociaies y economicas, que al mejorar las condiciones de vida de la mayoria permitieron que mayor numero de personas alcanzaran cierto minimo de prosperidad. En esas condiciones, el desarrollo potencial basico ceso en etapa temprana de la adolescencia, porque las exigencias sociales permitieron a los miembros de la generacion joven ser aceptados, en escala minima, como individuos utiles. En rigor, mas alla de los primeros aries de la adolescencia la capacitacion se limit a a la adquisicion de conocimientos practices y profesionales en algun campo, y el perfeccionamiento fundamental continua por azar y en casos excepcionales. Solo una persona fuera de 10 comun persiste en mejorar su auto imagen hasta que se aproxima bastante ala aptitud potencial inherente a cada individuo.

En los primeros afios de su vida, el hombre se parece a cual~~ier otro ser vivo: pone en acci6n todas sus distintas facultades y utiliza toda funcion que se encuentre suficientemente desarrollada. C~mo todas las celulas vivas, las de su cuerpo procuran crecer y cumphr sus funciones especificas. Esto se aplica tarnbien a las celulas del sistema.n~rvioso; cada una vive, como celula, su propia vida, mientras particrpa en la funcion organica para la cual existe. Sin embargo, como parte del organismo total, muchas celulas permanecen inactivas. Elio puede deberse ados procesos distintos. En virtud de uno de elios, el organismo puede estar ocupado en acciones que exigen inhibir ciertas celulas y activar otras. Si el organismo se consagra mas 0 menos c?ntinuamente a esas acciones, cierto numero de celulas permanecera en estado casi constante de inhibicion. En el otro caso, puede que algunas funciones potenciales nunca madmen. Tal vez el organismo no necesite ejercerlas, sea porque no Ie resultan valiosas como tales, 0 porque sus propios impulsos 10 llevan por un camino distinto. Ambos procesos son comunes: Y la verdad es que las condiciones sociales permiten que un orgamsmo fun.ione como util miembro de la sociedad sin que en modo alguno dcsarrolle sus aptitudes hasta el punto maximo.

EI drculo vicioso del desarrollo incompleto y la satisfaccion de realizarse

A la luz de 10 dicho, resulta evidente que la mayoria de las personas solo alcanzan a utilizar poco mas que una fraccion diminuta de su capacidad potencial; la minoria que aventaja a la mayoria no 10 hace 26

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EI hombre se juzga a sl mismo por su valor en la sociedad En nuestros dias, la tendencia general hacia el mejoramiento social ha conducido ~irectamente a desatender, si no a descuidar por completo, el material humano de que se compone la sociedad. El error no radica en la meta misma -esencialmente es constructiva-, sino en el hecho de que los individuos, con razon 0 sin ella, tienden a identificar sus autoimagenes con 10 que elIos valen para la sociedad. Aunque se haya emancipado de sus educadores y protectores, el hombre n~ lu~ha por diferenciarse en modo alguno del esquema que se Ie imprimio desde el principio. Asi, la sociedad llega a constituirse de personas que se parecen cada vez mas por sus costumbres, sus conductas y sus obj.etivos. Aunque las diferencias hereditarias entre unos y otros son obvias, pocos individuos piensan acerca de sf mismos sin remitirse.al valor .que la sociedad les atribuye. Tal como un hombre que se obstma en hmcar una estaca cuadrada en un agujero redondo el individuo intenta limar sus peculiaridades biologicas desentendiendo~e de las necesidades que le son propias. Brega por encajar en el agu)~ro redondo, que en todo instante desea llenar activamente, porque S1. frac~sa en esto, disminuira el mismo tanto de valor ante sus proPlOS O)OS, que perdera toda iniciativa. Estos son puntos que deb en tenerse en cuenta cuando se quiere apreciar en toda su amplitud la abrumadora influencia que tiene la actitud del individuo hacia sf mis~o. en el momenta en que, de nuevo, quiere facilitar su propio crecirmento, 0 sea, permitir que sus cualidades propias se desarrollen ymaduren.

sus exitos, pronto se eclipsara toda espontaneidad. Esos nines se convertiran en adultos sin pasar par la adolescencia. Y tal vez esos adultos sientan, de vez en cuando, una nostalgia inconsciente por la adolescencia que les falt6, un deseo de procurarse esas aptitudes instintivas que ellos contienen y que su vol un tad juvenil no tuvo oportunidad de desarrollar.

EI mejoramiento de si mismo depende de la propia evaluacion Es importante comprender que si un hombre desea mejorar su autoimagen, debe en primer terrnino aprender a valararse como individuo, aun si cree que sus defectos, como miembro de la sociedad, pesan mas que sus meritos. Deberiamos aprender de las personas impedidas desde el nacimiento 0 la nifiez como puede verse un individuo a si mismo en el enfrentamiento con insuficiencias palpables. Aquellos que logran mirarse con sentimiento humanitario 10 bastante amplio como para tener por S1 mismos un respeto firme, son capaces de alcanzar alturas a las que la persona de salud normal nunca llegara. En cambio, quienes se consideran inferiores a raiz de sus insuficiencias y las super an por pura fuerza de voluntad, tienden a transformarse en adultos duros y amargados que se desquitaran contra congeneres que no tienen la culpa; mas aun, tal vez no sean capaces de modificar sus propias circunstancias aunque se 10 propongan.

La occien: erma principal para promover el propio meioramiento Juzgar a un nino por sus exitos 10 despojc de espontaneidad Dur~~te su.s primeros afios un nino es valorado, en general, no por sus exitos smo por 10 que el mismo representa. En las familias donde asi sucede, el nino evolucionara de acuerdo con sus aptitudes individuales. En aquellas familias donde ante to do se juzga a los nifios por 28
Rcconocer la propia valia es importante al emprender el mejoramien10

de S1 mismo, pero ellogro de to do mejoramiento real exige relegar a un segundo plano el respeto por S1 mismo. Si no se alcanza una -tapa en que ese respeto deja de ser la principal fuerza motivadora, ningun perfeccionamiento que se alcance bastara para satisfacer al 29

indiv!duo. ~n rigor, a medida que un hombre crece y se mejora, toda su ex~stenC1a s.ecentra cada vez mas en torno a que hace; quien 10hace adquiere una Importancia cada vez rnenor.

De muchas partes del cuerpo no hay conciencia Una persona que, echada de espaldas, intent a sentir de forma sistematica todo su cuerpo -0 sea, dirigir su atenci6n, por turno, a cada miembro y parte de su cuerpo- comprueba que ciertos sectores responden con facilidad, en tanto que otros permanecen mudos, 0 dormidos, mas ana del alcance de su conciencia. Es facil, por ejemplo, sentir las puntas de los dedos 0 los labios, y mucho mas dificil en cambio sentir la nuca, entre las orejas. Desde luego, el grado de la dificultad es variable, pues depende de la forma de la autoimagen. En general, es dificil encontrar a una persona que pueda tener conciencia de todo su cuerpo por igual. Las partes que se definen con mayor facilidad en la conciencia son las que se usan a diario, en tanto que las mudas 0 dormidas son aquellas que s6lo desempefian un papel indirecto y estan poco menos que ausentes de la autoimagen de la persona en el momenta en que esta aetna. Una persona totalmente incapaz de can tar no puede sentir esa funcion en su auto imagen salvo mediante un esfuerzo intelectual de extrapolaci6n. No tiene conciencia de ninguna conexi6n vital entre el espacio hueco de su boca y sus oidos 0 su respiracion, como la tiene el cantante. Un hombre que no puede saltar no sera consciente de aquellas partes del cuerpo que intervienen en el salto y que, en cambio, estan claramente definidas para el hombre capaz de hacerlo.

La dificultad de modificar un patron de accion anterior Au~qu~ 1a autoimagen sea en rea1idad el resultado de la propia expenencia, el hombre tiende a considerarla como algo que le ha sido otorgado por la naturaleza. EI aspecto fisico, la voz, la manera de pensa~, el ambiente, la relaci6n con el espacio y el tiernpo -hemos rnencionado al azar- se dan por sentados como realidades nacidas con la propia persona, cuando en rigor todo elemento importante de la relacion del individuo con otras personas y con la sociedad en general es el result ado de un extenso ejercicio. Las artes de caminar, hablar, leer y reconocer tres dimensiones en una fotografia son tecnicas que el individuo acumula a 10 largo de muchos afios; cada una de ellas depende de la suerte y dellugar y el tiempo de su nacimiento. La adquisici6n de un segundo lenguaje no es tan facil como la del primero, y su pronunciaci6n Ilevara la marca de la influencia de este: la forma de estructurarse la oraci6n en el primero se impondra en el segundo. Toda pauta de acci6n asimilada a fondo interferira en las pautas de las acciones siguientes. Se presentan dificultades, por ejemplo, cuando una persona aprende a sentarse de acuerdo con la costumbre de una naci6n que no es la suya. Como esas pautas tempranas, como la manera de sentarse, no resultan s610 de la herencia, sino tambien de la ocasion y las circunstancias del nacimiento, las dificultades radican menos en la indole del nuevo habito que en apartar los habitos del cuerpo, el sentimiento y la mente de sus patrones establecidos. Esto vale para casi todo cambio de habito, cual~uie~a que sea su origen. No nos referimos, desde luego, a la mera susntucion de una actividad por otra, sino a un cambio en la forma en que se ejecuta el acto, en toda su dinamica, por efecto del cual el nuevo metodo sera, en todo sentido, tan bueno como el anterior.
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Una autoimagen completa es un estado raro e ideal Una auto imagen completa supondria conciencia cabal de todas las articulaciones de la estructura esqueletica, asi como de toda la superfide corporal: la espalda, los costados, el espacio comprendido entre las piernas, y demas, Se trata de una condici6n ideal y, en consecuencia, rara. Todos podemos demostrarnos que todo cuanto hacemos esta de acuerdo con los limites de nuestra autoimagen y que esta no represent a mas que un estrecho sector de la imagen ideal. Tambien se
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observa con facilidad que la relacion entre las distintas porciones de la auto imagen se modifica de una actividad a otra y de una posici6n a otra. Esto no es facil de advertir en las situaciones corrientes, debido a su familiaridad misma, pcro basta imaginar el cuerpo listo para e~ecutar un movimiento poco familiar para notar que las piernas, por ejernplo, parecen cambiar de longitud y grosor y modificarse en otros aspectos al pasar de un movimiento a otro distinto.

dice de la mano izquierda, 10mas probable es que se marque un sitio distinto para el mismo punto.

La cproximccien media esta lejos de ser la mejor que puede lograrse Es facil demostrar, mediante movimientos con los que no estamos familiarizados, que nuestra autoimagen esta lejos en general de ser tan completa y exacta como suponemos. Nuestra imagen se forma por medio de acciones que nos son familiares y en que la aproximacion a la realidad se mejora haciendo entrar en juego varios de los sentidos, que tienden a corregirse entre S1. Asi, nu~stra imagen ~s mas precisa en la region situada frente a nuestros O)OS que en la SItuada detras de nosotros 0 sobre nuestras cabezas, y tambien 10es en posiciones que nos son conocidas, como la de estar sentados 0 de pie. . .. . Si la diferencia entre las posiciones 0 valores Imagmanos -estlmados una vez con los ojos cerrados y otra con los ojos abiertos- no supera e120 0 el30 %, puede considerarse que la exactitud es mediana, si bien no satisfactoria.

La estimacion del tamano varia de acuerdo con los distintos miembros Si intentamos, por ejemplo, mostrar el ancho de nuestra boca con los ojos cerrados, primero mediante el pulgar y eI indice de la mano derecha, y despues mediante los indices de ambas manos, obtendremos dos valores distintos. No s610 ninguna de las medidas corresponders al verdadero ancho de la boca; por afiadidura, tal vez ambas sean mucho mas grandes 0 mas pequefias. Ana!ogamente, si con los ojos cerrados intentamos mostrar la profundidad de nuestro pecho separando nuestras manos una de otra, primero horizontalmente y despues verticalmente, 10 mas probable es que obtengamos valores bastante diferentes, ninguno de los cuales coincidira, por gran diferencia, con la realidad. Cierre el lector los ojos y tienda los brazos al frente, separados por una distancia mas 0 menos igual al ancho de los hombros. A continuaci6n imagine el punto donde el rayo de luz que va del dedo Indice de la mano derecha al ojo izquierdo se cruza con el rayo de Iuz que va del dedo in dice de la mano izquierda al ojo derecho. Trate ?es~ues de marcar ese punto de interseccion con el pulgar y el dedo Indice de la mano derecha. Cuando abra los ojos para mirar, es improbable que ellugar elegido Ie parezca correcto. Pocas personas poseen una autoimagen 10 bastante completa como para ser capaces de identificar en esa forma ellugar correcto. Mas aun, si se repite el experimento utilizando el pulgar y el dedo In32

Losindividuos acruan de acuerdo con su imagen subjetiva diferencia entre imagen y realidad puede ser de hasta el 300 %, Y mas aun, Si a una persona que por 10general mantiene su pecho en la posicion correspondiente a una exagerada expulsion de aire por los pulmones, de modo que el pecho esta a la vez mas hu~dido de. 10 que deberia y demasiado hundido para servirle con eficacia, se le pide que indique, con los ojos cerrados, la profundidad de su pecho, es probable que le atribuya una profundidad varias veces mayor de la I' .al. 0 sea, que a ella la estrechez excesiva le parece correcta, y todo uumento de profundidad, un esfuerzo exagerado por expandir los
l.a

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En alguno~ sitios estas actividades se han desarrollado y ramificado; en otros, siguen iguales a como eran en los primeros tiempos.

finidos (pOI' Monge) y desde entonces se los ensefia en todas las escuelas de arte.

La segunda etapa es individuar En las epocas y lugares don de ha tenido lugar una evolucion siernpre encontramos una etapa especial, individual. Esto significa que ciertas p~rsonas establecieron su forma propia yespecial de ejecutar las actividades naturales. Una puede haber dado con su rnanera particular de e~presarse, otra con una forma singular de correr, de tejer 0 confeccionar cestos, en suma, con un estilo individual, que difiere de Ia manera natural de ejecutar esta 0 aquella actividad. Cuando este metodo personal dernostro poseer ventajas decisivas fue adoptado por otros ..Asf, los australian os adquirieron el arte de arrojar eI bumeran, los SUlZOSprendieron a cantar pasando de la voz natural a la de fala sete y viceversa, los japoneses a servirse del yudo y los islerios de los Mares del Sur a nadar braceando en crol, Esta es la segunda etapa.

Er metode aprendido desaloja les practices naturales Segun puede observarse, las practicas naturales han cedido gradualmente su lugar a metodos adquiridos, «profesionales»; la sociedad en general niega al individuo el derecho a emplear el metodo natural y, antes de permitirle trabajar, 10 obliga a aprender la manera aceptada de hacerlo. El nacimiento de un nino, por ejemplo, fue en otro tiempo un proceso natural y las mujeres sabian, llegado el caso, como ayudarse unas a otras. Pero cuando la parteria se convirtio en metodo aceptado y la partera conto con un diploma, la mujer comun dejo de estar autorizada 0 capacitada para ayudar a otra durante un parto. . Hoy en dia asistimos a un continuo proceso de desarrollo de SIStemas construidos conscientemente, que reemplazan a los metodos individuales e intuitivos, y vemos que las acciones ejecutadas antes de forma natural se convierten en profesiones reservadas para especialistas. Hace tan solo cien afios era posible tratar a los enfermos con metcdos naturales. Hoy en dia atender una casa se transforma en profesion, y amueblarla esta a cargo del decorador de interiores. Lo mismo ocurre con muchos otros campos de actividad, donde se incluyen las rnatematicas, el canto, el teatro, la guerra, la planificacion, y otras esferas similares; empezaron como activid~des n~tur.al~s y llegaron a convertirse, por efecto de perfeccionamientos individuales, en sistemas y profesiones.

Tercera etapa: merode y profesion Cuando cierto proceso es susceptible de ejecutarse de varias formas a~guien puede advertir Ia importancia del proceso mismo, prescin~ diendo de la forma en que 10 ejecute este 0 aquel individuo. Discernira algo en com lin entre las actividades individuaIes y definira el proceso como tal. En esta etapa, que es Ia tercera, el proceso se consuma de acuerdo con un metodo especifico que resulta del conocimiento y deja de ser natural. Si estudiamos la historia de los diversos oficios que se practican e~l,el mundo civilizado encontramos esas tres etapas casi sin excepCIon. En los albores de la humanidad el hombre creo naturalmente dibujos hermosos. Leonardo da Vinci aplico principios elementales de perspectiva, pero solo en el siglo XIX estes fueron plenamente de36

Cuanto mas simple es una cccien mas tarda en perfeccionarse observacion y el estudio revelan que cuanto mas simple y comun cs una accion natural, mas tiempo necesita para alcanzar la tercera
La

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etapa, la sistematica. Hace miles d dos aceptados para el teiid d If e nbra que se desarrollaron meto · 0 e a 10m ras la g '1 las matematicas Carnin de ni eometna, a fiIosofia y . ar, estar e pie y ot . ivid gan solo ho 1 ras activi ades basicas lIey a a tercera etapa. En e1 curso de su vida toda er gunas de sus actividad .' .Ph son a pasa por las tres etapas en ales, en muc as otras no v 'all' d ra 0 de la segunda Todo h b a mas a e la prime· om re nace en un t' d ' crece en una sociedad d d tempo etermmado y on e se encuentra co disti ', en varias eta pas de desarr 11 . I n IS mtas aChvldades . 0 0, a gunas en la p , gunda y otras en la terce ra, nmera, otras en Ia se-

acerca de esas actividades, por encontrarse empefiadas en otras que aprendieron sistematica y conscienternente. Si bien tales personas son muy utiles para la sociedad, carecen de espontaneidad y, en las esferas ajenas a 10 profesional, sus vidas tropiezan con dificultades. Volvernos, pues, a la necesidad de examinar y perfeccionar nuestra autoimagen, para poder vivir de acuerdo con nuestra constitucion y nuestras condiciones naturales, no de acuerdo con una autoirnagen que fue establecida por el azar, sin mayor conocimiento nuestro,

Es dificil definir las eta pas Todo hombre se adapta a su epoca En el ' manera natural de realizarl ' " caso de ciertas acciones, la as conshtuye ellimite d d e hacer, y tambien d 1 ' e cuanto es capaz e 0 que su sOCledad es capaz d h d e otras se espera de el 11 'e acer: e.n e1 caso que egue a Ia segunda et 1 chas otras a la tercera Esa ad ." apa, yen e de muque se deben a 10vago del aptaclOn presenta dificultades obvias ,' proceso. En muchas sit ' flcil determinar si el indi id d b uaoones resuIta diIV! uo e e atenerse a 10 nat 1 por e1 principio y estudiar la t ', ura , 0 empezar , s e apas metodlCas, , ASl, muchas personas incapaces de ", ciendn que nunca 10 ap di cantar 0 bailar 10 iustifican diren Ieron Pero tambi , cantan y danzan natural t " len existen much os que · men e, y estan segur d 1 bailarines formados com tal os e que os cantantes y o es no saben mas qu I b a rnenos que posean me}' d e 0 que sa en ellos, ores otes naturales Hay m h que no saben tocar e1 tambor s It al' uc as personas di , a ar en to 0 en largo t f1 ta, ibujar resolver cru ' , ' ocar una au, clgramas 0 eJecutar much ', que en tiempos pasados sol di . as otras actlVIdades . 0 se apren Ian de rna 1 slquiera se atreven a aprender '1 nera natura; hoy ni Por ten para ello metodos acept ·d SI so as esas artes debido a que exisa os, Tan grande es a juicio de esas erso 1 incluso borran de su aut ' ic nas e poder del sistema, que 01magen 0 poco que aprendieron de ninos
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Problemas que pueden presentarse con la tercera etapa La etapa sistematica de acci6n no consiste en puras ventajas. Su principal inconveniente reside en que much as personas ni siquiera tratan de hacer cosas especializadas y, como consecuencia, nunca intentan siquiera pasar por las dos primeras etapas, que estan dentro de la capacidad de cualquiera. Sin embargo, la etapa sistematica es de gran importancia. Nos permite hallar formas de conducta y acci6n que concuerdan con nuestras necesidades personales e interiores y que no podriamos encontrar natural mente debido a que las circunstancias e influencias externas nos han llevado por otras direcciones donde es irnposible progresar de forma continuada. El estudio sistematico y la conciencia deben proporcionar a cada hombre los medios necesarios para indagar en todos los campos de acci6n, con el fin de encontrar para si mismo un sitio donde pueda obrar y respirar libremente.

etapa, la sistematica. Hace miles d e dos aceptados para el t iid d lti anos que se desarrollaron rnetoeJI 0 e a ombras 1 ' las matematicas Cam' de ni a geometna, la filosofia y . mar, estar e pIe y ot ' ivid gan solo hoy a 1 t ras actrvi ades basicas Ilea ercera etapa. En e1 curso de su vida toda gun as de sus actividades. ' Phersonapasa por las tres etapas en al, en muc as otras no 'all' d ra 0 de la segunda Todo h b va mas a e la prime. om re nace en un ti d ' crece en una sociedad d d Iempo etermmado y on e se encuentra co di .ti ,, en varias etapas de desar 11 . I n IS mtas aChvldades . ro o. a gunas en 1 ' gunda y otras en la terce a pnmera, otras en Ia sera.

acerca de esas actividades, por encontrarse empefiadas en otras que aprendieron sistematica y conscientemente. Si bien tales personas son muy utiles para la sociedad, carecen de espontaneidad y, en las esferas ajenas a 10 profesional, sus vidas tropiezan con dificultades. Volvemos, pues, ala necesidad de examinar y perfeccionar nuestra autoimagen, para poder vivir de acuerdo con nuestra constitucion y nuestras condiciones naturales, no de acuerdo con una autoimagen que fue establecida por el azar, sin mayor conocimiento nuestro,

Es dificil definir las etapas Todo hombre se adapta a su epoca En e1 ' manera natural de realiza 1 " caso de ciertas acciones, Ia r as constituv- el Irmir d de hacer y tambi , d I ' e e cuanto es capaz , len e 0 que su sociedad es cap d h de otras se espera de el 11 c . az e acer: e.n el caso que egue a Ia segunda et I chas otras a la tercera Ed' apa, yen e de muque se deben a 10 vago d 1sa a aptacion presenta dificultades obvias flcil determinar si el ind~ ~rocedsob' much as situaciones resulta diEn lVI uo e e atenerse a 10 nat 1 pOI' e1 principio y estudiar las t ' " ura, 0 empezar , e apas metodlCas, , ASl,rnuchas personas incapaces de ca '" clendo que nunca 10 ap di ntar 0 bailar 10 JustIfican diren leron Pero tambi , . cantan y danzan naturalmente y esta , len existen muchos que bailarines formados com tal' an segUlos de que los cantantes y o es no saben mas qu I b a rnenos que posean me}'ores d teo que sa en ellos, o es naturales Hay h que no saben tocar e1 tambor It al ' muc as personas , , sa ar en to 0 en lar t ta, dibujar, resolver crucigram' go, ocar una fIauc as 0 ejecutar muchas t ' id que en tiempos pasados s 'I ' 0 ras actrvi ades , 0 0 se aprendlan de m I slquiera se atreven a aprender p '1 anera natura; hoy ni or SI so as esas artes deb' d ' ten para ello metodos acepr ad os. loa que exisTan grande es a juicio de esas erso induso borran de su aut . lc nas el poder del sistema, que Olmagen 0 poco que aprendieron de ninos 38

Problemas que pueden presentorse con 10 tercera etapa La etapa sistematica de accion no consiste en puras ventajas. Su principal inconveniente reside en que much as personas ni siquiera tratan de hacer cosas especializadas y, como consecuencia, nunca intentan siquiera pasar por las dos primeras etapas, que estan dentro de la capacidad de cualquiera. Sin embargo, la etapa sistematica es de gran importancia. Nos permite hallar formas de conducta y accion que concuerdan con nuestras necesidades personales e interiores y que no podriamos encontrar naturalmente debido a que las circunstancias e influencias extern as nos han llevado por otras direcciones donde es imposible progresar de forma continuada. El estudio sistematico y la conciencia deben proporcionar a cada hombre los medios necesarios para indagar en todos los campos de accion, con el fin de encontrar para si mismo un sitio donde pueda obrar y respirar libremente.

Donde empezar y como

Metodos

de correccien humana

E1problema de corregirse a S1 mismo -sea con ayuda de otros 0 mediante el propio esfuerzo- ha preocupado al hombre a 10 largo de toda su historia. Muchos sistemas se idearon para ese fin: las diversas religiones han procurado describir formas de conducta orientadas hacia el mejoramiento del hombre. Distintos metodos de analisis se proponen liberar su comportamiento de compu1siones hondamente arraigadas, Los sistemas «esotericos» -es decir, «internos»- practicados en Tibet, la India y Iapon, y aplicados en todos los tiempos de la historia humana, influyeron tambien sobre el judaismo. Los cabalisras, los tzadikim y los practicantes del «Mussar» (moralistas), menos conocidos que aquellos, fueron mas influidos por el budismo Zen y el Raja Yoga de 10 que parece a primera vista. Hoy es cornun tambien toda una serie de metodos de sugesti6n e hipnosis (se los aplique a una sola 0 a muchas personas). En distintos lugares del mundo se emplean por 10 menos cincuenta de tales metolos, consider ado cada uno de ellos, por sus adeptos, el metodo,

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Estados de la existencia humana Es ~abitual d~stinguir, en la existencia, entre dos estados: la vigilia yel sueno. Defimremos un tercer estado: el conocimiento. En este, el individuo sabe con exactitud que hace mientras se encuentra despierto, tal como a veces sabemos, al despertar, que sofiamos mientras dorm~amos. Por ejemplo, un hombre de 40 afios puede adquirir conocimiento de que una de sus piernas es mas corta que la otra s610 despue.s de haber sufrido dolor de espalda, de que se le hayan sacado radiografias y de que un medico Ie haya diagnosticado su problema. Esto se debe a que, en general, el estado de vigilia se parece mas al de suefio que al de conocimiento. Siempre se ha considerado que el suefio es un estado conveniente para inducir mejoramientos en un hombre. Coue utilizaba el momento e~ qu~ un individuo se duerme para provocar la autogesti6n, y el sue~o rrusmo para lograr la sugesti6n. En la hipnosis, el sujeto es sometido a un estado de sueno parcial 0 profundo que permite sugestionarlo con mas facilidad. Algunos metodos modernos recurren al sueno para ensefiar matematicas 0 idiomas, as! como para sugestionar. El estado de vigilia parece apropiado para aprender procesos que suponen repetici6n y explicacion, pero no sugestion, Es dificil modificar los habitos adquiridos en estado de vigilia; por otro lado, presentan pocas dificultades cuando se trata de comprender material nuevo.

El sentimiento comprende -aparte de las conocidas emociones de alegria, tristeza, ira y demas- respeto de si.mismo, sen~imiento ,de inferioridad, supersensibilidad Y otras emOClones conSClentes e inconscientes que tinen nuestras vidas. . El pensamiento abarca todas las funciones del mtelecto, tales como la de oponer derecho e izquierdo, bueno y malo, acertado y errado, y las de entender, saber que uno entiende~ clasificar cosas, reconocer reglas, imaginar, saber que es 10 que se siente, recordar todo 10anterior, y demas. . El movimiento incluye todos los cambios temporales y espaciales del estado y las configuraciones del cuerpo Y sus partes, tales com~ los que se producen al respirar, comer, hablar, circular la sangre y digenr. Hablar sobre componentes por separado supone una abstraccion Excluir cualquiera de los cuatro componentes s610 se justifica al.hablar de eUos. En la realidad, en el estado de vigilia no hay un solo instante en que el hombre no emplee al mismo tiempo todas sus facultades. Es imposible, por ejemplo, recordar un hecho, una persona 0 un paisaje sin emplear por 10 menos uno de los sentidos -la ~ista, el oido 0 el tacto- para recobrar el recuerdo junto con la aut01ma~~n de aquel momento, tal como la posicion, la edad, el aspecto, la accion o los sentimientos agradables 0 desagradables. De esa interacci6n resulta que prestar atenci6n cuidadosa a cualquieta de los componentes influira sobre los otros y" p~r 10tanto, s~bre toda la persona. En realidad, no hay manera practlca de c.o~r~glf a un individuo que no involucre un mejoramiento gradual dirigido, alternativamente, al todo y a las partes.

Componentes del estado de vigilia Cuatro componentes constituyen el estado de vigilia: sensaci6n sen.. ' tmuento, pensamiento y movimiento. Cada uno sirve de base a toda una serie de metodos de correcci6n. En la sensacum incluimos, adernas de los cinco sentidos conocidos, el sentido cenestesico, que comprende el dolor, la orientacion en el espacio, el paso del tiempo y el ritmo.
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Las diferencias entre los sistemas parecen mayores en la teoria que en la practica Las verdaderas diferencias entre los diversos sistemas de correccion no radican tanto en 10 que hacen como en 10 que dicen. Explicita 0 implicitamente, en su mayor parte se basan sobre el supuesto de que el hombre tiene propensiones innatas que pueden modificarse, es decir, suprimirse, controlarse 0 inhibirse. Todos los sistemas que atribuyen al hombre un caracter fijo consideran cada una de sus cualidades, facultades y dones un ladrillo de un edificio; en algunos edificios, este 0 aquelladrillo puede faltar 0 ser defectuoso. Estos sistemas exigen afios de esfuerzo a la persona que quiere mejorarse a sf misma. Algunos de eIIos incluso Ie requieren consagrar toda su vida a esa tar ea.

to del ser humano no se deben suprimir, pasar por alto 0 superar por la fuerza los defectos y desviaciones, sino que se los debe emplear para dirigir la correccion. Corregir los movimientos constituye el mejor modo de mejorarse a si mismo Se ha sefialado que cualquiera de los cuatro componentes del estado de vigilia influye inexorablemente sobre los restantes. L.ae~eccion d.el movimiento -uno de dichos componentescomo principal medio de mejoramiento se basa en las siguientes razones:

1.

LA PRINCIPAL OCUPACION DEL SISTEMA NERVIOSO ES EL MOVIMIENTO

Mejoramiento de procesos, a diferencia de mejoramiento de propiedades Ese.enfoque estatico convierte la correccion en un camino largo y complejo. Creo que se basa en supuestos erroneos, pues resulta imposible reparar los ladrillos defectuosos de una estructura humana 0 agregarle los que faltan. La vida humana es un proceso continuo y 10 que debe mejorarse es la calidad del proceso, no sus propiedades 0 su tendencia. . Much~s son los factores que influyen sobre ese proceso yes preCISO combmados para que este sea fluido y pueda ajustarse por sf solo. Cuando mas claramente se entiendan los fundamentos del proceso, mejores seran los resultados.

El movimiento constituye la principal ocupacion del sistema nervioso porque no podemos ejercitar los sentidos, el sentimiento ni el.pensamien to en ausencia de una serie de acciones polifaceticas y sutiles que el cerebro ejecuta para sostener el cuerpo contra la fuerza de gravedad; necesitamos saber al mismo tiempo donde estamos y en que posicion. Para conocer nuestra posicion, dentro del campo de gravedad, en relacion con otros cuerpos, 0 para modificarla, debemos recurrir a nuestros sentidos y a nuestras facultades del sentimiento y el pensamiento. Hacer intervenir activamente todo el sistema nervioso en el estado de vigilia constituye parte de todos los metodos de mejoramiento de uno mismo, incluso de aqueIIos que afirman ocuparse solo de uno de los cuatro componentes de la vigilia.

Utilizer los defectos para mejorar As! como en cualquier proceso complejo las desviaciones respecto de 10 normal se utilizan como ayudas para corregirlo, en el mejoramien44

2.

LA CUALIDAD DEL MOVIMIENTO ES MAS FACIL DE DISTINGUIR

Tenemos un conocimiento mas claro y seguro de la organizacion que tiene el cuerpo contra la traccion de la gravedad que sobre la ira, el
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am or, la envidia e incluso el pensamiento. Es re1ativamente mas facil aprender a reconocer la cualidad del movimiento que la cuaIidad de los otros factores.

confiar en sus propias reacciones espontaneas. Asi, sus dificultades de movimiento socavan y deforman su respeto por sf mismo y le imponen una conduct a que interfiere en su desarrollo segun sus inclinaciones naturales.

3. TENEMOS UNAEXPERIENCIA ASRICADELMOVIMIENTO M Todos tenemos mas experiencia del movimiento que del sentimiento y el ~ensa~ento, y mayor capacidad para aquel. Muchas personas no dlfer~~Clan entre sobreexcitabilidad y sensibilidad y consideran una debil.ld~d una sensibiIidad altamente desarrollada. Suprimen todo sentrmienm perturbador y evitan las situaciones que pueden provocarlo. Muchas personas restringen 0 dislocan de forma similar el pensamiento. Se considera que pensar Iibremente significa desafiar l~~ normas d~ conducta aceptadas, no solo en 10 religioso sino tambien en cuesnones conectadas con las relaciones sociales, la economia, la moral, el sexo, el arte, Lapolitica y hasta Ia ciencia. 5. TODAACTIVIDAD MUSCULAR ESMOVIMIENTO Toda accion se origina en la actividad muscular. Ver, hablar e incluso oir exigen accion muscular. (Cuando oimos, el musculo regula la tension del timpano de acuerdo con la intensidad del sonido.) El cualquier movimiento no solo tienen importancia la coordinacion mecanica y la exactitud temporal y espacial; tambien es importante la fuerza. Por efecto de la relajacion permanente de los rnusculos la accion se torna lenta y debil: por efecto de su tension excesiva y permanente, se torna brusca y angular. Ambas situaciones ponen de manifiesto estados mentales y se relacionan con el motivo de las acciones. En los alienados, las personas nerviosas y las de auto imagen inestable, es posible discernir en el tone muscular alteraciones que concuerden con el trastorno psiquico. En cambio, otros atributos de la accion, como el ritmo y el ajuste en tiempo y espacio, pueden ser mas satisfactorios. Incluso un observador que carece de preparacion especial y no sabe con exactitud que es 10que le parece mal puede advertir trastornos en la regulacion de la intensidad del movimiento y en la expresion facial de una persona que ve por la calle.

4· LACAPACIDADARA P MOVERSE INFLUYE MUCHO SOBRE LAPROPIA VALORACION ~s. probable qu~ para la auto imagen de una persona su complexion flsica y su capacldad para moverse sean mas importantes que cualquier otro factor. Nos basta observar a un nino que ha encontrado una imperfeccion en s~ ~oca 0 algun otro rasgo de su aspecto fisico que parece tor~a~lo distinto de los demas, para convencernos de que ese d.escubnmlento afectara de forma considerable su conducta. Por ejemplo, si su columna vertebral no se ha desarrollado bien Ie resultara. ~ifi.cil efectuar movimientos que exigen un agudo se~tido del equilibrio, Tropezara facilmente y necesitara ejercer de forma constante un esfuerzo consciente para hacer 10 que otros nifios hacen con toda naturalidad. Se ha desarrollado de forma distinta que los otros: comprueba que necesita pensar y prepararse de antemano; no puede
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6. Los MOVIMIENTOS REFLEJANLESTADO E DELSISTEMA NERvroSO

Los musculos se contraen por efecto de una interminable serie de impulsos que provienen del sistema nervioso. Tal es la causa por la cual el patron muscular de la posicion vertical, la expresion facial y la voz reflejan el estado del sistema nervioso. Como es obvio, ni la posici6n ni la expresion ni la voz pueden modificarse sin que en el sistema ner47

vioso se opere un cambio que desencadene los cambios exteriores y visibles. En consecuencia, cuando hablamos del movimiento muscular nos referimos, en rigor, a aquellos impulsos del sistema nervioso que acti:an los rmisculos, que no pueden funcionar sin impulsos que los diriJan. Aunque el rmisculo cardiaco del embrion empieza a contraerse antes aun de que se hayan desarrollado los nervios que han de controIarlo, no funciona de la forma que nos es comun a todos hasta que su propio sistema nervioso puede regular esa actividad. De esto podemos ~xtrae~ una conclusion que a primera vista resulta paradojica: el mejoramiento de la accion y el movimiento s610 puede presentarse despues de haberse producido un cambio previo en el cerebro y el sistema ~ervioso. a.sea, que un perfeccionamiento de la accion corporal refleja un cambio en el control central, que es la unica autoridad. El cambio en el control central es el que sobreviene en el sistema nervioso. En cuanto tales, esos cambios son invisibles para el ojo humane; en consecuencia, algunos consideran que su expresi6n exterior es puramente mental, en tanto que, a juicio de otros, es puramente fisica.

7.

EL MOVIMIENTO CONSTITUYE LA BASE DEL CONOCIMIENTO

La mayor parte de 10 que sucede dentro de nosotros permanece apagado y oculto hasta que Uega a los musculos. Sabemos 10 que sucede en nuestro interior no bien los rmisculos de nuestro rostro, corazon o aparato respiratorio se organizan de acuerdo con ciertos patrones, que nosotros conocemos como miedo, ansiedad, risa 0 algun otro sentimiento. Si bien s610 se necesita muy poco tiempo para organizar la expresion muscular de Ia respuesta intern a, 0 sentimiento, todos sabemos que es posible controlar Ia propia risa antes de que otros la adviertan. En cambio, no podemos impedirnos expresar visiblemente el miedo y otros sentimientos. No nos damos cuenta de 10 que sucede en nuestro sistema nervioso central hasta que cob ram os conciencia de cambios operados en
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nuestra postura, estabilidad y actitud, pues tales cambios se advierten mas facilmente que los que se producen en los musculos mismos. Somos capaces de impedir una expresion muscular c~mpleta gracia~ a que los procesos de aquella parte del cerebro que atiende las funciones peculiares del hombre son mucho mas lentos que los procesos de las porciones cerebrales encargadas de atender 10 que es com un. al hombre y al animal. La lentitud misma de esos procesos nos permlt~ juzgar y decidir si actuaremos 0 no. El sistema entero se ~rdena por SI solo, de modo que los musculos se preparan tanto para ejecutar la acci6n como para impedirla. No bien adquirimos conocimiento de los medios que se aplican a organizar una expresi6n, podemos, a veces, discernir que estimulo la desencadena. En otras palabras, reconocemos el estimulo de una accion, 0 la causa de una respuesta, cuando nos tornamos suficientemente conscientes de los musculos que intervienen en ella. A veces podemos tener conciencia de que algo ocurre en nues~ro in:erior, sin ser capaces de definirlo con exactitud. En este caso, esta sur.glendo una nueva pauta de organizacion, que aun no sabemos como l~terpr~~ar. Despues de que se baya presentado varias veces se tornara fa~ihar; entonces reconoceremos su causa y advertiremos incluso los pnmeros signos del proceso. En algunos casos la experiencia d.e~era repetirse muchas veces antes de que la reconozcamos. En definitiva, de la mayor parte de 10que sucede en nuestro interior nos damos cuenta principalmente por intermedio de los musculos, Una parte men~r de e.sa informaci6n nos llega por intermedio de la envoltura, es decir, la piel del cuerpo entero, las membranas que revisten el tracto dig:sti:~ y la~ membranas que encierran y revisten los organos de la respiracron, aSI como las superficies intern as de la boca, la nariz y el ano.

8.

RESPIRACION

ES MOVIMIENTO

Nuestra respiracion refleja todo esfuerzo emocional 0 flsico, as! c?mo cualquier trastorno. Tambien es sensible a los procesos vegetatrvos,
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Las alteraciones de la glandula tiroides, por ejemplo, causan una respiraci6n de tipo especial que ayuda a diagnosticar la enferrnedad. Todo estimulo fuerte y repentino detiene la respiraci6n. Cualquier persona sabe, por propia experiencia, cuan estrecha relaci6n existe entre la respiraci6n y los cambios emocionales fuertes 0 su inminencia prevista. A 10 largo de toda la historia humana encontramos sistemas y norm as encaminados a inducir un efecto calmante mediante el perfeccionamiento de la respiraci6n. El esqueleto humano se halla construido de tal modo que resulta poco menos que imposible organizar la respiraci6n de manera adecuada sin dar al mismo tiempo al esquele to una posici6n satisfactoria en relaci6n con la gravedad. 5610 se 10gra reorganizar la respiraci6n en la medida en que se logra, para aquel fin, perfeccionar la organizaci6n de los musculos esqueleticos para mejorar la postura y el movimiento.

El sistema nervioso posee una caracteristica basica: no podemos ejecutar una acci6n y, al mismo tiempo, la acci6n contraria. En ~ualquier momento dado, el sistema entero consuma una suerte de mtegraci6n general que el cuerpo expresara en ese momento. La postura, la sensacion, el sentimiento y el pensamiento, asi como los procesos bioquimicos y hormonales, se combinan de tal modo que forman, un todo que no puede dividirse en sus distintas p~rtes. Por c~mpleJo e intrincado que sea, ese todo constituye el conjunto del SIstema tal como se integra en ese momento dado. Dentro de una y otra integraci6n, s610 adquirimos conciencia ~e los factores donde entran en juego los rntisculos y la envoltura de piel y membranas. Ya hemos visto que, en la conciencia, los m~sculos desempefian el papel principal. No puede operarse ,un cambio en el sistema muscular sin un previo cambio correspondlente en la corteza motriz. Si lognhamos, de alguna manera, provocar una modificaci6n de la corteza motriz y, per medio de tal cambio, una alteraci6n de la coordinaci6n de las pautas 0 de las pautas mismas. se desintegraria la base sobre la cual se sustenta la conciencia en cada una de las integraciones elementales. . Debido ala estrecha proximidad relacionadas con el pensamlento y el sentimiento, as! como ala tendencia de l,~sproce~os de un sector del tejido cerebral a propagarse hacia los tejidos vecmos, un cambio radical en la corteza motriz no puede sino tener efectos paralelos sobre el pensamiento y el sentimiento. Un cambio fundamental que se opere en la base motriz, dentro de cualquier patr6n de integraci6n, puede fracturar la cohe~i6~ del conjunto y, en consecuencia, liberar al pensamiento y ~l sentlmlent? de las ataduras que los sujetan a los patrones de sus rutmas establecidas. En esa situaci6n es mucho mas facil efectuar cambios en el pensamiento y el sentimiento, puesto que la parte correspondiel:te ,a los musculos, por intermedio de la eual el pensamiento y el sentlml,ento llegan hasta nuestra conciencia, ha cambiado y y~ no exp~esa.mas las pautas que nos eran familiares. El habito ha p~rdl?~ su prmCl?al sosten, que son los musculos. y se ha tornado mas docil al cambio.

9. Los

GOZNES DEL H.ABITO

Queda por fin una raz6n -la mas importante de todas- por la cual debemos elegir la esfera de la acci6n para iniciar el ataque hacia el mejoramiento del hombre. Toda conducta, como serialamos antes, constituye un complejo de musculos, sensaci6n, sentimiento y pensamiento que se movilizan. En teoria, se podria utilizar cada uno de esos componentes en lugar de alguno 0 algunos otros, pero tan importante es el papel que cumplen los musculos en cualquiera de esas alternativas que, si se los omitiera de las pautas de la corteza motriz, el resto de los componentes de esas pautas se desintegraria. La corteza motriz del cerebro, donde se establecen las pautas 0 patrones que activan los musculos, se encuentra s610 a pocos milimetros por encima de la cap a cerebral donde se operan los procesos de asociaci6n. Todos los sentimientos y sensaciones que un hombre ha experimentado se vincularon, en algun momento, con los procesos de asociaci6n mental.
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Estructura y funci6n

La cbsfrcccion es exclusivamente

humana

Hemos dicho que todo el proceso de la vida puede descomponerse en cuatro componentes: movimiento, sensaci6n, sentimiento ypensamiento. Este ultimo difiere en muchos aspectos del movimiento. Tal vez podamos aceptar la idea de que, bajo la forma en que se encuentra en el hombre, el pensamiento es propio de este. Si bien cabe admitir que en los animales superiores se pueden observar algunas chispas de algo similar al pensamiento, no hay duda de que la abstracci6n es territorio exclusivo del hombre; la teoria de la armenia en musica, la geometria del espacio, las teorias de los conjuntos y de las probabilidades, son inconcebibles fuera de la mente humana. El cerebro y el sistema nervioso humanos poseen ademas, en cierta parte de su estructura, una peculiaridad que la diferencia por completo de la estructura de otras partes del cerebro, parecidas en general a las que poseen otras criaturas vivas. Aqui no hay espacio para un analisis detallado de las diferencias anat6micas y fisiol6gicas; debera bastar, pues, una descripci6n general de la estructura.

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La parte estrictamente individual del cerebro El cerebro necesita, para subsistir, cierto ambiente quimico y cierta temperatura. Y todo organismo vivo contiene un grupo de estructuras que dirigen y regulan la quimica y la temperatura del conjunto de tal modo que este pueda sobrevivir. Ese grupo de estructuras constituyen el sistema rinico; atiende los requerimientos internos individuales . de cada organismo vivo. Si esas estructuras son defectuosas , el or~al11smo queda lisiado 0 deja de ser viable. Son simetricas y hereditarias en todos los detalles de su disposici6n y funcionamiento.

Losalbores de la capacidad de aprender Ya en actividades de este tipo pueden advertirse las propiedades especificas del sistema nervioso humano. La estructura, la organizaci6n y las acciones son principalmente hereditarias, a diferencia de 10 que sucede con el sistema rinico, descrito antes, que es por completo hereditario y no cambia de un individuo a otro, salvo en los casos de cambios fundamentales por evoluci6n. Los instintos no son tan estacionarios y definidos como a menudo pensamos; varian y presentan pequenas diferencias entre un individuo y otro. En ciertos casos el instinto es debil y su acci6n necesita ser provocada por cierta cantidad de experiencia individual; es el ejemplo del nino recien nacido que no chupa hasta que sus labios son estimulados por el pez6n. En otros casos el instinto permite un considerable grado de adaptaci6n a las circunstancias, y alli se encuentra el primer indicio de aptitud para cambiar de acuerdo con las exigencias del ambiente; en sintesis, el nacimiento 0 albor de la capacidad de aprender. As!, los pajaros, cuando se los traslada a un ambito extrafio, se acostumbran a construir nidos con materiales que no conodan. Pero la adaptaci6n es diflcil y no todos los individuos tienen el mismo exito, La adaptaci6n de los instintos a las exigencias de un ambiente nuevo puede Ilegar hasta el punto de acercarse a 10 que solemos Hamar entendimiento y aprendizaje.

Impulsos internos peri6dicos Un s.egundo grupo de estructuras cerebrales atiende todo 10 que concieme ala expresi6n exterior de las necesidades internas vitales. La ~ecesidad de sustentar el cuerpo yel sistema rinico crean irnpulsos mte~nos qu~ se .expresan hacia el ambiente. Esto es cumplido por el sistema llI~bICO, grupo de estructuras que tiene a su cargo todo cuanto conClerne a los movimientos del individuo en el campo de graved ad y a la satisfacci6n de todos los impulsos internos, como el hambre y la sed y la eliminaci6n de los productos residuales. ~n resumen, atiende todas las necesidades internas, que se intensIfican cuando no son satisfechas, y disminuyen 0 desaparecen cuando 10 son, hasta que la necesidad aumenta y el cido empieza de nuevo. Todas las maravillas que habitualmente adjudicamos al instinto, como la construcci6n de nidos por las aves, la confecci6n de su tela por la arafia y la capacidad de la abeja y la paloma para encontrar a gran distancia el camino de vuelta, se originan en dichas estructuras.

La diferenciaci6n fina es una prerrogativa humana Un tercer grupo de estructuras cerebrales se ocupa en las actividades que diferencian al hombre de los animales. Se trata del sistema supralimbico, mucho mas desarrollado en el hombre que en cualquiera de los animales superiores. De este sistema depende la delicada diferenciaci6n de los musculos de la mano, 10 que multiplica el numero posible de pautas, ritmos y matices de cada operaci6n. Ese sistema hace de la mano human a un instrumento capaz de ejecutar musica,
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dibujar, escribir y real' h , " izar muc as otras actividades E1 siste ma pralimbio, rmparte igual sensibilidad a los musculo's de I b s~garganta y el aparato respiratorio, Analo a oca: a renciaci6n mu1tip1ica en este caso el nurn ga~ente, el poder de difees posible producir, de 10 cual resulta lae:~ea:f6a~r~nes sonoros que lenguaJ'es y ,d e centenares de gran vane ad de maneras de can tar y de silbar,

EI concepto de opuestos se deriva de la estructura La actividad del tercer sistema es asimetrica -ellado derecho difiere del izquierdo-, a diferencia de la simetria que impera en los otros dos sistemas. Sobre esa asimetria se funda la distinci6n entre derecho e izquierdo. Cuando la mano derecha es la dominante, el centro del lenguaje se forma en ellado izquierdo del cerebro, e inversamente. Se considera que esta oposici6n primaria entre derecho e izquierdo constituye la base de nuestro concepto de opuestos en general. Por ser la mano derecha, habitualmente, la mas funcional de las dos, en muchos idiomas el terrnino «derechc» se asocia a significados tales como correcto, legal, afirmaci6n de propiedad y autoridad: comparense las connotaciones de vocablos como «right», ingles, «pravo», ruso; «recht», aleman, y «droit», frances. Los modos de pensamiento primitivos tienden a oponer bueno a malo, blanco a negro, frio a caliente, luminoso a oscuro, y a ver en esos terminos oposici6n 0 conflicto. Un pensamiento mas evolucionado no puede atribuirse oposici6n en un sentido real. Oscuro y frio, por ejemplo, no son los opuestos de luz y calor; hay oscuridad cuando no hay luz, y la relaci6n entre calor y frio es mas completa aun,

Experiencia individual contra herencia ~~ ~:tr~ctura y los teji~os de este sector del sistema nervioso son heind:v:nos, pero su funciou depende en gran medida de la experiencia pende ~u~li No h~y dos escritur,as iguales. La letra de un individuo ded ,e engua)e que aprend16 a escribir en primer termino el ti e escntura que se le enserio la plurna o ] ' IpO ' rna 0 mstrumento que h til' za d 0, 1a posici6n asumida al ibi " aya u 1d d escn rr, y asi suceSlVamente' es d . d~pen e~ade todo cuanto haya afectado la formaci6n de pa~tas oe~~, 19O5 a corteza motriz durante e1aprendizaje. en La pronunciaci6n correcta de la len ua madre '. ,

habla a las nuevas inflexiones, que lenguajee h~~;~a:n~: :;:a:~~ a. En este caso, la experiencia personal del individuo en un factor que d t . 1 se conVlerte e ermma e desarrollo estructural en medid ;:::7::dq:i~:~ facto res hereditarios mismos. Se trata de unalp:c~~

::!

POSib~~ ;~~o:'o~~;,I~~~i~::~~:j~i~~~~:!:: sera ~onposter;ori~ad
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ua .e de u ,oca, su voz y su paladar. E1primer len~ul~s de sunbhombre ~nfluye sobre la potencia re1ativa de los rmispunt oca y so , re la estructura de la cavidad bucal hasta tal

~~~::,t::~::nef~:ns~~dida eldesarr~llo ~~;c:~:~~: delos

Fenomenos reversibles y fenomenos irreversibles El nexo de este tercer sistema con los centros de la emoci6n es considerablemente mas debil que los fuertes nexos que tienen con dichos centros los dos sistemas anteriores. Las emociones fuertes, como la ira 0 los celos, interfieren en el funcionamiento de este delicado sistema y confunden el pensamiento. Pero el pensamiento que carece de toda conexion con el sentimiento no tiene nexo alguno con la realidad. La celebraci6n misma no tiene compromisos, es neutral, y puede ocuparse con igual eficacia en enunciados contradictorios. Para decidirse por un pensamiento y no por otro, es preciso por 10 menos sentir que ese pensamiento es «acertado», 0 sea, que se corresponde
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con la realidad. El acierto es desde Iuego, en este caso, una realidad subjetiva. Cuando «acertado» se corresponde objetivamente con la realidad, el pensamiento posee valor humano general. La celebracion no puede optar por sf sola entre dos proposiciones: «Es posible llegar a la Luna» y «No es po sible llegar a la Luna», pues en sf mismas arnbas son aceptables. Solo la experiencia de la realidad confiere a un pensamiento la cualidad de «acertado». Durante muchas generaciones la realidad rechazo la primera proposicion, y se decia que alguien «estaba en la Luna» para indicar que su mente se hallaba divorciada de la realidad. Si se trata de la pura celebracion, la mayor parte de los procesos pueden ser tanto reversibles como irreversibles. En la realidad, la gran mayoria de los procesos son irreversibles: un fosforo frotado y quemado no puede volver a ser un fosforo, ni un arbol puede vo1ver al estado de brote. Los procesos relacionados con el tiernpo son irreversibles porque el tiempo mismo 10 es. En rigor, pocos procesos, de cualquier clase que sean, son reversibles, es decir, pueden vo1ver atras de modo que se restablezcan las condiciones existentes antes del proceso. La cerebracion desconectada de la realidad no constituye pensamiento, las contracciones musculares al azar no representan accion 0 movimiento.

La base de

10 conciencia en 10 demora entre pensamiento
yaccion

cion por el cuerpo hay una demora. Esa dilacion entre un proceso intelectual y su traduccion ala accion es bastante lar.ga como para que esta pueda ser inhibida. Esa posibilidad de crear la l.ma?en de u~a accion y demorar despues su ejecucion -tratese de dl~e~l~la de impe_o dirla- constituye la base de la imaginacion y del )UlCIOmtelectual. En su mayor parte, las acciones de este sistema son ejecut~das por los otros dos, mas antiguos, y su velocidad se limita a la propra de estos. Por ejemplo, no es posible aprehender el significado d: ~n texto impreso con mayor rapidez que la del ojo al recor~er la pagma para leerla. No se puede expresar el pensamiento con rapidez mayor que la alcanzada al pronunciar las palabras que 10 significan. De ello se deduce que leer y expresar mas rapidamente representan uno de los medios que permiten pensar con mayor rapidez. La posibilidad de una pausa en.tre la creaci~n d~!a pauta de p~~samiento de cualquier accion particular y la ejecucion ~e esa aC~lOn constituye la base fisica de la conciencia. Esa pausa perrmte examl~ar que sucede en nuestro interior en el momento en que ~e.forma la l~tencion de perpetrar el acto, as! como durante su cornision. La POSIbilidad de aplazar la accion -de prolongar el periodo que separa la intencion de su ejecucion->- permite al hombre aprender a conocerse, Yes mucho 10 que hay por conocer, pues los sistemas que llevan a cabo nuestros impulsos internos actuan automaticarnente, como en el resto de los animales superiores.

Las vias nerviosas del tercer sistema cerebral son mas largas y mas complejas que las de los otros dos sistemas. La mayor parte de las operaciones del tercer sistema se ejecutan por intermediacion de los otros dos, aunque existen vias que permiten a aquel ejercer un control directo sobre los mecanismos ejecutores. El proceso indirecto demora la accion misma, de modo que eso de «pensar primero y hacer despues» no es un mero decir. Entre 10 que se engendra en e1 sistema supralimbico y su ejecu58

Hacer no significa conocer

Que ejecutemos una accion no prueba en modo alguno que sepamos, as! sea superficialmente, que estamos haciendo 0 co~o 10 hacem~s. Si intentamos consumar una accion de forma consciente -es decir, seguirla en todos sus detalles- pronto descubrimos que la ,mas simple y comun de las acciones, como la de levantarse de una silla, constituye un misterio, pues no tenemos idea alguna de como 10 hace~os. lContraemos los musculos del est6mago 0 los de la espalda? lpnme59

ro tensamos las piernas, 0 primero inclinamos el cuerpo hacia delante?, y ~que hacen entre tanto los ojos, 0 la cabeza? Es facil demostrar que ese hombre no sabe 10 que hace, hasta el punto de ser incapaz de levantarse de una silla. En consecuencia, no tiene mas alternativa que volver a su metodo habitual, que consiste en darse a sf mismo la orden de ponerse de pie y confiar a los organismos especializados que hay en su interior la ejecuci6n de la acci6n, tal como les guste a ellos ejecutarla, que es como, por otra parte, la ejecuta habitualmente el, Asi aprendemos que al autoconocimiento no se lIega sin un considerable esfuerzo y que incluso puede interferir en la realizaci6n de acciones. El pensamiento yel inteIecto son enemigos de la acci6n autornatica habitual. Este hecho es i1ustrado por la vieja historia del ciempies que, interrogado sobre el orden en que rnovia sus patas, ya no supo c6mo caminar.

re1acionada con un sentimiento intenso sea ejecutada casi inmediatamente, en tanto que 1a parte que se re1aciona con el pensamiento (proviene del sistema superior) se presenta con lentitud, cuando la accion esta casi concluida 0 10 esta del todo. La mayor parte de los tropiezos verba1es -palabras que se atropellan, etcetera- tienen ese origen.

EI conocimiento no es indispensable para 10 vida En 1amayoria de las personas los dos sistemas antiguos, el rinico y el limbico, se interrelacionan armoniosamente entre si. Ambos sistemas pueden satisfacer las necesidades humanas basicas y ejecutar casi todas las acciones del hombre, incluso las que atribuimos ala inteligencia. El sistema supralimbico, tan desarrollado como se encuentra en el animal humano, ni siquiera es indispensable para la vida social. Abejas, hormigas, monos y animales gregarios viven en sistemas sodales sin tener conciencia de ello. Algunos de esos sistemas sociales son bastante complejos y suponen la mayor parte de las funciones basicas de 1a sociedad humana: cuidado de 1a generaci6n mas joven, gobierno por un rey, guerras con los vecinos, defensa del propio territorio, explotacion de esclavos y otras acciones conjuntas.

EI conocimiento hace coincidir 10 cccien con 10 intencion A menudo, a un hombre que esta haciendo algo le basta preguntarse que hace para que se sienta confundido y no pueda continuar. En tal caso, ese hombre ha comprendido de pronto que la ejecucion de la acci6n no se corresponde realmente con 10 que el pensaba que hacia. Si nuestra conciencia no esta despierta, hacemos 10 que los sistemas cerebrales mas antiguos hacen a su propia manera, aunque 1a intencion de obrar provenga del tercer sistema, superior a elIos. Mas aun, con mucha frecuencia la accion termina por ser exactamente 10 opuesto de la intencion original. Esto sucede cuando 1aintencion de actuar proviene del sistema superior, cuyo nexo con las emociones es debil, y pone en movimiento los sistemas inferiores, que tienen nexos mucho mas fuertes con las emociones debido a su pro pia mayor velocidad y tambien a su propia menor demora entre intenci6n y ejecucion. En casos asi, la acci6n de los sistemas cerebrales inferiores, por ser automatics y mas rapida, determina que aquella parte de la accion 60

EI conocimiento es una etapa nueva de 10 evolution

F.l sistema superior, mas desarrollado en el hombre que en cua1quier otro animal, torna posible el conocimiento, es decir, la identificacion de las necesidades organicas y la seleccion de los medios adecuados para satisfacerlas. Por su indole misma, ese sistema nos da capacidad para juzgar, distinguir, genera1izar, formu1ar pensamientos abstracLos,imaginar, y mucho mas aun, Conocer los propios impulsos organicos constituye 1abase del autoconocimiento humano. Comprender 1;1 relacion entre esos impulsos y su origen en la formaci6n de la cul61

t~ra hu~ana ofrece al hombre un medio -en potencia- para dirigtr su vida, cosa que pocas personas han logrado hasta ahora Parece. que vivimos en un breve periodo hist6rico de tr~nsici6n que anuncia la aparici6n del hombre verdaderamente humano.

La direccien

del progreso

Todo hombre tiene dos mundos: uno personal, que Ie es propio, yel mundo externo comun a todos. En mi mundo personal el universo y todas las cosas vivas existen s6lo mientras yo vivo; mi mundo nacido conmigo muere y desaparece conmigo. En el gran mundo que todos compartimos no soy mas que una gota de agua en el mar 0 un grano de arena en el desierto. Mi vida y mi muerte poco 0 nada podrian afectar al mundo grande. EI prop6sito de un hombre en la vida es cosa particular y suya, hasta cierto punto. Un hombre suefia con la felicidad, otro con la riqueza, un tercero con el poder, un cuarto con el conocimiento 0 la justicia, y otros aun con la igualdad. Pero aun no hemos empezado a conocer el prop6sito de la humanidad como tal. La unica idea de base razonable y aceptada por todas las ciencias es la de que el desarrollo de las criaturas vivas sigue una direcci6n y de que, en ese desarrollo, el hombre ocupa el peldafio mas alto de la escalera. Esa direcci6n de la evoluci6n podria ser interpretada tambien como su prop6sito. Vimos ese prop6sito al detallar, en el capitulo anterior, las estructuras de nuestro sistema nervioso. En ese caso, la evoluci6n se orientaba hacia el aumento de la capacidad de la conciencia para dirigir procesos y acciones mas antiguos, surgidos durante periodos anteriores, asi como para acrecentar su diversidad, inhibirlos 0 acelerarlos. Nosotros mismos comprendemos sin darnos cuenta esa tend en cia, cuan63

'I

do observamos que cierto artista 0 cientifico es muy capaz, pero carece de algo que le darla «humanidad».

Conciencia

y conocimiento

trol de sus musculos voluntarios, pensamientos y procesos de abstraccion, Mucho mas dificil es, en cambio, tener conocimiento y control de los musculos involuntarios, los sentidos, las emociones y las aptitudes creativas. Por dificil que sea, sin emb~rgo, no es en modo alguno imposible, aunque a muchos este complicado controlles parezca muy poco probable. Actuamos como un todo, por mas que esa totalidad no sea muy perfecta. De ello resulta la posibilidad de desarrollar tambien un ~onocimiento para el control de los sectores mas dific~les.Los caII_lbl?s que se operan en las partes donde el control es facil afectan asmusmo al resto del sistema, con inclusion de aquellas sobre las que no tenemos poder directo. Tambien la influencia indirecta e~un~ su.~rte de control. Nuestro trabajo consiste en un metodo de e}erCltaclOn que convierte esa influencia, al principio indirecta, en conocimiento claro. Conviene ahora, llegado este punto, sefialar que hablamos de la ejercitacion del poder de la voluntad y del auto control, pero no con el fin de adquirir dominio sobre nosotros mismos 0 sobre otros ..Hemos empleado aqui los conceptos correccion de S1mism~, .meJ.oramiento, ejercitacion del conocimiento, y otros, para describir diver50Saspectos de la idea de desarrollo. El desarrollo se centra en la coordinacion armoniosa de estructura, funcion y resultado. Y una condicion basica de la coordinacion armoniosa consiste en estar completamente libre tanto de autocompulsion como de compulsion por otros. El desarrollo normal es en general armonioso. En el curso del desarrollo, las partes crecen, se mejoran y se fortalecen de tal manera que el conjunto puede proseguir su camino haci~ su destino t~tal. Asi como durante el desarrollo y crecimiento armomoso de un mno aparecen funciones nuevas, en todo desarrollo armonioso surgen faculLadesnuevas. Desarrollarse armoniosamente no es cosa simple. Consideremos, por ejemplo, el pensamiento abstracto, que a primera vi~ta, diriamos, solo ofrece ventajas. Sin embargo, desde el punto de vista del desa65

Todos los animales superiores tienen un considerable grade de conciencia. Conocen el sitio donde viven y sus inmediaciones, aS1como su propia posicion en el grupo familiar 0 la manada. Pueden cooperar para la defensa de la familia 0 la manada e incluso ayudar a un miembro de su grupo, 10 cual significa que tal vez sepan que es 10 bueno para su vecino. El hombre esta dotado no solo de una conciencia mas desarrollada, sino tam bien de una capacidad especifica de abstraccion que le permite discriminar y saber que ocurre en su interior cuando emplea esa facultad. En consecuencia, puede saber si sabe 0 no sabe algo. Puede decir si entiende 0 no entiende algo que sabe. Es capaz de una forma de abstraccion superior aun, que le permite estimar su poder de abstraccion y la medida en que 10 utiliza. Puede decir si esta empleando toda la capacidad de su conciencia para saber algo y si comprende que no sabe algo. Si bien los limites entre ambos terrninos, tales como los empleados, no son del to do claros, existe una diferencia fundamental entre conciencia y conocimiento." Puedo subir la escalera de mi casa, con plena conciencia de 10 que estoy haciendo, y sin embargo ignorar cuantos escalones he subido. Para saber cuantos hay, debe subir por segunda vez, prestar atencion, concentrarme y contarlos. Conocimiento es conciencia junto con la comprension de 10que sucede dentro de ella 0 de 10que ocurre en nuestro interior cuando estamos plenamente conscientes. A muchas personas les result a facil tener conocimiento del con." El autor distingue entre consciousness y awareness, terminos que en ingles suelen emplearse indistintamente para designar la conciencia. En el texto se adoptan «conciencia» para el primero y «conocimiento» para el segundo. [N. del t.]

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rrollo armonioso, presenta tambien muchas desventajas. La abstracci6n constituye la base de la verbalizaci6n. Las palabras simbolizan los significados que describen y no seria posible crearlas sin efectuar una abstracci6n de la cualidad 0 e1 caracter de la cosa representada. Resulta dificil imaginar una cultura humana, cua1quiera que sea, carente de palabras. El pensamiento abstracto y la verbalizaci6n ocupan ellugar mas destacado en la ciencia y en toda realizaci6n social. Pero, al mismo tiempo, la abstracci6n y la verbalizaci6n se convierten en tiranos que despojan al individuo de realidad concreta, 10 cual, a su vez, trastorna gravemente la armonia de la mayor parte de las actividades human as. A menudo, la intensidad del trastorno confina con 1a enfermedad mental y fisica y provoca senilidad prematura. En la medida en que la abstracci6n verbal se torna mas cabal y eficaz, el pensamiento y la imaginaci6n del hombre se vuelven mas ajenos a sus sentimientos, sus sentidos e incluso sus movimientos. Hemos visto que las estructuras usadas para pensar tienen un nexo lejano con las que se encuentran en relaci6n estrecha con e1sentimiento. S610 hay pensamiento claro cuando no hay sentimientos fuertes que distorsionen la objetividad. Por 10tanto, una condici6n necesaria para la existencia de pensamiento eficaz es una retracci6n continua respecto de los sentimientos y las sensaciones propioceptivas. Sin embargo, aun en caso de que el pensamiento eficaz constituya el factor de discordia, 10 mas importante para el individuo es, aun asi, un desarrollo armonioso. El pensamiento, cuando se desconecta del resto de la persona, se torn a cada vez mas arido. Aque1 pensamiento que se formula principalmente en palabras no extrae sustancia de las estructuras mas antiguas, que se relacionan estrechamente con el sentimiento. El pensamiento creativo y espontaneo debe mantener nexos con las estructuras cerebrales primitivas. E1pensamiento abstracto que no se nutre de vez en cuando en nuestras fuentes mas profundas se convierte en una fabrica de meras palabras, vacias de todo autentico contenido humano. Muchos libros de arte y ciencia, literatura y poesia, s610 pueden ofrecer una sucesi6n de palabras vincu1adas entre S1 por un argumento logico, pero carentes de contenido 66

personal. Lo mismo se aplica a muchos individuos en sus relacio~es cotidianas con otros. El pensamiento que no se desarrolla arrnomosamente con el resto de la persona puede llegar a constituir un obstaculo para ese desarrollo. Concluir que el desarrollo armonioso del hombre es una meta deseable puede sonar a trivialidad. En la medida en que consideremos solo las abstracciones y el aspecto l6gico de esa oracion, esta permanecera tan divorciada del «hombre complete» como cualquier otra verbalizacion despojada de significado practice. La frase trivial, empero, se transforma en una fuente ilimitada de formas, figuras y re1aciones, que posibilitan combinaciones y descubrimientos nuevos, cuando estimulamos nuestras emociones y sentidos e impresiones directas. es decir, si la pensamos en funcion de las imagenes que nos permiten nuestras diversas combinaciones mentales. Estas son 10que debemos investir de palabras para establecer contacto humano con nuestros congeneres. En toda criatura cuya especie tenga larga historia hay desarrollo armonioso. En el caso del hombre ese tipo de desarrollo es acompafiado por muchas dificultades debido ala relativa novedad que representa el conocimiento en la escalera de la evoluci6n. El desarrollo armonioso de los animales, los antropoides y del hombre primitivo exigi6 sentidos, sentimientos, movimientos y s610 un minimo ~e pensamiento, 0 sea, todo 10 necesario para que 1a condici6n de la VIgilia difiera de la del suefio. . Los animales carentes de conocimiento erran de aqui para alla sm que esto tenga significado alguno para enos. AI aparecer el conocimiento en la escalera de la evolucion, un movimiento en una direccion se convirtio en una vuelta hacia la izquierda y, en la otra direccion, a la derecha. Apreciar la importancia de ese hecho no nos resulta facil; nos parece algo muy simple, tal como la facultad de verles parece simple a nuestros ojos. Sin embargo, por poco que 10 pensemos nos daremos .uenta de que, en realidad, la facultad de distinguir entre derecha e izquierda no es men os compleja que la vision. Cuando el hombre di67

ferencia entre derecha e izquierda divide el espacio en relaci6n consigo mismo, se adopta como centro a partir del cual se extiende el espacio. Este sentido de una divisi6n del espacio, que no resulta del to do clara para nuestro entendimiento, se expresa a menudo mediante los terminos de «sobre la mano derecha» y «sobre la mano izquierda». Ello aporta un nuevo grado de abstracci6n a los conceptos de «derecha» e «izquierda», que pueden ser expresados asi en palabras. Con el tiempo los simbolos se vuelven cada vez mas abstractos y se torna posib1e construir oraciones como esta. Para avanzar un pequefio paso mas en el conocimiento, como 10supone 1acomprensi6n de derecha e izquierda, el hombre tiene que haber prestado atenci6n alternativamente, en algun momento, a 10 que sucedia en su propio interior y en el mundo circundante. Ese tras1ado de la atenci6n hacia dentro y hacia fuera crea las abstracciones y palabras que describen el cambio operado en la posici6n de su mundo personal en relaci6n con el mundo exterior. El desarrollo de este conocimiento no pudo sino traer consigo considerables dolores de alumbramiento, y sus primeros resp1andores han de haber causado a nuestros antepasados mas de un instante de perp1ejidad. Debido a su novedad en la historia de 1a evo1uci6n, el grado de conocimiento difiere mucho entre los individuos, mucho mas que la distribuci6n relativa de otras facultades. Asimismo, en cada individuo se presentan variaciones peri6dicas del conocimiento y de su valor en relaci6n con otros aspectos de su personalidad. Puede haber un punto de depresi6n, durante e1cual el conocimiento desaparece mornentaneamente 0 por cierto tiempo. Con menor frecuencia puede darse un punto culminante, en el que existe una armoniosa unidad y todas las facultades del hombre se fusionan en una totalidad unica. En las escuelas esotericas se relata una parabola tibetana. Dice que un hombre sin conocimiento se parece a un carruaje en que los pasajeros son los deseos; los caballos, los musculos, yel carruaje rnisrno, el esqueleto. El conocimiento es el cochero, dorrnido. Mientras el cochero siga dorrnido, e1carruaje sera arrastrado sin objeto alguno hacia este 0 aquel sitio; cada pasajero procurara dirigirse a un sitio 68

particular y los caballos tiraran en otras direcciones. Per~ cuando el cochero se despierta y sostiene las riendas, los caballos. tiran del carruaje hacia los destinos a donde deb en lle~ar.a los pasaJeros. . En aquellos momentos en que e1conocimiento logra formar ~mid 1 imiento y el pensamiendad con el sentimiento, los senti os, e movi . to, el carruaje avanza a gran velocidad por el.camm~ que le corresd EI hombre puede efectuar descubrimlentos, mventar, crear, pon e. d y el gran innovar y «saber». Comprende que su peq~eno mun 0 ., mundo que 10 rodea no son sino uno y el rmsmo y, en esa umon, ya no se siente solo.

Segundo parte

HACER PARA COMPRENDER DOCE LECCIONES pRACTICAS

Hemos elegido estas doce lecciones entre mas de mil que se dieron, con el correr de los afios, en el Instituto Feldenkrais. No representan una secuencia; mas bien fueron elegidas para ilustrar varios puntos del sistema del autor y la tecnica utilizada para expresarlos. Sin embargo, representan ejercicios que requieren la participacion del cuerpo entero y sus actividades esenciales. Los lectores interesados por estas lecciones deben seguirlas a raz6n de una por noche, inmediatamente antes de irse a dormir. En un lapso de pocas semanas cornprobaran en SI mismos un mejoramiento considerable de todas las funciones esenciales para la vida.

Observaciones generales

Mejoramiento de la capacidad

Estas leeeiones tienen por fin mejorar la eapaeidad, 0 sea, expandir los limites de 10 posible: eonvertir 10 imposible en posible, 10 dificil en facil y 10 facil en agradable. En efeeto, solo aquellas aetividades que son faciles y agradables se convertiran en parte de la vida habitual del hombre y le serviran en todo momento. Las aeeiones de ejecucion dificil, que exigen al hombre veneer por el esfuerzo su oposicion interna, nunea llegaran a integrar su vida diaria, ya medida que envejezea perdera por eompleto su eapaeidad para ejeeutarlas. Es raro, por ejemplo, que un hombre de mas de 50 aiios salte una valla, aunque sea baja. Dara una vuelta para rodearla, en tanto que un joven la saltara sin difieultad. Esto no significa que debamos evitar todo cuanto parezca dificil o no emplear la voluntad para superar obstaculos, sino que debemos diferenciar claramente entre mejoramiento de nuestra capacidad y esfuerzo por el esfuerzo mismo. Mas nos vale dirigir la fuerza de voluntad a mejorar nuestra capacidad, pues al terrnino del proceso podremos ejeeutar nuestras acciones eon facilidad y comprension de ellas.

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Capacidad

y fuerza de voluntad

En la medida en que aumenta la capacidad, disminuye Ia necesidad de esfuerzo consciente. EI esfuerzo necesario para acrecentar Ia capacidad proporciona ejercicio suficiente y eficaz a nuestra fuerza de voluntad. Si se considera cuidadosamente la cuestion, se descubre que la mayoria de las personas dotadas de gran fuerza de volun tad (que elios han adiestrado por el gusto de hacerlo) son a la vez personas de relativamente poca capacidad. La gente que sabe como obrar eficazmente 10 hace sin mayor preparacion ni alharaca. Los hombres de gran fuerza de voluntad tienden a emplear demasiada energia, en vez de utilizar con mayor eficiencia energias menores. La persona que confia sobre todo en su fuerza de voluntad desarrolla su aptitud para esforzarse y se acostumbra a aplicar enorme cantidad de fuerza a acciones que podria ejecutar con energia mucho menor si la dirigiera y graduara de Ia forma adecuada. Ambas forrnas de proceder aIcanzan por 10 general su objetivo, pero la primera puede adernas causar un dano considerable. La fuerza que no se convierte en movimiento no se limita a desaparecer, sino que se disipa bajo forma de dafio inferido a las articulaciones, los rnusculos y otras partes del cuerpo utilizadas para crear el esfuerzo. La energla no transformada en movimiento se convierte en calor dentro del sistema y provoca cambios que deberan repararse antes de que el sistema pueda volver a funcionar eficazmente. Todo 10que podemos hacer bien no nos parece diflcil, Hasta podemos afirmar que aquellos movimientos que encontramos dificiles nos 10parecen porque no los ejecutamos correctamente.

la mayor parte de las cosas por pura fuerza lograremos precisamente 10opuesto de 10que necesitamos. Mientras aprendemos a actuar debemos contar con 1a 1ibertad necesaria para prestar atencion a 10 que sucede en nuestro interior, pues en esas condiciones nuestra mente estara clara, la respiracion sera facil de contro1ar y no habra tension creada por el esfuerzo. Cuando e1aprendizaje se efectua en condiciones de maximo esfuerzo, y este ni siquiera parece suficiente, ya no hay manera a1guna de ace1erar la accion, impartirle mayor fuerza ni perfeccionarla, porque el individuo ya ha llegado al tope de su capacidad. En ese punto 1a respiracion se detiene; hay esfuerzo superfluo, escasa capacidad para observar y ninguna perspectiva de mejoramiento. En el curso de las lecciones ellector comprobara que los ejercicios sugeridos son en SI mismos simples y solo suponen movimientos faciles, Pero se los debe ejecutar de tal forma que aquellos que los realicen descubran cambios en S1 mismos ya despues de la primera leecion.

Aguzar la discriminccicn

Para entender el movimiento debemos sentir, no esforzarnos

Para aprender necesitamos tiempo, atencion y discriminacinn; para discriminar necesitamos sentir. Esto significa que para aprender debemos aguzar nuestras facultades de sentir y que si intentamos hacer 74

«Un tonto no puede sentir», dicen los sabios hebreos. Si un hombre no siente, no puede notar diferencias y, desde luego, no es capaz de distinguir entre una accion y otra. Sin esa capacidad para diferenciar no puede haber aprendizaje, ni puede por cierto aumentar la capacidad de aprender. La cuestion no es simple, porque los sentidos humanos se relacionan con los estimulos que los ponen en accion, de modo que cuando el estimulo es mas pequefio la discriminacion es mas aguda. Cuando levanto una barra de hierro no siento diferencia alguna si una mosca se posa sobre ella 0 alza el vuelo desde alli. En cambio, cuando sostengo una pluma puedo sentir una diferencia si sobre ella se posa una mosca. Lo mismo se aplica a todos los restantes sentidos: oido, vista, olfato, gusto, calor y frio.
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Los ejercicios que presentaremos se proponen disminuir el esfuerzo del movimiento, pues para reconocer pequenos cambios en el esfuerzo es preciso en primer termino reducirlo. El control mas delicado y perfecto del movimiento solo se alcanza mediante el aumento de la sensibilidad, es decir, mediante una capacidad mayor para sentir diferencias.

La fuerzo del h6bito Corregir una postura 0 un movimiento defectuoso habitual es sumamente diflcil, aun despues que haberlo descubierto. En efecto, es preciso corregir tanto el defecto como la forma en que se presenta en la accion. Y para movemos de acuerdo con 10 que sabemos, en vez de hacerlo de acuerdo con el habito, necesitamos gran persistencia y conocimiento suficiente para ello. Si una persona tiene el habito, al estar de pie, de llevar demasiado adelantados el est6mago y la pelvis y, como consecuencia de esto, de inclinar la cabeza hacia arras, su espaida se incurvara demasiado para 10 que conviene a una buena posicion. Si entonces lleva la cabeza adelante y echa atras la pelvis, tendrala sensaci6n de inclinar la cabeza hacia delante y llevar la pelvis demasiado atras, y la posicion Ie resultara anormal. Como consecuencia, pronto recobrara su postura habitual. Por consiguiente, es imposible modificar el habito a partir de la mera sensacion, Es preciso efectuar algun esfuerzo mental consciente hasta que la posicion ajustada deja de parecer anormal y se transforma en habito, Cambiar un habito es mucho mas diflcil de 10 que puede parecer a primera vista; todos los que 10 intentaron 10 saben.

dificaciones necesarias sin detener el movimiento. De esta forma aprende a actuar mientras piensa y a pensar mientras actua. En comparaci6n con el hombre que detiene el pensamiento mientras hace algo y detiene la accion cuando quiere pensar, esto constituye un peldafio mas arriba en la escalera de la capacidad. (Un conductor experimentado puede cumplir facilmente indicaciones mientras conduce, en tanto que el principiante se ve en dificultades para hacerlo.) Para obtener de los ejercicios el maximo beneficio ellector debe, en consecuencia y en la medida en que le sea posible, proyectar las instrucciones para el ejercicio siguiente sin detener el anterior; 0 sea, debe continuar el movimiento que esta ejecutando mientras prepara sus pensamientos para el que 10 sigue.

Liberar la occien del despilfarro de energia Es una rnaquina eficiente, todas las piezas se ajustan con exactitud entre st; todas estan bien lubricadas y no presentan polvo ni suciedad en las superficies de contacto; todo el combustible consumido se convierte en energia cinetica hasta el limite terrnodinamico, y no hay ruido ni vibracion, es decir, no se gasta energia en movimiento inutil que disminuye la capacidad operativa efectiva de la maquina. Los ejercicios que se expondran a continuacion se proponen 10grar precisamente eso: eliminar gradualmente del modo de actuar todos los movimientos superfluos, todo cuanto obstaculice el movimiento, interfiera en este 0 se oponga a el, En los sistemas de ensefianza aceptados hoy en general se insiste sobre todo en alcanzar cierto objetivo a cualquier precio, cualquiera que sea la cantidad de esfuerzo desorganizado y difuso que se aplique. En la medida en que los organos del pensamiento, del sentido y del control no se encuentran preparados para una acci6n coordinada, continua, suave y eficaz -y, por 10 tanto, tambien agradable- hacemos intervenir partes del cuerpo sin discriminaci6n alguna, aun si no son necesarias para Ia accion de que se trate e incluso si interfieren en
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Pensar 01 actuar En estas lecciones, el estudiante aprende a escuchar las instrucciones al mismo tiempo que ejecuta el ejercicio, asi como a efectuar las mo76

ella. Uno de los resultados eonsiste en que a veces ejeeutamos una aeei6n yal mismo tiempo la opuesta. S610 el esfuerzo mental puede 10grar entonees que la parte dirigida hacia el objetivo supere las restantes partes ~el euerpo que intervienen para frustrarla. De esta forma, por des~raCla, la fuerza de voluntad puede tender a disimular fa incapacidad de ejecutar eorreetamente la aeei6n. Lo que debe haeerse es aprender a eliminar los esfuerzos que se oponen a 1ameta deseada y a ernplear la fuerza de voluntad solo cuando se neeesita un esfuerzo sobrehumano. Volveremos sobre este punto cuando se 10 haya demostrado a S1 mismo mediante su propia experiencia; entonces estara en condiciones de avanzar mas aun por e1 camino aeertado.

Algunos sugerencios practicos

Cuimdo realizar los ejercicios Ritmo de la respirccion durante los ejercicios AI termino de una 1eeci6n ejecutada correctamente, se sentira fresco y relajado como despues de haber dormido bien 0 haberse tornado un d~a~e descanso. Si no oeurre asi, probablemente se deb a a que los movl~lentos se han efectuado con excesiva rapidez y sin prestar atencion a la respiraci6n. La velocidad del ejercicio debe ajustarse siempre al ritmo de 1a respiraci6n. A medida que la organizaci6n del cuerpo se perfecciona la respiraci6n empieza a ajustarse automaticamente a los diferente; movimientos. La mejor hora para hacer los ejercicios es inmediatamente antes de irse a dormir, pero por 10 menos una hora despues de 1acena. Conviene acostarse no bien se los ha concluido. Una de las razones mas importantes de ella reside en que a1cabo de un dia de trabajo y preocupaeiones los ejercicios 1iberan de tensi6n tanto mental como muscular y el suefio es mas reposado y refrescante. AI despertar, estirese durante un minuto 0 mas en la cama y trate de recordar 1asensaci6n general de la lecci6n de la noche anterior. Conviene repetir dos 0 tres de los movimientos recordados. Durante el dia, mientras hace otras cosas, piense de vez en euando en la leeci6n y trate de descubrir cualquier cambio que le haya dejado. Establezca para esto determinados momentos durante el dia, aunque s610 sean pocos minutos en cada ocasi6n. Cada vez que reeuerde la lecci6n pasada, esta se establecera con mayor firmeza en su mente. Cuando los ejercicios se hayan transformado en un habito cotidiano, repitalos en cualquier momenta que le resulte conveniente.

Velocidad de los movimientos La primera vez que se sigue una leccion los movimientos deben ejecutarse con 1a 1entitud estipulada en las indicaciones. Una vez concluidas todas las leceiones, al seguirlas por segunda vez se debe ir mas rapido en aquellas partes que resultan suaves y faciles, Posteriormente, la velocidad debe variarse entre la mayor posible y 1amayor lentitud posible.

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Durecien de los ejerclcics

Como practicar las lecciones Si usted trabaja solo y necesita leer las instrucciones, 10 mejor es ir poco a poco. Lea un corto parrafo de las instrucciones, 10 suficiente para saber que tiene que hacer, y empiece. Cuando haya repetido ese movimiento 25 veces, de acuerdo con las instrucciones, lea el parrafo siguiente y practiquelo. Recorra asi toda la leccion, parrafo por parrafo. De esta forma la leccion le llevara mas tiempo, de modo que 10 mejor es dividirla en secciones y practicarla en varias fases. Cuando haya aprendido todos los movimientos de una seccion y no necesite mas las instrucciones, junte todas las secciones y practique la leccion completa.

El tiempo que le lleve la leccion dependera de su velocidad individual. En las primera lecciones, 1aduracion dependera sobre todo de la cantidad de veces que se rep ita cada ejercicio. AI principio se debe repetir cada movimiento diez veces; al progresar, aumentese e1 numero hasta 25 veces, de acuerdo con las instrucciones incluidas en la propia leccion. Con el tiempo es posible y conveniente repetir un mismo movimiento centenares de veces, tanto con la mayor lentitud como con la mayor rapidez posibles. Pero recuerdese que rapido no significa apresurado. De ella debemos concluir que cada una de las primeras lecciones le llevara alrededor de 45 minutos y las siguientes tal vez s610 20 minutos, 0 algo asi; mas adelante, cuando los ejercicios se transformen en una rutina cotidiana, una leccion podra requerir desde un instante para pensar en ella hasta cua1quier cantidad de tiempo que el individuo decida consagrarle.

Dende hacer los eiercicios

Lo mejor es realizarlos en el suelo, sobre una alfombra 0 esterilla 10 bastante grande como para poder estirar a los lados brazos y piern as sin ser obstaculizado por muebles u otros objetos. Si al principio le cuesta habituarse al suelo, tienda sobre este una gruesa manta 0, si es necesario, practique los ejercicios en la cama.

Indumentaria Cuanto mas ligera, mejor. En todo caso, hay que asegurarse de que sea cornoda, no interfiera en los movimientos ni en la respiracion, no se ajuste demasiado y no tenga botones ni cierres automaticos en la espalda. 80

Lecci6n 1

i,Que es una postura correcta?

Que significa ester «derecho»

«[Sientate derecho!» «[Ponte derecho!» Esto 10 dicen a menudo madres, maestras y otras personas que dan esa orden de buena fe y con plena confianza en 10 que afirman. Si tan solo se Ies preguntara como hace uno para sentarse 0 ponerse derecho, responderian: «lQue quieres decir con eso? lNo sabes 10 que significa derecho? [Derecho es derecho!»,

Algunas personas, por cierto, estan de pie y caminan derechas, con sus espaldas rectas y la cabeza alta. Y desde luego hay, en esa postura, un elemento de «ponerse derecho», Si se observa a un nino 0 a un adulto al que se le ha dicho que se siente 0 se ponga derecho, se torna evidente que acepta que hay algo mal en la forma en que conduce su cuerpo, pues trata rapidamente de enderezar su espalda 0 alzar la cabeza. Lo hace por pensar que de ese modo ha alcanzado la postura correcta, pero no puede mantener esa postura «correcta» sin un continuo esfuerzo. En cuanto alguna actividad necesaria, urgente 0 interesante le llama la atencion, vuelve ala postura anterior. Puede darse por seguro que no tratara otra vez de «mantenerse derecho» a men os que se le recuerde que debe hacerlo 0 que el mismo advierta que ha perdido la posicion.
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Por derecho entendemos vertical Cuando hablamos de ponerse derecho en este sentido, casi siempre queremos decir «vertical». Pero si examinamos el esqueleto ideal construido por el famoso anatomista Albino solo encontramos dos pequefias secciones dispuestas en forma mas 0 menos vertical: las vertebras superiores del cuello y las situadas entre el torax y las caderas. No hay en el esqueleto entero ningun otro hueso dispuesto en posicion vertical precis a (aunque los huesos de los brazos adopten a veces una posicion aproximadamente vertical). En consecuencia, es obvio que cuando decimos «derecho» queremos decir algo distinto, pues no tenemos idea precisa del significado de 1apalabra en relacion con este punto.

Esqueleto, musculos y gravedad De ello se deduce que cualquier postura es en SI misma aceptab1e mientras no contravenga la ley de la naturaleza segun la cualla estructura del esqueleto debe contrarrestar la traccion de la gravedad, dejando los musculos en libertad de movimiento. El sistema nervioso y la estructura osea se desarrollan juntos bajo la influencia de la gravedad, de tal forma que el esqueleto es capaz de sostener el cuerpo sin gastar energia pese a dicha traccion. Por otra parte, si los museulos tienen que cumplir la tare a del esqueleto, no solo gastan innecesariamente energia; ademas se yen impedidos de cumplir su principal funcion, que es la de modificar la posicion del cuerpo, es decir, la del movimiento. Cuando la postura es deficiente, los musculos estan haciendo parte de la tarea propia de los huesos. Para corregir la postura es preciso descubrir que ha deformado la reaccion del sistema nervioso ala gravedad, a la que cada parte del sistema ha debido ajustarse desde que cornenzo a existir el hombre. Para llegar a una comprension practica del problema debemos estudiar y adarar los conceptos empleados antes. Veamos ante todo en que consiste la respuesta correcta del sistema nervioso ala gravedad.

Derecho es un concepto estefico La palabra «derecho» es engafiosa. No expresa 10 que se necesita, ni siquiera 10 que esperamos lograr 0 ver una vez producido el mejoramien to. «Derecho» se emplea en un sentido puramente estetico en relacion con la postura y no es un concepto util ni preciso, por 10 que no puede servir como criterio para la correccion de defectos. Para apreciar a fondo cuan poco coincide el significado de «derecho» que suele aceptarse con 10 que es correcto en materia postural, basta considerar el caso de un hombre que se ha roto la espalda y es incapaz de enderezarla. lComo debe ponerse en pie 0 sentarse? lNo puede una persona baldada utilizar su cuerpo correcta, eficaz y graciosamente? Hay muchos tullidos cuya capacidad en este sentido supera la de personas saludables. Existen personas que han sufrido graves dafios en su estructura osea y sin embargo denotan en sus movimientos fuerza, precision y gracia sobresa1ientes. Sin embargo, es imposible ap1icar a ninguna de ellas el concepto derecho.

Relajacion: un concepto que a menudo se entiende mal Examinemos el maxilar inferior. Cuando no habla, come 0 hace alguna otra cosa con la boca, 1a gente la tiene cerrada. lQue es 10 que mantiene el maxilar inferior contra e1 superior? Si la relajacion, que ahora esta tan de moda, fuese la condicion correcta, el maxilar inferior colgarfa libremente y la boca estaria siempre abierta. Pero ese estado de relajacion solo se observa en los idiotas de nacimiento 0 en los casos de conmocion paralizante. Tiene importancia comprender por que una parte esencial del cuerpo, como 10 es el maxilar inferior, puede encontrarse en ese esta85

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~o de ser s?stenido permanentemente,

por rnusculos que trabajan

sin cesar mientras estamos despiertos, sin que tengamos, sin embar-

go, la sensacion de hacer algo para mantener as! eI maxilar inferior. Para dejarlo colgar libremente deberlamos, en realidad, aprender a inhibir los rnusculos que intervienen en ese proceso. Si intenta relajar el maxilar inferior hasta que caiga por su propio peso y abra la boca, cornprobara que no es tarea facil. Cuando logre hacerIo, notara que adernas se han producido cambios en la expresion de la cara yen los ojos. Tambien es probable que, al terrnino del experimento, descubra que normalmente tiene cerrada la boca con demasiada fuerza. Tal vez descubra, asimismo, eI origen de esa excesiva tension. Despues de relajar el maxilar, observe el retorno de la tensi6n y, por 10 men os, comprobara cuan infinitamente poco sabe el hombre acerca de sus propios poderes y de st mismo en general. Para una persona inteligente los resultados de ese experimento pueden ser importantes, tal vez mas que atender a sus ocupaciones, porque su capacidad para ganarse la vida mejorara cuando descubra que es 10 que resta eficiencia a la mayor parte de sus actividades.

tiene conciencia del esfuerzo que realizan los musculos de la parte posterior del cuello permaneciendo contraidos para mantener alta la cabeza. Si se toea los musculos de la pantorrilla (en la parte posterior de la pierna, aproximadamente por la mitad) mientras esta de pie, advertira que se hallan contraidos con fuerza. Si se relajaran por completo el cuerpo caeria hacia delante. En la postura correcta, los huesos de la pierna presentan un pequefi.o angulo respecto de la vertical, y la contraccion de dichos musculos imp ide que el cuerpo caiga de frente.

Nos mantenemos erguidos sin saber como

Los muscoles que contrarrestan 10 cccien de 10 gravedad no tienen conciencia de su cccien

El maxilar inferior no es la unica parte que no cae tanto como podria. Tampoco la cabeza cae hacia delante. Su centro de gravedad se encuentra bastante mas adelantado que el punto donde la cabeza se apoya en Ia columna vertebral (esta aproximadamente entre los oidos), porque la cara y la parte frontal del craneo son mas pesadas que la parte posterior de la cabeza. Si a pesar de esa estructura la cabeza no cae hacia delante, resulta obvio que el sistema debe incluir alguna organizacion que 10 imp ida. Si relajamos por completo los musculos de la parte posterior del cuello la cabeza caera hasta la posicion mas baja que puede alcanzar, es decir, hasta apoyar el menton en el estern6n. Sin embargo, nadie
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En consecuencia, no tenemos conciencia de ningun esfuerzo 0 actividad por parte de los musculos que contrarrestan la fuerza de la gravedad. Nos damos cuenta de su accion solo cuando interrumpimos esa actividad 0 la reforzamos, es decir, cuando el cambio voluntario se consuma con clara conciencia. Nuestros sentidos no registran esa contraccion que existe, permanente y normal, antes de que ejecutemos un acto deliberado. En esto intervienen los impulsos electricos que se originan en distintas fuentes dentro de nuestro sistema nervioso. Un grupo de elIos produce la accion intencional; el otro grupo provoca la contraccion de los musculos que contrarrestan la gravedad, hasta que ese trabajo compensa exactamente la tracci6n de aquella.

La postura erguida es mantenida por una parte antigua del sistema nervioso

El estudio de las extremidades y partes del cuerpo tales como los hombros, los ojos, los parpados, etcetera, revela que sus musculos trabajan constantemente y que ese trabajo pasa inadvertido y no se 87

debe a ningun esfuerzo consciente. lCwintas personas tienen conciencia, por ejernplo, de que sus parpados estan alzados y pueden sentir su peso? Tal peso s610 se siente en los momentos en que se oscila entre la vigilia y el suefio, cuando de pronto se torna diflcil mantener los ojos abiertos; es decir, cuando se necesita un esfuerzo subito para lograrlo. Mientras estamos erguidos, nuestros parpados no caen, no obstante ser pesados. La posici6n vertical y to do cuanto supone es organizada por una secci6n especial de nuestro sistema nervioso, ejecutora de mucho trabajo complejo del que s610 tenemos un atisbo en la conciencia. Esa seccion es una de las mas antiguas en la evoluci6n de Ia especie humana; es por cierto mas antigua que el sistema voluntario y tambien se encuentra, desde el punto de vista fisico, por debajo de este.

En el hombre, la capacidad de aprender reemplaza el instinto animal

Ei

nexo entre instinto e

intencien

Una postura correcta, por 10 tanto, deberia ser atributo de toda persona nacida sin grandes defectos fisicos. Asimismo, como la organizacion de esa postura depende de un sistema que funciona de forma autornatica, independientemente de la voluntad individual, todos los seres humanos deberian erguirse de la misma forma, tal como un gato esta de pie de la misma forma que otro y todas las golondrinas vuelan de igual modo. Pero la realidad es habitualmente mas simple y a la vez mas compleja de 10 que parece a primera vista. Nos complacemos en pensar que el instinto es algo por completo distinto del conocimiento y la comprensi6n. Creemos que la abeja, la arafia y los restantes ingenieros del mundo animal efectuan por instinto y automaticamente, sin necesidad de aprender, las cosas que nosotros hacemos con ayuda de la inteligencia, la conciencia y la voluntad y s610 despues de mucho estudio. Esto es verdad s610 en parte. Ni siquiera el instinto actua de forma del todo autornatica, y las cosas que hacemos deliberadamente no estan divorciadas por completo del instinto. 88

Los instintos del hombre se han tornado debiles en cornparacion con los de los animales. No todo infante empieza a respirar en el momento en que nace; y a veces es preciso aplicar una acci6n vigorosa para que inhale por primera vez. Lo mismo se aplica a la actividad de mamar. Muchos bebes necesitan ser estimulados y alentados antes de que surja en elIos la urgencia y la capacidad de satisfacer una necesidad vital. El hombre no cuenta con instintos certeros que 10guien sin error al caminar 0 al hacer otro movimiento, ni siquiera en la actividad sexual. En cambio, su capacidad para aprender es incomparablemente mayor que la de cualquier otra criatura viva. Los instintos de los animales, mas fuertes, no permiten a estes suspender la acci6n instintiva 0 resistirse a ella, y resulta obvio que introducir cambios en esa acci6n no es facil ni tiene resultados permanentes. Lo caracteristico del hombre es, en consecuencia, su capacidad de aprender, que supone la creaci6n de nuevas respuestas a estimulos como resultado de la experiencia. Esa capacidad nos sirve en reemplazo de instintos poderosos, donde ni siquiera los mas ligeros cambios pueden operarse sino con grandes dificultades.

EI hombre aprende sobre todo de su experiencia; el anima" de la experiencia de la especie

La funci6n del habla constituye un buen ejemplo para ayudarnos a comprender nuestras restantes funciones. Todo nino nacido sin algun defecto grave posee el equipo esqueletico, muscular y nervioso que le permite aprender a hablar por medio de la audici6n y la imitaci6n de sonidos. En cambio los animales, gracias a sus instintos, que son mas poderosos, tienen escasa necesidad de aprender. Sus mecanismos de acci6n estan ligados casi desde el nacimiento con los mecanismos del sistema nervioso que imparten las 6rdenes. Las cone89

xiones intern as del sistema nervioso se encuentran predeterminadas y basta un mlnimo de experiencia para imprimir permanentemente la funcion. Asi, el ruiseiior canta la misma melodia en Iapon yen Mexico. (Esto puede no ser del todo exacto en eI sentido cientifico, pero se acerca bastante a la verdad como para servirnos de ejemplo.) Las abejas construyen sus colmenas de acuerdo con el mismo modelo en cualquier parte del mundo, y todo animal por cuyas venas corra sangre de perro Iadrara, aun si tiene algo de lobo 0 de chacal. En el hombre, en cambio, no hay patron de lenguaje establecido desde eI nacimiento; el habla se desarrolla y crece anatomicamenn- y, a Ia vez, funcionalmente. Si un nifio se crfa en China hablara chino; en suma, hablara cualquier idioma correspondiente a su medio. Dondequiera que se encuentre, debera formar, con ayuda de su experiencia personal, aquellas conexiones entre celulas de su sistema nervioso que activaran los musculos necesarios para hablar. AI principio, esas celulas solo estan dotadas de la capacidad de establecer libremente cualquier cornbinacion de patrones que la experiencia proporcione. Esos patrones, creados por la experiencia individual y no por la experiencia colectiva de la raza humana, son por 10 tanto permanentes mientras la experiencia perdura de forma estable. Es posible incluso olvidar Ia lengua materna. Y no es demasiado dificil aprender otro idiorna.

combinaciones de movimientos de los musculos de la boca y la garganta, los cuales ya han contraido una tendencia a continuar automaticamente con los patrones anteriores.

EI gran poder de cdcptocion del hombre Estas observaciones nos ayudan a comprender por que las posturas al estar de pie y al caminar pueden diferir tanto de una pers?na a ot~a, por mas que las controle una parte del cerebro cuyas.funciones estan mas cerca de la funcion instintiva que de 1avoluntana. Tal como el habla, la posicion erguida carece de conexiones es~ablecidas entre celulas del sistema nervioso, aunque el hombre empieza a caminar antes que a hablar. Tambien en esa funcion el ho~bre se ajusta con mayor libertad y variedad a su ambien~e que, por ejernplo, algunos animales de manada, capaces de cam mar, correr,. caer y ponerse de nuevo en pie po cos minutos despues de haber ~aCldo y cualquiera que sea el terreno donde hayan nacido. Las fun~lOnes .ya establecidas y fijadas en ese momento solo presentan pequenas ~anaciones de un individuo a otro; en cambio, en el caso de las funClon~s que el individuo desarrolla mediante su experiencia personal, las diferencias son la norma.

Experiencia individual Pero 10 que mas influye sobre el desarrollo de la boca y sobre la mayor 0 menor potencia de unas cuerdas vocales en relacion con las otras son las tentativas iniciales de habla. Toda tentativa posterior por aprender un idioma nuevo llevara la marca de las influencias iniciales, y por ello Ie resultara mas diflcil al individuo acostumbrarse a las nuevas formas. Aprender un lenguaje nuevo se ve aun mas dificultado por las formas de habla ya existentes, que obstaculizan nuevas 90

Aspectos dincmicos de la postura En la medida en ·que consideremos que las posturas de estar de pie y sentado son estaticas, nos resultara diftcil describirlas de forma que pueda conducir a mejorarlas. Si 10 que procuramos es ~sto, debemos considerar su aspecto dinamico. Desde este punto de vista, toda postura estable consiste en una serie de posiciones que configuran un movimiento. AI trasladarse de un lado al otro, un pendulo pasa por la posicion de estabilidad en el momento en que alcanza su maxima velocidad. Cuando el pendulo se encuentra en estado estable, en el pun91

to medio de su recorrido, se queda alli hasta que se le aplica alguna fuerza exterior. Esa posicion estable no necesita energia para mantenerse. AI carninar, erguirse 0 sentarse, el cuerpo humano pasa necesariamente, de vez en cuando, por la posici6n vertical estable que no necesita energia. Empero, en los casos en que los movimientos no se adecuan perfectamente a la gravedad, el paso del cuerpo por la posicion estable no se define claramente y los musculos siguen haciendo trabajo innecesario. Para mantener las posturas de estar de pie y sentado, que son posiciones de estabilidad, no se requiere esfuerzo alguno. En el estado estable solo hace falta un minimo de energia para iniciar un movimiento y, en consecuencia, no hace falta ninguna para mantenerse en reposo.

cion estable; si pasa al sistema automatico y el control voluntario se suspende un instante, la posicion ha dejado de ser estab1e. E1control voluntario retornara no bien el sistema auto matico haya logrado devolver al cuerpo una posicion estable.

Origen de 10 distorsicn de las sensaciones Todo cuanto tiende a disminuir la sensibilidad del poder de discrirninacion retarda la respuesta a los estimulos. La postura sera reajustada cuando su divergencia respecto de la posici6n estable ya sea considerable, es decir, cuando el ajuste se haya tornado urgente yexija mayor esfuerzo muscular. EHo reduce aun mas la conciencia precisa del cambio; todo el sistema de accion y control ha pasado a tener dimensiones mas groseras. Por ultimo habra serios fallos en el control e incluso dano del sistema. Una de las causas iniciales de que los acontecimientos sigan ese curso es el dolor, que puede ser de origen fisico 0 emocional. El dolor que socava la confianza en el propio cuerpo y en sf mismo es la principal causa de las desviaciones respecto de la postura ideal. Cuando es de este orden, el dolor rebaja el valor del individuo ante sus propios ojos. Aumenta la tension nerviosa, 10 cual a su vez reduce de nuevo la sensibilidad, de modo que no sentimos pequefias desviaciones continuas respecto de la posicion ideal y los musculos se tens an sin que el individuo tenga siquiera conciencia del esfuerzo que hace. E1control puede talsearse hasta tal punto, que mientras creemos no estar haciendo nada estamos en realidad fatigando innecesariamente los musculos,

Control cutcmetico y control voluntario La mayor parte de las dificultades teoricas y practicas desaparecen cuando se presta debida consideraci6n al hecho de que los musculos voluntarios que responden a nuestra intencion reaccionan al mismo tiempo ante las ordenes de la otra parte de nuestro sistema nervioso, la inconsciente. Aunque el control voluntario puede presentarse en cualquier momento que se desee, en circunstancias de tipo corriente asume el mando el control automatico. Cuando 10 que se necesita es una reaccion rapida, como en el instante de caer al suelo 0 cuando la vida esta subitamente en peligro, el sistema automatico hace to do 10 necesario antes aun de que nos demos cuenta de 10 que sucede. Nos basta resbalar sobre una cascara de platano para comprobar que nuestro cuerpo en general se endereza a SI mismo «por su pre pia cuenta», en un movimiento reflejo del que el control voluntario ni siquiera tiene conciencia. El sentido kinestesico de nuestros musculos nos hace saber si nos encontramos en posicion estable. Si el control que se ejerce sobre los musculos pertenece al sistema voluntario, nos hallamos en la posi92

La sensibilidod en 10 occion voluntaria l'arece razonable suponer que si hemos de aumentar el grado de conoirniento de nuestro esfuerzo muscular cuando los musculos trabajan «omo resultado de la accion voluntaria, tarnbien debemos aprender
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a reconocer aquellos esfuerzos musculares que, como consecuencia del habito, estan normalmente ocultos de nuestra mente consciente. Si pudieramos librarnos de ese esfuerzo superfluo reconoceriamos la posici6n estab1e ideal con mayor claridad. En ese caso habriamos «retornado» ala etapa en que desaparece todo esfuerzo muscular voluntario por mantener el equilibrio, pues este es conservado s610 por las partes antiguas del sistema nervioso, que encuentran para cada uno de nosotros la mejor posici6n compatible con la estructura fisica hered it aria del individuo.

BALANCEARSE DE PIE

Dinemice del equilibrio
Volvamos a 1a idea de la estabilidad fisica como fen6meno dinamico para aprender de ella cuanto nos sea posible. Vimos que la posici6n estab1e del pendulo coincide con el punto medio de su trayecto, en que 1a tracci6n de la gravedad procura mantener e1 pendulo en posici6n puramente vertical. La fuerza que al principio pone el pendulo en marcha es absorbida por la fricci6n y los movimientos se tornan cada vez mas pequefios, hast a que el pendulo se queda quieto en posici6n estab1e; de ella se 10 puede mover mediante 1a aplicacion de un minimo de fuerza en cualquier direcci6n distinta de 1a vertical. Lo mismo puede decirse de cualquier cuerpo en estado de equilibrio. Por ejemplo, un arbol que ha crecido en posici6n vertical curvara J;I copa en la direcci6n en que sople el viento. Analogarnente, buena p ) sici6n vertical es aquella a partir de 1a cua1 bastara un esfuerzo mus cular minimo para mover el cuerpo con la misma facilidad en cunl quier direcci6n que se desee. Ello significa que en 1a posici6n erguid I no debe haber esfuerzo muscular alguno que se derive del control vo 1untario, prescindiendo de que ese esfuerzo sea conocido y delibcr« do 0 de que sea ocultado de la conciencia por el habito.

e pIe, eje que su cuerpo se balancee suav ' lado, como si fuera un arb 1 id emente hacla uno y otro .. 0 rneci 0 por el . t p mOVImIento de la col·um b vren o. reste atenci6n al na verte ral y d 1 b completar de 10 a 15 m . . e a ca eza. Continue hasta OVImIentos peq hasta que pueda observ . uenos y suaves como este y ar una coneX16n t respiraci6n. Despues efectu '. en re esos movimientos y su due sino hacia de1ante y at .' mOVImIentos ana'Iogos no hacia los Iaos, P ' h acia atras es mas facil y rna las. ronto observ ara' que el movimiento I' as lante, durante el cual sentira' amp 10 en mu ch os casos, que hacia de.' crerta tlrantez en los tobill os. Los puntos de tirantez varian de ac . en casos raros los museu] d1 uerdo con elmdividuo. S610 ., bros, las c1avicu1as la nuc os 1 e pecho +-con i 1USlOn de los homtill inc , a, as cos as y e1 dianuna organizaci6n tan perfe t agmapresentan . c a que se puede ob contmua entre los movim' haci se.rvar una relaci6n ' Ia respiracion, como en 1 lentos '. acia delant e y atras y e1 proceso de os mOVImientos 1aterales previos. Mueva ahora el cuerpo de tal fi 0rma perior de 1a cabeza) trace u ' 1 que Ia coronilla CIaparte suI n crrcu 0 en el plano hori I iasta sentir que to do el t b " onzonta . Continue . ra aro es eJecutado pI' . Ias piernas y que todo 1 " or a rnitad mferior de e mOVImlento se si t I I 'cse de nuevo hacia los lad d I~n e en os tobillos. Balan, os, espues haCIa del t ' I'll clfculo, en ambas di , an e y atras y despue, recciones pero t d I II .rpo principalmente sobre I: es a vez escanse el peso del Ie echo ii" 10 gordo debe tocar el s Ie PL de: ; del pie izquierdo, solo el ue o. a pierna izq . d jlllrte en e1 movimiento 1 uier a no debe to mar sa vo para ayudar al '11" ilibrio y posibilitarle r ali I' " cuerpo a mantener el e zar e e)erClclO co . I /I ('II Ia respiraci6n R '1 " n exactltud sin interfe. eplta os movlmlento d " dd peso sobre el pie' .d s apoyan 0 1a mayor parIzqUler 0 Repita d IIIII'lIlos 20 0 30 v h . ca a uno de estos movieces, asta que logr' 1 1IIIIodamente com 1 . e e)ecutar os tan suave y o e sea posibie.

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MOVERSE SENT ADO

Sientese sobre el borde delantero de una silla. Apoye los pies en el suelo, bast ante separados, y relaje los musculos de las ~~ernas .hasta que las rodillas puedan moverse hacia los lados. ~ ~amblen hacia delante con facilidad desde los tobillos. En esa posICIon, mueva el.tronco hacia uno y otro lado hasta lograr un balanceo suave coordI.n~~o con una respiracion igualmente suave. Despues de una pausa .mIc~e movimientos similares hacia delante y atras, hasta tomar conciencia del movimiento de las articulaciones de las caderas y la pelvis, ~si como del movimiento de las articulaciones de las caderas y la pelvis, y del movimiento de las rodillas hacia arras y delante. Ahora mueva el tronco en sentido circular, de tal manera que la coronilla describa un drculo, sostenida la cabeza por la columna ve~tebral como por una barra. No tiene que hacer cambios en las POSIciones relativas de las vertebras entre sl; la columna debe moverse como si estuviera sujeta ala silla por su extremo inferi.or, ce~ca del coccix, y la cabeza en equilibrio sobre su extremo supenor, ~uentras traza sus circulos igual que si la columna vertebral fues~ la hIpot~nusa generatriz de un cono apoyado sobre su vertice. I~vIerta la direccion del movimiento y siga hasta que todos los obstaculos que se 1 oponen desaparezcan y se torne continuo, fluido y suave.

rodil1.~s,es decir, los musculos que las estiran. Despues veremos que tambien este esfuerzo es superfluo. Todos esos movimientos indican la intencion de erguirse mediante un vigoroso movimiento de la cabeza que arrastre tras ella to do el peso del tronco. . En 10 ~ue concierne al control voluntario y al control reflejo antIgUO,segun los hemos Hamado, la interferencia reside en el hecho de que los pies hacen presion sobre el suelo, mediante un movimiento volu~tario, ~ntes de que el centro de gravedad del cuerpo se haya rnovidr, hacia delante sobre las plantas de los pies. Cuando el centro de g~avedad se .haya trasladado real mente hacia delante respecto de los pres, en el sistema nervioso antiguo se originara un movimiento reflejo que enderezara las piernas, y ese movimiento automatico no sera sentido en modo alguno como esfuerzo. Por 10 general, los pies hacen presion conscientemente sobre el suelo demasiado pronto, antes de que el estimulo reflejo haya alcanzado toda su magnitud. Como en los movimientos Ientos prevalece el control voluntario, en este caso tiende a interferir en el control reflejo primitivo y a impedir que el movimiento se ejecute de la forma natural, organica yeficaz. Nuestro conocimiento debe discernir esa necesidad organica. Tal vez ese discernimiento sea el verdadero «conocimiento de si misrno». La interferencia se desarrolla del siguiente modo. Cuando los pies, en esa tentativa por enderezar las piernas, presionan el suelo demasiado pr?nt?, la pelvis es mantenida por la fuerza en su sitio y su parte supenor mduso puede ser llevada ligeramente hacia atras, Los 111t',sculos el estomago intentan e1 movimiento de levantar e1 cuerd po, 10 cual tira la cabeza hacia delante y abajo. Pero si este movilIli ·'.1tO no tiene suficiente fuerza como para levantar el peso de la "t'lv,s sobre las piernas, tiesas en una posicion inflexible e incapaces .II' doblarse en las articulaciones de las rodillas y los tobillos, el cuerIII I r 'caera en la posicion sentada. Esa imposibilidad de completar el Illtlvimiento puede observarse en las personas de edad 0 debiiitadas, Ipll' xc incorporan a medias yvuelven a caer: no son In h:llli HH,' hili II 101110 para ejecutar los esfuerzos sl'lwI'£11111 'II d. I I III
I)

EI nexo dincmico entre estar de pie y sentado Hemos llegado al punto mas importante de todos: el nexo dinamic (I que existe entre estar de pie y estar sentado. La mayoria de las per. I~ nas sienten que el cambio de posicion de estar sentado a estar de pll exige esfuerzo; sin darse cuenta, se preparan para ese esfuerzo 011 trayendo los musculos de la parte posterior del cuello, 10 que Ih'\'11 atras la cabeza y apunta el menton hacia arriba. Este esfuerzo mil cular superfluo se origina en el deseo de tensar el pecho, para cl fucrzo que haran las piernas principalmente con los extensores til' II 96

mas el esfuerzo realmente necesario para incorporarse, por mas que este'sea re1ativamente pequefio y este al alcance incluso de ancianos 0 personas debilitadas.

1.

EVITE MOVILIZAR DE FORMA CONSCIENTE LOS MUSCULOS DE LAS PIERNAS

MIDA

sus

ERRORES Y SU MEJORiA

Antes de sentarse, para iniciar el siguiente ejercicio, ponga bajo sus pies una balanza de bafio. Despues de ella usted se incorporara de 1: forma habitual. Cuando ponga los pies sobre la balanza, observara que 1a aguja se mueve hasta un punto que marc~ra aproximadam~nte la cuarta parte de su peso como peso de sus piernas. Despues pongase de pie y al hacerlo observe la aguja. Esta avanzara hasta un punto situado mucho mas alla del correspondiente a su peso, volvera a uno anterior, oscilara arras y delante y finalmente se detendra en la cifra acertada. Cuando considere que su transici6n de una postura a otra ha mejorado, verifiquelo de nuevo con la balanza. Si ahora e~movimiento es correcto, la aguja avanzara gradualmente, acompanando poco a poco el movimiento, y no pasara mas alla de la cifra q.ue corresponde a su peso. Esto demuestra que el movimiento ya no incluye aceleraci6n innecesaria alguna. Si trata de calcular cuanto esfuerzo desperdiciado se ahorra, cornprobara ademas cuan poco esfuerzo le basta para ponerse de pie correctamente. Sientese ahora en el borde delantero de la silla y deje que su cuer po se balancee hacia atras y hacia delante con movimientos cada v "/ mas amplios, pero sin subito aumento del esfuerzo en punto algUJ10 Evite toda intenci6n directa de incorporarse, pues de ella resultant 1111 retorno inadvertido a su manera habitual de hacerlo. Para poners ell pie no hace falta, en realidad, ningun esfuerzo mayor que el qm' I efectua en ese balanceo.j Como se hace? A continuaci6n se presentuu algunos recursos auxiliares; vale la pena probarlos todos aunqnr 1\'11)',;1 ixito con el primero.

Al balancearse hacia delante, piense en levan tar las rodillas y los pies del suelo, de modo que la oscilaci6n hacia delante no Ie haga con traer aquellos musculos del muslo cuya funci6n es enderezar las piernas. La contracci6n de esos musculos acentua la presi6n de los pies contra el suelo. La pelvis abandonara la silla sin esfuerzo adicional alguno y usted pasara de estar sentado a estar de pie.

2.

EVITE MOVILIZAR DE FORMA CONSCIENTE LOS MUSCULOS DEL CUELLO

Durante la oscilaci6n hacia atras y delante, tome un puna do de pelo de la coronilla y estirelo suavemente hasta que quede en linea con la columna vertebral, tensado tan ligeramente que pueda sentir si los musculos del cuello entran en tensi6n. Cuando al balancearse usted hacia delante los musculos de la nuca no entran en tensi6n no se aplica pre~i6n adicional por medio de los pies y, al cabo de u~as poc~s tenta~lvas, el movimiento hacia del ante pondra el cuerpo de pie sin cambio alguno de la respiraci6n, es decir, sin imponer al pecho uingun esfuerzo inutil, Repita el ejercicio tirandoss del pelo con la mano izquierda. Por It)general el efecto varia de una mano ala otra.

3.

SUSPENDA LA INTENCI6N

DE PONERSE DE PIE

1IIIIovimiento hacia delante debe continuarse hasta el punto en que I 'wilta un esfuerzo en las piernas yel aparato respiratorio, es decir, III 1,1 uquel punto en que el movimiento ritrnico se detiene y el es1111 I/Il muscular aumenta. En este punto, incorporarse dejn de S('J' 11111 Ililtinuaci6n del movimiento previo para cony rrirs« ('II 1111 " IfllIll de tiron brusco. Suspenda todo movim i('11 I() ,dil i()llJd 'IJlII

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,. . ., ue ceso el movimiento de balanceo. dese inmovtl en 1aposICIon.en q determine que parte del ., y 1· 1l1tenClo~de mcorporarse estaba el esfuerzo superfiuo. Suspenda a d 11 Alli cuerpo se relaja por efecto e e .0. t r mucha atenci6n para deEsto no es f,kil de hacer; es prec1ls~PtresCl~O' incorporarse, la posi11 de . rtil A1cesar a men tectar el esfuerzo inu 1. . . ' moda como la de estar ,. . medlatamente tan co cion inmovil se t~rna in , 1t 1 movimiento que falta para entado a partH de ahi, comp e ar e s de pie resulta tan facil como sentarse de nuevo. ponerse .
4.
, RITMICOS CON LAS RODlLLAS

MOVIMIENTOS

. a 0 e comodamente los pies en el sueSentado en el borde de 1asilla, Y s rodillas acercandolas s b astan t e. Emplece a mover su ritmico, regular y fa10, separandolo .' to se torne y apart,indolas hasta que el movldmllen '11ay estirandose1a llevese ha de pelo e a corom cil. Tomese una mec .. , d . . . terrumpir el movimiento d mi hasta 1apOSIcIOn e pIe sm in . . uste rmsmo , d bi damente orgamzado, el movide las rodillas. Si el cuerp~ no, esta eu~solo sea por un momento; en q miento de las rodillas vacilara, au1n el 'preciso momento en que . ted tratara de a zarse en caso contrano, us I d las posiciones extremas de su entran en alguna e .. . d las ro dill as se encu . 1.' S J' untas En cualqUlera e .. 10 mas dlstantes 0 0 ma· 1 movlmlento, sea . d de moverse sin que usted 0 esas posiciones, las -odillas pue en cesar

?

en ponerse de pie, piense en levantar los gluteos de su silla y al mismo tiernpo en ponerse de pie. Cuando se haya incorporado, ponga las manos en el respaldo de la silla de enfrente y, en vez de pensar en sentarse, piense en bajar los gluteos, Poner los gluteos en la silla es un medic de sentarse, tal como 1evantarlo es un medio de incorporarse. De esa forma su atencion esta centrad a en el medio por el cual se ejecuta la accion, no en la intencion de ejecutarla. Muchas personas son capaces de levantarse 0 sentarse de esta forma sin pensar en 10 que estan haciendo. Cuando la acci6n es efectuada correctamente, no hay diferencia si el ejecutor piensa en 1a intencion 0 si piensa en e1 medio de llevarla a cabo. Cuando 1aaccion es defectuosa, un observador puede decir inmediatamente cual de las dos formas de pensar seguia el ejecutor durante el movimiento.

Concentrarse en la meta puede causar excesiva tension

advierta.
5. SEPARE
LA ACCION DE LA INTENCI6N

Es facil trasladar 1a atencion del objetivo de una accion simple a los medios de ejecutarla y concentrarse en estos, Si se trata de una acci6n compleja, cuanto mas intenso sea e1deseo de alcanzar su meta, mayor sera la diferencia de ejecucion segun cual de ambos modos de pensar se adopte. A menudo, un deseo demasiado intenso de alcanzar la meta provoca tension interna. Esta tension no solo obstaculiza ellogro de 10 que se desea; incluso puede poner en peligro 1a vida, como cuando una persona cruza Ia calle apurada por tomar a cualquier precio un vchiculo y sin prestar atenci6n a las inmediaciones.

.. b n cum lirse para mejorar la accion Uno de los requlsitos que. de e ., Pmo el eJ'erciciosiguiente, qlll' . . rla de la mtencIOn, co . consiste en separa "f] 1a cualidad de la ace )11 a \a vez ayuda a aprender y perrmte yen rear !·jl·nltada.
lit III.
';i('I\ll'SC

Separando el objetivo del medio se mejora el rendimiento
11,11

1 respa1do de otra sill 1 illa como antes, con e en una SI 1d y en vez de pens.« I 1I1,\rd. Apoye las manos en ese respa 0 ,
100

la mayo ria de los casos en que la accion se relaciona con un fuel"

I' dcseo, se puede mejorar su eficiencia separando la meta d 10
101

medios de lograrla. Un automovilista desesperado por llegar a destino, por ejemplo, viajara mejor si confia el volante a un buen conductor que no esta desesperado por llegar a tiempo. Cuando tanto la acci6n como ellogro de su objetivo dependen de la parte antigua del sistema nervioso -antigua en el sentido de su evoluci6n-, sobre la que s610 tenemos control invo1untario, el rendimiento puede tropezar con graves obstaculos. Entre esas acciones pueden contarse la actividad sexual, el acto de dormirse 0 la evacuaci6n de los intestinos. La acci6n puede efectuarse como si 1a meta fuera el medio, y a veces como si el medio fuese la meta. Por 10 tanto, conviene estudiar este problema cuando tanto la meta como los medios son simples, a fin de aplicar en el caso de acciones mas importantes el entendimiento ganado de ese modo.

modo que la fuerza resultante pase 1 No deben desarrollarse f P?r ~ columna vertebral misma. 1d uerzas parasItanas di o e 1a cabeza y las verteb dI que mo Ifiquen e1 angud1 ras e cuello 0 pro . e a columna vertebral. voquen una Illcurvaci6n P~ra que este movimiento lIegue a tor . debe l11tensificarse medl'ant 1 '. narse precIsO y eficiente , e a ejercit . , 1 ' energia, hasta que se ab d aClon, a sensaci6n de soltura y an one esponrs prepararse para el esfuerzo . neamente to do intento de contemendo 1 '. , pecho. La tendencia a conte 1 li a r~splfaclOn 0 tensando eI d . ner e a ientn es ti . e un Intento por impedl'r 1 .. , l11Sl11tIvay forma parte a apanclOn de f tiuerzas que tienden a tras1ad 1 ' es uerzos de corte, es decir , ar as vertebras 'd' ' cand01as de 1a linea vertical de la 1 en senti 0 honzontal, saellas, co urnna vertebral, constituida por

LA FUERZA EFICIENTE

ACT1JA EN LA DIRECCI6N

DEL MOVIMIENTO

La imposibilidad de ele . . glr convlerte 10 tension en habifo
En 1a medida en que invierte esfuerzo . . hombre debe erigir defens l11necesano en una acci6n el , as, prepararse para ' no es comodo agradabl' . un gran esfuerzo que , e ill convement L' .. entre etectuar un esfuerzo £ e. a I~POslbIlidad de elegir habito, y con e1tiempo nadYno e ectuarlo Convlerte aquella acci6n en a parece mas t 1 uno se ha habituado a na ura que aquello a 10 cual , unque se Opong d E1 habito facilita la persist . a a to a raz6n 0 necesidad. . encra en una .6 IIlUY vahoso por esa causa S' b acci n, yen general es • 111 em argo a d V;I,. demasiado por el habi; h ) menu 0 nos dejamos Ilea 1 0, asta que 1a at' . IllIcstra capacidad d di ". u ocnnca es si1enciada y . e lscermr disrnin 1 I OIlVlerte en maquinas que tu . uye, 0 que poco a poco nos ac uan SIll pensar.

Sientese en el borde de una silla y coloque las puntas de los dedos de su mano derecha sobre la coronilla. El contacto debe ser 10 bastante leve como para que usted pueda detectar cambios de tensi6n en la parte posterior de su cuello. Suba y baje el ment6n (moviendo para ello los musculos anteriores y posteriores del cuello) y observe si las puntas de sus dedos registran el movimiento de la cabeza. Aumente el movimiento de su cabeza hacia de1ante y arriba moviendo las articulaciones de las caderas hasta que los gluteos se levante de la silla y usted se encuentre de pie, pero sin intensificar subitamente el esfuerzo de las piernas en ninguna etapa del movimiento. Advertira que el control del movimiento por las puntas de los dedos y la suave acci6n hacia arriba hasta ponerse de pie han dis puesto los musculos del pecho de tal forma que las costillas y el pecho cuelgan de la columna vertebral y los musculos no los ponen rigidos Para que sea la columna vertebralla que cargue el peso del pe h.. y se respire libremente durante todo ese movimiento, el esfuerzo tI. los musculos de las articulaciones de las caderas debe dirigirse d . I II 102

Lecci6n 2

i Que eccien

es buena?

La occien eficaz mejora el cuerpo y su capacidad para actuar La eficacia de una acci6n se juzga ante todo por el simple criterio de si alcanza 0 no su prop6sito. Sin embargo, esa prueba no basta. Ademas, la acci6n debe mejorar un cuerpo vivo y en desarrollo por 10 menos 10 suficiente como para que, en la siguiente oportunidad, la acci6n sea mas eficaz. Por ejemplo, se puede ajustar un tornillo mediante un cuchillo de cocina, pero tanto el cuchillo como el tornillo quedaran averiados. El cuerpo humano es capaz de efectuar movimientos y acciones de tan distintos tipos, que resultaria dificil definir de forma breve cuales son eficaces, y toda definicion en tal sentido simplificaria en exceso. Sin embargo, intentaremos poner en claro en que consiste una acci6n bien ejecutada.

La caracteristica del movimiento voluntario es 10 reversibilidad 'I'odos convendremos en que si s6lo se trata de mover una malin de .lcrecha a izquierda y de vuelta a la derecha, a una velocidr« I I1II1 I III dia, el movimiento sera satisfactorio si podemos intcrrurupu l« \ I verrirlo en cualquier punto, para retomar la dir . i(lIl I til V -mos a iniciar en vez de ese cualquier otro 11l0VilH t 111.1
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Esa eualidad es inherente al tipo simple de movimiento deserito, aunque no nos demos euenta de ello, y se la eneu.entra en todos l~s movimientos deliberados y eonseientes. La denommaremos «revers.lbilidad». Un leve golpe en el tendon situado exaetamente por deb~Jo de la rotula provoea en la pierna un estiramiento p~rame.nte.retle}~, es deeir, un movimiento que no podemos detener, mvertir ill mod~ficar. Lo mismo sueede con los movimientos clonicos, los estremecimientos 0 los espasmos. Ninguno de ellos es reversible porque son involuntarios.

Los movimientos 6giles y f6ciles son los mejores AI eonsiderar las maneras de levantarse de una silla, vimos que hay buen movimiento deliberado cuando no existe eonflieto entre el CODtrol voluntario y la reaccion automatica del cuerpo ante la ~ravedad, cuando ambos se combinan y se ayudan entre SIpara cumplir una accion que parece dictada por un solo centro. P~r 10 general, el co~trol voluntario es eficaz con los movimientos relativarnente lentos, siempre que el movimiento no ponga en peligro el cuerpo 0 p~ovoque tal dolor que la reaccion autornatica asuma el control, haciendo a un lado la decision voluntaria. Tambien vimos que el movimiento simple de la mano era buen~, sin conocimiento previo alguno de 10 que constituye un buen mOVImiento. Como regla general, los movimien~os agiles f~ciles SO?,l~s mejores. Es importante aprender a convertir los m?Vlmle,nto~ dificiles en buenos, es decir, en movimientos que en pnmer termmo son eficaces, pero adernas son suaves y faciles,

afios, Las actividades cerebrales, emocionales y corporales que a esa edad todavia son imposibles 0 dificiles quedaran permanentemente mas alla de los Iimites de 10 habitual. Como eonsecuencia, la capacidad del hombre es mueho mas limitada de 10 que tendna que ser. .. Por 10 com tin, esas limitaciones se imponen por si mismas al individuo como consecuencia de di£lcultades surgidas en el proceso de des~rrollo £lsiologico 0 social. Cuando el individuo experimenta repctidas vec~~~na di~cultad, por 10corrnin abandona la actividad que le resulta dificil dorninar, en la que no tiene exito 0 que le ha sido des~~radable de a~gun modo. Estableee una norma para si mismo, diclendose, por ejernplo. «No puedo aprender a bailar», 0 bien: «No soy sociable por naturaleza», 0 esto: «Nunca entendere las rnateman. cas». Los limites que se fija a sf mismo no s610 detendral1 su desarrollo en la~ esferas. que ,ha resuelto abandonar, sino tarnbien en otras, y pueden mcluso mfiUlr sobre toda su personalidad.

La s~n~acion de que algo es «demasiado dificil» se propagara a otras actlVldades hasta inc1uirlas. Es diftcii estimar con exactitud la importancia que tienen para el individuo las eualidades de que carece y las eosas que, por 10tanto, nunea intenta, incurriendo asi, sin saberlo, en perdidas incalculables.

I

1.1

EI perfeccionamiento no tiene limites hombre que estaba habituado a leer ala luz de una antorcha 0 una I.i inpara de aceite penso que Ia vela de cera era 1aultima palabra y no P,l'l'stomayo~ atencior, al humo, el hollin 0 el 0101'que despedia. ( .uando COllSlderamos el posterior desarrollo de la iluminacion artilit ;;11, c?mprendemos que al fijar limites solo nos basamos en la ill illlI'al1Cla. ada vez que ampliamos los confines de nu stro (illiCit C 1111('111'0, aumentan nuestra sensibilidad y la pr('ci,~ic'lll Ii. It It t ioncs y se expanden los limites de 10 Cjlll' 1'011' tI. I 1111" " (\Ianto mas avance un individuo "II '<II tit 1111111 til lillllr:1 la accion, faeilidad '111(' co •
1,:1
I

!

Evitar dificultades establece normas de conducta 1'111 1('1',1,1 I\l'nnal, cI ser humano deja de desarrollar 0 mejorar su , I I'lt id,Id pdf'1 .ijustarsc a las circunstancias alrededor de los 13 o II
106

III

niosa de los sentidos y los musculos, Cuando la actividad esta exenta de tensi6n y esfuerzo superfluo, la facilidad resultante de ello da margen libre para una sensibilidad mayor y una discriminaci6n mas aguda, que a su vez facilitan aun mas la accion. Ahora sera capaz de reconocer el esfuerzo innecesario incluso en acciones que antes Ie parecian faciles. AI refinarse mas aun, esta sensibilidad para la acci6n se tornara cada vez mas delicada hasta alcanzar cierto nivel. Para superar este limite, es preciso perfeccionar la organizaci6n de toda la personalidad, Empero, a esta altura del proceso, los nuevos avances no se consumaran lenta y gradualmente, sino mediante subitos pasos hacia delante, La facilidad de acci6n se ha desarrollado hasta convertirse en una cualidad nueva, que abre nuevos horizontes. Supongamos que un actor, locutor 0 maestro que ha sufrido de ronquera empieza a estudiar maneras de mejorar su habla a fin de liberarse del problema, AI principio intentara localizar el exceso de esfuerzo en su aparato respiratorio y su garganta. Cuando haya aprendido a disminuir el gasto de esfuerzo y a hablar mas facilmente, advertira con sorpresa que ademas ha estado haciendo un trabajo innecesario con los musculos de su maxilar inferior y su lengua, trabajo del que antes no tenia conciencia y que contribuia a su ronquera. As!, la facilidad lograda en un campo posibilita una observaci6n mas estrecha y exacta de 10 que sucede en otros que tienen relaci6n con aquel. Cuando siga ejercitandose en sus nuevas aptitudes y utilice sin esfuerzo los musculos de su 1engua y su maxi1ar inferior, esa persona descubrira que s610 habia utilizado la parte posterior de la boca y la garganta para producir su voz, y no la parte delantera de la boca. Ello le suponia mayor esfuerzo para respirar, porque necesitaba mayor presi6n de aire para forzar 1a voz a traves de la boca. Cuando apren de a emplear tambien la parte delantera de la boca el habla se le tornu mucho mas facil, y entonces comprueba que ademas ha mejorado d uso de los musculos del pecho y el diafragma. Entonces descubrira, para gran sorpresa suya, que la interfere II cia en los musculos del pecho, el diafragma y la parte delantera d . II
108

boca se debla a una tension continua d I ' cuello, que forzaba su cab e os musculos de la nuca yel eza y su ment6n h ' d 1 respiraci6n y los organos del h bi E I acta, e ante y aiteraba Ia ciones relacionadas con su m a a. d sto 0 llevara a otras comprobaverse, anera e mantenerse derecho y de moEsto significa que en el hablar " personalidad, Pero Ia hi tori co~recto mtervrene el total de Ia IS ona no termina en t db' en los perfeccionamientos que se d ' es os escu nmientos, acci6n resultante Aderna h envan de ellos y en Ia facilidad de , mas, ese ombre descubre I' , antes a una sola octava p d I que su voz, Imltada y mas bajos, Descubre ~n ~~ v:: :~:z:~a~~o:; tonos mucho mas altos da cuenta de que puede cantar T bi , enteramente nueva y se des y Ie revela aptitudes co 1 ' am len es~o,ab~e nuevas posibilidan as que antes 111 siquiem hubiese sonadn,

I I

Usar los

museu los grandes para el trabajo pesado

Para que el movimiento sea eficaz el t b ' cuerpo debe ser transferido aI', Ira ajo pesado de mover el , os muscu os mas c dh Si observamos cuidadosa apaces e acerlo. mente veremos que 10 ' I grandes y fuertes son los con t d's muscu os mas ec a os con la pelvis La . tra b ajo la ejecutan esos rrni 1 . mayor parte del muslos y el abdomen A .did os, en particular los de las nalgas, los . me 1 a que nos ale)'a dI vedad del cuerpo en di " rnos e centro de graireccion a las extremidad I ' lornan cada vez mas del d L es, os musculos se ga os. os musculos de 1 iernb construidos de manera dan rii , , os miem ros estan que pue an dmglr ', vxactitud: ala vez 1 sus mOVImlentos con , c ,a mayor parte de la pot ia d I vinnos es conducid Ih encia e os ll1(I~CLllo~ pela por os uesos de las ext id d I In donde debe ejercerse. remi a ~ 1(181:1 cl punEn un cuerpo bien organizado el bai 1III'IscLlIos lIevado po es ' 1 " tra ~)Oqu« hdll'll lo~ grandl'N r muscu os mas d 'I dl", I 'f I' 111'1' intermedio de 10 h. .. I I,j II~II (estulO nllill, s uesos, pero sin (fIll' II l'lt! I' ,I ' j!11I1'desuenergia, cu c Call11110JIIIIII

lOY

Las fuerzas que trabajan en angulo respecto del trayecto principal causan dano En condiciones ideales, el trabajo realizado por el cuerpo pasa longitudinalmente por la columna vertebral y los huesos de las extremidades, es decir, en una direccion que se parece tanto como es posible a la linea recta. Si el cuerpo forma angulos respecto de la principal linea de accion, parte del esfuerzo efectuado por los musculos pelvianos no llegara al punto a donde se dirigia; ademas, los ligamentos y articulaciones sufriran dafios. Por ejemplo, si empujamos algo con una mano y el brazo completamente extendido, la fuerza de los musculos pelvianos actuara directamente a 10 largo del brazo y de la mano. En cambio, si el brazo esta doblado en angulo recto en el codo, la fuerza ejercida por la mano no podra ser superior a la del antebrazo solo. La accion se torna dificil e incomoda, porque la fuerza de los grandes rmisculos no puede resultar util, ya que es absorbida casi totalmente por el cuerpo. Cuando la estructura del esqueleto no logra transmitir la fuerza de los gran des musculos pelvianos por intermedio de los huesos, resulta muy dificil abstenerse de tensar el pecho para permitir que los musculos direccionales hagan por 10 menos parte del trabajo que deberia ser hecho con facilidad por los musculos pelvianos. La buena organizacion corporal posibilita ejecutar la mayoria de las acciones normales sin sensacion alguna de esfuerzo 0 tension.

en un esqueleto sobre b '. cami I cuya ca eza se ejerciera traccion. Si siguen esos modlllosl' fiesfuerzo muscular se transmitini a 10 largo de los huesos e Y t o e es uerzo de los ' 1 1. bajo util. museu os pe vianos se transformani en tra-

I

I

Desarrollar trayectos de occien ideales El trayecto de accion ideal del esqueleto al pasar de una posicion II otra -por ejemplo, de sentado a de pie 0 de acostado a sentado11 aquel que seguiria si no tuviera musculo alguno, es decir, si los hue sos estuviesen conectados solo por ligamentos. Para alzarse del suelo segun el trayecto mas corto y eficiente, el cuerpo debe hallarse orgu nizado de tal modo que los huesos sigan los trayectos que seguirl III 110

Lecci6n 3

Algunas propiedades fundamentales del movimiento

En esta lecci6n aprendera a reconocer algunas de las propiedades fundamentales de los mecanismos de control de los musculos voluntarios. Comprobara que para modificar el tono fundamental de los musculos, es decir, el estado de contracci6n en que se encuentran antes de ser activados por la voluntad, son suficientes alrededor de 30 movimientos lentos, livianos y cortos. Una vez efectuados, el cambio de tono se propagara a toda la mitad del cuerpo que contiene la parte en que se inici6 el trabajo. Una acci6n se torna facil de ejecutar y el movimiento se vuelve liviano cuando los poderosos musculos del centro del cuerpo hacen la mayor parte del trabajo y las extremidades se limitan a dirigir los huesos hacia el punto de destino del esfuerzo.

INDAGUE

EL ESTADO

DE SU CUERPO

'I'iendase de espaldas. Separe c6modamente

las piernas. Extienda los hruzos hacia arriba, un poco separados, de tal manera que ·1iZqlli('1 do cste mas 0 menos en linea recta con la pierna d rc hu y (·1 cll'll I III 10 cste con la izquierda. Cierre los ojos y trate de verifica r las pnrtr t Ii· . II I I Ii j I" II Ii ell contacto con el suelo. Prest'L'!ll('11I kill j II till III I II IIlilt'S yacen sobre el suelo; obs 'I'W I ii, Ill' III

Y si el contacto con el suelo se produce exactamente en el mismo punto en los dos talones. Examine de la misma forma el contacto que establecen con el suelo los musculos de las pantorrillas, la parte posterior de las rodillas, las articulaciones de las caderas, las costillas fiotantes, las costillas superiores y los ornoplatos. Fijese en las distancias a que estan los hombros, los codos y las munecas respecto del suelo. Unos pocos minutos de estudio le revelaran que en los hombros, los codos, las costillas y demas, hay considerables diferencias entre ambos lados del cuerpo. Muchas personas comprobaran que, en est a posicion, los codos no tocan el suelo, sino que estan suspendidos en el espacio. Los brazos no se apoyan en el suelo y se torna diflcil mantenerlos en esa posicion hasta conduir el examen.

~~:n se ~~laja ese esfuerzo consciente, las secciones afectadas volve a su rr y a separarse del suelo. Para apoyar toda la 1 ~:~:~ :i: ~u:u:~os ~:::os suspend~r el trabajo que ~~s~~:~~:~ liberado 0 . ~uenta. lComo lograrlo si el esfuerzo deconsciem- no tiene / it ? Db' . di eXI o. e eremos 111tentar un me/to d o 111lrecto. -

UN NUEVO

PUNTO

Descubra el trabajo latente de 105 musculos

Tenemos un coccix, un sacro, cinco vertebras lumbares, doce dorsales y siete cervicales. ~En que vertebras de la region pelviana se ejerce mayor presion? ~Tocan el suelo todas las vertebras lumbares (las de la cintura)? De no ser asi, lque es 10 que las eleva respecto del suelo? lSobre cual de las vertebras dorsales (las de la espalda) se ejerce mayor presion? Al iniciar esta leccion, la mayoria de las personas comprobaran que dos 0 tres de las vertebras tienen evidente contacto con el suelo, en tanto que las otras forman arcos entre si, Ello resulta sorprendente, pues nuestro proposito era descansar tendidos en ,I suelo, sin hacer esfuerzo ni movirniento alguno, de modo que, II teo ria, cada una de las vertebras y las costillas deberia descender htu ta el suelo y to carlo por 10 menos en un punto. Un esqueleto sill musculos yaceria ciertamente asi, Se diria, en consecuencia, qu III musculos, sin que nos demos cuenta, elevan las partes del cu I l'!' donde se insertan. Es imposible estirar toda la columna vertebral sobre el sueln 'till ejercer un esfuerzo consciente sobre varias de sus seccion s, ~~ 114

Tiendass otra vez y est' b ' ble que por 10 menos ~us razos y prernas como antes. Es probay tal vez 10 hagan adem / orsos de sus man os toquen ahora el suelo s codos y los hombros). ;;e:: ~razos (parte superior, entre los moviendo solo el homb h razo derecho (parte superior), ro, asta que el dorso de Ia rna dei d 1e ~~:~~~~~o).~~~:reeqIb ser hunmovimiento Iento e infi~~a~~:tee ;~~ l razo asta que se apo d / vez hasta que eI dorso de I ' ye e nuevo. Subalo otra ta esto de 20 a 25 veces C admano pierda contacto con eI sueIo. Repi. a a vez que suba y ba)'e el b c / pausa completa dete td ./ razo erectue una , nga 0 a aCClOn de modo qt 1 " guiente constituya una accion totah~ t ue e movinuenn, sien e nueva y separada.

l~:

DE PARTIDA

PARA CADA MOVIMIENTO

ac;:!~s:r

COORDINACI6N

DE RESPIRAcrON

Y MOVIMIENTO

Si presta cuidadosa atencion advertira . ' xcr elevado el d d' que, al estrrarse eI brazo antes , orso e su mano se arrastra u Ilt'.~pllesde repetir el rno". n poco por el suelo. vimrenm cierto nurnero d 1',II.i que se coordina con I ' '. e veces, comproii' i!'m y el estiramiento d:l re~PI~adtono. Verificara que Ia elerazo C0111C1n exactan e t I. Idlll{'cn que el aire em . len e con e mspieza a ser expulsado de los pulmones.
II,·

i:

liS

EFECTlJE

UNA PAUSA Y OBSERVE

Al cabo de los 25 movimientos, lleve lentamente los brazos a los costados del cuerpo. Asegurese de hacerlo por etapas, pues un movimien to rapido provocara probablemente dolor en el hombro que ha trabajado. Doble las rodillas y descanse un instante. Mientras descansa, observe la diferencia que existira ahora entre los lados derecho e izquierdo de su cuerpo.

brazo) de la mano, y esta se eleva hasta quedan en anguln, Poco a . que el dO.rso y el antebrazo minar ese esfuerzo muscul:~co:t~11 s~ presta at~nCIon, es posible e1ir inu I e lllvoluntano Para lograrlo, debemos relajar los / . solo los de los dedos Cuando 1 1 ,musculos del antebrazo, no / . a re aiacicn sea co 1t 1 ra y se formara un angulr, entre su 1 c mpoe a a mano caebrazo. Si entonces se eleva 1 d IPa rna y la cara mterna del antee co 0, a mano colgara relajada.
0 0

MOVIMIENTO

LENTO Y GRADUAL

UTILICE

LOS MUSCULOS DE LA ESPALDA

Ahora dese la vuelta y tiendase sobre el estomago, con los brazos y las piernas separados como antes. Suba lentamente su codo derecho desde el hombro hasta que se separe del suelo (ahora la mano no se levan tara necesariamente) y luego deje que baje de nuevo. Para efectuar este movimiento de la forma descrita, los brazos deben ser estirados cornodamente sobre la cabeza, es decir, de tal forma que la distancia entre las manos sea menor que entre los codos y estes se encuentren ligeramente dob1ados. Siga a1zando el codo en e1 mismo instante en que empieza a expeler el aire de sus pulmones. Repitalo por 10 menos 20 veces. Si el movimiento es 1ento y gradual, como debe ser, comprobara que el codo ahora «se arrastra» con el brazo, es decir, se estira un poco antes de empezar a elevarse del suelo. A medida que e1codo comience a subir 10 suficiente para arrastrar la rnuneca consigo, tambien la mano ernpezara a elevarse respecto del suelo.

Continlle ese movimiento y I Ib ace e razo entero Id mano, hasta sentir que para hacerlo a . ' con e co 0 y la alguno de esa parte y que 1 /. ~. no necesua esfuerzo muscular e U11!CO est uerzo se efe t / I hombro. Para facilitar que 10 h b c ua en a region del s om ros se eleven d1 d e b era poner en ace ion 10 / 1d respecto e suelo, s museu os e la espalda E t 1 b ro se levan tara del suelo ju t 1 .. n onees e homdereeha del torax, n 0 con e omoplaro y la porci6n superior
0

Tiendase otra vez de espaldas d c 1 ' escanse y observe d / di . lorma os hom bros el tora 1 beque Istmta , ax y os razos tom h suelo a derecha e izquierda. an a ora eontacto con e1

ACCION

SIMULTANEA

ELIMINAR

EL ESFUERZO SUPERFLUO

Cuando un hombre, en esta posicion, alza su muneca, es improbahlr que la mano cuelgue re1ajada. Sin darse cuenta, la mayo ria de las pel sonas tensan los extensores (los musculos del1ado externo del anlr
116

":stire los brazos por encima de I ':,stire las piernas con I . a eabeza, con las manos separadas. , os pies separados M 1 picrna y el brazo dereehos EI " . uy entamente, eleve la movimlento debe liI:lente para levantar apena 1d d ser muypequefio, sus e orso e la man 1 1/ lid suelo. Preste atencion p bl . 0 y e ta on respecto ara esta ecer si Ia mI' i'OS,lrsesobre el suelo ex t . ano y er pie vuelven a ac amente al mismo ti lid otro. Cuando haya . d lempo, 0 uno despues avengua 0 cual d 11 II d"Sloubrira que adem / . e e os ega antes al suelo , as, esa extremldad 1 I iii's facil alcanzar una si ult id d se evanta antes que la otra. m anei a absoluta de accion en este
• 0 •

117

b/ pequefie diferencia . . to Por 10 general siempre h a ra una movirmen '.. 1b y el de la pierna. entre el movimiento de razo. d 1 Ibrazo en el mismo instanexactttu , e eve e Para alcanzar mayor . ' I vante la pierna cuando emte en que deja de inhalar aire. Despue~ :zo y pierna al exhalarlo. Esto ieza a exhalarlo. Finalmente, mueva r . ~ejora la coordinacion entre ambas extremldades.

Los esfuerzos innecesarios acortan el cuerpo

SENTIR

EL ALARGAMIENTO

DE LA COLU

MNA VERTEBRAL

. 1braze la pierna. Observe si allevanAhora eleve alternatlvamente e 1 'Yt bras lumbares se elevan un . . el brazo, as ver e tar solo la pierna, sin . .' t de esas vertebras es afecd e1 sue1 YSlel mOV1mlen0 poco respecto 0, 1 1brazo [unto con la pierna. za una manera cuando1 se a tan e tado de alg respecto del suelo porque la Las vertebras lumbares se evan. t en la parte delantera de ' sculos que se mser an pierna es alzad a por mu d1 alda intervienen en la elevabie 1 musculos e a esp la pelvis. Tam len os . h cen estos musculos de la escion de esas vertebras. El trabajo que a . perfiuo? palda, ies necesano 0 su .h decir haga girar la articula. h ia la derec a; es, ., Doble la pierna ac . h . I derecha A continuaClon, 1 dilla y el pIe acia a . cion de la cadera, a ro. . '0' n y observe como la t 1 plerna en esa poster muy lentamente, Ievan ~ a. b 1movimiento de las verdistinta posicion de la plern; m~uye ~oc~ : poco se pondra de manitebras situadas a la altura de a ca era. . na y brazo en el momen. pIer 1evan simu ltaneamente de los pulmones, ese trabajo es fiesto que si se e l ai . expulsar e aire I to en que se empieza a .d 1 musculos del estomago y e ejecutado de forma coordma a por °bs n sino que por el contrario ,b lumbares ya no su e ' , cJ. pecho. Las verte ras 1 El brazo y pierna se torna mas 1<1 son oprimidas contra el sue o. evar . ceso el cuerpo se alarga. . , d que en este pIO , e cil y se tiene la sensaClon. 1 lumna vertebral acompana \.1 E a sensacion de alargamlento e a co ~:yor parte de las acciones ejecutadas correctamente.

En casi todos los casos, el exceso de tension remanente en los museulos provoca el acortamiento de la columna vertebral. Cuando la accion es acornpafiada por esfuerzo innecesario, este tiende a acortar el cuerpo. Toda vez que se preve que una accion sera dificultosa, el cuerpo se contrae como para protegerse contra esa dificultad. Es precisamente este refuerzo del cuerpo 10 que exige el esfuerzo superfiuo e impide que el cuerpo se organice correctamente para la accion. La capacidad corporal debe ser ampliada mediante el estudio y la comprension, antes que por el esfuerzo obstinado y las tentativas de proteger el cuerpo. Por afiadidura, esa autoproteccion y ese esfuerzo superfiuo que se agrega a la accion expresan falta de confianza del individuo en S1 mismo. No bien una persona tiene conciencia de que exigira a sus facultades mas de 10 habitual, efectua un esfuerzo de voluntad mayor a fin de preparar su cuerpo para la accion; en realidad, 10 que hace es imponerse a SI misma un esfuerzo superfluo, El acto resultante de esa tentativa por reforzar el cuerpo nunca sera gracioso ni estimulante, ni despertara en el individuo deseo de repetirlo. Si bien se puede alcanzar la meta de esta forma tortuosa, el precio que se paga por ella es superior a 10 que parece a primera vista. Descanse un instante y observe el cambio operado en el contacto de la pelvis con el suelo, aSIcomo la diferencia entre los costados izquierdo y derecho del cuerpo.

lQUE

ES MAs COMODO?

d

ltucde sobre SImismo hasta yacer sobre el estornago y estire los brazos cncima de la cabeza, muy separados. Abra las piernas y levante 1 lilt I .ntitud, al mismo tiempo, el brazo derecho y la pierna del Illlsll10 lado. Cuando se disponga a alzar las extr midad s, obs rvc
I'ill"

1 1<)

118

la posicion de su cabeza. lMira hacia la derecha 0 hacia la izquierda, o esta contra el suelo? Trate de levantar brazo y pierna al respirar. Hagalo varias veces, primero con la mejilla derecha contra el suelo, es decir, mirando hacia la izquierda. Repitalo despues con la frente apoyada en el suelo y, finalmente, con la mejilla izquierda en el suelo. Compare ahora la cantidad de esfuerzo exigida en las tres posiciones y decida en cual es mas facil efectuar el movimiento. En un cuerpo mas 0 men os bien organizado, la posicion mas comoda habra sido con la mejilla izquierda en el suelo. Repita el movimiento unas 25 veces y advierta como se torna cada vez mas evidente que la presion del cuerpo sobre el suelo se traslada hacia ellado izquierdo del estomago, entre el pecho y la pelvis. Siempre sobre el estomago, siga alzando brazo y pierna derechos como antes, pero ahora, en cada movimiento, alee tambien la cabeza, siguiendo con los ojos el movimiento de la mano. Desp.ues d~/25 m~vimientos, vuelvase sobre la espalda y descanse. A contmuacion replta el movimiento como antes, alzando ala vez brazo, pierna y cabeza. Observe la forma en que su cuerpo yace sobre el suelo; sera distinta de 10 que era antes del ejercicio. Identifique pOI separado que zonas del cuerpo estan ahora en contacto con el suelo. Determine con exactitud en que punto es mayor la presion. Repita el movimiento 25 veces y detengase,

~ino de ca~a serie de ~ovimientos anteriores, que un brazo y una pierna parecian progresIvamente mas largos que las extremidades del lado opuesto. No trate de superar la sensacion de diferencia entre ambos lado.s d~l cuerpo; al contrario, permitale persistir y observela ~asta que dlsmmuY~7 por fin desaparezca. Si no surge un hecho que mte~:umpa ~aatencion, tal como un contratiempo 0 un alto grado de tension, la diferencia seguin! siendo perceptible durante muchas horas, 0 por 10 rnenos durante varias. Durante ese lapso, observe que lado de su cuerpo funciona mejor y de que lado los movimientos son mas suaves.

TRABAJE SOBRE EL LADO IZQUIERDO

Repita todos los movimientos detallados en esta leccion, pero esta vez sobre el lado izquierdo de su cuerpo.

MOVIMIENTO

DIAGONAL

lQUE

OJO ESTA MAs ABIERTO?

Pongase de pie, carnine un poco y verifique las diferencias de sensa cion en los costados derecho e izquierdo de su cuerpo, en el peso y ln longitud aparentes de los brazos y en la longitud de las piernas. EXlI mine su rostro en el espejo: fijese en que lado de su cara parece m I fresco, donde estan menos marcados los pliegues y las arrugas y cu.rl de los dos ojos esta mas abierto. lQUe ojo es? Trate de recordar si noto, en las verificaciones efectuadas al I I
120

Cuando haya concluido con los movimientos dellado izquierdo, levante muy, ~uy lentamente eI brazo derecho y la pierna izquierda a I~ vez, y reP.ltalo 25 veces, Observe los carnbios operados en las posiClones relativas de las vertebras y las costillas y tome nota de que las partes de la espalda sobre las cuales se apoya ahora el cuerpo difieren hnstante de aquellas que identifico despues de levantar a la vez las exf rcmidada, correspondientes a un mismo lado. . Despues de un corto descanso, levante e1 brazo izquierdo y la pi .rna derecha al misrno tiempo 25 veces, y despues descanse. A conIlIlllacion, levan~e los cuatro miembros y la cabeza al mismo tiempo 'lilt' 'xpulsa el aire de los pulmones. Despues de descansar, levante 1-.10 las extremidades, con la cabeza apoyada en el sue1o.
it III III go.

R 'pita estas combinaciones de movimientos tendido sobre el es-

PI

Finalmente, tiendase de espaldas y observe que zonas tienen ahora contacto con el suelo, desde los talones hacia la cabeza, como 10 hizo al comenzar la lecci6n. Tome nota de los cambios que se han producido, particularmente a 10 largo de la columna vertebral.

Lecci6n 4

Diferenciacion de las partes y las funciones en 10 respirocien

Ahora aprendera a reconocer que movimientos de las costillas, el diafragma y el abdomen configuran la respiraci6n. Para respirar con profundidad y facilidad, es preciso que esos movimientos esten correctamente ajustados. Podra reconocer la diferencia de longitud entre los periodos de inhalar y exhalar y comprendera c6mo el proceso de respirar se ajusta por si mismo ala posicion del cuerpo respecto de la gravedad. Las costillas inferiores se mueven mas que las superiores y contribuyen mas a la respiraci6n. Fina1mente, cornprobara que la respiracion se torna mas facil y ritmica cuando el cuerpo se mantiene crguido sin esfuerzo consciente, es decir, cuando todo su peso es sosicnido por la estructura esqueletica.

VOLUMEN DEL PECHO Y REsPIRAcr6N

de espaldas; estire las piernas, con los pies separados, y dobl Ill',rodillas. Las plantas de los pies se apoyaran ahora en el suelo '011 It I 11111(.10 se encuentra de pie, con los pies separados. [unto /1"1' II, I ,'', vcces las rodillas, hasta que cada una de ellas qucdl' I'll' 1101111 I 1'1' I por su pie respectivo, a 10largo d unu III' 11111 'I II d,,1 .cntro del tal6n y pasa entre (,I I kdll 1'"1.1" j 1111111 '11 'I' las rodillas n I olli illil 1111 II "t I til,
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I'icndase

Finalmente, tiendase de espaldas y observe ~ue zon~s tienen ah~~ contacto con el suelo, des de los talones hacia la ca eza, com~ r~ 1 la [eccion Tome nota de los cambios que se an hizo a comenzar· b1 producido, particularmente a 10 largo de la columna verte ra.

lecci6n 4

Diferenciacion de las partes y las funciones en 10 respirecien

Ahora aprendera a reconocer que movimientos de las costillas, e1diafragma y el abdomen configuran 1a respiracion. Para respirar con profundidad y faci1idad, es preciso que esos movimientos esten correctamente ajustados. Podra reconocer 1a diferencia de longitud entre los periodos de inhalar y exhalar y comprendera c6mo el proceso de respirar se ajusta por si mismo a la posicion del cuerpo respecto de la gravedad. Las costillas inferiores se mueven mas que las superiores y contribuyen mas a la respiraci6n. Finalmente, comprobara que 1a respiraci6n se torna mas facil y ritmica cuando el cuerpo se mantiene erguido sin esfuerzo consciente, es decir, cuando todo su peso es sostenido por la estructura esqueletica,

VOLUMEN

DEL PECHO Y REsPIRAcr6N

Tiendase de espaldas; estire las piernas, con los pies separados, y doble I,IS rodillas. Las plantas de los pies se apoyaran ahora en el suelo como cuando se encuentra de pie, con los pies separados. Iunte y separe vaI i;ls veces las rodillas, hasta que cada una de ellas quede en el plano que p:lsa por su pie respectivo, a 10 largo de una linea imaginaria que park del centro del talon y pasa entre el dedo gordo y el contiguo. Para m.mtcn r las rodillas en I osi .ion no ha c falta csfu I'ZO musculur.
1)1

Cuando los movimientos de pecho y est6mago lleguen a alternarse con suficiente rapidez, sera posible distinguir un movimiento, e incluso un sonido de gargarismo, en algun punto situado entre las costillas y el ombligo. Ahi hay algo que cambia de posicion y p~esion~ altern~tivamente hacia arriba, en direccion a la cabeza, y hacia abajo, en direccion a los pies. Es el movimiento del diafragma. En condiciones normales no tenemos conciencia del diafragma. Sin embargo, este ejercicio nos permite identificar indirectamente su ~osi~!on en e~c~erpo, aunque no conozcamos con exactitud su ubicacion anatormca.

g~na. En la edad madura, en cambio, la gente tiende a repetir un limitado numero de movimientos -a veces durante horasen desmedro de otros. El cuerpo tiende entonces a acostumbrarse a ese menor nurnero de movimientos, la estructura esqueletica se ajusta a ellos, se producen cam bios y la postura se deforma.

SENTIR

LA PARTE MEDIA

RESPIRACION

NORMAL

Tendido de espaldas, estire brazos y piernas, con los pies separados. Repita los movimientos altern ados de pecho y estomago sin modificar su ritmo respiratorio habitual. Los movimientos altern ados de pecho y est6mago pueden efectuarse mientras cont~en~ el aliento. ?e esta forma es posible distinguir entre aquellos movirmentos esenciales para la respiracion y aquellos que, siendo superfluos, la acompanan. Repita el movimiento 25 veces. Despues de descansar un instante vuelvase sobre el estomago, estire los brazos por encima de la cabeza, con las manos separadas, y estire las piernas, con los pies tambien separados, y repita el movimiento anterior.

Es important~ observar si el pecho, cuando se 10 hace sobresalir, toea e~suelo en pnrner termino con la linea media del estern on y si el estomago, a su vez, toea el suelo con su parte media. No es cosa facil pues nuestra capacidad para identificar tales partes esta poco desarrollada. Una persona puede creer que su cuerpo se apoya sirnetricamente en el suelo, y un observador darse cuenta con claridad de que no es asi. Sin embargo, debe intentarse hacer la prueba varias veces, Co.ntinue con el ~jer~icio, pero con una diferencia: al sacar el pecho deje que el.lado IzqUierdo presione mas sobre el suelo, yal sacar e1est6mago deje que primero toque eI suelo eI lado derecho. Toda la espalda se movera ahora oblicuamente, desde la articulacion derecha de las caderas, en direccion a1 hombro izquierdo. . Despues de 25 movimientos como este repita el ejercicio anteno~, tratando de apoyar en el suelo las partes medias del pecho y el estomago, y observe el cambio que se ha producido en su sensacion del pun~o ~onde se encuentra esa parte. Efectue a continuacion otros 25 :novimientos en sentido opuesto, apoyando ellado izquierdo del estomago y el Iado derecho del pecho. Una vez efectuado esto, trate de apoyar en cada movimiento las porciones centrales del pecho y el cstornago en eI suelo y observe hasta que punto puede identificarlas 'on claridad. Ruede hasta quedar de espaldas. Repita los movimientos alt '1'1111 .Ios de est6mago y pecho y tome nota de cuanto ha a111)1 Ido ,,1 'Ill Illovimiento del pecho. Observe la sensaci6n de moyillli~'III() 11111 \' 127

La columna vertebral

rigurosamente

simetrico no existe

Es raro encontrar una columna vertebral verdaderamente simetrica. En la mayoria de los casos, el plano de los hornbros y el pecho esta torcido respecto del plano de la pelvis y, como consecuencia, todos los movimientos son mas faciles con un lade del cuerpo que con ('I otro. En los primeros anos, cuando el nino tiende a efectuar gran Vel riedad de movimientos al azar, este hecho no tiene importancia al 126

trate de identificar aquellas secciones de su espalda donde el movimiento, al volverse mas facil, da origen a la sensacion de libertad.

MOVIMIENTOS

DE VAIVEN

TENDIDO

DE COSTADO

Levantese co~o an.tes sobre los codos, antebrazos y manos, pero esta vez, en cambio, deje caer la cabeza hacia el suelo, con el menton tan separado como sea posible del esternon. Efectue 25 movimientos aiternados de estornago y pecho; al hacerios, observe el movimiento de su columna vertebral. Tiend.ase de espaldas y observe su respiracion, Ahora tiene que haber mejorarin de forma claramente discernible y ser mas facil y profunda.

Tiendase sobre ellado derecho. Estire el brazo derecho por encima de la cabeza y apoye esta sobre el brazo. Tomese la cabeza con la mana izquierda, con los dedos sobre la sien derecha y la palma de la mana sobre la coronilla. Levante ahora la cabeza con esa mana hasta que la oreja izquierda quede cerca del hombro izquierdo. Con la cabeza en esa posicion erguida, expanda el pecho en todas las direcciones y contraiga el estomago; despues comprima el pecho y expanda el estornago y observe los movimientos de las costillas de ambos lados. Por el derecho, el suelo impedira toda expansion de las costillas, de modo que el pecho solo podra expandirse por ellado izquierdo, donde las costillas, al separarse entre S1, forzaran la cabeza hacia atras, mas bien en direccion al brazo derecho. Repita este movimiento 25 veces; despues tiendase de espaldas y trate de observar que partes de su espalda han cedido y estan mas en contacto con el suelo. Repita el movimiento, 25 veces mas, ten dido sobre el lado izquierdo.

MOVIMIENTOS

DE VAIVEN

EN POSICION

ARRODILLADA

Arrodillese con las rodillas muy separadas y los pies ten didos hacia atras en linea recta con la pierna (las ufias de los dedos en contacto con el suelo). Baje ahora la cabeza hasta tocar el suelo con la coroni11a,por delante de usted. Ponga las manos, con las palmas hacia abajo, a ambos lados de Ia cabeza para sostener parte de su peso y proteger la cabeza contra todo exceso de presion. Llene el pecho de aire, contraiga el estomago y despues comprimase el p~ch~ ~xpandiendo el estornago; repitalo 25 veces. AI ejecutar este e)~rCICIO, observe que al expandirse el pecho e1 cuerpo se mueve hacia delante en la direccion de la cabeza y que esta rueda hacia delante, un poco, sobre el suelo. El menton se mueve hacia atras hacia el estern on, y los musculnc de la region posterior del cuello y de ~aespalda se estiran y se tensan, ala vez que la columna vertebral se II1CUrv~n p~co mas. En cambio, cuando se saca afuera el estornago, u la pelvis se asienta y retrocede como si usted se dispusiera a sentarse sobre los talones. La columna vertebral esta rnenos curvada y las verI 'bras de la region pelviana forman una linea concava. .. Rep~ta el movimiento 25 veces: tiendase de espaldas y observe las diferencias que se han presentado en la respiracion y en el conracto d -Ia espalda contra el suelo.

MOVIMIENTOS

DE VAIVEN

TENDIDO

DE ESPALDAS

Tiendase de espaldas, levante los hombros respecto del suelo y sostengase sobre las manos y los antebrazos, colocados paralelamente al cuerpo. Su torax estara ahora en angulo respecto del suelo, y su cab' za y sus hombros estaran libres. Baje la cabeza hasta que el menton toque el esternon. En esta posicion, ejecute de nuevo 25 movimien tos de vaiven con el pecho y el estomago. Tiendase sobre la espalda dcscanse.
128

129

Como influye sobre 10 respiracion el movimiento de vaiven Esta vez, el efecto sobre la respiracion sera mas acentuado que antes. En la posicion de pie, los pu1mones y otros organos del ap~r~:o re~piratorio cuelgan y son llevados por su propio peso a 1aposICIon mas baja que pueden ocupar. Cuando se inha1a aire, se necesita un .esfuere zo activo de izamiento para que los pulmones puedan expandus . ~n el ultimo ejercicio, en que la cabeza se apoya en el suelo, su propio peso lleva los pulmones hacia la cabeza. Inhalar ya no supone un esfuerzo de izamiento, pero al exhalar se necesita cierto esfuerzo para llevar los pulmones de vuelta a la posicion que les corr~sponde cuannar do se desinflan. Debe recordarse, ademas. que el tejido pulmo nes mismo no contiene musculos y que el trabajo de mover los pulmo 10 ejecutan los musculos de las costillas, el diafra~n:: Y el e~tomago . .Ha observado usted alguna vez que, en la posICIon vertical acoStum~rada, el aire se inhala rapidamente Y se exhala con lentitud? Cuando hablamos, por ejemplo, apenas si hay pausa entre una oracion y la siguiente. Hablamos durante el complejo proceso de exha~ar que acciona las cuerdas vocales. Cuando apoyamos la parte supenor de 1a cabeza en el suelo, el proceso de exhalacion es corto y rapido y la inhalacion se prolonga. Trate de comprobarlo mediante su propia experiencia.

CURVATURA

DE LA COLUMNA

VERTEBRAL

Y MOVIMIENTO

PELVIANO

Arrodillese con las rodillas separadas. Inclinese, como antes, sobre la cabeza y las manes. Acerque un poco la rodilia izquierda ala cabeza. Repita el movimiento de vaiven del pecho y el estomago. Cuando el pecho este expandido, el cuerpo se movera hacia la cabeza m~s 0 me nos como antes, pero cuando adelante el estomago y la pelvis retro ceda hasta la posicion de sentarse, solo se movera en direccion al ttl Ion derecho y las caderas efectuaran un movimiento de torsion qlli las desalineara con respecto a los hombros. Ahora pueden observar I
130

dos movimientos distintos de 1acolumna vertebral: curvatura convexa y concava: co~o antes, y tambien movimiento de la pelvis hacia la derecha y la izquierda en relacion con los hornbros. Cuando haya completado 25 movimientos como este, tiendase de espaldas, descanse y observe los cambios que se han producido en su pecho, en su respiracion y en el contacto de su espalda con el suelo. Arrodfllese ahora de nuevo y efectue otros 25 movimientos de pecho y estomago, esta vez con la rodilla derecha mas cerca de la cabeza. Obse~e la diferencia que hay entre los movimientos pelvianos correspondientes a esta posicion y los de 1a anterior. Trate de descubrir la principal causa de la diferencia. Si ahora no puede encontrarla, ~prendera a hacerlo con el tiempo, cuando haya mejorado su capacidad para observar la espalda (fig. 1). Sientese en el suelo con las rodillas 10 bastante separadas como p~ra que pueda juntar los pies en el centro, frente a su pelvis, apoyandolos sobre sus bordes exteriores y con las plantas en contacto entre S1. ~xtien.~a los brazos a los lados y atras, y apoyese en las manos. A contmuacion, lleve la mane derecha al costado izquierdo del torax sobre las costillas inferiores, y la mane izquierda sobre las costiIlas inferiores del costado derecho, como abrazandose la espalda. Baje la cab~za, sa~~e el pecho y retraiga el estornago. Invierta la respiracion, Siga repitiendo estas acciones. Observe la expansion de las costillas en su espalda, bajo sus dedo~. EI pech~ no se expande por delante debido a que parte de sus musculos estan empeiiados en el movimiento de abrazar la espalda. En este caso, los pulmones se han expandido como consecuencia, en gran pa.rte, ~el e~sanc~amiento producido en la region posterior de las costillas mfenores. Este es el movimiento respiratorio mas eficaz, porque se produce en el punto donde los pulmones son mas anchos. Efe~tue 25 veces este movimiento. Observe la region posterior de SLLS costillas, en la espalda. lContinuan moviendosei ~on~a~e de,pie. Observe si su cuerpo esta mas erguido que anrcs d~l ejercicio, Toquese los hombros, cuya posicion debe d 110la1' lim, diferencia considerable. Verifique su respiracion. Sera sin dlldn lilt'
131

jor que de costumbre. Este mejoramiento en la direcci6n deseada es el resultado del trabajo practice. No se llega a respirar as! mediante la mera comprensi6n intelectual del mecanismo de la respiraci6n.

Figura 3. Vuelva ala posici6n inicial (... ) ambos pies en el suelo (... ) c6modamente brazos levantados en el aire, can los codos rectos. Figura 1. Siemtese en el suelo (... ) y ap6yese en las monos (... ) con las rodillas separadas (... ) y con las plantas de los pies en contacto entre si,

sepa-

rados. Levante los brazos (... ) con las palmas toc6ndose como si fuera a aplaudir (... ) los

Figura 2. Tiendcse de espaldas. lIa izquierda.

Doble las rodillas. Cruce la pierna derecha sobre la rodi-

Figura 4. Levante el brozo Izquierdo, y, pasando do, t6mese el om6plato.

la mano derecha bajo 10 axila izquier-

132

133

Figura 5. (... ) rodillas dobladas incline ambos piernas.

en onqulo recto (... ) las plantas de los pies hacia el techo

Figura 7. (... ) tornese los dedos de los pies (... ) con 10 mono izquierdo, de tal modo que el dedo mas pequefio se apoye en 10 palma de esa mono.

(... ) imaginese que los tobillos (... ) y las rodillas estcn atados entre si con una cuerda (... )

Figura 6. Sopore las rodillas hacia los lados (... ) los pies descansando Ilxl"dwo.

sobre sus bordes

I'C!

1111

111 II litH

(... ) 10 mono derecha, con 10 palma hacio arriba h(lll) d I II II d r cho (... ) el pulgor sigue [junto] con I ( ,) 11',olc) 1111 p

(... ) las puntas de los dedo todos los demos dedos bojo

I' ,,1'1 "I I III 1111," III'" I.. 'I" luedaapoyarseenelsueloconlarodilloylari'fllfld Iwllll( ) I" 1'11111.1. II. olejorse hacia 10 izquierda y quiz6 h itl till I (, ) A 11111111110 II HII "tllil I.. ,I "., Uti poco m6s a 10 derecho, sobr I r 111111
Figura 8. Sientese de nuevo (... ) mueva ligerament u
(/1'
I

134

Figura 9. (... J
( ... J

10

cobezo un poco mas

0 10 derecho,

sobre

10

rodillo (... J cerco del suelo

usted sentiro de pronto que ruedo (... J ruede sobre su om6ploto derecho, con tornbien el pie izquierdo
0

10 pier-

no izquierdo en el oire y, proboblemente,

distoncio del suelo.

Figura 11. Levante el pie derecho por delante de usted ( ) lie' I ' ib ' . b I' ... ve 0 mas orn a -mas ornued y en 0 mas alt~ (... J curvelo para acercarselo (... J. Baje la cabeza; es probable que pue a opoyar ese pie en algun punto muy cercano de la coronilla.

Figura 10. Desde I suelo (... J

10

posici6n yacente, de espoldos,

ruede hocia la derecha

(... J con la Figura 112. (... J mu~va la mano y la cabeza 0 10 derecha (... J y desde esa posicion ( J rnueva a cab t I . d ... . .d ezo, lun 0 con os ojos, e nuevo hacia la izquierda (... J usted mira a la

pierno izquierdo equilibrondo

en cierto medido su peso (... J su rodilla derecho (... J toea

10

cobezo se acerco

01

suelo en la direccion de

10

rodillo (... J el peso de la

pi rna izquierda Ie permite (... J sentarse en la posicion (... J de la que habia partido.

rzqurer a.

136

137

lecci6n 5

Coordinccion de los musculos flexores
y de los extensores

' en Fi ura 13 Sientese en e I sue Io. A poyese

d!ble 10 p;erna izquierda (...) hccio 10 izquierdo, sobre el suelo: ce:ca ~e su no go ... n~e .d h d t d ( ) en algun punto cercone a su rodilla Izqulerda (... ). leva pie erec 0 cerca e us e ... 10 mono izquierda ante (...) sus ojos (...)

10 mono derecha tendida hada atras (...) ' I () I

Aqui aprendera a intensificar la contraccion de los musculos que enderezan la espalda y comprendera que 1a contraccion prolongada de los musculos flexores del abdomen aumenta el tone de los extensores de la espalda. Asimismo, se tornara capaz de alargar los musculos que tuercen el cuerpo y advertira que alargar los extenso res de la parte posterior del cuello mediante la activacion de sus antagonistas, situados en la parte delantera de este, mejora el equilibrio de la cabeza en la posicion de pie y erguida. Tambien aprendera a diferenciar mejor los movimientos de la cabeza de los del tronco.

TRAYECTORIA

DEL ESFUERZO EN UN MOVIMIENTO

DE TORSION

(FIG. 2)

Figura 14. (... ) sientese de nuevo (...) gire ambos hombr~s y la cabeza, de modo qo«

pueda apoyarse, sobre

10 derecha, con ambas monos (... ) 138

Tiendase de espaldas y estire las piernas, con los pies separados. Dohie las rodillas y cruce las piernas, poniendo la derecha sobre la izquierda. Deje que sus rodillas cuelguen hacia la derecha, de modo que amhas queden ahora sostenidas solo por el pie izquierdo. El peso de la pi 'rna derecha ayudara a ambas piernas a bajar hacia el suelo. Deje .ihora que sus rodillas vuelvan a la posicion neutral, 0 media, y despucs d jeJas acr de nuevo hacia la derecha. Repitalo 25 veces. SUS \l1';1:I.OS d b n n star I ndidos a los lndos del 1I irpo. AI r rornar las
1\1

rodillas a la posicion neutral, deje que sus pulmones se llenen de aire, y exhalelo cuando las rodillas caigan, de modo que cada movimiento se complete en un cido respiratorio. Observe el movimiento de la pelvis en el momento en que sus rodillas bajan. El costado izquierdo se elevara un poco respecto del sue10 y sera tirado en la direccion del muslo izquierdo; la columna vertebral sera traccionada por la pelvis, y ella a su vez arrastrara consigo el torax, de modo que el ornoplato izquierdo tendera a levantarse del suelo. Siga bajando las piernas hacia la derecha hasta que el hombro izquierdo se despegue del suelo; despues dejelas volver al punto medio. Trate de observar el trayecto que sigue el movimiento de torsion al transmitirse desde la pelvis hasta el hombro izquierdo: pasa por las vertebras y las costillas. EI movimiento de la columna vertebral, desde luego, se traduce tambien en un movimiento de la cabeza, cuya parte posterior se apoya en el suelo. AI bajar las rodillas hacia la derecha, su menton se acercara al estern on, y cuando las rodillas vuelvan al punto medio la cabeza volvera a apoyarse como antes. Estire las piernas, espere un momento y trate de sentir en que lado de su pelvis se ha producido el cambio mas importante. Uno de los lados yace mas plano y su contacto con el suelo es mayor. ~Que lade es?

forman ahora un triangulo cuyo vertice esta en sus mufiecas. Alee del suelo la cintura escapular como si alguien levantara su hornbro derecho. Ambas manos caeran hacia la derecha, en direccion al suelo. El triangulo mencionado debe quedar igual, sin movimiento alguno en los codos; no permita que sus manos se deslicen entre S1. Vuelva al punto medio. Inhale, pero sin permitir que la pelvis se mueva mas de 10 necesario. Al exhalar, deje que el triangulo formado por los brazos caiga hacia la izquierda. Repita todo el movimiento 25 veces. Observe si necesita levantar la cabeza del suelo para ejecutar el movimiento y hasta donde puede mover los brazos hacia la izquierda sin que tambien su rostro se vuelva hacia alli. Descanse un momento. ~Que hombro se apoya con mas firmeza en el suelo? Doble de nuevo las rodillas. Ponga la rodilla derecha sobre la izquierda y deje caer ambas hacia la derecha. Observe si sus rodillas caen mas que antes 0 no. Invierta las rodillas, es decir, cruce la izquierda sobre la derecha. Deje que ambas caigan hacia la izquierda y devuelvalas al punto medio. Repita 25 veces este movimiento. Descanse un instante y observe que lade esta mas cerca del suelo y tiene mas contacto con el. Deje caer las rodillas de lado otra vez y observe hasta dan de caen y con cuanta facilidad; debe hacer esto a fin de estar en condiciones de apreciar la mejoria despues de completar la etapa siguiente, durante la cual movera la parte superior.

I
I

I

I

MOVIMIENTO

DE LAS RODILLAS

(FIG.

3)
MOVIMIENTO DE LA CINTURA ESCAPULAR HACIA LA DERECHA

Con los pies separados, doble las rodillas en tal angulo que cada una quede a plomo sobre su pie. Mejor aun, haga esto: mueva las rodillas acercandolas y alejandolas, una y otra vez, hasta sentir de forma clara que cada una esta directamente sobre su pie, 0 sea, en aquella posicion en que no se necesita esfuerzo muscular alguno para impedir que se apoyen una en la otra 0 caigan hacia los costados. Alee los brazos en direccion al techo, por encima de los ojos, y juntelos como si fuera a aplaudir. Sus hombros, cintura escapular y brazos
140

Levante las manos formando un triangulo, como antes. Deje caer ambos brazos hacia la derecha y complete 25 movimientos, como 10 hizo antes hacia la izquierda. Descanse y observe el cambio operado en el contacto de los hombros con el suelo. Deje que sus rodillas caigan de nuevo hacia la izquierda y obser141

ve el mejoramiento

que se ha operado

como consecuencia

del movi-

miento de los brazos y los hombros hacia la derecha. El mayor alcance del movimiento se debe ala relajaci6n de los musculos que hay entre las costillas, 10 cual permite a la columna vertebral rotar mas libremente.

influye sobre la posici6n de los hombros y la cabeza. Hasta puede tener la impresi6n de que dodo esta torcido». Levante la cabeza y repita el movimiento previo, prestando cuidadosa atenci6n a todos los detalles. Despues de efectuar 25 movimientos, observe la distinta sensaci6n que Ie produce el contacto de su espalda con el suelo y descanse.

MOVIMIENTO

DE LAS RODILLAS

CON ELEVACI6N

SIMULTANEA CAMBIOS EN LAS VERTEBRAS PELVIANAS

DE LA CABEZA

Cruce la rodilla derecha sobre la izquierda. Deje que ambas caigan por si solas hacia la derecha, sin esfuerzo especial alguno. Una las manos por debajo de la cabeza, con los dedos entrelazados, y utilicelas para ayudarse a levantarla; deje que los codos se acerquen entre si mientras levanta la cabeza. Deje despues que su cabeza vuelva a descansar en el suelo, y los codos tarnbien. Deje llenarse los pulmones de aire y alee de nuevo la cabeza, igual que antes, cuando empiece a exhalar. Debe alzar la cabeza en direcci6n al frente, aunque su pelvis y sus piernas esten giradas hacia la derecha. Repita 25 veces, levantando en cada caso la cabeza en el instante en que empieza a exhalar. AI ejecutar este ejercicio, observe que ca111bios se producen en el contacto de las costillas, la columna vertebral y la pelvis con el suelo. Descanse un instante y observe que parte del tronco ha cedido mas hacia el suelo.

Tendido

de espaldas, doble las rodillas, entrelace los dedos bajo la ca-

beza y alcela al espirar. Repita 25 veces. Descanse unos minutos tendido de espaldas de esa forma. Trate de tomar nota detallada de los cambios producidos en las vertebras que estan a la altura de las caderas; puede que, por primera vez en su vida y sin esfuerzo consciente alguno, descansen sobre el suelo. Tal vez, en cambio, s610 hayan cedido mucho en direcci6n hacia abajo; esto significara que todavia hay exceso de tensi6n en los musculos aun mas. de la espalda, que deben relajarse

BALANCEAR

EL TRONCO

CON LOS BRAZOS CRUZADOS

(FIG.

4)

Tiendase de espaldas y doble las rodillas de manera que los pies se apoyen c6modamente en el suelo, a bast ante distancia uno de otro. Pase la mano derecha bajo la axila izquierda para tomarse el om6plato izquierdo; pase la mano izquierda bajo la axil a derecha para tomarse el om6plato derecho. A continuaci6n balancee su tronco rotandolo de izquierda a derecha, en vaiven. La mano derecha debe levantar el hombro izquierdo del suelo cuando el cuerpo va hacia la derecha, y la izquierda debe alzar el hombro derecho cuando usted se vuelve hacia la izquierda. No trate de ayudar el movimiento desde la pelvis; limitese a rotar la parte superior del cuerpo de un lado al otro. Hagalo 25 veces, al prin143

ENTRELACE

LOS DEDOS DE OTRA FORMA

Cruce la rodilla izquierda sobre la derecha y deje que ambas caigan hacia la izquierda tanto como 10 sienta c6modo. Entrelace los dedos de la forma opuesta a la habitual. Cruce ahora de nuevo los dedos sin pensarlo -es probable que

los entrelace como de costumbre-, vuelva a cruzados como 10 habia hecho al principio y observe hasta que punto este pequeno cambio 142

cipio despacio, y aumente de velocidad hasta que ruede en vaiven libremente y con ritmo facil. Descanse un momento. Cambie de brazos, de manera que la mano izquierda pase ahora bajo su axila derecha y el brazo derecho quede sobre el izquierdo. Efectue otros 25 movimientos en esta posicion, al principio despacio, para cobrar despues velocidad.

Invierta la posicion de los brazos -el que estaba debajo debe ir arriba- y efectue otros 25 movimientos de rotacion de la cabeza y los hombros en direcciones inversas. A continuacion descanse y reanude, esta vez con la cabeza y los hombros en la misma direccion, Observe que ahora, a pesar de que su angulo de rotacion es mayor, el movimiento le resulta mas facil y continuo. Quedese quieto. AI cabo de un minuto, trate de determinar si se ha producido algun otro cambio en la columna vertebral. lSe apoya ahora toda ella en el suelo, con inclusion de las vertebras lumbares? Levantese muy despacio, de unos pocos pasos y observe la forma en que lleva ahora la cabeza, as! como su respiracion y la sensacion que tiene en los hombros. Cornprobara que todo su cuerpo esta mas erguido sin esfuerzo intencional alguno. Considere tales cambios. lPuede listed comprender como y por que se han producido transformaciones tan grandes pOl' efecto de movimientos tan simples en tan corto tiempo?

MOVTMIENTO

DE BALANCEO

CON LA CABEZA INM6vIL

Descanse y trate de recordar si su cabeza ha intervenido de algun modo en esos balanceos de un lade a otro. Es casi seguro que 10 ha hecho. Fije ahora los ojos en algun punto adecuado del techo. Abracese los hombros como antes y repita el movimiento de rotaci6n y balanceo de un lado a otro, con la pelvis quieta y los ojos fijos en dicho pun to. Esta vez su cabeza no tornara parte en el movimiento. Este no le resultara familiar, porque 10 habitual es que al mover los hombros la cabeza se mueva en la misma direccion, Descanse un minuto y repita el movimiento, pero esta vez deje que la cabeza se mueva junto con los hombros. Despues, mientras continua el movimiento con la espalda, detenga el de la cabeza fijando de nuevo la mirada en el techo. Observe cuanto mejora el movimiento de rotacion cuando usted ya sabe separar los movimientos de la cabeza de los de los hombros.

MOVIMIENTO

DE LA CABEZA Y LOS HOMBROS

EN DIRECCIONES

OPUESTAS

Descanse. Despues continue los movimientos de rotacion sobre la espalda, igual que antes, con la diferencia de que, esta vez, usted volvera Ia cabeza y los ojos en direccion opuesta a la que siguen los hombros. Siga rotando la cabeza y los hombros en direcciones opuestas, asegurandose de que el movimiento este bien coordinado y sea suave.
144

Lecci6n 6

Diferenciaci6n de los movimientos pelvianos mediante un relo] imaginario

En esta leccion aprendera a identificar los movimientos superfluos e inconscientes que efectuan los musculos pelvianos, as! como a refinar el control de la posicion de la pelvis ya mejorar la alineacion de la columna vertebral. Asimisrno, acrecentara su capacidad para coordinar y oponer los movimientos de cabeza y tronco. Esto rnejora los movimientos de torsion de la columna vertebral posibles en posicion erguida. En los movirnientos primitivos, los ojos, la cabeza y el tronco giran al mismo tiernpo hacia la derecha 0 la izquierda. Adquirir conocimiento de esa tendencia permite efectuar esos movimientos por separado 0 en distintas combinaciones, 10 que los facilita y agranda ademas el angulo de giro maximo. En esta leccion tam bien se estudiara la relacion entre la sensacion causada por el movimiento del cuerpo y la ubicacion de las extrernidades en el espacio.

MODIFICACI6N

DE LA CURVATURA

LUMBAR

Tiendase de espaldas, doble las rodillas y ponga los pies ell ('1. III 1 separandolos entre S1una distancia comoda, aproxirnud.mu III. It II nea con las caderas. Ponga las manos en el suclo I I.. 1111.. .I, I I po, tambien a distancia comoda, Levante las caderas del suelo nwdi 1111,
t

I

II

los de la espalda, de modo que las vertebras lumbares formen un arco sobre el suelo. Trate de agrandar ese arco 10 bastante como para que un raton pudiese pasar por alli. Sentira que sus pies se aferran al sue10. Los musculos de la parte frontal de las articulaciones de las caderas ayudaran en el esfuerzo elevando la parte superior de la pelvis respecto del suelo, 10 que aumentara la presion sobre el coccix.

SEP ARE LA RESPIRACION

DE LA ACCION

Vuelva a las 6 en punto, de alli a las 12, una y otra vez, y rep Halo 25 veces. Disminuya gradualmente el esfuerzo y trate de que el cambio de una posicion a otra sea menos brusco; trate tambien de separar la respiracion del movimiento. Su respiracion debe continuar suave y facilmente, con independencia de los cambios de posicion del cuerpo. Los movimientos pelvianos deben ser lentos y continuos, el cambio de una posicion ala otra. Estire las piernas y estudie la sensacion que tiene en la te de observar con precision en que puntos difiere ahora con el suelo. ~Advirtio que no bien separo la respiracion miento su cabeza ernpezo a moverse de forma coordinada vis, como si «copiara» el movimiento a menor escala? y suave

UN CUADRANTE

DE RELOT EN LA PELVIS

Imaginese que tiene pintado en la parte trasera de la pelvis un cuadrante de reloj. EI numero 6 corresponde al coccix y el 12 a 10 mas alto de la pelvis, donde se une con la columna vertebral, punto que se puede reconocer con los dedos (esta en la parte inferior de la quinta vertebra lumbar). Con el cuadrante imaginario en la mente, podemos decir que, en el movimiento que acabamos de ejecutar, las caderas fueron alzadas y la mayor parte de la presion de la pelvis se eiercio en el sitio de las 6 en punto. Completemos el cuadrante: las 3 en punto coinciden con la zona de la articulacion de la cadera derecha, y las 9 con la de la izquierda. Las restantes horas van en los lugares correspondientes entre las ya sefialadas. Trate una vez mas de concentrar la mayor parte de la presion de la pelvis sobre el suelo en el sitio de las 6 en punto, el hueso coccix, Los musculos de la espalda incurvaran las vertebras lumbares, curvatura que sera aumentada por la contraccion de los musculos de la pelvis y las rodillas. Esta contraccion ejerce una traccion en los pies, aun firmemente plantados en el suelo. Traslade ahora la mayor parte de la presion al sitio marcado 12 en punto. Esto significa que la parte superior de la pelvis y las vertebras lumbares se apoyaran ahora sobre el suelo. El coccix, desde luego, se elevara, y la presion sobre los pies aumentara.

pelvis. Trael contacto del movicon su pel-

UN

CUADRANTE

DE RELOT EN LA PARTE

POSTERIOR

DE LA CABEZA

Imaginemos ahora un pequefio cuadrante de reloj en la parte posterior de la cabeza. EI centro del cuadrante estara en el punto donde se ejerce mayor presion cuando la cabeza se apoya en el suelo. Cuando la pelvis esta en la posicion de presion maxima, a las 6 en punto, la cabeza es traccionada hacia abajo por la columna vertebral, de manera tal que el menton se apoya sobre la garganta; en ese momento, en el dial correspondiente a la cabeza, la mayor presion se ejerce sobre las 6 en punto. Cuando la presion pelviana se ejerce sobre las 12 en punto, la cabeza es echada arras por la columna vertebral, el menton es alejado de la garganta y el punto de maxima presion se traslada en direccion a la coronilla, que corresponde a las 12 en el cuadrante de la cabeza. Ejecute los movimientos pelvianos 25 veces. Traslade el peso de la pelvis de las 12 a las 6 y viceversa, pero asegurese esta vez de no impedir que la cabeza rep ita los movimientos de la pelvis. Observe como influye este movimiento sobre su proceso respira-

148

149

torio y, tambien,

c6mo transmite

su tronco

los movimientos

de la

pelvis hasta la cabeza, yal reves. Descanse un in stante. Encoja otra vez las rodillas y apoye la pelvis sobre el sitio marcado 3 en punto, en la articulaci6n de la cadera derecha. Ahora descarga mas peso sobre el pie izquierdo que sobre el derecho y la articulaci6n de la cadera izquierda se levanta del suelo. La presi6n sobre la pierna derecha se relajara un tanto. Invierta el movimiento y ap6yese sobre el sitio marcado 9 en punto. Rote la pelvis de derecha a izquierda y viceversa 25 veces. Observe c6mo su cabeza repite este movimiento en la medida en que usted no tens a innecesariamente terfiere en el ritmo de la respiraci6n. en escala menor su pecho ni in-

Vuelva a las 12. Traslade el peso de la pelvis hasta las 11 en punto y devuelvalo a las 12. Repitalo cinco veces. Lleve el peso hasta las 10, pasando por las 11, Y vuelva otra vez. Continue como antes, hasta

lle-

gar a las 6 en punto. Descanse un instante y observe 10 que sucede en su cuerpo.

ALARGAMIENTO

DE LOS ARCOS

Lleve la mayor parte del peso pelviano hasta las 3 en punto, 0 sea, la articulaci6n de la cadera derecha. Trasladelo hasta las 4, vuelva a las 3, retroceda hasta las 2. Luego retorne de las 2 a las 4 pasando por las 3, y vuelva. Repitalo cinco veces. Agregue una hora al movimiento cada direccion. en

Descanse un minuto.

TODO

EL CUADRANTE

EN MOVIMIENTO

CONTINUO

EI movimiento siguiente 10 llevara de la 1 a las 5, y el siguiente, de las 12 a las 6. Repita cinco veces cada uno. Descanse y observe que cambios se han operado, como consecuencia de este ejercicio, en el contacto de la pelvis con el suelo. Repita esta serie de ejercicios sobre ellado como punto de partida. de
10 que

Doble otra vez las rodillas. Apoye la pelvis en las 12. Traslade el punto de contacto ala 1, y vuelva a las 12. Repitalo cinco veces. Ahora mueva la pelvis de las 12 a las 2, pasando por la 1, y vuelva de nuevo arras. Repitalo cinco veces. Ahora traslade el peso de la pelvis de las 12 a las 3, de la misma forma (pasando por la 1 y la 2). Repita cada movimiento cinco veces; despues agregue una hora mas, repita hasta llegar a las 6 en punto y rep ita retrocediendo hasta las 12. Cad a movimiento debe trazar un arco continuo, sin detenerse en las horas intermedias. Observe c6mo el conocimiento de la posici6n exact a alcanzada por la pelvis se torna gradualmente cada vez mas exacto y c6mo el peso, al trasladarse, describe un verdadero arco, y no ya bruscos movimientos rectilineos al pasar de una hora del cuadrante ala siguiente. Detenga el movimiento, tiendase en el suelo y observe la diferen-

izquierdo,

con las 9 nota

Descanse. lObserv6 los movimientos de la cabeza? lTom6 hacian sus pies, 0 cualquier otra parte de su cuerpo?

EL TODO Y

sus

PARTES

Describa con la pelvis 20 circulos en el suelo, en el sentido de las agujas del reloj. AI hacerlo, trate de observar el conjunto de su cuerpo ya la vez las partes, separadamente. Traslade su atenci6n de forma sistematica de una a otra parte de su cuerpo, pero sin perder de vista la totalidad. Desde luego, la sensaci6n emanada del cuerpo entero solo formara un telon de fondo y sera, por cierto, menos clara. S p 11'1'1 10 que ocurre cuando leemos, echamos un vistazo rapiclo I I,,,1.1 II I' gina, pero esta impresi6n no nos basta para com] 1'1'"d, I I III 1111
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f

cia que hay entre los lados derecho e izquierdo de la pelvis. Mientras descansa, trate de recordar si su cabeza seguia los movimientos de la pelvis en su propia escala. Hacemos cia de elIas. 150 muchas cosas sin tener concien-

I

s6lo podemos cap tar el significado de aquellas letras y palabras que hemos visto con claridad. Sin detener los movimientos, en el senti do de las agujas del reloj, de la pelvis y la cabeza, observe en particular los movimientos de la cabeza. Fije la atenci6n, alternativamente, en la cabeza como guia del movimiento y despues en la pelvis como guia. Observe c6mo la cualidad del movimiento mejora de manera persistente, c6mo se torna mas continuo, suave, preciso y veloz. Descanse. Efectue, con la pelvis y la cabeza, 20 movimientos en sentido contra rio al de las agujas del reloj.

consecuencia, la dimensi6n de las diferencias entre los individuos aurnentara mas aun.

Co NT ACTO

INTERIOR Y EXTERIOR

Considere, oponiendclos entre si, el juicio objetivo y el subjetivo Hasta ahora hemos imaginado que el dial estaba dibujado en el cuerpo mismo, en puntos que identificabamos por la presi6n sobre el suelo. Imaginese usted ahora las 6 y 12 del cuadrante dibujadas en el suelo y mida mentalmente la distancia que las separa. Tambien mentalmente, mida la misma distancia en su cuerpo, y tome nota de cuan distinto es el sentido de la distancia en ambos casos.j Cual es el mas concreto? lCual el correcto? En el primer caso (el suelo), su juicio es mas objetivo; en el segundo (su cuerpo), mas subjetivo. A medida que avance en esta lecci6n, advertira que su juicio difiere en ambos casos y que, sin embargo, la evaluaci6n subjetiva converge hacia la objetiva asint6ticamente. En otras palabras, la evaluaci6n subjetiva tiene un campo de operaci6n mas amplio que la objetivs.que limita nuestra capacidad de conocimiento a la simple realidad material que nos rodea. La realidad concreta impone limites necesarios, pero 10 que nos sirve a todos es su comun denominador mas bajo. La verdadera capacidad de un sistema nervioso s6lo puede ser estimada por sus caracteristicas individuales, es decir, la personalid ad propia de cada hombre. Si se mide a los individuos con esta vara, se comprueba que sus diferencias son enormes. Cuando estos .onceptos disfruten de mayor aceptaci6n, el nivel general subira y, en
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Efectue de nuevo con su pelvis el movimiento en el sentido de las agujas del reloj. Imaginese, esta vez, que las cifras del cuadrante de su cuerpo tienen cierto relieve y que, al pasar por ellas el punto de presi6n, dejan una huella en el suelo, como un selle de goma. Siga el contacto de cada cifra de su pelvis y la huella que deja en el suelo. Esto es 10 que se denomina establecer alternativamente contacto interior y exterior, hasta que se combinan en una operaci6n unica y esencial. Descanse. Como de costumbre, observe los cambios que se han producido en la posici6n del cuerpo entero respecto del suelo. Repita el ejercicio moviendo la pelvis en sentido contrario al de las agujas del reloj. Descanse y recuerde c6mo yacia su cuerpo en el suelo al comenzar la lecci6n, e identifique mentalmente los cambios. Tendra la impresi6n de que el mejoramiento ha alcanzado su punto culminante y de que su pelvis yace achatada contra el suelo tanto a 10 largo como a 10 ancho. Sin embargo no sucede asi, porque en rigor no hay limite para el perfeccionamiento de la acci6n.

MAs

ROTACIONES PELVIANAS

Doble la rodilla derecha, con la pierna izquierda estirada y en angulo. Efectue 20 movimientos pelvianos en el sentido de las agujas del reloj. Tome nota de que «horas» presionan en el suelo con mas fuerza que antes y cuales con menos. Con la rodilla izquierda doblada, efectue ahora 20 movimientos pelvianos en sentido contrario al de las agujas del reloj y verifique que horas se han marcado con mayor claridad. Las que se marcaron con
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menor claridad seran simetricas de las que resultaron menos nitidas con la rodilla derecha doblada. Estire las piernas y verifique si se ha producido algun otro cambio en el contacto de su pelvis con el suelo. Descubrira una vez mas que s610despues de haberse operado cambios podemos observar claramente cual era la posici6n anterior. Tiendase en el suelo con los pies separados y efectue con la pelvis movimientos circulares en el sentido de las agujas del reloj. Verifique cuales son ahora las posiciones en que presiona mas y en que presiona menos. Invierta la direcci6n del movimiento y tome nota de la diferencia. Cruce la pierna derecha sobre la rodilla izquierda. Efectue 20 movimientos en el sentido de las agujas del reloj y 20 en el contrario. Descanse y verifique los resultados. Cruce la pierna izquierda sobre la rodilla derecha y rep ita 10anterior. Muy, muy lentamente, despues de descansar por 10 menos un minuto, ruede sobre un costado y p6ngase de pie. Observe los cambios que se han producido en el angulo de la pelvis respecto de la columna vertebral, la cualidad de la respiraci6n y el movimiento de brazos y piernas. lQue siente en los ojos y los musculos faciales?

beza en direcci6n inversa de la que sigue el movimiento pelviano. AI rnadurar el conocirniento los Iimites de la cornprensi6n se amplian. El movirniento de la pelvis alrededor de un cuadrante puede practicarse en otras posiciones; por ejemplo, con apoyo en los antebrazos y las rodillas separadas y flexionadas de tal modo que las plantas de los pies se toquen entre si, 0 bien sentado y apoyando las manos en el suelo por detras del cuerpo. En cada una de esas posturas pueden emplearse muchas variaciones.

iQue sucede en la etapa siguiente? En una etapa posterior, las posiciones del cuerpo utilizadas aqui serviran como nuevos patrones de movimiento, pues aprenderemos a mover la cabeza y la pelvis en direcciones opuestas. Cuando la cabeza se mueva como las agujas del reloj, la pelvis 10hara en sentido contrario. De ello resultaran cambios en favor de la imagen corporal, la relaci6n de las partes entre sf y la continuidad del movimiento. Ello significara que el control se ha intensificado mas min. AI desarrollarse mas el conocimiento agregaremos otro elemento aun: el movimiento de los ojos. Pueden moverse junto con la pelvis en direcci6n opuesta a la de la cabeza misma, 0 bien junto con la ca154

Lecci6n 7

La postura de 10 cabeza influye sobre el estado de 10 musculatura

En esta lecci6n se estudiara la considerable medida en que todos los rnusculos del cuerpo dependen del trabajo de los musculos de la cabeza y el cuello. (Cuanto mas libres y faciles se tornan los movimientos de la cabeza y cuanto mas puede esta girar, mas facil resulta girar el cuerpo entero hasta los limites impuestos por la anatomia.) Usted descubrira los efectos inmediatos de movimientos imaginados, aprendera a distinguir entre la imagen proyectada de una acci6n y su ejecuci6n real y adquirira de este modo una graduaci6n mas perfecta del esfuerzo muscular. Comprobara que conocer la diferencia entre la imagen proyectada de un movimiento y su ejecuci6n constituye un medio para alcanzar una acci6n muscular mas precisa.

ROTACION DE LAS PIERNAS A LA DERECHA (FIG.

5)

Tiendase sobre el est6mago. Ponga las palmas de las manos en el sue10, una sobre la otra, de modo que pueda apoyar la frente en elias. Separe los pies una distancia aproximadamente igual al ancho de sus caderas. Levante los pies del suelo doblando las rodillas y ap6yelos uno contra el otro. Sus pantorrillas forrnaran un angulo aproximadamente recto con los muslos y estaran apartadas, y las plantas de los pies se dirigiran al techo.
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Haga girar sus piernas hacia la derecha; es decir, dejelas bajar hacia el suelo, pero sin permitir que la rodilla izquierda se levante de ahi. A fin de posibilitarlo, el pie izquierdo debe deslizarse a 10 largo del tobillo y la pierna derechos, mientras el pie derecho se acerca al suelo. Cuando las piernas vuelvan ala posici6n inicial, el pie izquierdo se deslizara de nuevo a 10 largo de la pierna derecha, hasta pasar el tobillo y detenerse, junto al pie derecho. Repita estos movimientos 25 veces y observe entretanto a 10 largo de que partes de la estructura osea de su cuerpo es transmitido el movimiento de giro des de las piernas hasta las vertebras del cuello. Observe cual de sus codos es tirado un poco hacia abajo, en direccion a las piernas, durante el movimiento hacia la derecha, y como ese codo retorna a su posici6n original al volver los pies al punto medio. EI movimiento del codo es bastante pequeno, desde luego, pero 10 bastante amplio como para que se note.

VERIFIQUE

TENDIDO

DE ESPALDAS

Despues de ejecutar 25 movimientos, tiendase de espaldas y verifique la totalidad de su tronco para determinar si se han producido cambios en su contacto con el suelo. Tendido, vuelva la cabeza de derecha a izquierda y observe si hay alguna diferencia entre sus movimientos hacia ambos lados, es decir, si su cara se vuelve hacia la derecha mas facil y suavernente, y sobre un arco mas amplio, que hacia la izquierda.

CARA

Y PIERNAS

HACIA

LA DERECHA

MIRE

HACIA

LA IZQUIERDA HACIA

MIENTRAS LA DERECHA

MUEVE

LA PIERNA

Ponga la palma de la mane izquierda sobre el dorso de la derecha; vuelva la cabeza hacia la izquierda y apoye sobre las manos la oreja y la mejilla derechas. Como antes, doble las rodillas, deje bajar las piernas hacia la derecha y llevelas de vuelta al punto medio. Observese las costillas, por delante, y tome nota de la creciente presi6n que se ejerce sobre un lado del estern6n al bajar las piernas hacia la derecha. Ajuste su posicion relajando el pecho, de modo que disminuya la presion sobre las costillas, y deje que la presion se difunda sobre una superficie mayor hasta que logre reducirla al minimo. AI efectuar cad a movimiento con las piernas, siga sus efectos de una vertebra a otra en direccion ala cabeza, y verifique si el movimiento de rotacion es regular 0 si, en cambio, en algunas secciones se mueven grupos enteros de vertebras a la vez, en lugar de moverse una por una. Observe si el movimiento de la pierna se hizo mas amplio al girar usted la cabeza hacia la izquierda. 158

Tiendase de nuevo sobre el est6mago. Ponga la palma de la mane izquierda sobre el dorso de la derecha. Rote la cabeza hacia la derecha, de tal manera que la mejilla y la oreja izquierdas se apoyen sobre la mane de arriba. Continue girando las piernas hacia la derecha, asegurandose de que, durante el movimiento, la distancia entre las rodillas no se modifique. Tal como antes, deje que el pie izquierdo se deslice a 10 largo de la pierna derecha. Observe si ahora el grade de torsi6n de la columna vertebral es mayor 0 menor, si mover las piernas hacia los lados es mas facil 0 mas dificil, si rotar la cabeza hacia la derecha tiende a obstaculizar 0 a facilitar el movimiento de las piernas.

TORSI6N

DE LA COLUMNA

VERTEBRAL

Y RESPIRACI6N

Imagine un dedo que se traslada a 10 largo de su columna vertebral, desde el coccix hasta la base del craneo, y se detiene, en el camino, para sefialar cada vertebra. De esta forma resulta mas facil verificar si ell las vertebras hay movimiento alguno y determinar donde la torsion es gradual y donde mas acentuada. Tome nota de cual es I ill: rante del movimiento en que sus pulmones se llenan de air; )'('l1lll1dll las piernas retornan a la posicion neutral, en el punro nuxli», II till 159

rante la fase activa, cuando usted rota las piernas? Para lograr una torsi6n mas facil y amplia ten dido usted en el suelo, su t6rax debe estar vado de aire y los musculos de sus costillas relajados. Descanse un minuto sobre la espalda.

tamente la acci6n de las piernas. Preste especial atenci6n a este punto cada vez que cambie de direcci6n el movimiento de las piernas.

CAMBIOS

EN EL MOVIMIENTO

DE LA CABEZA

CABEZA

INM6vIL

Y RODILLAS

JUNTAS

Tiendase sobre el est6mago. Gire la cabeza hacia la izquierda yapoye la oreja y la mejilla derechas en el suelo. Entrelace los dedos de las manos y p6ngalos sobre la oreja derecha, apoyando los codos en el suelo, de ambos lados de la cabeza. Esta posici6n responde al prop6sito de que el marco formado por los brazos ejerza una presi6n suave pero continua sobre el costado izquierdo de su cara y aumente as! gradualmente el angulo al cual su cabeza esta girada a un lado. Por SI mismo, el peso de los brazos s6lo ayuda a sentir el cambio aportado por el trabajo del tronco al facilitar el movimiento de las vertebras. Iunte las rodillas y d6blelas en un angulo aproximadamente recto. Las plantas de sus pies ahora estan vueltas al techo. Incline ambas piernas a la derecha, pero asegurese esta vez de que sigan a la par, como si estuvieran atadas entre SI por las rodillas y los tobillos. Comprobara que puede inclinar las piernas hacia la derecha s6Io si la rodilla y el muslo izquierdos se separan del suelo. Vuelva al punto medio e incline las piernas otra vez. Repitalo 25 veces.
ABLANDE EL CUERPO

Cuando haya concluido con estos movimientos deje que la cabeza vuelva muy gradualmente ala posici6n central. Tan gran des son los cambios que se han producido en las vertebras cervicales y los musculos posteriores del cuello, que, probablemente, el primer movimiento normal, efectuado sin tener en cuenta los cambios, le resultara muy desagradable. Empero, despues de un primer movimiento cuidadoso y lento no es preciso prestar atenci6n especial; por el contrario, el movimiento de la cabeza en la direcci6n en que se ha efectuado este ejercicio ha mejorado de manera inequivoca. Tendido de espaldas, apoye la cabeza en el suelo y vuelvala a derecha e izquierda. Observe si el movimiento ha mejorado realmente y se ha tornado mas continuo y suave en Ia direcci6n hacia la cual se volvia la cabeza en el ejercicio anterior, y tarnbien si es capaz de volverse hacia ese lade sobre un angulo mas amplio que del otro lado.

Cuando tenga algo nuevo, deshogase de 10 viejo Es interesante la incomodidad, e incluso el dolor, que se experimenta durante el comportamiento normal al cabo de gran numero de rnovirnientos sucesivos en una posici6n particular. S610somos capaces de emplear nuestros cuerpos de acuerdo con las pautas habituales de acci6n muscular. Aun cuando se introducen cambios importantes en la mayoria de los musculos, 0 por 10 men os en aquellos que son csenciales para el movimiento que se ejecuta -como sucede al r 'I t: (ir 25 veces un movimiento-, aun as! instruimos a nuesrros lilli' II los para que recaigan en su patr6n habitual. S610 la experiencia del cambio y una
j

Regule el movimiento de piernas de tal modo que empiece cuando usted exhale. Tome nota de la torsi6n gradual que se ha producido en su columna vertebral, en toda su longitud, y preste especial atenci6n a las vertebras dorsales superiores y cervicales inferiores. La torsion de la pelvis causara un estiramiento de la columna vertebral. Observe el movimiento que se siente en el coda izquierdo y, al efectuar cad I movimiento, trate de alargar su cuerpo y suavizar y completar perf
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convencen de que debemos pensar y dirigirnos de forma distinta. Solo cuando esa experiencia del cambio nos induce a repudiar e inhibir la pauta acostumbrada, que a nuestros ojos carece ahora de validez, somos capaces de aceptar la nueva pauta como habito 0 segunda naturaleza. En teorta, todo 10 necesario es un esfuerzo mental, pero en la practica no basta. Nuestro sistema nervioso esta construido de tal forma que los habitos se conservan y tienden a perpetuarse a SI mismos. Resulta mas facil suspender un habito mediante una subita conmocion traumatica que modificarlo gradualmente. Se trata de una dificultad funcional y tal es la causa por la cual tiene importancia prestar mucha atencion a cada mejoramiento y asimilarlo despues de cada serie de movimientos. As! obtenemos un efecto doble sobre nuestra capacidad para sentir: inhibimos la anterior pauta de movimiento, automatica, que ahora nos parece erronea, pesada e incomeda, y estimulamos la nueva, que nos resulta mas aceptable, fluid a y satisfactoria. El conocimiento as! alcanzado no es de orden intelectual -probado, entendido y convincente-, sino que pertenece a la sensibilidad profunda y es fruto de la experiencia personal. Conocer y comprender la relacion entre el cambio y sus causas es importante, porque ella estimula a repetir la experiencia en condiciones similares y con exactitud suficiente para reforzar su efecto y grabar profundamente to do perfeccionamiento en nuestros sentidos.

ta el suelo, pues aunque fuese posible, resultaria incomodo. Continue para mejorar poco a poco el movimiento, que debe repetir 25 veces. Entretanto, observe con suma atencion su cuerpo entero.

DIFERENCIAS

DE SENSACION

Y MOVIMIENTO

EN LOS DOS LADOS

DEL CUERPO

MOVIMIENTO

DE TORSION

MA.s FUERTE

Descanse. Observe la diferencia que siente al tenderse ahora de espaldas, en comparacion con 10 que sentia al comenzar la leccion, Levantese, carnine un poco y tome nota de la distinta sensacion que Ie producen ahora los movimientos de la cabeza, la posicion erguida del tronco, el control de las piernas, la respiracion y la posicion de la pelvis. Determine si puede notar alguna diferencia entre 10 que siente en el ojo derecho y el izquierdo. Mirese en un espejo para establecer si su cara presenta alguna diferencia objetiva demostrativa de cual fue el lado hacia el cual ejecuto el ejercicio de piernas. Tiendase de nuevo sobre el estornago. Apoye la frente sobre las manos e incline las piernas hacia la derecha de la forma mas simple que pueda. Ahora tocaran el suelo 0 por 10 menos llegaran muy cerca, con un movimiento mucho mas facil y suave que antes de comenzar la leccion, Tiendase de espaldas y verifique el contacto que tienen con el suelo los dos costados de su cuerpo, desde los talones hasta la parte superior de la cabeza.

Tiendase de nuevo sobre el estomago y vuelva la cabeza a la derecha, apoyando la mejilla izquierda en el suelo. Entrelace los dedos de la forma que no le es familiar; apoye las manos, tomadas asi, sobre la oreja derecha, junte sus rodillas y doblelas en angulo recto como antes. Incline ahora las rodillas hacia la derecha. Cada vez que las piernas se acerquen al suelo, el muslo y la rodilla derechos giraran sobre su lado externo. Se produce un discernible efecto de torsion sobre las v('rtd)l"'ls del cuello y, desde luego, las piernas no necesitan bajar has162

RECORDAR

SOLO CON LA MENTE

Tiendase otra vez sobre el estomago. Repase con la mente todos los distintos movimientos que ha practicado en esta leccion, No es muy diflcil, porque hemos ido de 10 simple a 10 mas complejo, torciendo la columna vertebral desde sus dos extremos, desde la nuca y la pelvis.
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Cuando pueda recordar todo con bastante claridad, trabaje todas las posiciones simetricas que adopto con las piernas al moverlas hacia la izquierda, pero solo con la mente. Es decir, imagine la sensacion de esos movimientos en sus rnusculos y huesos, y llegue incluso a tensar ligeramente los musculos, pero sin hacer movimiento visible alguno. Este metodo adquiere eficacia con rapidez mucho mayor. Basta pensar cada movimiento solo cinco veces, pero, a fin de no sonar despierto, usted debera contar los movimientos. Es dificil concentrarse sin accion alguna; es mas dificil pensar que actuar y, por cierto, muchas personas preferirian hacer a pensar 10 que estan haciendo. Despues de cada cinco movimientos imaginarios descanse y verifique el resultado.

Lecci6n 8

Perfeccionamiento de

10 autoimagen

CONOCIMIENTO

DE LA AUTOIMAGEN

Lentamente, entrara en conocimiento de una sensacion extrafia, con la que pocos estan familiarizados: una representacion mas clara de su autoimagen. En este caso, la nueva autoimagen concierne sobre todo a los musculos y la estructura esqueletica, Es mucho mas completa y exacta que aquella a la que se habia habituado y se preguntara por que no se entero antes de esa situacion. Tiendase sobre el estomago y observe de que lado es mejor el movimiento: dellado con el cual practice tanto, 0 dellado sobre el cual penso tan poco.

En esta leccion aprendera a usar un grupo de musculos para efectuar un movimiento especifico en varias posiciones del cuerpo. Impartira flexibilidad a las articulaciones empleadas en el movimiento yalcanzara los limites de 10 anatomicamente posible en ellapso de una hora. Aprendera el efecto de los movimientos de la cabeza sobre el movimiento real, y aprendera tarnbien a inhibir la verbalizacion en el movimiento imaginado, todo 10 cuallleva a completar la imagen corporal. Tambien adquirira la capacidad de transferir la mejoria obtenida activamente de un lado del cuerpo al otro lado, el inactivo, que no tomo parte en el movimiento, y 10 hara tan solo mediante el pensamiento 0 la visualizacion.

LEVANTE

EL PIE EN DIRECCION

A LA CABEZA

(FIG.

6)

Sientese en el suelo con las rodillas separadas y los pies apoyados sobre sus bordes externos, ante usted. Ponga la mano derecha bajo el talon derecho, de modo que este se apoye en la palma de la mano, con una curia, entre el suelo y el talon. Mantenga el pulgar junto a los restantes dedos, que aferran el talon. A continuacion, tome los cuatro dedos pequenos del pie derecho con la mano izquierda, de tal manera que el pulgar izquierdo pase entre el dedo gordo y el contiguo a este,
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1 1

Cierre la mana izquierda. Los dedos pequeiios quedaran agarrados por ella (fig. 7). Levante el pie derecho con ayuda de ambas manos y al mismo trempo empujeln alejandolo de su cuerpo. A continuacion , mediante .. un m~vImlento. ~nif~rr:n~ y completo, llevelo hacia la frente; bajelo despues a la p.OSICIO~ 1111cla1. Repita eI movimiento, alzando la pierna al exhalar el aire. Deje caer la cabeza hacia delante tanto como pueda, de modo que su pterna, que sera elevada lentamente rnuy por encima de la cabeza, puede completar de forma suave e1 movimiento hacia el cuerpo antes de retornar al suelo. Siga alzando la piema, pero sin tension excesiva ni intentarlo con violencia, ni forzar el movimiento. Limitese a repetirlo, de modo que cada vez sea mas suave y facil, mas continuo y cornodo. Observese el ?ec~o, los hornbros y los ornoplatos y deje de «intentar», «Intentar» Imp Ide q~e el ~ovimiento se tome mas facil y amplio. Si el esqueleto no tuviese musculos, nadie tropezaria con la mas mmima dificultad para .alzar el pie hasta apoyarlo en la coronilla. EI principal obstaculo radica en los musculos, porque algunos de elIos, aun en estado de completo reposo: siguen tens os y mas cortos de 10 que corresponde a su verdadera longitud anatornica. Repita el movimiento alrededor de 20 veces, despuss tiendase en el suelo para descansar. .

detectar las consecuencias de sus diversos actos, ni siquiera si son tan abstractas como el puro pensar. Emplear los musculos sin observacion, discrirninacion ni comprension constituye un movimiento meramente mecanico, que solo vale por su producto; 10 podria obtener tambien de su perro 0 incluso de una maquina, Ese trabajo no necesita de un sistema nervioso tan desarrollado como el humano. La recepcion de impresiones mentales abstractas no pasa de ser un proceso puramente mecanico, a menos que se permita al individuo cobrar conciencia de que est a prestando atencion y de que esa atencion es suficiente para comprender. Sin ello, las impresiones no pasan de ser un mero registro. EI resultado consistira, en el mejor de los casos, en una repeticion mecanica del proceso mental, sin que este llegue a formar parte integrante de la personalidad.

ALZAR

UN PIE, TENDIDO

DE ESPALDAS

(FIG.

8)

Accion sin conocimiento
Despues de un movimiento efectuado sin mucho esfuerzo usted no necesita descansar para reponer energias, sino para estudiar los cambios q~e se han operado durante la accion. Es preciso que transcurran un minuto 0 dos, y a v~ces incluso mas tiempo, antes de que sea posible observar esos carnbios. Como consecuencia, las personas habituadas a pasar de una accion a otra sin pausa suficiente entre arnbas no logran observar los efectos resultantes de una serie de movimientos repetidos. Muchos maestros no dan a sus alumnos el tiempo necesario para
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Tiendase de espaldas y recoja las piernas, con las rodillas separadas como antes. Levante el pie derecho y, tendiendo ambos brazos entre las rodillas, tomelo como antes: la mana derecha bajo el talon, con todos los dedos bajo este, y la mana izquierda tomando los cuatro dedos pequefios. Con las manos, levante el pie con suavidad, alejandolo de su cuerpo en direccion al techo. A continuacion, permita que el recorrido del pie se incurve hacia la cabeza y, al mismo tiempo, alce la cabeza como para llevarla al encuentro del pie. Baje este hasta una posicion comoda, pero no 10 suelte. Repita el movimiento 25 veces, sin forzarlo. Elija para su pie un trayecto aereo que configure un movimiento I've y suave. Lograra hacerlo si no se empefia en que resulte P rf I II' Observe los cambios que se presentan en el recorrido lei pi' III " vcrsas tensiones que el movimiento impone al P"I hll \ III I ktenga elmovimiento y descanse tendido (II- (. !lId.! I Doble de nuevo las rodillas y ton«: IIII I III
I

I

I

ambas manos. Deje descansar el pie izquierdo en el suelo. Utilice las man os para alejar el pie derecho de su cuerpo, ya continuacion vuelva Ia pelvis hacia Ia derecha, de modo que el muslo derecho toque el suelo. Tambien la cabeza y el cuerpo se volveran a la derecha. AI exhalar, inclinese para llevar Ia cabeza hacia delante, en direccion a la rodilla derecha; describa de esta forma un arco cerca del suelo, tratando al mismo tiempo de sentarse. Intentelo de nuevo. Ayudese con la pie rna izquierda: deje que se levante del suelo, se estire y despues se mueva hacia atras y un poco hacia la izquierda, mientras la rodilla se dobla al tratar uste.l de sentarse. No es necesario ni importante que logre hacerlo en la primera o segunda tentativa. Lo consiga 0 no, tiendase otra vez de cspaidas y trate de volverse ligeramente hacia la derecha, sin efectuar para ella un esfuerzo especial.

BALAN CEO DEL TRONCO DE UN LADO A OTRO

Sientese, con las rodillas dobladas y separadas. Estire los brazos entre las piernas y t6mese el pie derecho como antes. Levante el pie hacia delante y arriba sobre la cabeza y observe si se ha producido algun mejoramien to. Sin soltar el pie derecho, ponga la pierna izquierda detras de usted, apoyando en el suelo la cara interna de la rodilIa y el pie. AI mismo tiempo, ponga el pie derecho en el suelo, frente a usted. Su cabeza se inclinara ligeramente hacia delante, junto con el tronco. Acerquela al suelo, por delante de usted, en cualquier direcci6n que le resulte c6moda, sea ante la rodilla derecha 0 de la pierna. Balancee el tronco de derecha a izquierda, con los movimientos mas pequefios que le sean c6modos.

MOVER LA CABEZA EN UN ARCO CERCANO DEL SUELO

RODAR DE LA POSICION SENTADA A LA YACENTE, SOBRE EL LADO DERECHO (FIGS.

9 Y 10)

Prosiga con el movimiento de cabeza cercano del suelo y emplee las manos para tirar suavemente del pie derecho, de tal forma que ayude a la cabeza a trazar el arco mas cerca aun del suelo, en direcci6n a un punto imaginario de este, situado frente ala rodilla y un poco ala derecha de ella. Igual que antes, utilice la pierna izquierda para ayudarse. Acuerdese de mantener el pecho relajado, de no forzar la acci6n y de observar aquellas partes del cuerpo en que hay esfuerzo muscular que no se transforma en movimiento. Repita varias veces. En cada ocasi6n, observe que partes de su cuerpo estan ausentes de la imagen corporal del movimiento, y trate de completar esa imagen. Repita 25 veces, pero no espere resultados manifiestos de cada movimiento. Descanse alrededor de dos minutos.

Despues de unos pocos movimientos pequefios, intensifique la accion de balanceo hasta que, bajando la cabeza, logre rodar hacia la derecha sobre el suelo, para yacer de espaldas. Desde luego, tambien su pie izquierdo se levantara del suelo. Si el movimiento es 10 bastante c6modo y suave, usted pasara por toda la posici6n de yacer de espaldas y se encontrara casi tendido sobre el costado izquierdo. Apoyandose en el suelo con el pie izquierdo, inicie el movimiento de vuelta hacia la derecha. Doble el cuerpo y ruede; la cabeza debe guiar el movimiento y mantenerse cerca del suelo hasta llegar ala rodilla izquierda. Si se acuerda de doblar la pierna izquierda por detras, hacia la izquierda del cuerpo, puede estar seguro de que recobrara la posici6n de sentado. Ponga cuidado en no enderezarse al estar otra vez sentado; al contrario, mantenga cabeza y tronco tan cercanos al suelo como lc sea posible. En esta posici6n, mueva el cuerpo un poco a la derc hi
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mediante un movimiento del tronco y la cabeza que le dara impulso, y rue de de nuevo hacia la derecha hasta encontrarse ten dido de espaldas. Repita el movimiento de rotaci6n 25 veces y descanse.

REPITA, PERO S6LO CON LA IMAGINACI6N

Si no 10gr6 rodar desde la posici6n yacente hasta la de sent ado y volver a la primera, trate de ejecutar el movimiento con la imaginaci6n tanto ten dido de espaldas como sentado, cinco veces en cada posici6n, prestando atenci6n a tantas partes del cuerpo como pueda. Observe el movimiento imaginado y asegurese de que sea continuo. Asegurese tambien de que su respiraci6n mantiene un ritmo sereno y trate nuevamente de ejecutar el movimiento real.

SENT ADO, LEVANT AR UN PIE EN LA REALlDAD Y CON LA IMAGINACI6N (FIG. 11)

Sientese como al principio de la lecci6n. Tome su pie como antes y trate de llevarlo por encima de su cabeza, con ambas manos, y de apoyarlo en la coronilla. Un cuerpo bien organizado no necesita esfuerzo alguno para apoyar ellado interno del pie, c6ncavo, en la coronilla. Si le cuesta ejecutarlo, sientese con los ojos cerrados y visualice el movimiento en todos sus detalles y como acci6n continua. Tome nota de cuan dificil es imaginar la sensaci6n de un movimiento que usted no es capaz de ejecutar.

que nos permite enajenarnos respecto de nuestros seres reales hasta tal punto que a menudo creemos err6neamente haber imaginado 0 pensado algo, cuando en realidad nos hemos limitado a recordar la palabra apropiada. Cuesta muy poco comprobar que cuando imaginamos realmente una acci6n enfrentamos las mismas dificultades que tendriamos que veneer para ejecutarla. Ejecutar una acci6n particular puede ser dificil porque las 6rdenes impartidas por el sistema nervioso a los musculos no se corresponden con la acci6n. El cuerpo no se doblara 10 suficiente, por ejemplo, debido a que la orden, dada conscientemente, de que se doble no puede ser cumplida y a que los musculos antagonistas -en este caso, los que enderezan la espaldasiguen trabajando demasiado por razones de habito, resultante a su vez de una mala postura. Basta que esa actividad obstructiva entre en el campo de nuestro conocimiento consciente para que se presente, de pronto, una flexibilidad nueva en nosotros, una flexibilidad igual a la de un nino, y para que el movimiento de doblarnos se tome continuo, comedo, milagroso. Cuando sucede esto, el individuo tiene la impresi6n de que se ha abierto una ventana en un cuarto a oscuras y se siente invadido por una sensaci6n desconocida de capacidad y vitalidad. Ha descubierto el dominio de SI mismo y comprende que la responsabilidad de sus movimientos incontrolados le corresponde en gran medida a el.

COMPLETE SU IMAGEN CORPORAL

La verbolizocien puede asumir las funciones de la sensocien y el control Desde luego, pensar el movimiento en palabras no ofrece dificultad alguna. Una de las grandes desventajas dellenguaje hablado reside en
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Cierre los ojos y piense en todas las posiciones incluidas en esta leeci6n. Observe la sensaci6n de sus extremidades durante cad a «movimiento» y repitalo dos 0 tres veces en cada posici6n, con amplias pausas entre un movimiento yel siguiente. A continuaci6n, trate de levantar de nuevo su pie y observe si ahora obedece mas facilmente a su deseo de alzarlo por encima de la cabeza, y si ahora puede apoyarselo en la coronilla.

171

I~

EI perfeccionamiento no tiene limites Puede que las obstrucciones al movimiento hayan llegado a ser tan gran des, que no resulte posible consumar el cambio descrito antes en el curso de una sola lecci6n y sin maestro. Cuando se les da clases particulares a grupos de 40 a 50 hombres y rnujeres de todas las edades (mas de 60 afios en algunos casos), se comprueba que el 90 % de los presentes llegan por 10 menos a tocarse la cabeza con los dedos grandes de los pies, y que la mayoria llega incluso a todo cuanto se ha dicho hasta ahora: apoyar el pie sobre la coronilla. Todos denotan un mejoramiento considerable, y eso es 10 que importa. Si una persona puede llegar a un punto en que advierte un mejoramiento cada vez que hace algo, sus posibilidades de realizarse no tienen limite.

lado con el cual se limit6 a imaginar los ejercicios le obedece mas y funciona mejor que ellado con el cuallos ejecut6 de forma real. Ellado que se ejercito realmente efectuo adernas muchos movimientos erroneos 0 nocivos, que es 10habitual cada vez que se intenta un movimiento nuevo, y, en consecuencia, el rendimiento que se alcanza con el segundo lado es superior.

Observarse a si mismo es mejor que repetir mecenicomente Estudie la importancia de esta conclusi6n. Usted trabajo toda una hora con un lado y dedico solo unos pocos minutos al segundo-y nada mas que con la imaginacion=-, no obstante, el mejoramiento fue mayor en el segundo lado. Sin embargo, todos los metodos de gimnasia se basan en la repeticion de la accion. Y no s610 de gimnasia, pues todo cuanto aprendemos se basa en gran medida en el principio de repeticion y memorizaci6n. Esto puede explicar por que un hombre puede ejercitarse a diario con un instrumento sin hacer progreso alguno, en tanto que otro mejora dia a dia. Tal vez el talento -explicaci6n aceptada de esa diferencia- se derive de que el segundo estudiante observa 10 que hace mientras ejecuta, en tanto que el primero se limita a repetir y memorizar, basandose en el supuesto de que repetir suficientes veces una mala ejecucion terrninara de algun modo por inculcarle una excelente capacidad para la musica. Nos hemos referido antes al concepto de contacto interno y externo, que incluye la transferencia de observaci6n consciente desde la sensacion interior del cuerpo hasta sus cambios en el espacio exterior a el. Considerese que hace un pintor cuando observa un paisaje y traLa de dibujarlo en su tela. lPodrfa hacerlo sin prestar atenci6n ala scnsacion de su mana al dirigir el pincel? lPodria hacerlo sin conocimiento de 10 que sus ojos estan viendo? A todos se nos presento alguna vez, mientras leiamos, la n 'si dad del volver atras y releer un pasaje porque la primera vez 10 lc 1110 sin prestarle atenci6n. Aunque probablemente la prim rn Vt''1 II I ' I
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REPITA TODOS LOS MOVIMIENTOS

HACIA LA IZQUIERDA,

CON LA IMAGINACJ6N

Incorp6rese, camine y observe las diferencias de sensaci6n entre el lado estudiado durante los ejercicios y el otro lado. Examlnese la cara, los ojos, el movimiento yel aspecto general de uno y otro lado. Tiendase de espaldas y limitese a doblar las rodillas. Cierre los ojos y estudie las diferencias de contacto con el suelo entre los lados derecho e Izquierdo. Imaginese todas las etapas de movimiento de esta leccion sobre ellado izquierdo, en vez del derecho, pero imagine la sensacion, no palabras. Repita tres veces cad a movimiento imaginario, haciendo largas pausas entre cada movimiento y el siguiente.
SE MEJORA MAS MEDIANTE LA VISUALIZACI6N LA ACCJ6N QUE MEDIANTE

Ahora sientese y tome su pie Izquierdo con ambas manos, en posici6n simetrica de la asumida antes; levante el pie por encima de la cabeza y trate de ponerlo en la coronilla. Descubrira, ciertamente, que eJ
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mos Ieido todas las palabras, e incluso las hayamos formado sin decirlas, no comprendimos ni retuvimos nada. lQue es, en realidad, 10 que notamos durante la segunda lectura? lEs en verdad tan importante -como para causar esa diferencia- que observemos el funcionamiento de nuestra mente mientras leemos?

Lecci6n 9

Las relaciones espaciales como medio de coordinar 10 cccien

En esta lecci6n se ensefia que la atenci6n consciente a las relaciones espaciales entre los miembros en movimiento otorga a estos coordinaci6n y fluidez, y que la indagaci6n sistematica y atenta de una parte del cuerpo puede relajar la tensi6n muscular innecesaria que alli haya. La acci6n mecanica no nos ensefia nada ni mejora nuestra capacidad. Los movimientos comunes ejecutados de forma distinta revelan con gran frecuencia una coordinaci6n deficiente, y no una capacidad individual superior. En realidad, a medida que mejora, el movimiento se acerca cada vez mas al movimiento habitual de la mayoria de las personas.

UN RELO] FRENTE

AL ROSTRO

Sientese en el suelo, con las piernas cruzadas, 0 con las rodillas c6modamente separadas. Eche atras las manos, para apoyarse sobre ellas. Imagine que ante su cara esta el cuadrante numerado de un reloj y mueva la nariz trazando circulos, como si quisiera mover las manecillas sobre el cuadrante en el sentido en que se mueven para marcar la hora. El circulo trazado debe ser pequefio, porque si fuera mayor la nariz perderia contacto con las agujas en los extremos derecho e izquierdo del cuadrante. Continue con este movimiento muy
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mos leido todas las palabras, e incluso las hayamos formado sin decirlas, no comprendimos ni retuvimos nada. lQue es, en realidad, 10 que notamos durante la segunda lectura? lEs en verdad tan importante -como para causar esa diferencia- que observemos el funcionamiento de nuestra mente mientras leemos?

lecci6n 9

Las relaciones espaciales como medio de coordinar la cccien

En esta lecci6n se ensefia que la atenci6n consciente a las relaciones espaciales entre los miembros en movimiento otorga a estes coordinaci6n y fluidez, y que la indagaci6n sistematica y atenta de una parte del cuerpo puede relajar la tensi6n muscular innecesaria que alli haya. La acci6n mecanica no nos ensefia nada ni mejora nuestra capacidad. Los movimientos comunes ejecutados de forma distinta revelan con gran frecuencia una coordinaci6n deficiente, y no una capacidad individual superior. En realidad, a medida que mejora, el movimiento se acerca cada vez mas al movimiento habitual de la mayo ria de las personas.

UN RELOJ FRENTE

AL ROSTRO

Sientese en el suelo, con las piernas cruzadas, 0 con las rodillas comodamente separadas. Eche atras las manos, para apoyarse sobre elIas. Imagine que ante su cara esta el cuadrante numerado de un reloj y mueva la nariz trazando circulos, como si quisiera mover las manecillas sobre el cuadrante en el sentido en que se mueven para marcar la hora. El circulo trazado debe ser pequefio, porque si fuera mayor la nariz perderia contacto con las agujas en los extremos derecho e izquierdo del cuadrante. Continue con este movimiento muy
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lC

lentamente, much as veces asegurando d . su respiracion. ' se e que no mterfiere nada en

TRASLADE EL FOCO DE ATENcroN

DEL LOBULO A LA ORETA Y VICEVERSA

ir
U 1I

TRAYECTORIA DEL LOBULO DE LA ORETA

Imaginese que ell 'b 1 d .. o u 0 e su oreja Izquierda esta u id gada banda de gorna al borde d h bro i ill 0 por una del, e su om ro Izquierdo D t . que parte de aquel movimiento la band la ti : e errnme en acorta, y cuanto. El movimiento de la a e ~s rca ~e estrra y cuando se velocidad uniforme El m '. d nanz es CIrcular y se realiza a . OVImiento el16bulo' t bi , . Trate de calcular donds estara el lob 1 d 1 ,~es. am len circular! U marque las 12 en punto las 3 1 6 I 0 e a oreja cuando la nariz muchas veces, cada vez ~on ~asa~ , as? y otra vez las 12. Repitalo cion dellobulo de la ore' . 1 ranquihdad. Trate de seguir la acja sImp emente si ti d I l' ' atencion, hasta sentir claramente de d In Ien o.a: Imltese a prestar oreja con el borde del ho b on e se re laciona ellobulo de la m roo

Continue con el movimiento de 1a nariz y, sin interrumpirlo, traslade el foco de su atencion a110bu10 de la oreja. Trace con este circulos imaginarios de tal forma que la nariz pueda proseguir sus movimientos regulares. lEn que direccion se mueve ahora 1aoreja? Observe que Ie sucede a la banda elastica que une el lobulo de 1aoreja y el hombro; el movimiento no es e1mismo de antes. lHa cambiado de trayectoria su nariz; sigue describiendo circulosi Vuelva la atenci6n ala nariz y deje que se mueva en circulo. Verifique de nuevo 1atrayectoria del 10bulo de la oreja. Podrfamos haber supuesto que, como la nariz y la oreja forman parte de la misma cabeza, si una describe un circulo, 1aotra (y con ella e1resto de la cabeza) hara 10mismo. Sin embargo, al parecer la cosa no es tan simple.

MIRE CON EL OTO IZQUIERDO

Podemos actuar sin saber

'0 que hacemos

La accion descrita no es si I U tamente, y no hay razon ;np e. sted no lograra ejecutarla inmediadiata seria de caracter pur:mgunatp~ra lque pueda. Una solucion inme. ,. en e mte ectuaI basada fo 1 metncas que usted aprend·'. ,' en ormu as geo10, no agregana nada a su '. Pero lno es sorprendente conoclmlento. tan poco claro mientras que en una parte de su cabeza suceda algo , que en otra usted hace al claro? Se diria que sornos ca dh go por completo paces e acer cosas s: b cemos. La verdad SIn sa er que las haes que no nos dam os d mientos de la cabeza mientr euenta e todos los movimovimiento. as pens amos en un aspecto particular del

Invierta la direccion de los circulos descritos por la nariz, de modo que esta empuje ahora las agujas del reIoj en direccion contraria a la habitual. Cierre ambos ojos y centre su atencion en el izquierdo. t_A donde mira usted, realmente, con ese ojo? Trate de mirar con su ojo izquierdo, cerrado, en direccion al puente de su nariz, entre ambos ojos, y despues hacia fuera, en direccion a la comisura izquierda de su ojo izquierdo, mientras sigue describiendo movimientos circulares con la nariz. Despues de intentarlo unas pocas veces sin dar con una soluci6n clara, la mayo ria de las personas desisten. Tal vez encontremos la solucion solo despues de habituarnos al movimiento. Trate de mover el ojo izquierdo en circulo y determine de que forma influye esto sobre los circulos que traza con la nariz. Descanse.

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PIE IZQUIERDO EN EL SUELO

EI movimiento, que primero es to
1:,11

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IVI

I ua,

despues se generaliza

Despues de un breve descanso, arrodillese poniendo la planta del pit' izquierdo en el suelo; tienda hacia delante la mana izquierda y had 1 atras la derecha, ambas a la altura del hombro. Repita los movimien tos de nariz y siga observando c6mo se mueven las bandas elasticas. Incorp6rese y camine. lSiente alguna diferencia al tener la cabeza vuelta lucia la derecha 0 la izquierda? lEs la sensaci6n de espacio distinta de ambos lados? lExperimenta la misma sensaci6n con los dedos de ambos pies, 0 distintas?

La calistenia por la calistenia misma no enseiia nada

Todos los movimientos que ejecutados son sirnetricos tanto en funci6n del espacio como de los rmisculos. En consecuencia, lque es 10 que ha provocado estas diferencias entre el lade derecho y el izquierdo? Hemos efectuado dellado izquierdo exactamente los mismos movimientos, exactamente el mismo numero de veces, pero, de ese lado, apenas sf se advierte cambio alguno. Tal vez sea dificil recordar c6mo se sentia antes ellado derecho, y puede que no debamos confiar en nuestra memoria, pero no hay duda de que ellado izquierdo no se siente como el derecho. lNo significa esto que el movimiento tiene por S1 mismo muy poco valor? La mayor parte del cambio se ha operado sobre ellado al que se prest6 atenci6n consciente. lDebemos suponer que la repetici6n mecanica no tiene valor, salvo en la medida en que estimula la circulaci6n y emplea los musculosi lEs esta la causa por la cual personas que hacen gimnasia toda su vida no tienen mucho mas exito, en cualquier actividad constructiva, que aquellas que no la hacen? Por otro lado, existen personas que continuan observando la sensaci6n que les produce su cuerpo, como la observaron durante el pertodo de crecimiento, y que, en consecuencia, siguen aprendiendo y se transforman y desarrollan durante toda la vida.
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d b tal como 10 hacen distintas pertin simple movimiento e cade~a, de que al vo1ver la cabeza, ' , 1as di f erencia s pueden errvarse ·.Ilnas, 1 id e ese es el movimiento t ion a su oido y consi ere qu ' tina preste a enci t atenci6n a su configuraci6n de ,Ieertado, en tanto que otra preIs,a u de la piel de su cuello. E1 b a tercera a os p legues II:iL~l~:r~o~: :~~::ciones posibles es tan gra~de, que todo movi, .f leto personal y espeClfico. , nuento parecela por com~ uando intentan por pnEn un grupo de estudmntes numeroso, c _ , ' to circular de nariz, puede observarse gran va mera vez el m~VI?11en d cabeza algunos ins6litos hasta 10 increible. riedad de mOVlmlentos e '. vimiento mas general y Hacia el fin de ~sa lecci6n'lse advle~t~ ~:s:~actos, tanto en el senti, L nanz traza rea mente err 1 h comun. air dad Cuando la auto imagen se ace miento subjetivo como en a rea I . '. t del individuo durante el 1 ridad en el conOClmlen 0 pres~nt~e~~: ~ ~uando tanto las impresiones 0 representa~iones o~movumenvd facilmente como se rmra un 0 ~etiva y sub;~tiv~eS~: :~~o;: a;~i~~ se torna facil, exacta y agradable. jeto que es a an 1 m'ovimientos de una persona que ha desarroAdemas se acerca a os Is , . di .d lid d debe expresarse en va ore llado su conocimiento. La 111 IVl ua 1 a positivos, no en rarezas.

Lecci6n 10

EI movimiento de los ojos organiza el movimiento del cuerpo

Estudiaremos ahora c6mo el movimiento de los ojos coordina los movimientos del cuerpo y c6mo se relacionan con el movimiento de los musculos del cuello. Someter a prueba por separado esas conexiones entre los ojos y los musculos del cuello acentua el control de los movimientos corporales y los facilita. El movimiento de los ojos en direccion opuesta a la que sigue el movimiento de la cabeza, yel movimiento de la cabeza en direcci6n opuesta a la que sigue el cuerpo, agregan una dimensi6n de movimiento que much as personas no conocen. Esos ejercicios amplian el espectro de la actividad yayudan a eliminar habitos defectuosos. Esta leccion permitira tambien distinguir entre los musculos que regulan el movimiento de los globos oculares y aquellos que controlan de forma mas especifica la vision.

MOVIMIENTO

A DERECHA E IZQUIERDA, DE PIE

De pie, con los pies separados un poco, balancee su cuerpo a derecha e izquierda, con las manos colgando flojas a los lados. AI ir el cuerpo hacia la derecha, la mana derecha se mueve hacia la derecha y detras de la espalda, y la izquierda se mueve hacia la derecha y ante el cuerpo, como si tratara de alcanzar el coda derecho. AI ir el cuerpo hacia la izquierda, la mana izquierda se mueve en esa direccion y hacia atras
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del cuerpo, mientras la derecha va hacia la izquierda y por delante del cuerpo. Continue con los movimientos de balanceo del cuerpo y cierre los ojos. Asegurese de que los movimientos de la cabeza sean suaves. Cada vez que cambie de direcci6n, observe que es 10 que empieza a volverse antes: los ojos, la cabeza 0 la pelvis. Efectue muchos movimientos, de derecha a izquierda y de vuelta, hasta que tenga una respuesta clara y pueda observar todos sus miembros durante elmovimiento, sin detenerse en e1 comienzo 0 el fin de la oscilaci6n. Abra los ojos y siga balanceandose como antes. Tome nota de si sus ojos continuan mirando hacia su nariz, como cuando estaban cerrados, 0 si hacen algo distinto. Si asi ocurre, lque hacen? lAnticipan los movimientos de la cabeza? lSe omiten partes del horizonte visual?

SENTADO,

GIRE EL CUERPO

A LA DERECHA

(FIG.

13)

COORDINACI6N

DE LOS

oros

Y FLUIDEZ

DE MOVIMIENTO

(FIG.

12)

Cierre otra vez los ojos y trate de sentir cuando los movimientos de balanceo son mas suaves y fluidos: lcon los ojos abiertos 0 cerrados? Trate de alcanzar, con los ojos abiertos, la misma suavidad que alcanza con los ojos cerrados. Cabria esperar que el movimiento fuese mejor en todo sentido con los ojos abiertos, pero en la practica ocurre que esto lleva a frecuentes interrupciones de la fluidez y la amplitud del movimiento, debido al hecho de que, en muchas personas, el movimiento de los ojos no esta bien coordinado con su actividad muscular. Tome cuidadosa nota de la sensaci6n de los movimientos de las piernas y la pelvis y de todos los defectos, por pequerios que sean, del movimiento de balanceo, a fin de tornar despues conocimien to de los cambios que han de operarse en el control de todos los movimientos del cuerpo.

Sientese en el suelo. Doble la pierna izquierda hacia atras y hacia la izquierda; la cara interior de esa pierna quedara apoyada sobre el sue10, y 10 mismo el pie. Apoye en el suelo la palma de la mana derecha. Lleve el pie derecho hacia su cuerpo, de talmanera que la pantorrilla derecha quede paralela al frente del cuerpo y la planta del pie toque el muslo cerca de la rodilla izquierda. Extienda su mana izquierda hacia delante, frente a los ojos, y gire el tronco hacia la derecha, guiado por la mana izquierda. En este giro hacia la derecha, siga con los ojos el pulgar de la mano. Vuelva al punto medio y retorne ala derecha, dentro de los limites de la comodidad. Doble el codo izquierdo de talmanera que la palma de la mana pueda avanzar mas hacia la derecha. Asegurese de que los ojos permanecen en reposo, es decir, fijos en la palma de la mano cuando la cabeza y los hombros se mueven hacia la derecha. Continue moviendose lentamente; no intente girar hacia la derecha mas alia del angulo que le resulte c6modo. Asegurese de que sus ojos no van hacia la derecha mas alla del punto hasta donde los lleva la cabeza. Trate de no acortar la columna vertebral, es decir, no tense el pecho y las costillas, y permita que la cabeza se desplace sin efectuar usted ningun esfuerzo deliberado por sentarse mas derecho. Fijese en que los ojos sigan la palma de la mano izquierda al moverse esta, Muchas personas, sin darse cuenta, llevan la vista mas alla de la mana derecha cuando esta se ha detenido, y a veces 10 hacen incluso despues de que se les ha dicho que no deben hacerlo. Tiendase para descansar y verifique el contacto de su espalda con el suelo.

SENT ADO, GIRE EL CUERPO

HACIA

LA IZQUIERDA

Sientese y mueva ambos pies hacia la derecha hasta alcanzar una posici6n sirnetrica de la anterior. Estire el brazo derecho frente a
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sus ojos y gire e1tronco entero ala izquierda, con los ojos siguiendo el pulgar de la mano. Al moverse la mano hacia 1aizquierda, doble el codo derecho, de modo que la mano alcance una posici6n mas alejada hacia la izquierda. Vuelva ala posici6n inicial y efectue 25 giros hacia la izquierda; trate de que cada movimiento sea mas facil que el anterior. Preste atenci6n al movimiento mismo y a su cualidad, no a llevarlo muy lejos hacia la izquierda. Tome nota de 10 que ocurre en la pelvis, la columna vertebral, la parte posterior del cuello, as! como de cualquier rigidez excesiva en las costillas 0 todo otro factor que pueda interferir en la facilidad del movimiento. Tiendase sobre la espalda y descanse.

No

ACORTE

EL CUERPO

Para facilitar este movimiento, empenese en evitar el acortamiento del cuello. La columna vertebral debe moverse agilmente, como si alguien ayudara a disminuir el peso de la cabeza tirandole de forma suave del pelo de la coronilla. Tambien puede facilitarse el movimiento alzando el isquion izquierdo (hueso de la nalga). Descanse. Trate de volverse hacia la derecha una vez mas, con la mano izquierda como guia del movimiento, y tome nota de si el arco descrito por la torsi6n es mas amplio y, no obstante, mas confortable.

Los oj os no sirven s610 para ver
EL MOVIMIENTO DEL

oro

AMPLIA

EL ANGULO

DE GIRO

Sientese y doble la pierna izquierda hacia atras y a la izquierda. Recoja la pierna derecha sobre el suelo, cerca del cuerpo. Vuelva el tronco hacia la derecha y ap6yese con la mano derecha sobre el suelo. La mano se encuentra asi mas lejos hacia la derecha que antes, debido a que el tronco ya ha girado hacia la derecha. Alee la mano izquierda al frente, hasta tenerla ante los ojos y, con un movimiento del tronco, llevela a la derecha. Doble el codo izquierdo de tal forma que la mano izquierda llegue tan a la derecha como le resulte c6modo, y dejela ahi, En esta posici6n de torsi6n del tronco, mueva los ojos hacia la derecha de la mano izquierda y despues llevelos de vuelta a la mano. Mueva asi los ojos -hacia la derecha de la mano y de vuelta a estaalrededor de 20 veces. Para guiar la direcci6n de su mirada utilice los movimientos de la cabeza. Asegurese de que los movimientos de los ojos se mantienen sobre una linea horizontal; en efecto, en el extremo derecho del recorrido tienden a dirigirse hacia abajo.

Observe el importante papel que cumplen los ojos en la coordinaci6n de la musculatura corporal; es mas importante aun que el de los musculos del cuello. La mayoria de las partes del cuerpo sirven para dos funciones: la boca, para comer y hablar; la nariz, para oler y respirar, y el oido interno, ademas del papel que cumple en la audici6n, interviene en la conservaci6n del equilibrio durante los movimientos tanto lentos como rapidos, Analogamente, los musculos de los ojos tienen una influencia decisiva sobre la forma en que se contraen los musculos del cuello. Para comprender el importante papel que desempenan los ojos en la direcci6n de los musculos del cuerpo basta recordar que le sucede a uno al subir 0 bajar escaleras cuando los ojos no yen el suelo al terminar los escalones.

CADA

OJO POR SEP ARADO,

Y LOS DOS A LA VEZ

Sientese. Doble su pierna derecha hacia la derecha y recoja la izqui '1" da hacia el cuerpo. Vuelva el cuerpo hacia la izquierda y ap6y 'S~' so bre 1amano izquierda, tendida tan lejos como le result I (lsihlr r lu vez c6modo. Levante su brazo derecho hasta el nivcl dt' I"" "I' I
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muevalo hacia 1aizquierda en un plano horizontal. Mire la mana derecha y vue1va 1a cabeza y los ojos hacia cua1quier punto de la pared, mas alla de la mana derecha y hacia 1a izquierda. Mire despues 1a mano, 1uego 1a pared, otra vez 1a mano, y repita e1movimiento a1rededor de 20 veces: diez con e1ojo izquierdo cerrado, y ejecutando el movimiento de mana 0 pared s610 con e1derecho, y diez con el ojo izquierdo solamente. A continuaci6n, trate de ejecutar to do el movimiento una vez mas con ambos ojos abiertos, para determinar si los alcances del movimiento de torsi6n hacia la izquierda han aumentado. E1mejoramiento es con frecuencia asombroso. Ahora doble hacia atras 1apierna izquierda, recoja 1aderecha hacia el cuerpo y trate de mejorar el movimiento tambien hacia la derechao Acuerdese de ejecutar e1ejercicio con cada ojo alternativamente abierto y cerrado.

coda dob1ado, hasta 1a altura de los ojos y muevala hacia la derechao Mire 1a mana y despues, hacia la izquierda de esta, mire un punto determinado de la pared, devue1va la mirada a 1a mana y continue 25 veces. En cada mirada usted vera un poco mas hacia la izquierda. Cierre un ojo y ejecute asi alrededor de diez de esos movimientos. Cierre el otro ojo y haga 10 mismo. Asegurese de mantener 1acabeza quieta al cerrar cada ojo. Abralos y efectue otros cinco movimientos. Recuerde el tiron del pelo, suave e imaginario, en la coroniUa. Despues, intente un movimiento simple hacia la derecha y observe si el arco que describe es mas am plio y confortable.

VUELVASE

A LA IZQUIERDA;

MIRE A LA DERECHA

LA COORDINACI6N

DE LOS

oros

CONDUCE

AL PERFECCIONAMIENTO

DEL TRONCO

Descanse. Observe que partes de su cuerpo estan mas cerca del suelo. Ese contacto ha sido causado por su conocimiento de los movimientos del ojo. Si en algun momenta futuro el tronco se torna de nuevo rigido, usted podra advertir una correspondiente perdida de flexibi1idad en los movimientos ocu1ares. La tecnica de coordinar los movimientos del ojo puede llegar a dominarse de tal forma que mejore e1 movimiento del tronco entero.

Sentado, doble 1a pierna derecha hacia arras, recoja la izquierda y, apoyado sobre la mana izquierda, gire tronco, cabeza y hombros hacia la izquierda tanto como pueda. Levante el brazo derecho hasta 1a altura de los ojos. Mire hacia la derecha de esa mana muchas veces. Cierre primero un ojo y despues el otro. Despues abralos y efectue cinco movimientos con ambos ojos abiertos. Observe, igual que antes, la cualidad del movimiento de torsi6n. Tiendase de espaldas y descanse.

MOVIMIENTO

DE LA CINTURA

ESCAPULAR

HACIA

LA DERECHA

(FIG.

14)

VUELVASE

A LA DERECHA;

MIRE A LA IZQUIERDA

Sentado, dob1e hacia atras 1a pierna izquierda y recoja 1a derecha hacia e1cuerpo. Gire e1tronco, 1a cabeza y los hombros hacia 1a derecha tanto como le resulte c6modo. Ap6yese sobre la mana derecha, colocada por detras de usted. Levante la mana izquierda, con e1
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Sientese. Doble hacia atras 1apierna izquierda y recoja la derecha hacia su cuerpo. Gire el tronco entero a 1a derecha. Apoyese primero sobre 1a mana derecha y despues sobre la izquierda; ambas reposan sobre el suelo a cierta distancia una de 1a otra. Levante 1a cabeza y mueva la cintura escapular hacia 1aderecha, de tal forma que el hombro derecho vaya hacia atras y hacia la derecha y el hombro izquierdo adelante y a 1aderecha. Asegurese de que cada uno de los hom bros
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se mueve decididamente en esa direcci6n, uno hacia atras y otro hacia delante, hasta que la presi6n sobre ambas manos sea pareja. AI moverse los hombros hacia la derecha, la cabeza y los ojos, por razones de habito, giran en el mismo sentido. Trate de mover la cabeza hacia 1a izquierda cuando sus hombros 10 hacen hacia la derecha, y hacia 1a derecha cuando los hombros 10 hacen a la izquierda. Observe su pecho y su respiraci6n y siga moviendo la cabeza en sentido opuesto al de los hombros hasta que el movimiento resulte placentero.

Intensificar el esfuerzo no mejora la cccien Si en cada momenta usted intenta llegar hasta ellimite de sus capacidades, terminara por conseguir poco mas que musculos doloridos y tener los articulaciones estiradas. Cuando usted se esfuerza por alcanzar resultados, se imposibilita lograr siquiera parte del mejoramiento que puede obtenerse mediante la ruptura de los patrones habituales de movimiento y conducta, 10 cual constituye el prop6sito de estos ejercicios. Perfeccionar la diferenciaci6n de los movimientos de las distintas partes y de la relaci6n entre ellas conduce a una disminuci6n del tono muscular (del grado de la contracci6n causada por los centros involuntarios) ya un aumento real del control consciente. De vez en cuando, usted debe sacarse la rutina de encima y preguntarse si hace realmente 10que cree estar haciendo. Muchas personas se enganan a si mismas y se convencen de que, puesto que se sienten ejecutar un esfuerzo y desean que sus hornbros se muevan, sus hombros se mueven en relaci6n con el suelo y con sus cuerpos, como deberian hacerlo. Asegurese de que todo el esfuerzo muscular se transforma en movimiento, pues el esfuerzo transformado en movimiento mejora tanto la capacidad como el cuerpo. El esfuerzo que no se convierte en movimiento, sino que provoca acortamiento y rigidez, no s610 conduce a una perdida de energla, sino tambien a una situaci6n en que la perdida de energia deteriora la estructura corporal.

TRANSICI6N

DE MOVIMIENTO OPUESTO A MOVIMIENTO COORDINADO Y VICEVERSA

Continue con estos movimientos de cabeza y hombros en direcciones opuestas, pero al hacerlo, y sin detenerse, pase a efectuar movimientos coordinados, en que la cabeza acompafia a los hombros tanto ala derecha como ala izquierda. Despues, sin detener el movimiento, prosigalo en direcciones opuestas. Detengase y trate de descubrir si se ha presentado algun mejoramiento en 1a torsi6n y en la sensaci6n. Tiendase sobre la espalda y examine en que forma esta toea el suelo.

MOVIMIENTO

DE LA CINTURA ESCAPULAR HACIA LA IZQUIERDA

Sientese. Mueva los pies hacia la derecha y ejecute todo el ejercicio hacia el otro lado. Igual que en el ejercicio anterior, mueva la cabeza alternativamente en la misma direcci6n de los hombros y en la contraria. Recuerde, de vez en cuando, que debe tratar de evitar el exito logrado mediante el esfuerzo.

INCLINE LA CABEZA HACIA UNO Y OTRO LADO, CON EL CUERPO TORCIDO HACIA LA DERECHA Y DESPUES HACIA LA IZQUIERDA

Sientese. Doble la pierna izquierda hacia arras y acerque la derecha al 'uerpo; gire el cuerpo hacia la izquierda y ap6yese sobre la mana izquierda. Aumente un poco la torsi6n hacia la derecha y lleve la mana dcrecha aun mas hacia la derecha, de modo que 1a torsi6n s610 pro191

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voque poca tirantez. P6ngase la mane izquierda en la coronilla y utiIicela para ayudar a la cabeza a incIinarse a derecha e izquierda, de modo que la oreja derecha se acerque al hornbro de ese lado, y despues la izquierda al hornbro de su lado. Pijese en que no debe volver la cabeza, sino inclinarla: la nariz debe seguir apuntando en la posici6n frontal inicial aun cuando la oreja derecha se acerque al hombro de su lade y la izquierda al hombro del suyo. A continuaci6n, doble la pierna derecha hacia arras y lleve la izquierda cerca del cuerpo; gire el cuerpo hacia la izquierda y apoyese en la mano izquierda. Repita los movimientos de inclinaci6n de cabeza con la mano derecha en la coronilla. Podra inclinarla mas hacia la derecha y hacia la izquierda si se ayuda moviendo la columna vertebral, que se doblara hacia la izquierda cuando la cabeza vaya lucia la derecha, y viceversa.

Sientese y observe los cambios operados en la cualidad y la dimensi6n del movirniento de torsi6n desde el comienzo de la clase.

TORSI6N

DEL TRONCO EN POSICI6N

DE PIE, CON ASCENSO

ALTERNADO DE LOS TALONES

BALANCEO DEL TRONCO, SENTADO

Sientese en el suelo y lleve ambos pies ala derecha. Balancee el tronco de derecha a izquierda, con leves movimientos que aumenten lentamente de dimensi6n. Deje que los brazos sean llevados por el movimiento del tronco, tal como 10 hizo, estando de pie, al comienzo de la lecci6n. Respire libremente para facilitar el movimiento. Despues de unos pocos balanceos, invierta los movimientos de la cabeza y los ojos en relaci6n con los movimientos del tronco y los brazos, de modo que la cabeza y los ojos se muevan ahora hacia la izquierda cuando el tronco 10 hace hacia la derecha, y viceversa. Despues, sin detenerse, deje que la cabeza siga de nuevo al tronco, y despues invierta otra vez los movimientos. Continue alternando estos movimientos del tronco hasta que el paso de uno a otro sea suave y sencillo. Efecnie alrededor de 25 acciones de cada cIase y a continuaci6n descanse. Repita el ejercicio sentado en direcci6n inversa, con ambas piernas vueltas hacia la izquierda. Descanse.
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P6ngase de pie. Separe los pies una distancia aproximadamente igual al ancho de su pelvis y balancee los brazos y el tronco de derecha a izquierda, mientras la cabeza se mueve con elIos. AI inclinarse hacia la derecha, deje que su tal6n izquierdo se levante del suelo; al volverse hacia la izquierda, haga 10 mismo con el tal6n derecho. Asegurese de que los brazos se mueven libremente y continue hasta completar de 20 a 30 osciIaciones de derecha a izquierda. Cuando los movimientos de la cabeza se hayan tornado suaves y agradables, invierta la direcci6n. Siga volviendo la cabeza en la direcci6n contraria a la del movirniento del tronco, hasta que tambien ese movimiento se haya tornado suave y facil, Invierta otra vez la direcci6n y mueva la cabeza en el mismo sentido que los hombros. Trate de invertir la direcci6n sin interrumpir el movimiento del tronco. Carnine y observe los cambios aparecidos en la forma en que usted se mantiene erguido y en sus movimientos y respiraci6n.

Lecci6n 11

Como conocer las partes de las que no tenemos conciencia con ayuda de aquellas de las que tenemos conciencia

En to do cuerpo y en toda personalidad existen partes de las que el individuo tiene plena conciencia y con las que esta familiarizado. Por ejemplo, en general se tiene mas conciencia de los labios y las puntas de los dedos que de la nuca 0 las axilas. Una autoimagen completa y uniforme respecto de todas las partes del cuerpo -todas las sensaciones, sentimientos y pensamientosconstituye un ideal que, por la ignorancia del hombre, hasta ahora ha sido dificil de realizar. Esta lecci6n sugiere tecnicas para completar la autoimagen mediante la comparaci6n de la sensaci6n propia de aquellas partes del cuerpo de que se tiene conciencia con la de aquellas partes de que uno no es consciente. Esa experiencia ayuda a descubrir que partes permanecen, en la vida normal, fuera del aIcance de un empleo activo y consciente.

UN DEDO IMAGINARIO RACE PRESI6N EN SU PANTORRILLA

Tiendase sobre el est6mago. Estire las piernas de tal forma que qlll· den separadas c6modamente, en posici6n simetrica respcclo til' 11\ II lumna vertebral. Ponga las manos una sobre la otra, en 1,1 lit III, 1111. la cabeza. Descanse la frente sobre la mana de arribu. Imaginese que alguien aplica un dedo a J I:11<'\11 ell' II I' "I I lit I
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10 lleva hacia arriba, a 10 largo de la pantorrilla, hasta la rodilla. La presi6n ejercida con el dedo debe ser tal que se sienta la dureza de los huesos de la pierna; el dedo imaginario no debe resbalar hacia la derecha ni la izquierda. En consecuencia, es preciso estirar el pie y los dedos, conservando el ta16n hacia arriba.

UNA

BOLA

RUEDA

SOBRE

LAS NALGAS

te de hacerla rodar hacia el codo; imagine el trayecto, exacto y firme, a 10largo del cual podria rodar hasta el codo yvolver. A continuacion imagine la misma linea de movimiento para el caso de que alguien hiciera pasar un dedo; persista hasta tener todo bien claro. Continue de la misma forma des de el codo hasta el hombro y tome clara nota del camino de la bola y el dedo. Hagalos volver lentamente hasta el dorso de la mano y de alli hasta el hombro y el omoplato. En este caso, tampoco resulta claro el trayecto final de la bola.

Trate ahora de imaginar una bola de hierro que rueda a 10 largo de su pie rna, desde el punto medio del tal6n hasta la rodilla, y de vuelta. La bola elegira el camino que le ofrezca menor resistencia -el mismo elegido por el dedo imaginario-, de modo que no se desviara a la derecha ni a la izquierda. Trate de identificar con la mente todos los puntos de ese recorrido, para asegurarse de que la bola no se saltara ninguno. Piense en la presi6n del de do y, despues, de la bola de hierro, hasta dar con todos los puntos de los que no esta seguro. Esto no le exige moverse. Siga imaginando el rodar de la bola desde la rodilla hacia el muslo hasta llegar al gran musculo de la nalga, el gluteo. Encuentre el hueso del muslo; a partir de la rodilla, mueva la bola hacia la nalga. Al acercarse ala nalga, esta menos seguro de la direccion que debe seguir. Procure determinar hacia d6nde rodaria la bola si usted alzara la pierna. Siga haciendola rodar, de vuelta a la rodilla y de alii al talon, y de nuevo hasta la nalga, hasta tener bien claros todos los puntos de su recorrido.

VUELVA

A LA PIERNA

DERECHA

Retorne a la pierna derecha. Trate de levan tar un poco el talon y la pantorrilla e imagine los puntos donde la bola hace contacto al rodar por la cara posterior de su pierna. Dejela seguir lentamente de la rodilla al muslo y trate de determinar a donde rueda al llegar ala nalga. Tome nota de la movilizacion muscular que se produce en su hombro izquierdo al rodar la bola por su camino.

DEL

MUSLO

DERECHO

AL HOMBRO

IZQUIERDO,

Y DE VUELTA

LA BOLA

EN EL DORSO

DE SU MANO

IZQUIERDA

Tienda hacia delante el brazo izquierdo, flexionado comodamente en el codo, e imagine que la misma y pesada bola de hierro se apoya ahora en el dorso de su mano. Encuentre el punto donde la bola podria reposar sin caerse. Tra196

Trate de imaginar la bola mientras sigue trazando su recorrido: desde la rodilla a 10 largo del muslo, hasta la pelvis y de alli hacia el om6plato izquierdo. Encuentre con exactitud el punto donde la bola cruza la pelvis para llegar hasta la cintura y desde alli, a 10largo de la columna vertebral, hasta la paleta izquierda. Eleve ligeramente el ornoplato izquierdo y deje rodar la bola por el mismo camino de vuelta: hasta la columna vertebral, la cintur 1, I.. pelvis y el muslo derecho. AI hacerlo, determine en que punro t I 11'/ I la nalga de camino hacia la rodilla y el talon. Trace esa Jin ., <1,'11111111 clara, precisa y continua.

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DESDE EL DORSO DE LA MANO IZQUIERDA HASTA EL TALON DERECHO, IDA Y VUELTA

CURVE EL CUERPO

Devuelva la bola al dorso de la mano izquierda. Alee ligeramente la mano, de modo que la bola ruede hasta la rnufieca; alcela un poco mas, para que ruede hasta el codo, y aun mas alia, hasta liegar al omoplato. Para mantener la bola en movimiento, es preciso organizar el cuerpo de tal modo que, a 10 largo del recorrido, el punto situado delante de aquella este siempre por debajo, es decir, que el punto donde la bola se apoya sea ligeramente mas alto que el situado por delanteo Haga rodar la bola desde el om6plato, a 10 largo de la columna vertebral, la nalga y el muslo, hasta el talon. Levante un poco la pierna derecha y deje rodar la bola hasta la nalga y despues a 10 largo de la columna vertebral. Siga moviendo el cuerpo de tal modo que la bola ruede sobre el ornoplato, el hombro, el codo y el antebrazo, hasta llegar al dorso de la mano. Para ello el brazo debe estar doblado de modo que el trayecto de la bola no presente curvas cerradas, 10 cual evitara que se caiga. Prosiga alzando alternativamente el brazo y la pierna; tiene que asegurarse de que el movimiento de la bola a 10 largo de su camino le resulta a usted perfectamente claro, de que se traslada a ritmo regular y de que usted sabe en to do momento donde esta,

Levante el brazo izquierdo y la pierna derecha y equilibre el cuerpo en una posicion ligeramente arqueada, sin forzarlo. Haga rodar la bola por la curva lumbar, en un sentido y otro, mediante movimientos rapidos y agiles, de modo que ruede un poco hacia el brazo y un poco hacia la pierna. Tome nota de la posicion de la bola en cada punto y procure determinar que hace usted para que ruede en cada direcci6n. Siga haciendo rodar la bola en la curva lumbar. Levante el brazo y 1a pierna con movirnientos ligeros, sin despegar la oreja izquierda del suelo. Aumente poco a poco el alcance del movimiento, de modo que la distancia recorrida por la bola sea cada vez mayor, hasta que, en cada oscilaci6n, recorra toda la distancia que separa la mano del talon. P6ngase lentamente de pie y carnine por el cuarto. Tome nota de todas las sensaciones distintas de las habituales que experimenta en e1 brazo izquierdo y la pierna derecha y a 10 largo del recorrido general de la bola.

DEL TALON IZQUIERDO A LA MANO DERECHA, IDA Y VUEL TA

LA BOLA RUEDA EN UNA RANURA

Apoye la oreja izquierda en el suelo, enderece el brazo izquierdo ligeramente por el codo y levante el cuerpo de tal forma que la bola pueda rodar, como en una ranura, desde la mano hasta el talon, ida y vuelta. Tome nota del recorrido de la bola y asegurese de que sabe claramente por donde debe dirigirla.

Tiendase otra vez sobre el est6mago. Estire las piernas, separadas, y extienda el brazo derecho por encima de 1acabeza. Apoye 1aoreja derecha en el suelo. Ponga la bola imaginaria en el talon del pie izqui fdo, hagala rodar hasta la rodilla y devuelvala al talon, y desde rtc, a 10 largo de la misma linea, enviela por la columna vertebral basta t'l omoplato derecho. Desde este, hagala liegar hasta el codo y, .1 10 lilt go del antebrazo, hasta el dorso de la mano, y envlc 1<1 d' 1"('11111111 II talon. Observe si al principio usted pensaba a ''';I de ,'Nt" III I II pierna de forma distinta a como pensaba sc I n' "I jill 11111 I III se acerca de la bola y su trayecto, como I ('IISIl 11111 II I I I tJl
I i)()
\

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localizarla en cualquier momento y tenga una idea clara y precisa de su trayectoria.

MUEVA

LA BOLA A VELOCIDAD UNIFORME

Cuando el trayecto de la bola resulta realmente claro, el brazo y la pierna tienden a levantarse por S1 mismos para devolverla al tal6n y al dorso de la mano. Perrnitales alzarse con movimientos pequefios, lentos y muy suaves; en caso contrario, la bola se saldra del camino. Procure moverse de tal manera que la bola se traslade a velocidad uniforme en todo su trayecto. Observe que usted debe activar cada parte del cuerpo en un momento distinto para que la bola continue moviendose hacia su destino. Usted debe dirigirla hacia el punto en que esta pensando; en caso contrario, la bola no sabra hacia d6nde rodar.

LA BOLA EN LA CINTURA, CON MOVIMIENTO

DE VAIVEN

la nariz) en el suelo. Ponga la bola en la parte posterior del cuello, entre los hombros y la cabeza. Alee un poco la cabeza y, gradualmente, procure hacer pasar la bola, mediante un lento movimiento de cabeza, entre los om6platos. Debera organizar los hombros, el pecho y la espalda de tal manera que la bola encuentre un sitio adecuado para rodar. Siga hacia abajo desde ese punto, con lentitud. Para ello debera levan tar el estern6n, de modo que la bola pueda rodar por la espalda a 10 largo de la parte de esta que corresponde al pecho hasta llegar a la pelvis. Asegurese de que la bola no resbale por ninguno de ambos lados. Lleve la bola de vuelta hacia la cabeza. Para ello debera levantar las nalgas y organizar el est6mago, la espalda y los hombros de tal modo que la bola pueda llegar hasta la nuca; esta, a su vez, deb era bajar para que la bola pueda rodar por ella. Durante todo este movimiento las rodillas deben quedar sobre el suelo. Haga rodar la bola pelvis abajo y de vuelta hasta la nuca, ejecutando en cada oportunidad con una gran lentitud y claridad los movimientos necesarios. Asegurese de que la cabeza no se inclina hacia uno u otro lado.

Ponga la bola en la cintura. Levante ligeramente el brazo y la pierna e imprimale pequefios movimientos de vaiven, alternativamente, hacia el brazo y la pierna. Aumente gradualmente la amplitud de los vaivenes, hasta que la bola ruede, en cada movimiento, desde el dorso de la mano hasta el tal6n. Incorp6rese y carnine un poco. Observe si se siente distinto de como se sinti6 la ultima vez que se puso de pie y si puede definir los cambios que se han operado en la espalda y dentro del cuerpo. lD6nde siente algo distinto de 10 que sentia antes?

CON LAS PIERNAS LEVANT ADAS

Separe las piernas y, esta vez, levantelas ligeramente del suelo; haga rodar la bola desde la cabeza hasta la pelvis, ida y vuelta, sin bajar las piernas. Baje las piernas y reanude la acci6n como antes. Observe la diferencia entre ambos movimientos.

DESDE LA NUCA HASTA EL C6CCIX, IDA Y VUELTA

CON LA PIERNA DERECHA Y EL BRAZO IZQUIERDO ALZADOS

Tiendase sobre el est6mago. Separe brazos y piernas, con las manos estiradas hacia arriba, por encima de la cabeza. Apoye el ment6n (no
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Haga volver la bola a la cintura. Levante la pierna derecha y el brazo izquierdo y haga rodar la bola, mediante pequefios movimiento ,
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hasta el dorso de la mano, y de alli a 10 largo de la columna vertebral, hasta el talon. Aumente de forma gradualla amplitud del movimiento hasta que termine en franco balanceo.

Lecci6n 12

Pensamiento y respirecien
CON LA MANO DERECHA Y LA PIERNA IZQUIERDA ALZADAS

Levante la mano derecha y la pierna izquierda y repita 10 hecho antes. Piense primordialmente en el trayecto que sigue la bola, con el fin de que Ie sea posible localizarla y dirigirla hacia donde usted 10 desee. Haga volver la bola al centro de la pelvis; enviela hasta la parte posterior del cuello y desde alli de vuelta a la pelvis. Algunos metodos recurren al perfeccionamiento de la respiraci6n como clave del mejoramiento de la personalidad. Toda vez que vacilamos, sentimos un interes, nos sorprendernos, nos asustamos, dudamos, efectuamos un esfuerzo 0 intentamos hacer algo, nuestra respiraci6n se modifica. Lo hace de distintas formas, que van desde contener el aliento por complete, hasta respirar tan rapidamente y con tan poca profundidad que nos parece quedarnos sin aire. La mayoria de las personas no utilizan toda la vitalidad que puede obtenerse de una respiraci6n plena y regular, concordante con la estructura nerviosa y fisica del hombre; en la mayoria de los casos, ni siquiera saben 10 que esa respiraci6n significa. En esta lecci6n ensayarernos una forma de respirar que puede convertirse facilmente en habito y acrecentar la capacidad general.

SOMETA A PRUEBA SU IMAGINACI6N

Tendido de espaldas, extienda los brazos a los lados, separe las piernas e imagine, para la bola, patrones de movimiento que Ie permitan a usted sentir su imagen corporal anterior con la misma claridad con que sintio la posterior despues de efectuar los ejercicios descritos.

Absorber mas oxigeno significa tener mas vitalidad
Toda celula viva absorbe oxigeno y 10 expulsa bajo forma de dioxide de carbono. Si las celulas del cerebro humane son desprovistas d oxigeno fresco por tan 561010 segundos, el cuerpo muer 0 sufr gr;1 ve dano. Un pulm6n saludable es capaz de inhalar mas de ,7lit l'OS d . ,til' , 203

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