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Vivienda Social en

Latinoamérica: Una
metodología para
utilizar procesos de
auto-organización.
Nikos A. Salingaros, David Brain, Andrés M. Duany, Michael W. Mehaffy y Ernesto Philibert-Petit
(todos ellos miembros del Grupo de Investigadores de la Estructura Ambiental –ESRG por sus siglas
en inglés–).
Presentado en el Congreso Ibero-Americano de Vivienda Social en Brasil, 2006.
Traducción al Español de Nuria Hernández Amador, revisada por Ernesto Philibert Petit.
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

Resumen:
Ofrecemos un sistema de prácticas óptimas
para la vivienda social, basadas en la experien-
cia, aplicables en situaciones generales. Se dis-
cuten una serie de ejemplos en el contexto lati-
noamericano. Las soluciones adaptables están
enfocadas hacia la sustentabilidad a largo pla-
zo y para ayudar a los residentes a arraigarse
en su ambiente construido. Proponemos nuevas
aportaciones a la ciencia de la complejidad, en
particular, el trabajo de Christopher Alexander
sobre cómo evolucionar exitosamente la forma
urbana. Con la aplicación de las herramientas
conceptuales del “Lenguaje de Patrones” y los
“Códigos generativos”, estos principios apoyan
soluciones previas derivadas de otras, que nun-
ca se habían propuesto como formas viables. La
nueva metodología presentada aquí ofrece una
prometedora alternativa para las fallas de de
las tipologías estándar de vivienda social favo-
recidas por los gobiernos alrededor del mundo,
que han probado ser inhumanas y en última
instancia, insostenibles.


Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

SECCIONES 1-4: FONDO Y CRÍTICA A LAS dos. En contraste, en nuestro proyecto no exis-
PRÁCTICAS ACTUALES. te una imagen en un principio: ésta emerge del
proceso mismo, y es clara sólo después de que
1. Introducción. todo está terminado.

E sta presentación define nuevas y pro- Podemos dirigirnos hacia una solución
metedoras soluciones para el futuro de la vi- más cuidadosa y satisfactoria refiriéndonos al
vienda social. Ha sido preparado como un in- trabajo de Christopher Alexander – uno de mu-
forme de comprensión por uno de los autores chos pioneros que propusieron que el tejido
(NAS) para Brasil pero es aplicable en general urbano debería seguir un paradigma orgánico
para toda América Latina. Uno de nosotros – y puede incluir trabajo teórico y práctico que
(AMD) está diseñando vivienda social en Ja- por varias razones no ha sido ampliamente
maica y otros sitios del Caribe. Dos de los au- aplicado. Lo que ofrecemos está sustentado en
tores (AMD y MWM) están involucrados direc- la evidencia de muchos ejemplos de prácticas
tamente con la reconstrucción después de la tradicionales a través de los siglos. En vez de
devastación provocada por el huracán Katrina esto, los gobiernos optan por la imposición de
en el sur de los Estados Unidos, que enfren- esquemas y tipologías que últimamente han
ta realidades similares, aunque no idénticas. generado hostilidad para el tejido urbano de
Otro de los autores (EPP) ha investigado la co- vivienda social por sus ocupantes. Analizare-
nectividad peatonal en el tejido urbano y está mos las razones de esta hostilidad para preve-
involucrado en la creación de soluciones para nirla en el futuro. Las soluciones relativamen-
proveer en gran escala, vivienda subsidiada te simples presentadas aquí son genéricas.
por el gobierno en México. El otro autor (DB) Aunque éstas fueron pensadas para América
ha estudiado por mucho tiempo la influencia Latina, pueden adoptarse en el resto del mun-
de la forma urbana en el bienestar social y la do con algunas modificaciones menores. Este
sustentabilidad de la comunidad, un factor estudio realza lo suficiente las ideas generales
crucial en nuestra discusión. para aplicarlas en sitios donde las condiciones
locales que producen vivienda pueden ser to-
El reto de la vivienda social es un com- talmente distintas.
ponente importante para el crecimiento urbano
mundial, y deseamos presentar una metodolo- Podemos aprender de enfoques innova-
gía comprensible para mejorar radicalmente dores sobre vivienda subsidiada por el gobier-
su realización. El éxito será medido en térmi- no, desarrollada por grupos independientes en
nos humanos, por ejemplo, el bienestar físico muchos y diferentes emplazamientos y condi-
y emocional de los residentes. Consideramos ciones. Muy pocos de los proyectos construi-
que un proyecto es exitoso si es mantenido y dos en las décadas pasadas pueden ser juzga-
amado por sus habitantes y también si su teji- dos como verdaderamente exitosos utilizando
do urbano se une de forma sana e interactiva criterios de bienestar físico y emocional de los
con el resto de la ciudad. Por otro lado, consi- residentes. Las pocas soluciones excelentes
deramos que un proyecto no es exitoso (y por tienden a olvidarse porque no satisfacen cier-
lo tanto insostenible) cuando es odiado por sus tas propiedades icónicas (que discutiremos
habitantes por distintas razones, desperdicia más adelante en este escrito). Sorprendente-
recursos, contribuye a la degradación social, mente tal vez, también referimos tipologías
aísla a los residentes de la sociedad o decae exitosas desarrolladas para comunidades sos-
físicamente en un corto período de tiempo. tenibles de niveles económicos más altos.

La esencia del acercamiento presentado Este trabajo combina dos aproximacio-


aquí es la de aplicar un PROCESO sostenible y nes mutuamente complementarias (y las con-
no una IMAGEN específica de diseño y cons- trastará con los métodos existentes). Por otro
trucción. Hasta ahora, se construye de acuerdo lado, daremos algunas reglas prácticas explí-
a una imagen preparada de cómo debían verse citas para la construcción de vivienda social.
los edificios y cómo deberían estar acomoda- Cualquier grupo o agencia que quiera comen-


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zar inmediatamente debe implementar esto mitiendo más interacción con los procesos “de
– con las modificaciones locales correspon- abajo hacia arriba” de menor escala.
dientes – en sus proyectos actuales. Por otro
lado, presentaremos un respaldo filosófico y Nuestra propuesta va más allá de la vi-
científico para la vivienda social y sus implica- vienda que es literalmente construida por el
ciones culturales. El propósito de este material propietario en el sentido de que los propie-
teórico es el de “dar acceso” a argumentos de tarios literalmente clavan clavos y cuelan el
sentido común; para crear las condiciones que concreto. Es importante que experimenten el
seguramente permitan y apoyen lo que se vuel- proceso de diseño y construcción como SU pro-
va efectivamente natural. La gente, actuando ceso. Todo esto con el propósito de establecer
como agentes locales inteligentes, debe apli- conexión y compromiso. El punto clave es que
car métodos que han evolucionado exitosa- el proceso establezca compromisos reales, sea
mente por milenios desarrollando casas que lo suficientemente ágil para responder a pro-
sean propiedad del usuario – como parte de cesos adaptables y pueda causar compromiso
la producción de comunidades sanas construi- sin llegar a dinámicas sociales de inequidad
das por los residentes. que vayan en incorrecta dirección. Lo más im-
portante es que el proceso puede tomar venta-
Esta metodología reconoce e incorpora ja de la tecnología y la habilidad. Estamos pro-
cuestiones de auto-organización de los asen- poniendo algo que va más allá de dejar que los
tamientos humanos a través de la historia, pobres vean por sí mismos – deseamos impul-
utilizando una aproximación de “manejo de sarlos con las últimas herramientas y el más
complejidad” en vez de una aproximación li- alto y sofisticado entendimiento de la forma
neal “de arriba hacia abajo”. Proponemos el urbana.
aprovechamiento del talento en diseño y la
energía para la construcción, de la misma gen- Como muchos autores han descrito
te, actuando como agentes locales, dentro de previamente (como Alexander et. al. (1977),
un sistema que nosotros manejamos sólo para Jacobs (1961), Turner (1976)), la establecida
ayudar a generar y guiar esta complejidad evo- práctica de la planeación ha tendido a seguir
lutiva. De este modo, los procesos “de abajo anticipadamente un modelo industrial anti-
hacia arriba” permiten el desarrollo orgánica- cuado. Este modelo surgió en los años 20 y fue
mente, aunque dirigidas por ciertas restriccio- generalmente adoptado en el periodo siguien-

[ ]
nes basadas en experiencias previas. Por otro te a la Segunda Guerra Mundial. Estaba basa-
lado, las intervenciones “de arriba hacia aba- do en un paradigma “de arriba hacia abajo” de
jo” deben realizarse cuidadosa y experimen- comandos y controles, dirigido a la predicción
talmente (esto es, con retroalimentación), per- y provisión de planeación. Existen investiga-
ciones que demuestran ampliamente que este
modelo no refleja suficientemente el tipo de
Las soluciones problema científico que es una ciudad, porque
el modelo ignora la enorme complejidad física
relativamente y social de un tejido urbano exitoso. Increíble-
simples presen- mente, ni siquiera permite las interacciones
humanas dentro del ambiente construido. Las
tadas aquí son equivocaciones resultantes y las consecuen-
genéricas y pue- cias involuntarias están bien documentadas.
Mientras la ciencia desarrolla herramientas de
den adaptarse al investigación más exactas y precisas para el

resto del mundo estudio analítico de dicho fenómeno auto-or-


ganizativo (que incluye a las ciudades), es ne-
cesario proponer un nuevo urbanismo radical.
Deseamos impulsar a la gente con autoridad
hacia una nueva metodología, basada en re-
cientes investigaciones urbanas.


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El problema no es sólo la falta de com- revisa el trabajo de Christopher Alexander, es-


plejidad física. La clave para realizar sitios ur- pecialmente su trabajo más reciente sobre có-
banos es realmente la relación entre la com- digos generativos. La Sección 7 argumenta en
plejidad de la forma espacial y la complejidad contra del enfoque del master plan ajustable
del proceso social. Si fuera sólo cuestión de y sugiere un proceso de planeación iterativo y
complejidad física, uno podría imaginar que dinámico. La Sección 8 revisa los patrones Ale-
un proceso “de arriba hacia abajo” podría uti- jandrinos y describe su transición a códigos
lizarse para simular esta complejidad – diga- generativos. La Sección 9 provee, en los más
mos, un algoritmo informático. El punto cru- amplios términos, nuestra metodología para
cial es que esta complejidad física implica y la planeación de un asentamiento. Sugerimos
expresa vida social. Esto es, en ciertos aspec- la obtención de un permiso de construcción
tos, relaciones sociales en otros medios (por por un proceso en vez de por un diseño en
ejemplo, artefactos y espacios construidos). papel. La Sección 10 contiene un conjunto ex-
De algún modo, la respuesta comienza en la plícito de códigos que describen la estructura
reconcepción del ambiente construido en sí de servicios en un proyecto de vivienda social.
mismo como un proceso social, no sólo como La Sección 11 presenta las herramientas com-
un producto o contenedor. Esto adquiere im- plementarias de diseño con la descripción de
portancia después cuando hablamos acerca lo códigos generativos que se necesitan para
del mantenimiento, pues el proceso de obten- este tipo de proyecto.
ción de carácter de este tipo de propiedades
sólo empieza cuando los residentes habitan Las siguientes cuatro secciones conti-
las viviendas. núan con sugerencias prácticas para hacer que
los proyectos funcionen. La Sección 12 sugiere
Este trabajo es muy complejo y se en- la designación de un director de proyecto para
frenta con muchas cuestiones, por lo que ne- dirigir la aplicación de códigos generativos. La
cesitamos esquematizar esta exposición. Las Sección 13 argumenta el uso de los materiales
primeras cuatro secciones proveen el respal- apropiados: baratos pero permanentes; du-
do y critican las prácticas actuales. La Sección rables pero lo suficientemente flexibles para
2 presenta la competencia entre los asenta- darles forma; sólidos pero amigables a la vista
mientos auto-construidos y la vivienda social y al tacto. También se discute el uso apropiado
construida por el gobierno. La Sección 3 revisa de módulos industriales tales como cajas de
las prácticas estándar y las tipologías de los plomería. La Sección 14 comienza a exponer
programas “de arriba hacia abajo” de vivien- el tema del financiamiento de un proyecto, re-
da social y recomienda que se remplacen (o al comendando el involucramiento de una orga-
menos se complementen) con algún proceso nización no gubernamental que se enfoque en
“de abajo hacia arriba”. La Sección 4 describe la pequeña escala. La Sección 15 es política,
con exactitud la manera en que la “geometría investiga la forma como uno puede cooperar
de control” arruina hasta el mejor intenciona- mejor con sistemas existentes dirigidos a la
do esquema haciéndolo inhumano. producción de vivienda social que sigan tipo-
logías industriales muy distintas. La Sección
Las siguientes seis secciones ofrecen 16 ofrece estrategias para lograr que los resi-
herramientas específicas para el diseño. La dentes den mantenimiento a sus asentamien-
Sección 5 explica mecanismos para el estable- tos después de ser construidos.
cimiento de conexiones emocionales con el
ambiente construido. Un componente crucial Las últimas cuatro secciones identifi-
es la Biofilia, o necesidad de estar conectados can algunos de los problemas. La Sección 17
directamente con vida vegetal. También se enfrenta el difícil problema de modificar una
discuten los lugares sagrados y su rol al esta- favela1 (asentamiento irregular) para hacerla
blecer un sentido de comunidad. La Sección 6 una parte aceptable del tejido urbano. Algu-
1 El presente artículo fue preparado originalmente para ser presentado en Brasil. En esta traducción al Español, los
traductores hemos decidido mantener el vocablo en Portugués “favela”, que se utilizó en el texto original en Inglés, que
significa en una sola palabra, asentamiento irregular, ciudad perdida, tugurio, etc. (N. de los T.)


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nas veces esto no puede hacerse. Discutimos pero normalmente se rentan con precios ba-
la estrategia de reforzamiento para cuando es jos subsidiados, o hasta las pueden conseguir
posible lograrlo. La Sección 18 analiza algunos gratis. En estas instancias, los residentes viven
errores en el entendimiento de la vida de un ahí por cortesía (y están sujetos a niveles va-
ocupante ilegal, tal como su necesidad econó- riantes de control) de los dueños del sitio. Un
mica de proximidad a la ciudad. Esto hace que asentamiento irregular, por otro lado, es un
la vivienda social construida lejos de la ciudad desarrollo auto-construido en un terreno que
sea poco atractiva. También advertimos sobre no es de los residentes y que es ocupado sin
los esquemas que pueden convertirse en de- permiso y que frecuentemente se utiliza sin
sastres económicos. La Sección 19 culpa a los permiso. Como los asentamientos irregulares
arquitectos de imponer formas modernistas a son ilegales, el gobierno generalmente se nie-
la vivienda social. Esa geometría la hace hostil ga a dar cualquier sentido de legalidad en la
para los residentes. La Sección 20 culpa a los compra de lotes individuales. En muchos de
residentes por rechazar la vivienda adaptable los casos, también se niegan a conectar esas
y las tipologías urbanas, prefiriendo en vez de casas a las redes utilitarias (electricidad, agua
ellas las imágenes estériles del modernismo. y drenaje) del resto de la ciudad. Como resul-
La Sección 21 revisa cómo las condiciones son tado, las condiciones de vida aquí son las peo-
distintas ahora que en las décadas pasadas y res.
ofrece optimismo por la gran aceptación de la
vivienda adaptable. La vivienda social y los asentamientos
irregulares son los sitios en donde habitan los
El Apéndice contiene una secuencia más de un billón de personas más pobres del
generativa explícita de vivienda social en un mundo. Discutiremos estos dos fenómenos ur-
espacio abierto en el campo o en un espacio banos simultáneamente y ofreceremos resolu-
abierto residual dentro de la ciudad. ciones ideológicas y espaciales entre la compe-
tencia que existe entre estas dos situaciones.
2. Analogía con los Ecosistemas. Como punto de partida básico, la vivienda de
los pobres representa el nivel más bajo del eco-
A quí hay una incompatibilidad bási- sistema urbano mundial. Las distintas fuerzas
ca: el tejido urbano orgánico es una extensión dentro de la sociedad humana generan ambos
de la biología humana, mientras que la cons- tipos de sistemas urbanos: ya sean la vivienda
trucción planeada es una visión artificial del social subsidiada por el gobierno, o los asen-
mundo impuesta en la naturaleza por la men- tamientos irregulares. Christopher Alexander
te humana. El primero está lleno de vida pero (2005), Hassan Fathy (1973), N.J. Habraken
puede ser pobre e insalubre, mientras que el (1972) y John F. C. Turner (1976) entre otros,
segundo casi siempre es limpio y eficiente, han reconocido esta competencia antes que
pero estéril. Una de estas dos morfologías con- nosotros y han propuesto un acomodo de los
trastantes puede ganar sobre la otra, o pue- dos sistemas. Turner ayudó a construir mu-
den ambas alcanzar algún tipo de equilibrio chos proyectos en Perú y México y aconsejó a
de coexistencia (como ha sucedido en muchos otros para que implementaran estas ideas en
sitios de Latinoamérica). En el movimiento de todo el mundo.
la “auto construcción”, el gobierno acepta que
los dueños construyan sus propias casas y les La analogía de los ecosistemas también
proporciona materiales y entrenamiento para explica y hasta cierto punto justifica la vigilan-
ayudarlos a establecer las redes de electrici- cia por la cuál los gobiernos previenen que los
dad, agua y drenaje. asentamientos irregulares invadan el resto de
la ciudad. Si la ley o una intervención directa
La “vivienda social” se entiende normal- los detiene, los invasores se mudan dentro de
mente como un proyecto de vivienda para los terrenos privados y públicos. Estamos descri-
pobres, construida y financiada por el gobier- biendo la competencia de las especies por el
no o por una organización no gubernamental. mismo espacio disponible. Cada especie (ti-
Sus ocupantes pueden comprar las unidades, pología urbana) quiere desplazar a todas las


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demás. Los asentamientos irregulares pueden Dentro de los varios esquemas de vi-
apropiarse de toda la ciudad si se les permite vienda social realizados a través del tiempo,
(por ejemplo, en El Cairo, se han adueñado de se acepta ampliamente (con algunas excepcio-
todos los techos planos de los edificios comer- nes) que la favela auto construida, no planea-
ciales; en los Estados Unidos la gente constru- da, avergüenza al gobierno y tiene que ser des-
ye refugios temporales en parques públicos y truida lo más pronto posible. Esta aseveración
debajo de los pasos a desnivel de las calles de es falsa. Muy pocas personas con grados de
alta velocidad). Al gobierno, en cambio, le gus- autoridad consideran las ventajas económicas
taría deshacerse de todos los asentamientos y urbanas de los asentamientos pobres. La geo-
irregulares. Los gobiernos en el mundo asu- metría de los edificios, lotes y los patrones de
men que deben construir vivienda planeada las calles se ha desarrollado (evolucionado) en
para reemplazar los sitios con viviendas au- su mayoría orgánicamente, y aquí argumenta-
toconstruidas. Eso es muy caro para ser posi- remos que la favela ofrece una demostración
ble. instructiva y espontánea del proceso económi-
co eficiente y rápido para proveer de vivienda
Como un sistema verdaderamente or- a la gente.
gánico, las ciudades están mejor sin controles
centrales. Sin embargo, la organización de sis- Las desventajas de las favelas no son
temas urbanos que compiten entre sí nunca inherentes al sistema urbano en sí. Su geome-
se convirtió en una práctica común. Aunque tría orgánica es perfectamente sana, es más:
las ideas básicas sobre asentamientos tradi- es precisamente el aspecto por la que es ve-
cionales han estado presentes, se han perdido hementemente rechazada. Simplemente no
elementos clave para su entendimiento. Aho- encaja con la imagen estereotípica (y científi-
ra ofrecemos la habilidad para crear vivienda camente anticuada) de lo que un tejido urbano
como un proceso DINÁMICO (combinando len- progresivo debe parecer – limpio, suave, rec-
guajes de patrones con códigos generadores: tangular, modular y estéril. La geometría orgá-
ver próximas secciones). Se necesitan inter- nica de la favela está relacionada con el acto
venciones que comiencen con nuevos proyec- ilegal de invasión y con la falta de legislación
tos de vivienda. El mismo proceso dinámico adecuada. La geometría en sí representa “un
puede aplicarse en ambientes ya construidos enemigo para el progreso” para la adminis-
con el fin de adaptar un gran número de pro- tración. No podemos construir tejido urbano

[ ]
yectos de vivienda informales (favelas y otros) vivo (o salvar porciones existentes) hasta que
proporcionándoles condiciones de vida acep- sobrepasemos esos prejuicios. La favela tiene
tables. un mecanismo de auto saneamiento, ausen-
te en la mayoría de los esquemas de vivienda
La competencia se da entre todos los
estratos económicos (“especies”) que utilizan
el terreno u obtienen alguna ganancia de él. En
las ciudades latinoamericanas la especulación La vivienda de
urbana deja una enorme cantidad de terrenos,
con todos los servicios en sitio, sin desarrollar los pobres re-
y por lo tanto desperdiciados. La población presenta el nivel
más pobre tiene entonces que encontrar espa-
cios en las cercanías y pagar altos precios por más bajo del eco-
el agua y otros servicios, sin contar con el be-
neficio de vivir cerca de su principal fuente de
sistema urbano
recursos (la ciudad central). Esto provoca un mundial.
severo problema para el gobierno. En vez de
catalogar esta práctica como “injusta” (que no
lleva a ningún cambio), precisamos sus enor-
mes costos acumulativos para el futuro.


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hechos “de arriba hacia abajo”. El crecimiento nuestras ideas, varios gobiernos en África han
orgánico también repara el tejido urbano en demolido viviendas periódicamente, llevando
un proceso natural, algo de lo que carecen la a sus residentes a vivir en espacios abiertos.
mayoría de los proyectos de vivienda geomé-
tricamente rígidos. 3. Antipatrones de la vivienda social.

Irónicamente, la geometría orgánica de P ermítasenos resumir algunas de las


la favela está típicamente de acuerdo con los creencias y tipologías actuales que hoy guían
puntos de vista imperativos de la Izquierda y a la vivienda social, para que podamos reem-
la Derecha en un estado moderno, provocando plazarlas con un marco teórico totalmente dis-
interés en la respuesta de cuestiones sociales tinto. Sugeriremos la utilización de soluciones
que están propiamente controladas. Algunos que creemos que funcionan mejor y que son
intereses sobre el control tienen que ver con la más clara alternativa. Mucha de nuestra crí-
un interés literal en el orden administrativo tica se enfoca en el control “de arriba hacia
racional que está relacionado con el control abajo”. Este enfoque lleva a la simplificación
social. Sin embargo, esto puede reflejar la ne- en el proceso de planeación. Sin embargo, uno
cesidad del estado de legitimar estas interven- no puede diseñar y construir tejido urbano
ciones demostrando racionalidad, o su nece- complejo utilizando herramientas usadas “de
sidad de mantener los rituales burocráticos arriba hacia abajo”. Son más criticables aún
de contabilidad al distribuir los recursos pú- las imágenes específicas que la gente tiene de
blicos, o su respeto por las convenciones de la modernidad. Eso les concierne tanto a los
propiedad privada. También puede ser una arquitectos, que cargan consigo una serie de
preocupación sincera de reforma para elevar falsas imágenes deseables; y de los residentes,
los estándares de vida de los pobres de modo quienes son invariablemente influenciados por
que sea eficiente y cuente con procedimientos las mismas imágenes a través de los medios.
justos, de forma que esté motivado por princi-
pios democráticos. 1. Los proyectos existentes de vivienda
pública se conceptualizan y construyen como
Una geometría ordenada da la impre- dormitorios baratos y por lo tanto siguen
sión de que la entidad constructora tiene el una filosofía de planeación militar/industrial:
control. Si esto es intencional (para demostrar construir la mayor cantidad de unidades, lo
la autoridad del estado) o subconsciente (co- más barata y eficientemente posible. Debe-
piando imágenes de libros de arquitectura), ríamos abandonar este paradigma mental y
los gobiernos y las organizaciones no guber- construir espacios urbanos. Construir un es-
namentales prefieren ver esta expresión de su pacio urbano es un reto mucho más complejo,
propia “racionalidad” en los edificios. Partien- lo cual requiere un compromiso complejo más
do de este punto, este conjunto de tipologías allá de los pequeños círculos políticos y las eli-
denotan cierta relajación de la autoridad; o tes profesionales.
provocan ciertas dudas de la respetuosa le-
gitimidad en la distribución de recursos que 2. Para construir un proyecto urbano
no están sujetos a cuidadosos procedimientos eficientemente, la entidad directora desea te-
burocráticos de contabilidad. Ambos puntos ner el mayor control sobre la geometría y el
se evaden porque tienden a desgastar la au- proceso de construcción. Este requisito prácti-
toridad del estado, particularmente bajo re- co implica que la exclusión de la participación
gímenes donde los derechos de la propiedad del usuario.
privada son parte importante de los sistemas
y regulaciones legales. Los asentamientos irre- 3. El simple nombre de “vivienda social”
gulares morfológicamente complejos están en implica que sólo se construya un dormitorio y
conjunto fuera del control del gobierno. Una no un conjunto urbano. Después de la Segun-
forma de tomar el control es mover a sus re- da Guerra Mundial, la zonificación monofun-
sidentes a viviendas construidas por el gobier- cional se volvió el criterio establecido bajo el
no. En una triste y catastrófica confirmación de que se realizan las intervenciones guberna-

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Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

mentales. Estas ideas tenían cabida antes de 8. Un proyecto típico de vivienda social
la Guerra, pero la reconstrucción y expansión concebido como una “isla urbana” desconec-
de posguerra propició su aplicación a mucha tada tiene un terrible impacto en el ambiente.
mayor escala. Está desconectado tanto de los ciclos económi-
cos locales como de los globales.
4. La tipología del edificio industrial re- 9. La geometría de un proyecto de vi-
lega a las plantas y al ambiente natural a un vienda social convencional y la configuración
rol puramente decorativo o las elimina. Sin de las unidades que lo conforman dan muy po-
embargo, la salud humana sólo es posible si cas o ninguna opción para influir futuros de-
estamos conectados con plantas y naturaleza sarrollos. Presentan un número de obstáculos
en nuestro entorno inmediato: la “Hipótesis de geométricos para su evolución en el tiempo.
Biofilia” (Kellert, 2005). Este impedimento frustra la esperanza de los
habitantes y suprime sus proyectos de mejo-
5. Un conjunto urbano abarca redes so- ras sociales y económicas.
ciales complejas y requiere de la morfología ur-
bana apropiada de una red. Nunca es monofun- 10. Arquitectos, funcionarios de gobier-
cional y no es homogénea. No puede construirse no y futuros residentes tienen en sus mentes
bajo una moda gubernamental “de arriba hacia cierta “imagen de modernidad”. Este conjunto
abajo”. Las villas individuales (Pueblos en Lati- de imágenes sin sentido genera tipologías de
noamérica) han evolucionado a lo largo de 500 edificios que son hostiles en su verdadera uti-
años; éstos poseen un vasto legado de mezcla lidad y presentan uno de los mayores obstácu-
de muchas culturas que surgieron en un pasado los para la adaptación de la vivienda social.
legado, por ejemplo, culturas ingeniosas como
los Toltecas, Mayas, Incas, culturas del Caribe y Los gobiernos están todavía aferrados
aquellas añadidas como la Española, Portugue- al paradigma de que la vivienda social debe
sa, Africana, Islámica, entre otras. Hay muchas ubicarse cerca de un distrito de trabajo en un
lecciones que podemos aprender de esta evolu- sitio particular. La realidad es distinta: los si-
ción. tios urbanos sanos están conectados en una
aglomeración y la gente trabaja donde puede
6. Un proyecto convencional de vivienda encontrar trabajo. En contraste, las regiones
social rara vez se preocupa por la accesibilidad urbanas enfermas están aisladas, desconectan
a la red urbana, pues está usualmente construi- a la gente entre sí y de las oportunidades de
do en áreas desconectadas (muchas veces ru- trabajo. A pesar de las fuerzas económicas y
rales). Casi siempre, el tema se entiende sólo sociales que provocan el aislamiento, nuestro
como un problema de “vivienda”, que por lo propósito es el de no codificar dicho aislamien-
general mide su éxito en términos de la canti- to en los edificios ni en la forma urbana. Eso
dad de “unidades” y del impacto inmediato a significaría enclaustrar el problema. En vez
los individuos, en vez de medir la cualidad (o de eso, debemos utilizar la geometría urbana
sustentabilidad) de la vida en comunidad que para reducir el efecto del aislamiento social.
resulte.
La lista previa de tipologías y prácticas
7. El emplazamiento típico de los proyec- lleva a construir proyectos de vivienda enfer-
tos de vivienda social tiene una poderosa razón mos, con condiciones sociales insostenibles.
económica: los dueños de las tierras se las han Para lograr un enfoque más adaptable, esas
arreglado para conseguir un cambio de uso de tipologías deben revertirse y las fuerzas que
suelo para obtener para sí mismos una extraor- nos llevan a repetir los mismos errores una y
dinaria ganancia económica. Esto es parte del otra vez deben redirigirse. Algunos errores se
desarrollo desparramado en nuestras ciudades. cometen simplemente por inercia: copiando
Más allá de esto, el proyecto mismo, el gobierno soluciones equivocadas porque se ha vuelto
y los usuarios rara vez se benefician de algún un hábito hacerlo y no identificando alterna-
modo con esta excesiva plusvalía. tivas viables. Esos errores son muy fáciles de
resolver una vez que se entiende mejor la si-

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Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

tuación. Existe otra clase de errores que su- Esta mezcla puede ocurrir naturalmente du-
ceden porque las mismas fuerzas dirigen a rante el proceso de crecimiento. También es
expresiones similares sin aplicaciones prácti- importante que la gente que tenga la posibili-
cas. Esas condiciones no pueden cambiarse y dad, permanezca en el barrio. El enfoque com-
deben ser redirigidas. El mal entendimiento de prensivo al crear una colonia es congruente
la diferencia entre los dos problemas significa en lugares como Latinoamérica donde todos
que nunca seremos capaces de mejorar la si- los asentamientos irregulares son creados por
tuación actual. gente que antes vivía en las zonas rurales y
ahora los localizan en la periferia de las gran-
Aquí se aclara un principio: no hay ra- des ciudades. En este contexto, puede no exis-
zón para diseñar “vivienda social” como tal. tir otra opción más que catalizar la generación
Necesitamos diseñar y construir tejido urba- de todos los asentamientos auto construidos,
no complejo, de uso mixto, y estar seguros de con nuestra ayuda. Generalmente, deseamos
que encaja en el tejido urbano mixto y com- ser cuidadosos al momento de construir es-
plejo existente. La vivienda social y la vivienda pacios urbanos sólo para los pobres. El tejido
en general necesitan ser parte de un proceso urbano sano no es monofuncional y no debe
sano (y socialmente incluyente). La sola noción contener necesariamente un sólo estrato eco-
de vivienda monofuncional es anticuada y está nómico. Estamos concientes de las grandes
desacreditada porque nunca logra conectar a dificultades sociales se presentan al impulsar
los residentes con su ambiente. Todas las me- la mezcla de vivienda para distintas clases
didas de planeación que rechazamos – origi- económicas, por la percepción que existe de
nalmente bien intencionadas – fueron adopta- que nadie quiere vivir al lado de gente que se
das para mejorar la eficiencia al enfrentar un ve más pobre que él. Sin embargo, podemos
serio reto urbano. encontrar importantes ejemplos de mezcla so-
cial en los centros históricos de Latinoamérica
Las razones subyacentes para su fra- (el Centro Histórico de Querétaro es un buen
caso nunca han sido admitidas oficialmente. ejemplo). La diferencia reside en la percepción
Como resultado de esto, existe una tendencia a de la comunidad (que puede sobrellevar las
enfocar los problemas de diseño de la vivienda diferencias de ingresos) contra la percepción
social sólo a los edificios: como si fuera sólo de una casa en estricto estado real. Las comu-
cuestión de realizar una mejor idea de diseño nidades con mezcla de niveles de ingresos no
impuesta con más o menos la misma forma sólo son posibles, sino más capaces de sanar
de control “de arriba hacia abajo”. Usualmen- rápidamente.
te, en nuestros días, la idea del arquitecto del
“buen diseño” es impersonal y opresiva para No es sólo cuestión de separación física
los usuarios. Algunas iniciativas más recientes de los conjuntos urbanos en la periferia. ¿Cómo
de vivienda social pública en los Estados Uni- pueden crearse procesos de patrones generati-
dos (como el programa HOPE VI) han realizado vos únicos para estos conjuntos urbanos sin
un esfuerzo para incorporar la participación crear sitios dramáticamente distintos del resto
social en el proceso, pero relativamente super- de la ciudad? En otras palabras, ¿cómo se pue-
ficial y ocasionalmente. Nuestro punto clave den planear edificios para gente de bajos re-
es que el proceso para producir lugares ha- cursos sin crear “proyectos”, barrios y guetos?
bitables que incorporen vivienda social tiene A nosotros nos parece crucial que el pensar de
que sufrir cambios de raíz. Deben dar lugar a otra forma en cuanto a “vivienda social” debe
un compromiso fundamental y significativo de ser pensar de otra forma en cuanto a cualquier
arraigo desde la generación de la forma urba- vivienda de tal forma que esta “vivienda so-
na en un proceso que respete adecuadamente cial” esté incluida en un proceso más general
la complejidad distintiva de la naturaleza de de creación de ciudades de redes saludables
las ciudades. (Salingaros, 2005). Es sumamente importante
estar conectado a la ciudad mediante redes
Existe una necesidad de mezcla de cla- globales: calles principales, sistema de trans-
ses sociales para lograr un tejido urbano sano. porte público, redes políticas y sociales, etc.

12
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

Parte del paradigma del gobierno es que ma individual de los edificios y de los espa-
la “vivienda social” debe seguir un conjunto cios urbanos, mientras que la geometría de su
especial de políticas dirigidas a un problema disposición determina la relación entre edifi-
específico, y administradas a través de sitios cios separados y la forma de la red de calles.
específicos. Tenemos proyectos de súper cua- Existen muchas formas de expresar el control
dras (que son inhumanos pero fáciles de admi- en términos arquitectónicos y urbanos, y po-
nistrar), o tenemos algo como el principio de demos encontrarlos en todos los ejemplos de
la Sección 8 en Estados Unidos, que subsidia vivienda social construidos por el gobierno.
la renta de los habitantes de bajos ingresos.
En este caso, la vivienda social se convierte Se pueden encontrar ejemplos de es-
en una categoría abstracta – definida sólo en tructuras urbanas orgánicas generadas “de
términos de las patologías de individuos que abajo hacia arriba” a lo largo de la línea uni-
necesitan alguna ayuda que se refleja en for- versal del tiempo comenzando por las prime-
ma de pagos a los propietarios de la vivienda. ras ciudades registradas en el período Neolíti-
Así, el “sitio” es una categoría de individuos, co, hasta los tiempos modernos. La estructura
separados sólo por las conexiones de la comu- urbana mecánica fabricada “de arriba hacia
nidad. abajo” se encuentra en nuestra línea del tiem-
po desde que aparecieron por primera vez los
Típicamente, los pobres ya cuentan con patrones de colonización en la historia. Así, te-
redes sociales complejas que se basan en un nemos modelos de esta estructura mecánica
fuerte sentido de supervivencia. Al mismo que datan de los períodos imperiales en Gre-
tiempo, sin embargo, el relativo aislamiento cia, Roma o China hasta nuestros días. En el Si-
de esas redes es un serio problema. Aunque glo XX, fue impuesta una estructura mecánica
casi siempre están muy bien interconectados exacerbada en las ciudades por la cultura de la
en un “grupo social homogéneo”, los pobres máquina de pensamientos y valores modernis-
casi siempre tienen conexiones limitadas y es- tas. Este último período ha sido decisivo en la
tán aislados en sus colonias. Están limitados a configuración de la estructura de las ciudades
pequeñas redes, pero no tienen un sentido de de hoy en día y parece que seguirá dominando
ellos mismos categóricamente como residen- en los próximos años. En el futuro cercano, la
tes de un barrio. También tienden a descon- fragmentación espacial podría convertirse en
fiar de la gente que no pertenece a sus redes. la última consecuencia del pasado reciente. En
Esencialmente, no tienen la capacidad de iden- forma alternativa, podríamos entrar en un pe-
tificar o interesarse por su barrio como barrio. riodo en que el paradigma emergente de las
El problema desde el punto de vista de redes redes puede ser mejor utilizado para conec-
surge al querer reforzar un patrón de lazos tar nuestras estructuras espaciales y patrones
débiles de tal forma que se puedan incorporar otra vez, trabajando entonces contra la frag-
a las poblaciones de bajos recursos dentro de mentación.
la vida cívica. Por otra parte, esto debe hacerse
sin irrumpir con las fuertes redes de asistencia Existe una “geometría de poder” que es
mutua en las que estos residentes confían. La fácil de reconocer (Alexander, 2005; Salinga-
solución requiere de la organización de esas ros, 2006). Se encuentra más claramente ex-
redes locales dentro de una red que trabaje en presada en la arquitectura fascista militar de
mayor escala. la Segunda Guerra Mundial (y mucho antes de
ésta), pero ha sido adoptada por gobiernos e
4. Geometría de control. instituciones de todas las creencias políticas
(desde las más progresivas a las más represi-
E l proceso psicológico del control in- vas). Este tipo de edificios están conformados
fluencia a la forma urbana y la forma de la como bloques rectangulares de gran tamaño
vivienda social de manera notable. El control acomodados en cuadrículas rectangulares es-
puede manifestarse en la geometría arquitec- trictamente repetitivas. Las cuadras con edi-
tónica y también en la disposición urbana. ficios altos dan la impresión del control de
Una geometría rígida y mecánica dicta la for- sus ocupantes, que están forzados dentro de

13
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

una tipología militar/industrial que es obvia- gías de edificios, sino de la forma en que se
mente opuesta a la geometría libre de una fa- toman las decisiones – y por lo tanto son evi-
vela. Tenemos dos geometrías contrastantes: tados.
unidades de vivienda amontonadas en una o
más cuadras, o viviendas acomodadas irregu- Muchos factores favorecen la estanda-
larmente. La impresión psicológica del control rización y regulaciones relativamente rígidas:
sigue a la posibilidad de VERDADERO control, eficiencia administrativa, responsabilidad,
por ejemplo, la entrada de un edificio de vi- mantenimiento de estándares en los que se
viendas puede ser controlada y cerrada fácil- basa el éxito de la administración y los reque-
mente por la policía, algo que es imposible de rimientos de transparencia e imparcialidad en
hacer en un conjunto de casas individuales. los procesos. La eficiencia de la producción
modular, mal relacionada con el progreso eco-
Los oficiales de gobierno y los desarro- nómico, se utiliza como excusa para el uso de
lladores comparten esta visión del control, y la geometría militar/industrial. La variabilidad
esto tiende a eliminar cualquier otro enfoque de las construcciones se percibe como amena-
sobre el tema. El gobierno local debería prefe- za y se contradice con argumentos como los
rir el fácil acceso a un sitio a través de bloques costos excesivos de producción. Estos argu-
de forma regular. Los administradores están mentos apoyan la creencia de que la planeación
engañados con la noción de que las formas centralizada es una necesidad social y econó-
geométricas simples son la única tipología que mica. Aun así, estos argumentos han probado
se puede utilizar para crear nuevos desarro- no ser válidos una y otra vez. Una vez más,
llos eficientes. el paradigma de producción (y pensamiento)
lineal industrial y mecánico, no permite a los
Una administración puede construir desarrolladores de vivienda social considerar
muchas unidades pequeñas en vez de edifi- variabilidad, heterogeneidad y complejidad
cios altos, pero las acomodará rígidamente en como elementos esenciales en sus proyectos.
una retícula militar/industrial. Las unidades
habitacionales individuales son copias exactas De forma similar a la aplicación de nue-
de un solo prototipo. Aquí se ejerce el control vas tecnologías en la producción de las fábri-
al no permitir variaciones individuales. Un cas, se presenta una justificación en términos
módulo de vivienda se repite para cubrir una de costos y eficiencia, pero la lógica detrás de

[ ]
región entera, prestando cuidadosa atención esto es una lógica de control. En el contexto del
al alineamiento estrictamente rectangular. La estado moderno, es por lo general más crucial
complejidad y la variación se perciben como el mantenimiento de los estándares, transpa-
un vago control total – no sólo de las tipolo- rencia y responsabilidad que la reducción de
costos en términos absolutos. Como resulta-
do, se ha vuelto muy común para las estruc-
turas de administración burocrática (con las
“...la fragmenta- mejores intenciones y sin importar ideologías

ción espacial po- de Derecha o Izquierda) la imposición de es-


tándares que obstruyen el verdadero objetivo
dría convertirse que tratan de alcanzar.

en la última con- La adaptabilidad a las necesidades in-


secuencia del pa- dividuales requiere libertad en el diseño para
que cada unidad sea distinta, y su posición y
sado reciente.” forma puedan ser decididas en gran medida
por sus futuros residentes. Esto es posible de
lograr. Sin embargo, ambos lados del espectro
político se oponen fuertemente a la libertad
en el diseño. La Derecha considera que los po-
bres no merecen tal oportunidad, y que una

14
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

casa por encargo es un privilegio exclusivo


de la clase adinerada. La Izquierda, por otro
lado, cree firmemente en la equidad, lo que se
malinterpreta como la prohibición de que en
un desarrollo social, existan casas con alguna
diferencia una de la otra. Instituciones como
bancos, compañías constructoras y topógra-
fos se asustan con la posibilidad de tener que
lidiar con variaciones individuales.

El control se ejerce en otras formas más


sutiles como resultado de la estandarización.
Un módulo constructivo barato disponible en
una tienda, si es suficientemente grande, reem-
plaza a otras alternativas, aunque sean mejo-
res. Los componentes modulares restringen la
libertad de diseño, porque influencian al pro-
ducto final que resulta de su unión (Alexan-
der, 2005; Salingaros, 2006). Los gobiernos
que subsidian vivienda social promueven los
módulos industriales y sus componentes y
desalientan la construcción individual. Sin
embargo, la producción local podría lograrse
a menor costo y resolvería parte del problema
de desempleo. Una geometría industrial incor-
porada en tipologías arquitectónicas y urba-
nas eventualmente se refleja en el ambiente
construido.

El ambiente natural se vuelve víctima de


la geometría de control. La naturaleza y la vida
son visualmente “desordenadas”. Elementos
topográficos como rocas, cuestas y riachue-
los así como árboles y plantas, representan un
reto para la geometría plana, rectangular y son
usualmente eliminados. Los gobiernos locales
enfocan sus esfuerzos a erradicar elementos
orgánicos del “ideal” ambiente estéril. Algunas
veces (no todas) este acto de agresión contra
la naturaleza trata de amortizarse plantando
unos cuantos árboles no nativos del sitio en
estricta alineación geométrica y utilizándo-
los como esculturas visuales. Las especies de
plantas nativas existentes no son bienvenidas
y sólo se aceptan las que parecen artificiales
(porque son uniformes y no crecen al azar
como otras plantas). En las casas de personas
de bajos ingresos, aunque se considera un lujo
muy caro, al final, el proyecto adquiere un ca-
rácter innatural, sin vida, totalmente carente
de conexiones al crecimiento natural.

15
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

SECCIONES 5-11: HERRAMIENTAS ESPECÍFI- estructura con los patrones organizacionales


CAS PARA EL DISEÑO QUE AYUDAN A ESTA- de sus usuarios. Aquí describimos una lista de
BLECER LA PERTENENCIA INTELECTUAL. algunos conceptos clave en los que necesita-
mos trabajar:
5. Biofilia, conectividad y espiritualidad.
1. La gente se vuelve hostil y psicológi-
L a noción de “arquitectura biofílica” camente enferma en un ambiente sin naturale-
establece que la salud humana y su bienestar za. La Biofilia es innata en nuestros genes. Los
dependen fuertemente de la geometría del am- conjuntos urbanos necesitan mezclarse con
biente, expresada en configuraciones particu- los ambientes naturales, no reemplazarlos.
lares, superficies, materiales, detalles, luz y el
acceso a plantas y otras formas de vida (Ke- 2. Nos conectamos con las plantas a
llert, 2005). Todos estos factores contribuyen través de su estructura geométrica, aunque al-
al éxito de cualquier edificio y en particular, gunas geometrías están más conectadas con
de la vivienda social. El diseño basado en evi- el espíritu humano que otras. Nos sentimos
dencias está basado en saber cómo un ser hu- cómodos en un ambiente construido que in-
mano es afectado por su ambiente. corpora una geometría natural compleja que
muestra una jerarquía ordenada de subdivi-
La geometría apropiada que promueve siones.
el bienestar humano es, inesperadamente, la
opuesta a la geometría del poder descrita en 3. Los residentes deben amar sus casas
la sección anterior. Una geometría viva es li- y barrios. Esto significa que la forma del am-
bre, compleja y altamente interconectada. Es biente construido inmediato debe ser espiri-
la geometría de la favela auto-construida y tual y no industrial.
también la geometría natural de un río, un ár-
bol o un pulmón. Sin ninguna restricción, los 4. Los materiales y tipologías indus-
seres humanos construirían de acuerdo a esta triales generan odio o indiferencia hacia el
geometría natural (Alexander, 2005; Salinga- ambiente construido. Crecemos hostiles hacia
ros, 2006). Cabe resaltar que muchos proyec- las superficies y formas que no nos alimentan
tos auto-construidos no se guían por completo espiritualmente, porque sentimos su rechazo
por esta geometría generativa, porque el go- hacia nuestra humanidad. Si no es odio, la ma-
bierno define una retícula de lotes antes de yoría de las veces generan cierta indiferencia
entregar las tierras a cada constructor. Así, se que a veces es peor para las comunidades hu-
impone una retícula industrial que es impo- manas. El uso de estos materiales y tipologías
sible de cambiar. Discutiremos más adelante le presenta comúnmente como una imposición
cómo evitar esta práctica restrictiva. por la naturaleza tecnológica del edificio y la
realidad económica del momento. El resulta-
Las cualidades de la geometría y las su- do es que la gente muchas veces toma como
perficies ayudan u obstaculizan la conexión normal el inevitable carácter alienígeno del
emocional con los seres humanos que las uti- ambiente construido que resulta de la cuanti-
lizan. Debemos balancear el estudio de la es- ficación sin cualidades significativas.
tructura con el de la forma y los patrones. En
el estudio de la estructura, medimos y pesa- 5. El carácter sagrado de los pueblos
mos las cosas. Los patrones de interacción no tradicionales y de los sitios urbanos no puede
se pueden medir o pesar, sin embargo: deben ser rebajado a ser absurdo y anticuado (como
mapearse, sobre todo en términos de calidad. se hace hoy en día). Esta es la única cualidad
Para entender un patrón debemos mapear una que conecta a un pueblo con la gente, a gran
configuración de relaciones. Creemos en el escala y por lo tanto, indirectamente entre
concepto de la ciudad como un organismo, no ellos. Necesitamos construirla dentro del con-
sólo en el sentido de que ésta trata de desa- junto urbano.
rrollar una estructura orgánica, sino también
por las relaciones complejas que establece su

17
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

No es fácil identificar la estructura sa- blo tradicional, siempre exista un espacio de


grada de cualquier asentamiento, mucho me- reunión no religioso, como una cafetería. Esta
nos planearla para uno nuevo. Necesitamos cafetería sustituye como lugar alternativo de
fijarnos en los patrones de actividad humana reunión para aquellas personas que no com-
de los asentamientos tradicionales y pregun- partan el significado sagrado de la religión lo-
tarnos cuáles son los nodos de actividad más cal.
valorados sobre otros nodos. Usualmente, es
donde los residentes locales se reúnen para Otro nodo de la estructura sagrada es la
interactuar. Estos nodos (si es que existen) plaza central o el espacio abierto, que, en cli-
pueden ser interiores, pero casi siempre son mas templados, da lugar a la vida social en las
elementos del espacio urbano (Gehl, 1996). La tardes. La tradición latina de la caminata ves-
gente puede conectarse con las plantas y con pertina alrededor de la plaza central establece
otra gente al mismo tiempo en los espacios ur- un valor para la plaza en cuanto a la cohesión
banos propiamente diseñados (configurados). social de la comunidad. A lo que nos referimos
Esos lugares son entonces responsables de la con “estructura sagrada” en este documento
cohesión social del vecindario. es a TODAS estas funciones cohesivas. Vemos
a la cohesión como un medio natural e inter-
Algo es “sagrado” si le atribuimos un pretamos sus diversas manifestaciones sim-
valor sobre y más allá de su estructura ma- plemente como distintos grados de conectivi-
terial. Una buena forma para identificarlo es dad o canales traslapados. Una plaza central
el preguntarnos si estaríamos dispuestos a es un sitio para la cohesión social, mientras
pelear para protegerlo de algún daño o des- que una iglesia conecta a la gente con un nivel
trucción. ¿Existen otras personas, algunos ex- superior, el de su creador.
traños, que sientan lo mismo? ¿Consideramos
que el lugar tiene un significado para la co- Las sociedades no religiosas en algunos
munidad entera como para que un grupo de casos sustituyen exitosamente “espacios sa-
personas realmente se una para proteger este grados” seculares para mantener unida su so-
objeto o sitio particular? En las sociedades an- ciedad. Por ejemplo, las ciudades comunistas
tiguas, un viejo árbol, una gran roca, una ele- construían la “Casa de la Gente” o el “Club de
vación prominente del terreno o un pequeño Trabajadores”, que cumplía la función de sitio
río podrían ser considerados sagrados (en el de reunión al menos para una parte de la co-
más profundo sentido religioso), y por tanto munidad. En suburbios de niveles económicos
protegido de cualquier daño. Aquellas socie- superiores (por ejemplo, en colonias cerradas)
dades construían ciudades alrededor de espa- se aplican las mismas fuerzas, pero no están
cios sagrados y dotados de elementos sagra- resueltas a causa de la dependencia total del
dos construidos. Hoy en día, esta cualidad se automóvil. No existen espacios sagrados, ni si-
clasifica, desafortunadamente, como pasada tios de reunión comunes o algún lugar para la
de moda, antigua. interacción social. Contrario al intento de los
desarrolladores que los construyen, una casa
Por ejemplo, los nodos sociales más vie- club y una alberca comunal en los suburbios
jos son las fuentes de agua (pozo o fuente de de clase alta no realizan esta función. La geo-
la comunidad), los lugares de culto (Iglesia o metría urbana nunca se vuelve valiosa social-
Templo), lugares de reunión (cafés/bares para mente para los residentes, por el contrario,
hombres), sitios de juego para niños, etc. En propicia una seria falta de socialización.
el caso de la Iglesia, tenemos una estructura
sagrada genuina y por lo general se constru- El lugar sagrado que estamos descri-
ye en el centro geográfico del asentamiento. biendo carece de construcción urbana con-
Realiza la función cohesiva de la comunidad: temporánea (Duany et. al., 2000). Observamos
“ecclesia” es la reunión de la gente que realiza copias superficiales creadas sin el más míni-
un culto común, que es un acto social mucho mo entendimiento del profundo significado
más cohesivo que el puro acto religioso. No es cultural. Consecuentemente, el decremento en
coincidencia que frente a la Iglesia, en un pue- el sentido de comunidad lleva a un incremento

18
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

dramático en la alienación social. Ciertamente villas tradicionales se elevan al nivel de lo co-


ni la Derecha ni la Izquierda han reconocido munal, pero NO al nivel de la cultura cívica.
nunca la necesidad de la espiritualidad en el Los sitios de reunión son importantes, no sólo
tejido de la vivienda social. Sin embargo, el sen- porque propician la cohesión comunal (que
tido sagrado es inherente en cualquier conjun- tiende a basarse en la homogeneidad), sino
to habitacional tradicional (en algunos sitios porque el rango de distintos tipos de sitios de
más, en algunos menos), independientemente reunión permite un rango de distintas clases
de su origen. En contraste, los dormitorios mi- de relaciones sociales. Las relaciones en pú-
litares/industriales no sólo son rechazados, blico tienen mucho que ver con la definición
sino odiados por sus habitantes, porque nadie de la distancia social así como de la cohesión.
puede conectarse con su forma e imagen. Un Comúnmente, la cohesión asociada con el ur-
ser humano no puede pertenecer verdadera- banismo se media sólo al compartir un senti-
mente a esos edificios y ni la imagen de estos do común del lugar. Los lugares son, de algún
edificios puede pertenecer emocionalmente modo, la encarnación de lo que llamamos “ca-
a un ser humano, y por tanto la gente tiende pital social”. SON relaciones sociales, no sólo
a odiarlos y eventualmente a destruirlos. Los contenedores o facilitadores de éstas.
edificios de este tipo, construidos en los años
60 con las mejores intenciones, abundan alre- Podría haber un problema al acentuar
dedor del mundo. Estos no catalizan un ape- lo sagrado en esta discusión. En el tercer mun-
go emocional a gran escala. Los esquemas que do, más que en otros sitios como en EEUU, las
tienen “calles comerciales” y escuelas (como regulaciones para la vivienda social están atra-
sustitución del espacio sagrado) en el quinto padas de una u otra forma en el movimiento
piso de una cuadra de casas de alto nivel han demócrata. Particularmente en las ciudades
probado ser ridículos. Las plazas de concreto globales del mundo, no deseamos parecer
tienden a estar desconectadas y ser hostiles y como si estuviéramos promoviendo un retor-
generan sensaciones de cólera en vez de co- no a las condiciones de tipo tribal (que es un
nectividad. modo en el que pueden verse los pueblos tra-
dicionales). Los sitios requieren la materializa-
Christopher Alexander y sus colabora- ción de lo “sagrado”, pero no en el uso común
dores construyeron vivienda social en Mexica- de la palabra. Los sitios de reunión son im-
li, México (Alexander et. al., 1985). Se constru- portantes, pero su estructura (y relación con
yó un cluster de casas prototipo en un terreno la estructura social) es más compleja que sólo
del constructor que satisfacía las necesidades actuar como contenedores u oportunidades de
constructivas del vecindario. Esto pudo haber relación para la gente. Necesitamos observar
sido el espacio sagrado. Mientras que las casas los patrones de interacción en las ciudades tra-
fueron un tremendo éxito (y sobrevivieron con dicionales así como en las villas tribales y en
sus dueños originales años después), el terre- los asentamientos de clase homogénea. Esos
no no lo era. El gobierno no supo mantenerla y patrones de interacción son estructuralmente
no la cedió a otra comunidad o al uso privado. variados y no sólo debido a la cohesión de la
Fue abandonada, y los propietarios sellaron comunidad.
las conexiones de las casas con el entorno. El
gobierno nunca ayudó para que éste se convir- En conclusión, un asentamiento debe,
tiera en un espacio de reunión. No se hizo un sobre todo, establecer una estructura sagrada
esfuerzo por dotar de un valor sagrado a este para que pueda conectarse emocionalmente
sitio. con sus residentes. La estructura sagrada tam-
bién ayuda a las personas a conectarse con un
La categoría de “lo sagrado” está siendo orden superior. Este orden superior abarca los
definida con suficiente amplitud para abarcar siguientes tres aspectos fundamentales: (a) es
el orden normativo de los espacios cívicos, y utilizado como herramienta cohesiva para for-
es importante incluirlos en el amplio espectro mar comunidad; (b) es construido a partir de
de las relaciones sociales desde lo privado, lo la cooperación de los discursos de un grupo
comunal (parroquial) y lo público (cívico). Las de personas y no es resultado de la decisión

19
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

unilateral de un individuo y (c) tiene un pode- El trabajo más reciente de Alexander


roso significado para la comunidad. Si la ma- (Alexander, 2005) establece un ordenamiento
yoría de los residentes se conectan con la es- temporal para cualquier construcción para que
tructura sagrada física, entonces se conectan pueda ser adaptable a las necesidades humanas.
indirectamente unos con otros. Este simple Esto significa que importa mucho lo que se dise-
principio establece un sentido de comunidad, ña y construye antes, y en lo que se vuelve des-
que sobrevive a las difíciles condiciones de la pués en la secuencia de diseño y construcción.
vida. Mantiene orientadas las fuerzas hacia el Esta práctica se siguió desde tiempos antiguos
mantenimiento de la estructura física de la co- en el este y fue codificada en el urbanismo Bi-
munidad, en vez de volverlos en contra de la zantino e Islámico, y que influenció a todas las
estructura física en aquéllos casos en los que regiones afectadas por estas civilizaciones (Ha-
no es valorada. kim, 2003). Su fundamento científico como parte
de los procesos generales mediante los cuales
6. Utilizando el trabajo de Christopher evoluciona un sistema complejo es una contri-
Alexander. bución nueva y ha sido mostrada teóricamente
como crucial para el éxito de cualquier proyecto.
E n muchas ocasiones en su larga carre- Ahora es posible indicar el orden correcto en el
ra como arquitecto y urbanista, Christopher que se puede construir un desarrollo habitacio-
Alexander fue contratado para la planeación y nal para asegurar su sustentabilidad.
construcción de vivienda social. En cada caso, y
casi siempre en oposición a las peticiones por Por ejemplo, Alexander da a conocer los
escrito de la agencia gubernamental que lo con- pasos para un tejido urbano sano. Estos depen-
trataba, él insistía en la participación del usua- den mucho, por supuesto, de la escala. Si la prio-
rio. Claramente veía que la participación era la ridad es cómo un asentamiento se conecta al
única forma de producir formas construidas resto de la ciudad, se puede utilizar un área de
que sean “amadas” por sus ocupantes (Alexan- 1 km2 tangente a alguna de las calles principa-
der, 2005; Alexander et. al., 1985). Cada uno de les, mientras que áreas más grandes necesitarían
sus proyectos iniciaba con el marco de trabajo una avenida que las atraviese.
esencial de involucrar a los usuarios futuros en
la planeación de su espacio para vivir, de la for- 1. Las rutas de circulación principales se
mación y configuración de las calles y las áreas determinan como parte integral del corazón de

[ ]
comunes. En algunos casos, esto conducía a la ciudad y del área urbana adyacente.
que el gobierno retirara su ayuda, pues conje-
turaba que tal esquema debilitaría seriamente 2. Los espacios públicos principales se
su control sobre la geometría del proyecto. identifican como uniones entre la topografía, los

Nosotros creemos que Alexander acerta-


ba completamente al insistir en la participación
como principio básico. Predijo correctamen-
“La participa-
te que las casas construidas por alguien que ción es la única
no está involucrado en el mundo y realidades
diarias de los residentes, carecería de algunas
forma de produ-
cualidades esenciales. Como resultado, los ha- cir formas cons-
bitantes nunca podrían amar el lugar. Aunque
las casas estuvieran todas construidas siguien- truidas que sean
do exactamente la misma tipología modular, la “amadas” por
participación en la planeación o en el proceso
de construcción garantiza que los usuarios ten- sus ocupantes.”
gan un apego personal con el producto final.
A mucha gente podría no importarle el diseño
de las virtudes formales: ellos sólo quieren algo
que puedan considerar verdaderamente suyo.

20
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

elementos naturales y las principales líneas de yendo Santa Rosa de Cabal, Colombia (Alexan-
movimiento. der, 2005: Libro 3, pp. 398-408) y Guasare New
Town, Venezuela (planeada pero no construi-
3. El alineamiento de las calles secunda- da) (Alexander, 2005: Libro 3, pp. 340-348).
rias se determina mediante intersecciones de Otro ejemplo exitoso reciente es Poundbury,
60-150 metros con las calles y espacios princi- Inglaterra, hecho por Léon Krier (1998). Lo in-
pales. teresante de este último es que es un desarro-
llo de nivel social alto, en el que una parte muy
4. El espacio peatonal se define con los importante (más del 20%) son residentes con
frentes de los edificios y es accesible a través algún subsidio, financiados por el Guinness
de ellos pero está físicamente protegido de los Trust, una organización no gubernamental. Se
vehículos. extraerán reglas de trabajo de estos ejemplos
y se presentarán en este documento.
5. Los edificios se sitúan de tal modo
que las bardas frontales definan el espacio ur- 7. Diseño iterativo y forma emergente.
bano lo más coherentemente posible – sin re-
metimientos y con algunos huecos. U na comunidad nueva no puede sim-
plemente insertarse sobre un terreno vacío
6. Las calles son consecuencia de la (se puede, pero entonces no está adaptada y
alineación y la conexión de segmentos del es- no forma una comunidad). Prevemos un creci-
pacio urbano bien definido. Si la intención es miento inteligente por etapas en vez de cons-
respetar el espacio vivo, las calles NO PUEDEN truir todo de una sola vez. El diseño debe po-
construirse primero, especialmente si sus re- der evolucionar y no puede ser decidido desde
querimientos funcionales se permiten para el inicio. Un plan maestro – en el sentido de de-
controlar la forma, escala y calidad de los es- cidir exactamente dónde se localizarán exacta-
pacios urbanos. mente las futuras construcciones y qué forma
exacta tomarán – es muy restrictivo y por lo
Si no se sigue esta secuencia se obten- tanto incompleto. La vivienda social que sigue
drá, inevitablemente, un tejido urbano muer- el paradigma de estar planeada en papel y lue-
to. La aplicación correcta de esta secuencia go construida de acuerdo al plan fracasa y no
sólo puede lograrse después de convencer a se convierte en un ambiente viviente. Siguien-
las autoridades a implementar prácticas de do a Alexander, abogamos por un proceso en
construcción distintas a las que se usan hoy el que cada paso subsiguiente esté influencia-
en día. Sin embargo, existen abrumadoras ra- do por lo que existe en ese momento.
zones teóricas para insistir en esta secuencia.
Estos pasos se han seguido incontables veces La cuidadosa consideración de las carac-
en los asentamientos tradicionales, formando terísticas topográficas, la vegetación existente,
pueblos y conjuntos urbanos antes de la era los puntos de acceso etc. deben indicar con-
de la industrialización. Cuando el medio de ceptualmente la morfología de todo el asenta-
transporte sigue siendo el peatonal y el tráfico miento desde el principio del proceso de pla-
de baja velocidad (animales, carretas, algunos neación. Después de tener una idea general de
autobuses y pick ups, etc.) es fácil dar priori- la localización de los edificios y de la calle de
dad al espacio y a los edificios. Una vez que acceso principal, se pueden visualizar los lo-
el automóvil domina, comienza a dictar una tes individuales sobre las calles, que no están
nueva prioridad, que revierte la secuencia an- todavía completamente especificadas. Nada se
terior. El planeador sacrifica tejido urbano tra- ha construido aún en este punto y se toman
dicional en un rápido movimiento transversal decisiones importantes utilizando estacas de
y esto al final resulta en un diseño disfuncio- madera y otras marcas en el terreno. Con el
nal e insostenible. fin de garantizar la coherencia morfológica, lo
que se construye debe estar influenciado por
Alexander ha aplicado estos principios su entorno. Esta interacción es experimental-
en muchos proyectos de vivienda social, inclu- mente determinante y no puede trabajarse en

21
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

papel o por anticipado debido a la complejidad Debe existir capacidad de adaptación distri-
de los mecanismos involucrados. En un desa- buida y persuasiva en un proceso inclusivo.
rrollo parcialmente construido, la siguiente Las ciudades y los vecindarios son “cosas que
casa o tramo de calle debe construirse de ma- la gente hace en conjunto”, donde una comuni-
nera que su geometría se adapte a lo que fue dad ejerce su territorialidad de forma positiva.
construido previamente. Cualquier intervención de arriba hacia abajo
debe orientarse para facilitar esta colabora-
Cualquier decisión tomada en el ini- ción, y no debe dictar sus términos o forzarlos
cio del proyecto debe ser entendida como re- en un contenedor excesivamente racional.
comendación y no como una orden estricta
(distinto a lo que sucede en un master plan). 8. Ejemplos de patrones y códigos
Mientras el proyecto evoluciona en el tiempo, generadores.
las decisiones tomadas en un principio para
las áreas no construidas serán incorrectas, o L os patrones resumen las soluciones
irrelevantes, por lo que se necesita la posi- de diseño descubiertas que han hecho más
bilidad de cambiar el diseño continuamente confortable la experiencia de la gente al utili-
mientras se van construyendo más edificios. zar las formas construidas. Su mérito relativo
Esto es exactamente lo que ocurría en las co- es que fueron elaborados sobre una base firme
munidades históricas construidas a lo largo de (muchas veces científicamente válida) en vez
los siglos. Este proceso de adaptación (a las de ser sólo una opinión más. El uso de patro-
sensibilidades humanas sobre formas y espa- nes y lenguaje de patrones se describe en la
cios emergentes) generó geometrías extrema- literatura disponible (Alexander et. al., 1977).
damente coherentes y complejas en las ciuda- Ahora describimos algunos patrones para
des y pueblos tradicionales, y esa coherencia aquéllos que no los hayan visto antes. La prin-
no puede, matemáticamente, lograrse toda de cipal corriente de urbanismo ha subestimado
una sola vez. el tremendo potencial que ofrece el diseño
basado en patrones, principalmente por razo-
Un proceso iterativo va y viene entre nes ideológicas. El diseño basado en patrones
cada etapa, mejorando cada una a su tiempo. libera al individuo pero restringe algunos de
A esto nos referimos en cuanto a planeación los aspectos más rentables (e inhumanos) de
y diseño adaptables: primero se forja la idea la construcción industrial.
conceptual sobre el terreno, luego se añaden
la posición y tamaño de los futuros elementos En el tejido urbano denso, se impone
construidos sin construirlos todavía, luego se un patrón de altura límite de cuatro niveles
vuelve y se refinan los espacios urbanos, etc. para casas habitación (Patrón 21: LÍMITE DE
Es sólo de esta forma que se puede lograr efec- 4 NIVELES). Si una vivienda tiene más de esa
tivamente la interacción de todos los compo- altura, se siente desconectada del suelo. Este
nentes, entre ellos y con sus alrededores. Una patrón invalida inmediatamente a las cuadras
vez que comienzan a construirse los compo- con edificios altos de departamentos, que son
nentes, se vuelven parte del contexto y pue- simplemente un experimento social fallido
den influir en los elementos construidos que en gran escala, provocado por el simbolismo
se edifiquen después. icónico. Otro patrón indica acceso a árboles
(Patrón 171: SITIOS ARBOLADOS). Los árboles
Un tejido urbano sano es un sistema ex- son necesarios para el ambiente humano, y su
tremadamente complejo y no puede ser cons- ubicación debe pensarse cuidadosamente de
truido y diseñado estrictamente “de arriba manera que coopere con los edificios cercanos
hacia abajo”. Algunos componentes pueden y defina un espacio urbano coherente (Gehl,
lograrse con este tipo de diseño, por quienes 1996); Salingaros, 2005). Alternativamente,
comprenden la complejidad requerida. El or- los árboles existentes grandes deben salvarse
denamiento debe ser emergente desde el pro- y los edificios deben colocarse de forma cuida-
ceso y no simplemente el resultado imaginado dosa y flexible (y no de acuerdo a una retícula
e impuesto por un ordenamiento regulatorio. arbitraria), para que los edificios y los árboles

22
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

cooperen para crear un espacio urbano. Los ha influido negativamente en la adopción de


árboles combinados con la geometría de los patrones para el diseño es que la arquitectu-
caminos y los muros exteriores definen el es- ra y el urbanismo se han basado, por muchas
pacio urbano utilizable, cuyas dimensiones y décadas, en una base filosófica de relativismo
estructura invitan a ser usados. cualitativo. Esto implica que todos los juicios
en arquitectura sean cuestiones de opinión y
Nos referimos (resumiendo este patrón gusto y por tanto la arquitectura es un poco
en particular) al uso de árboles y edificios de más que un simple acto de expresión. Dicha
forma conjunta para definir un espacio sagra- realidad estructural se basa en situaciones de
do. Esto está filosóficamente muy lejos de sólo aparente opinión individual. Los arquitectos y
plantar árboles como simple “decoración” vi- urbanistas educados bajo la tradición relati-
sual, lo que siempre refuerza la geometría del vista son indiferentes a efectos estructurales
poder. Existe una razón pragmática para esto. obvios y a soluciones ya desarrolladas. Con-
A menos que un árbol se proteja formando sideran a los patrones sólo como una opinión
parte de un sitio sagrado, podría ser cortado más que puede ser ignorada sin consecuencias
y utilizado como material de construcción, o (especialmente en el caso de patrones que con-
como leña para cocinar. Esta idea se basa en tradicen las tipologías industriales/militares).
el mismo principio de la concepción sagrada Pero los patrones son conjuntos observables de
de las vacas para protegerlas y poder usarlas configuraciones recurrentes que son respues-
para arar la tierra. Entonces, nadie se come las tas a problemas de diseño también recurren-
vacas en tiempos de hambruna y pueden uti- tes, que constituyen una forma de descubrir
lizarse para la agricultura en la siguiente tem- la “inteligencia colectiva” de la vida humana
porada. y la civilización. Cabe resaltar que esta inteli-
gencia colectiva tiene que ver con la forma en
En la práctica, uno escoge muchos y que nos relacionamos en el contexto entre la
diferentes patrones del “Lenguaje de patro- forma construida y nuestros valores, aspira-
nes” (Alexander et. al., 1977), y comienza a ciones, prácticas sociales, etc.
diseñar un asentamiento. Mientras avanza el
trabajo, uno debe regresar y trabajar con más En la era de la especialización profe-
patrones mientras que se va desarrollando el sional, el ambiente construido ha estado su-
diseño. Otro conjunto de patrones ayuda a jeto a una creciente variedad de expertos que
guiar el acomodo de las calles. Originalmente, enfocan, cada uno, su disciplina a un tipo de
Alexander utilizó patrones en 1969 para dise- problemas en particular. Muchas veces esto
ñar vivienda social en Perú (Alexander, 2005: depende de la habilidad para observar (o di-
Libro 2, p. 352). La forma en que distintos pa- rigir) un cambio general para la creación de
trones tenían que combinarse se encuentra en lugares vivos, hermosos y sostenibles. La no-
(Salingaros, 2005: Capítulos 8 y 9). Algunos ción de inteligencia colectiva incorporada a
arquitectos califican a los patrones como un los patrones no debe ser entendida como el
método incompleto, porque no han podido lo- descubrimiento de la verdad absoluta, sino
grar buenas combinaciones. Sin embargo, los como un reconocimiento de la importancia de
patrones son sólo un componente de un sis- un proceso vivo. Esto reestablece la capacidad
tema de diseño y su combinación debe seguir cultural para asegurar que el “hacer lugar” sea
otros principios que no están contenidos en un proceso social colaborativo. El éxito no se
los patrones mismos. El trabajo de Alexander mide en términos abstractos, sino por medio
y de otras personas (incluyendo a los autores) de la experiencia local del mejoramiento con-
continúa desarrollando la aplicabilidad de los tinuo en la calidad y sustentabilidad de los
lenguajes de patrones en la arquitectura. Se asentamientos humanos. El uso de patrones en
han logrado avances particulares con el éxito el diseño provee de bases necesarias para un
dramático del lenguaje de patrones en el dise- método colaborativo que es adaptable y parti-
ño de software para computadoras. cular a un sitio (por ejemplo, restricciones del
momento), y es también capaz de responder a
Un factor mucho más preocupante que la aspiración humana de algo mejor.

23
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

Aún cuando se utilicen patrones en el 1. Utilizar lenguajes de patrones para pla-


diseño, el diseñador debe asegurarse que el near la red de transporte mucho antes de que
proyecto se realice y construya bajo la secuen- exista cualquier edificio. Esto es esencial para la
cia correcta. Esta forma nueva de planeación generación de los centros, tanto de la zona como
está basada en la comprensión de que la emer- de los vecindarios. Las retículas rígidas favore-
gencia de una forma adaptable debe seguir cidas por el gobierno central no necesariamente
una secuencia específica de etapas. El diseño crean conectividad nodal en el conjunto urbano.
adaptable requiere de un “proceso generati-
vo”. Un diseño vivo nunca se impone: se ge- 2. Utilizar lenguajes de patrones (y desa-
nera por una secuencia en la que cada paso rrolla nuevos patrones apropiados para la locali-
depende de todos los anteriores. Sin embargo, dad) para construir un conjunto urbano para una
los patrones mismos no indican nada sobre sociedad compleja compuesta de niños, adultos,
la secuencia apropiada. Para esto, debe leerse ancianos; y que incluya casas, tiendas, locales en
el trabajo más reciente de Alexander (Alexan- renta, escuelas, espacios informales, paradas de
der, 2005). Algunos apoyan la necesidad de un transporte público, etc.
proceso generativo. Besim Hakim llegó a esta
conclusión a través de la preocupante eviden- 3. El gobierno central debe prescindir de
cia disponible de su investigación en ciudades la zonificación monofuncional (y consecuente-
tradicionales. (Hakim, 2003). mente antihumana) existente. Sin esta etapa, to-
dos los esquemas de planeación impiden la vida
9. Estrategia de construcción. urbana desde el principio, a pesar de lo que pue-
dan parecer.
E l lenguaje de patrones y los procesos
generadores son ambos códigos (explícitos o 4. Impulsar sistemas de construcción (controla-
implícitos) que han existido por milenios. Los dos de arriba hacia abajo) para trabajar con los
lenguajes de patrones fueron codificados de futuros residentes locales (trabajando de abajo
forma práctica hace treinta años. Los códigos hacia arriba) para generar vivienda de bajo costo
se han utilizado en arquitectura tradicional y alta calidad.
y hay códigos (no generativos) que han sido
ampliamente utilizados por uno de los auto- 5. Utilizar lenguajes de patrones para rehabilitar
res (Duany & Plater-Zyberk, 2005). Los códi- viviendas auto construidas de familias de bajos

[ ]
gos fijos están basados en la forma e indican recursos y convertir las que actualmente están
exactamente cómo estructurar la geometría de en renta en viviendas ocupadas por los dueños.
un ambiente urbano. Los códigos generadores Esto requiere de inversión, pero también genera
son más recientes, y tienen la capacidad de trabajos de construcción.
evolucionar su forma con el proyecto. Indican
la secuencia pero no especifican la forma del
producto final. También hacen distinción en-
tre los códigos adaptables y los no adaptables Los patrones y
(como aquellos que generan o que impiden la
generación de tejido urbano viviente). los procesos ge-
neradores son
Aunque un proyecto particular requiere
cuidadosos ajustes a las condiciones locales, códigos que han
estos dos métodos actuando juntos pueden
servir en la mayoría de los casos. Podemos
estado ahí por
comenzar inmediatamente su aplicación utili- milenios.
zando material ya publicado, con experiencia
en sitio seguida de futuros refinamientos du-
rante el proceso. A grandes rasgos, nuestras
sugerencias son las siguientes:

24
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

6. Utilizar lenguajes de patrones y la no- 10. Estrategia de diseño 1: Estructura de


ción de la ciudad como una red para orientar servicios.
globalmente las intervenciones. Los procesos
de mayor escala y mayor lapso de tiempo asegu- Los siguientes párrafos se refieren a
rarán que, además de la construcción de vivien- una estrategia de diseño basada en reglas que
das, los proyectos se conciban e implementen uno de nosotros (AMD) ha observado al traba-
para complementar un vecindario sustentable, jar en Santo Domingo, República Dominicana.
bien conectado con el gran entorno urbano. Ofrece una plantilla sobre la que los planea-
dores pueden trabajar: una estructura simple
El proceso comienza al identificar el te- pero efectiva sobre la cuál se puede auto-orga-
rreno apropiado. Un gran problema es que la nizar un asentamiento humano.
mayoría de la vivienda social ha sido expulsada
hacia terrenos marginales y problemáticos, en Las siguientes pautas funcionan para
los que puede ser imposible el mejoramiento. una favela con recursos MÍNIMOS. Existen más
Es necesario que el arquitecto / planeador a reglas para el siguiente estrato económico,
cargo del proyecto sea experto en lenguaje de incluyendo el acomodo de automóviles. Pero
patrones y su aplicación. Como hoy no hay ar- con la carencia de cualquiera de estas reglas se
quitectos / planeadores especialistas, recomen- tiende al fracaso, así que forman un corazón
damos que, al menos por los próximos años, los sobre el cuál se pueden añadir más reglas.
gobiernos confíen en alguien familiarizado con
este tema para supervisar la construcción de los 1. El gobierno debe garantizar la pro-
proyectos. Existe un buen número de profesio- piedad de los lotes con contratos y hechos tan-
nales disponibles que cuentan con este conoci- gibles. Esto puede comenzar con lotes “pro-
miento, aunque no son suficientes para satisfa- visionales” y puede definirse, examinarse y
cer la demanda. Esperamos que en las próximas documentarse después a través de un proceso
décadas se entrenen suficientes arquitectos jó- “generador”.
venes para dirigir nuevos proyectos.
2. Los lotes deben estar dentro de cua-
Los permisos de construcción son un dras definidas por una red de calles. Cada cua-
aspecto importante. Gracias a la variabilidad dra debe contar con un andador peatonal en
orgánica de los distintos componentes del la parte trasera de todos los lotes. Los lotes
proyecto, es imposible en cuanto a recursos y pueden variar en tamaño y forma, pero no de-
tiempo, preparar dibujos finales para conseguir ben ser menores a 6 metros de ancho por 20
aprobación de cada uno de ellos. Hoy en día, metros de fondo.
los permisos para planes urbanos se otorgan
sólo para un plan explícito y documentado que 3. El gobierno debe nivelar la tierra den-
especifique cada detalle del diseño, en vez de tro de la cuadra para que drene hacia la calle.
un proceso general que pueda producir dise- Las calles deben nivelarse de tal forma que
ños similares pero individuales. Alexander re- drenen fuera del área habitada.
solvió el problema consiguiendo permisos del
gobierno para procesos de construcción espe- 4. El gobierno debe construir banquetas
cíficos que generan resultados similares pero de concreto en ambos lados de la calle (pero no
distintos. Todos los productos de ese proceso necesariamente pavimentar las calles). El canal
se aprobaban automáticamente sin necesidad formado entre las banquetas debe contener al
de permisos individuales posteriores (Alexan- drenaje para agua de lluvia. Las calles también
der et. al., 1985). Es importante lograr la apro- proveen una brecha contra incendios.
bación de las autoridades para el PROCESO y
no para un conjunto de dibujos finales. Si esto 5. Por lo menos en un lugar del anda-
no es posible, entonces es mejor conseguir la dor, debe haber una fuente de electricidad
aprobación para la estructura general desea- de la que los residentes puedan conectarse
ble que luego puede ser modificada durante el y utilizar libremente. Se debe hacer lo mis-
proceso. mo con un par de tanques de agua. Debe ha-

25
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

ber una letrina (con suficiente separación) 11. Estrategia de diseño 2: Códigos
por bloque. Se pueden recabar cuotas para el generadores.
mantenimiento de estos servicios cuando la
construcción haya tomado su curso. A lexander (2005: libro 3) ha aplicado
“códigos generadores” más avanzados a los pro-
6. Los lotes, mientras se construyen, yectos, y aquí resumimos parte de su procedi-
deben mantener accesos claros del andador miento. Esta es una versión más extensa que la
hacia la calle. Esto propicia que las habitacio- metodología de diseño “estructura de servicios”
nes tengan ventanas y también permite que descrita anteriormente.
el lote y la cuadra desagüen hacia la calle.
Alexander observó el proceso de auto-or-
7. Los residentes construirán sus casas ganización presente en muchos asentamientos
ellos mismos, con un presupuesto propio; informales a través de la historia humana, y bus-
pero deben construir primero en el límite de có el desarrollo de reglas basadas en “códigos
la banqueta. Sus techos no deben desaguar generadores” para explotar estos procesos. Su
hacia los lotes vecinos. geometría natural es tan fuerte que al observar
una vista aérea de Querétaro, México, por ejem-
8. Los lotes de las esquinas están re- plo (en la que uno de nosotros realiza investiga-
servados para las tiendas. Todos los lotes ción), la morfología urbana de los asentamientos
pueden contener unidades para vivir y traba- irregulares le parece mucho a las admiradas vi-
jar. llas Provencianas en Francia o Toscanas en Ita-
lia. Todas ellas tienen características sutiles de
9. No deben prohibirse (sino impulsar- adaptación al terreno, vistas, diferenciación de
se) las iniciativas comerciales contra el cri- funciones comerciales y otras cuestiones poéti-
men y las operaciones privadas de tránsito. cas (auto-organizadas).

10. Todas estas responsabilidades del El reto no es construir en una estructu-


gobierno y de los residentes se establecen en ra de tabula rasa (comenzando por limpiar la
un contrato simple: “El gobierno hará esto... zona) basada en un proyecto preconcebido, sino
el residente hará aquello...” introducir infraestructura en estas “ciudades
medievales” ya complejas y sofisticadas. Quere-
11. Es posible pedir a los residentes mos lograr la complejidad orgánica y el carácter
un pago por sus lotes después de que cons- de adaptabilidad de la actividad “de abajo hacia
truyan en ellos, en pequeños pagos por vez. arriba”, con algunos estándares y condiciones de
equidad social que han recaído típicamente en
Además de esto, existen muchos fac- las intervenciones “de arriba hacia abajo”. Exis-
tores de control social que nosotros no va- te la forma de lograr esto secuencial e iterativa-
mos a tratar aquí, pero que necesitan ser mente, de acuerdo a una serie de reglas simples,
observados empíricamente. Este es sólo un como lo proponen los códigos generadores. Des-
código físico y por tanto, parte de una solu- pués de lograr esto, el resultado se investiga y se
ción integral que hará que un proyecto sea marcan las pautas para lograr un marco legal.
habitable. El establecimiento de los marcos
legales le concierne al gobierno. Pero no debe Un diseño generativo, incluyendo las
asumirse que proponemos que esto se haga calles, establece los lotes de acuerdo a la topo-
primero, como un acto de arriba hacia abajo. grafía, los elementos naturales existentes y la
El diseño de los terrenos involucra prelimi- percepción psicológica del flujo óptimo deter-
narmente la participación de los dueños. La minado con recorridos a pie sobre el terreno.
cuestión más notable sobre la morfología de Luego comienza el proceso de lotificación – y no
los lugares auto-construidos es el poder de a la inversa. Este sería el enfoque de Alexander
la auto-organización, que es el proceso que sobre las “ciudades medievales con instalacio-
los códigos generadores de Alexander están nes sanitarias”. Aunque todo podría ocurrir por
tratando de explotar. anticipado, debe hacerse paso a paso, como par-

26
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

te de un proceso del “código generador” de la dín en la parte trasera. Este proceso está conte-
comunidad. El diseño no debe estar basado en nido por las calles contiguas, callejones, vecinos
un modelo o ser diseñado para verse bien desde y está diseñado para formar un patio eventual y
un avión. espacios ajardinados lo más coherentes posible
– espacios semiabiertos que sean confortables
Para que un vecindario vivo logre tener para estar y trabajar, y no sólo sean espacios
complejidad emergente, debe hacerse iterativo y residuales. Esto define finalmente el lote y es
ser determinado en el sitio. Debes estar realmen- entonces cuando se documenta. Se dibujan los
te seguro de que suceda un desarrollo orgánico, planos de acuerdo a los puntos que marcan las
que no es fácil de lograr en un mundo rígida- estacas sobre el terreno.
mente codificado. Tenemos el reto de crear bue-
nos procesos sobre circunstancias que pueden Mientras van decidiéndose las líneas de
presentar muchas restricciones y obstáculos. los lotes, se pueden comenzar a formar las calles
casi definitivas en el plan (pero no construidas
Esto por supuesto refleja el patrón me- aún). Las calles sirven para conectar y alimentar
dieval del trazo de calles y lotes. También se segmentos del espacio urbano, que están defini-
guía por lo dicho por Léon Krier: los edificios y dos por los frentes de las casas. (Cabe resaltar
los espacios sociales son primero, las calles vie- que esto es lo opuesto a colocar las casas con
nen después (Krier, 1998). En las ciudades me- respecto a una calle existente). La flexibilidad en
dievales, el proceso estaba altamente regulado. el diseño de la calle se conservará hasta que las
Una ciudad reticular también puede estar bien casas sean construidas. Claramente, no podrán
ordenada: el punto es utilizar la retícula más observarse muchas calles rectas a lo largo del
adaptable al sitio, que emerja del terreno. La desarrollo urbano (cuestión preocupante para
implementación práctica del proceso generativo los burócratas del gobierno), porque no fueron
más radical no es tan difícil como se cree. Uno se creadas en un plan desde el principio. Las calles
enfrenta con problemas legales planteados por no tendrán una anchura uniforme: estas se abri-
leyes convencionales de subdivisión que crean rán hacia los espacios urbanos. Las calles evo-
un “acomodo” desigual de lotes que después lucionan mientras que todo el conjunto lo hace.
se diseñan a detalle de acuerdo al proceso ge- Ahora puede iniciarse la construcción. Primero
nerativo; es entonces cuando se realiza el tra- se construyen las banquetas, después las casas
zo final con una serie de ajustes en los límites y al final, se pavimentan las calles.

[ ]
de los lotes y de acuerdo a las especificaciones
de derechos de vía. Siempre existe la forma de Se ha incluido en el Apéndice una se-
sobrepasar los procesos convencionales para al- cuencia de diseño más detallada.
canzar esto, pero el gobierno debe respaldar y
no bloquear el proceso sólo por ser distinto de
la práctica común.

Profundizando en los detalles del dise-


ño, la calle principal debe diseñarse apegándose La ciudad “...no
a la topografía y a la conexión con el exterior.
Después, se debe decidir sobre los espacios ur-
debe estar dise-
banos, entendidos como nodos peatonales de ñada para ver-
actividad conectados por las calles. Luego, se
deciden las calles secundarias que alimentan a se bien desde un
la vía principal – pero siguen estando indicadas
sólo con estacas en el terreno. Enseguida se defi-
avión.”
nen las posiciones de las casas (no el lote; sólo el
edificio) utilizando estacas de tal forma que las
bardas frontales definan los espacios urbanos.
Cada familia decide ahora el proyecto total de su
casa de tal forma que conserve un patio y un jar-

27
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

SECCIONES 12-16: SUGERENCIAS PRÁCTI- Una parte crucial del rol del director de
CAS PARA HACER QUE LOS PROYECTOS proyecto debe definirse en términos de la fa-
FUNCIONEN. cilitación multidisciplinaria del proceso. El di-
rector de proyecto necesitará frecuentemente
12. El rol del Arquitecto/Coordinador. no solo impulsar el compromiso, sino enseñar
a las personas que no están acostumbradas a
N uestra experiencia con proyectos éste y a quienes tal vez carezcan de hábitos
de construcción nos lleva a proponer una y destreza para participar efectivamente. Los
regla administrativa. Esto es nombrar a un participantes podrían llegar al proceso con
individuo responsable de lograr la “humani- profunda desconfianza en cualquier método
dad” de un proyecto individual. La agencia que dependa de los esfuerzos de otros. Por lo
patrocinadora del proyecto, sea guberna- tanto, parte del reto en un asentamiento nue-
mental o no gubernamental, debe designar a vo será crear un proceso de participación or-
esta persona, que supervisará el diseño y la denado, confiable y efectivo que sea capaz de
construcción y coordinará la participación comprometer a la población - pero esta gente
de los usuarios. Sugerimos que esta tarea no podría estar traumatizada por el resultado de
se delegue a un empleado de la burocracia diferencias previas y agitaciones sociales. No
gubernamental, o a un empleado de la com- puede asumirse que una comunidad preexis-
pañía constructora, por el simple hecho de tente tenga establecidas las normas necesarias
que estas personas no cuentan con la habi- y el compromiso requerido para tal compro-
lidad necesaria en el proceso de diseño del miso. El rol del jefe de proyecto involucra ine-
que somos partidarios. Idealmente, debe ser vitablemente ciertos aspectos de la llamada
una persona que tenga conocimiento profe- “construcción comunal” y su correspondiente
sional de estos temas, y tenga un sentido de organización, liderazgo y entrenamiento.
responsabilidad independiente y profesio-
nal con el fin de lograr la implementación Cuando se termina el proyecto, el arqui-
adecuada. tecto/jefe de proyecto debe obtener un pago
por su trabajo, correspondiente a un trabajo
Este arquitecto/director de proyecto bien hecho. Debe utilizarse retroalimentación
será el responsable de hacer la diferencia para el residente en vez de declaraciones de
entre crear una apariencia militar/industrial críticos de arquitectura como base para juz-
o una sensación humana y viva en el pro- gar su éxito. Es probable que un proyecto que
yecto final construido. De nuevo, esto no es pruebe ser sustentable y exitoso en las décadas
cuestión de estética (lo que sería inmediata- por venir sea clasificado por ideologías limita-
mente descartado por la agencia patrocina- das como “pasado de moda” o como remem-
dora por ser irrelevante para la gente pobre) branza de una favela invasiva para el confort
sino de supervivencia básica. Un proyecto político. Mucha gente poderosa ha convertido
percibido por sus habitantes como hostil en paradigmas nociones de cómo debe verse
será eventualmente destruido por ellos y una ciudad “limpia, industrial, moderna” – ba-
mientras tanto, destruirá su sentido de sí sada en conceptos anticuados e inválidos cien-
mismos. Por mucho que creamos en la cola- tíficamente – y se refieren a aquellas imágenes
boración, se ha probado que la gente que ne- utópicas cuando juzgan un ambiente vivo.
cesita vivienda social no siempre tiene la ca-
pacidad organizacional para trabajar juntos Defendemos el enfoque social “de aba-
y llevar a cabo un proyecto. Su aportación jo hacia arriba” con un nivel intermedio “de
es absolutamente necesaria en las etapas de arriba hacia abajo” estrictamente administra-
planeación, pero aquí estamos hablando de tivo. A menos de que se establezca un siste-
alguien “externo” que será responsable de ma administrativo autónomo y claramente
los residentes y tendrá la responsabilidad responsable, lo que quisiéramos lograr nunca
de asegurar su bienestar cuando sea nece- se llevaría a cabo. La burocracia gubernamen-
sario bajar costos y hacer más eficiente el tal impersonal nunca se tomará la molestia
proceso de construcción. de construir un sitio humano y habitable; po-

29
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

dría fácilmente sólo seguir reglas no creativas La solución primordial a este proble-
de modulación y combinación mecánica. Los ma debe ser cultural. Los ciudadanos deben
constructores generalmente no se hacen res- redescubrir el orgullo de su propio legado y
ponsables: sólo desean terminar su trabajo en de sus formas tradicionales de construcción y
el tiempo mínimo y hacer la menor cantidad de el gran valor y placer que éstos proporcionan.
ajustes. Los residentes no son políticamente Al mismo tiempo debe mostrarse el mito del
poderosos para garantizar un ambiente habi- enfoque tecnológico utópico tal como es – una
table. Dentro de las realidades de la construc- imagen de mercadotecnia dirigida a un públi-
ción, un proyecto requiere un defensor con el co ingenuo – mientras que los beneficios rea-
poder para coordinar todas estas fuerzas. les de la modernidad deben entenderse como
completamente compatibles con las prácticas
13. La necesidad de materiales adaptables. tradicionales (como el drenaje, la electricidad,
la infraestructura, etc). De este modo, pode-
U n factor importante, aunque olvidado, mos regenerar la “inteligencia colectiva” res-
detrás de la elección de materiales es su atrac- paldada en tradiciones culturales, e infundida
ción emocional hacia el usuario. La gente rica de nuevas y mejores adaptaciones.
paga mucho dinero por materiales “amigables”
para que su entorno les proporcione alimento Como lo escribió Jorge Luis Borges: “en-
emocional. La vivienda autoconstruida sigue los tre lo tradicional y lo nuevo, o entre el orden y
mismos principios inconscientemente, utilizan- la aventura, no existe oposición real; y lo que
do materiales baratos y de desecho de forma llamamos tradición hoy es un conjunto de si-
creativa para crear un ambiente que los satis- glos de aventura”.
faga emocionalmente (arrogantemente subesti-
mados como expresiones artísticas puramente Cuando un gobierno construye vivienda
“primitivas”). Esto contrasta con las texturas social, desea resolver dos problemas de una
hostiles regularmente elegidas para la vivien- vez: dar vivienda a personas que no tienen la
da social como un esfuerzo por hacerlas más capacidad de comprarla y utilizar materiales
durables. Estos “firmes” materiales y superfi- industriales para disimular la situación econó-
cies dan la impresión de dominio y rechazo. Es mica. Hay una buena razón para lo segundo
posible crear superficies durables y amigables, pues el gobierno está relacionado con los ma-
pero los desarrolladores no se han tomado la yores productores de materiales industriales
molestia de hacer esto para la vivienda social. para construcción. Es importante para la eco-
nomía el consumo de estos materiales en pro-
Para complicar más las cosas, el aspec- yectos subsidiados. Sin embargo, esta puede
to de los materiales de construcción deseados no ser la mejor solución para la vivienda. Hay
conduce a prejuicios ocultos e imágenes de au- dos motivos: uno tiene que ver con la econo-
toestima, casi siempre específicas culturalmen- mía y el otro con la conexión emocional.
te y tal vez localmente particulares. En algunos
casos, las instituciones que tienen el control El auto-constructor de una favela utili-
prohíben los materiales que consideran de za materiales baratos, de desecho, tales como
“bajo estatus” como el adobe (cuya superficie madera, láminas de asbesto, láminas corru-
es “amable” y fácil de manejar, no como el con- gadas de acero, piedras, plástico, bloques de
creto). Pero en muchos casos, son los mismos concreto abandonados, etc. Mientas que existe
habitantes los que rechazan estos materiales una deficiencia obvia sobre la permanencia de
adaptables en regiones en las que se utilizan estos materiales (que se vuelve catastrófica en
en la construcción tradicional. Hassan Fathy tormentas e inundaciones), su enorme venta-
simplemente no pudo lograr que la gente po- ja es su adaptabilidad. Los auto-constructores
bre aceptara vivir en casas tradicionales hechas tienen toda la libertad para determinar la for-
de barro (Fathy, 1973). Este es un grave pro- ma y los detalles de sus viviendas. Utilizan esta
blema a nivel mundial. Esta es la imagen que libertad para adaptar la estructura construida
representa el pasado menospreciado en vez del a las sensibilidades humanas. Esto no es posi-
futuro utópico prometido. ble cuando el gobierno construye módulos de

30
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

vivienda con materiales mucho más durables la destrucción de edificios en los que el gobier-
como el concreto reforzado. La gente debe po- no había invertido dinero. Sin embargo, nunca
der realizar cambios, como principio. Esto se funcionó. Los residentes odiaban sus edificios
contrapone los conceptos de permanencia/ri- (por su geometría y superficies hostiles) los
gidez y temporalidad/libertad que influencia vandalizaron y destruyeron y ninguna ley fue
la forma de los edificios. capaz de prevenir esto. Este uso creciente de
materiales durables sólo llevó a obtener vivien-
La vivienda social debe construirse con da parecida a fortalezas, pero sus residentes
materiales permanentes pero baratos, los edi- las odiaban cada vez más y eventualmente las
ficios frágiles no son útiles para la gente. Las destruían. Las superficies y espacios opresivos
favelas construidas con palos y lámina de car- lastiman el sentido de bienestar y provocan
tón no son modelos a seguir. Sin embargo, de- reacciones hostiles. La solución reside en que
searíamos preservar en lo posible la LIBERTAD todos actúen en diferente dirección: haciendo
DE DISEÑO inherente al utilizar materiales unidades habitacionales que sean amadas por
más temporales. Esto es esencial para garan- sus residentes, que entonces las mantendrán
tizar los ajustes de diseño que generará una en vez de destruirlas.
geometría viviente. En las mejores casas auto-
construidas, cualquier sobrante de material se En su proyecto en Mexicali, México,
utiliza de forma precisa para crear un tejido Christopher Alexander introdujo un método
urbano viviente – un proceso sofisticado que innovador con la elaboración de ladrillos in
tiene comparación con los mayores logros ar- situ utilizando una prensa manual y tierra lo-
quitectónicos de cualquier lugar. La única so- cal (Alexander et. al., 1985). Él enfatizó esto
lución que encontramos para este conflicto es como un aspecto crucial en el proyecto, a pe-
que el gobierno provea de los materiales ade- sar de que los bloques de concreto ya estaban
cuados (permanentes pero fáciles de manejar, disponibles. Una razón fue el establecimiento
cortar y de dar forma) que los usuarios pue- de suministros locales para todos los futuros
dan utilizar en la construcción o modificación residentes. Los bloques de concreto no son
de sus hogares. caros, pero representan un umbral financiero.
Otra razón es que estos bloques también limi-
Siempre habrá competencia entre la tan las posibilidades de diseño. Los bloques
permanencia y la adaptabilidad. Las adaptacio- de concreto propician configuraciones estruc-

[ ]
nes en la forma son semejantes a la reparación turales estándar, descartando algunas formas
y auto-curación de un organismo, pero casi y procesos adaptables que Alexander deseaba
siempre se malinterpretan como degradación introducir.
de un proyecto. De hecho, la geometría está
tratando de curarse a sí misma (por medio de
acciones humanas) después de la imposición
de formas innaturales, alienígenas. Esta es una
evolución natural orgánica, y no deben ser di-
suadidas simplemente porque contradigan la Es importante la
visión “pura” de un arquitecto de cómo DEBE
vivir la gente. Debemos enfatizar nuestra des-
atracción emo-
aprobación a la práctica inhumana de prohibir cional que ejerce
modificaciones a la vivienda social hechas por
los residentes. Apoyamos el derecho de los ha- un material so-
bitantes a modificar sus propias construccio-
nes siempre y cuando no afecten los derechos
bre el usuario.
de los vecinos o del espacio público.

El intento original de ley que prohibía


hacer cambios en la propia casa nunca logró su
objetivo. Su propósito era prevenir legalmente

31
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

Existen oportunidades para que la in- sos disponibles en la plataforma, dejando una
dustria de la construcción participe por medio ranura para la futura anexión de instalaciones.
de esfuerzos dirigidos por el gobierno en es- Los residentes podían utilizar agua y baños
tos nuevos proyectos de vivienda social, pro- comunes hasta que eran capaces de construir
porcionando elementos industrializados que sus propias instalaciones. La plataforma era
se pueden incluir con versatilidad en muchos más vital para la vida familiar que el cubo de
de los casos. Uno de los autores (EPP) ha desa- instalaciones.
rrollado un modelo de autoconstrucción utili-
zando materiales disponibles baratos y fáciles 14. Estrategias de financiamiento concentra-
de obtener tales como tierra apisonada para das en la pequeña escala.
los perímetros, junto con el uso de módulos
sanitarios industriales de bajo costo que inclu- L a construcción de vivienda social no
yen tanque de agua, baño, lavabo y regadera puede ser completamente financiada por los
y equipados con un filtro para el tratamien- residentes, por lo tanto, el gobierno o una enti-
to de aguas grises para reciclaje. Los módulos dad no gubernamental debe absorber algunos
propuestos también tienen usos estructurales costos. En sí misma, esta dependencia simple
e incluyen celdas solares para generar electri- provoca consecuencias que afectan la forma
cidad y paneles solares para calentar el agua y de la construcción. Involucrar a los futuros re-
hasta cocinar. Estos módulos industrializados sidentes en la construcción de sus propias ca-
pueden ser producidos en serie, reduciendo sas reducirá la inversión inicial. Mientras más
costos y proveyendo tecnología mientras que dinero invierta una agencia externa en vivien-
se permite la flexibilidad necesaria y la liber- da social, más control querrá tener sobre el
tad de diseño y evolución de las unidades. producto final. Esta consecuencia natural con-
lleva a la inevitable adopción subconsciente de
Otro de los autores (AMD) ha investiga- una geometría de control, como se indicó en la
do este concepto recientemente para un pro- sección previa.
yecto en Kingston, Jamaica. Este “dispositivo
húmedo” de costo efectivo proporciona los Podemos ofrecer algunas alternativas:
corazones sanitarios y mecánicos que son los
elementos más caros en un hogar, mientras 1. Las fuentes de financiamiento deter-
que combina la habilidad de los usuarios para minan hoy en día la morfología de la vivienda
construir su propia casa bien adaptada. social. El gobierno central, queriendo construir
de la forma más eficiente, provoca un enfoque
Debemos mencionar el caso donde es- altamente perceptivo y está dispuesto a sacri-
tos módulos industriales fueron reducidos en ficar la complejidad de la forma. Esta actitud
complejidad de tal forma que el edificio podía no puede generar un asentamiento urbano. Es
ser inicialmente más adaptable a las necesi- necesario desarrollar un estándar flexible y
dades sociales. Alexander en 1980 trabajó en basado en el funcionamiento para esta morfo-
la construcción de vivienda social en la India logía. También es necesario identificar fuentes
y consideró el uso de cubos prefabricados de de financiamiento alternativas para romper
concreto que contenían las instalaciones para la perspectiva del monopolio y, por lo tanto,
el baño, la regadera y la cocina (Alexander, romper con su anti-patrón.
2005: Libro 2, p. 320). Esta solución siguió a
proyectos exitosos anteriores de Balkrishna 2. Es necesario obtener fondos de varias
V. Doshi. Pronto fue claro, sin embargo, que fuentes para asegurar que las casas sean eco-
la construcción de un basamento sólido (una nómicamente alcanzables para los residentes
plataforma que representa un patrón tradicio- del barrio. Una sociedad privada-pública es la
nal) para cada casa era más importante en la forma más efectiva para el uso de la economía
secuencia constructiva (porque era una prio- de mercado para generar un asentamiento ur-
ridad para los residentes) que la construcción bano, en vez de un monstruo monolítico favo-
del cubo de instalaciones sanitarias. Entonces recido por la burocracia gubernamental.
Alexander decidió gastar los limitados recur-

32
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

3. Involucrar a organizaciones no gu- Sin embargo, una de las debilidades aquí es


bernamentales mantendrá alejada la posibili- que, mientras que las agencias han sido bue-
dad del gobierno central de sabotear el uso de nas para encontrar proveedores de servicios
los lenguajes de patrones en la construcción sociales locales y para que las agencias de la
del asentamiento urbano, o de convertir un ciudad cooperen, no han sido tan buenas para
proyecto disfuncional existente en un asenta- lograr el compromiso de mantenimiento por
miento urbano. parte de los inquilinos. Muchos proveedores de
servicios sociales siguen operando de acuerdo
Se tiene información de numerosos al viejo modelo de previsión social, en vez de
proyectos de vivienda social que tristemente trabajar con los modelos emergentes recien-
no ayudan a los pobres, sino que son simples tes de soluciones “basadas en la comunidad” a
oportunidades de inversión para el construc- problemas ampliamente variables. El viejo mo-
tor o el dueño de la tierra para obtener dinero delo de servicio social agrupa a la gente en re-
del gobierno. Si el gobierno subsidia las ren- des basadas en sus patologías particulares (y
tas, entonces existe oportunidad para la espe- existe una industria entera que depende de las
culación que recuperará la inversión inicial de carencias de la gente). El nuevo modelo agru-
construcción (con intereses) sólo de las rentas. pa a la gente pasado en sus dones y en lo que
En estos casos, la condición física de los re- aportan a la red (y no en lo que “necesitan”).
sidentes es de poca importancia. Además, el En este modelo nuevo, basado en la idea del
mantenimiento y condición futura del tejido desarrollo comunal apoyado en las ventajas
construido no forma parte de la ecuación fi- de la gente, ha tenido una amplia aplicación
nanciera, pues no existe posibilidad de recu- en la salud pública y más generalmente en la
perar la inversión de las estructuras construi- organización de la comunidad.
das. Usualmente se espera que los edificios
decaigan a pesar del esfuerzo por impulsar También enfrentamos un problema con
construcciones no permanentes desde el prin- las fuentes de inversión que desean minimizar
cipio. Claramente, las rentas subsidiadas pue- la carga administrativa concentrándose en la
den funcionar en contra de la vivienda social escala mayor. Es mucho más fácil dar dinero
humana, contradiciendo la intención de la le- en una sola y fuerte cantidad que rastrear la
gislación original. misma cantidad dividida y distribuida a varios
prestatarios. La reducción del número de tran-
Usualmente, la avaricia provoca que sacciones se basa en otros sistemas basados
se rechacen soluciones factibles, sostenibles en la oferta y la demanda. Sin embargo, es cru-
y viables. La buena vivienda social asequible cial contar exactamente con esta flexibilidad
tiene la desventaja de que los márgenes de de micro-financiamiento para que la gente sea
ganancias son siempre bajos (a menos que el capaz de construir sus propias casas. La reha-
mercado se manipule para crear una escasez bilitación de un barrio existente requiere un
simulada). Si el gobierno o los desarrolladores gran número de intervenciones individuales.
no ven la oportunidad de hacerse ricos en el Se han realizado acciones prometedoras en el
proceso, podrían decidir retirar su apoyo en desarrollo de sistemas efectivos de dirección
el proyecto, aunque se hayan comprometido que permitan estos micropréstamos (como el
en el inicio. Se necesita una ganancia para im- Grameen Bank). De nuevo, esto es muy sofisti-
pulsar la participación, pero ésta debe estar cado y es un modelo financiero más avanzado
balanceada con la ganancia obtenida de la so- y altamente diferenciado.
lución de serios problemas sociales.
Previamente en este trabajo, hemos
Involucrar a organizaciones no guber- mencionado el obstáculo que representan las
namentales (ONGs) requiere que las autorida- arraigadas imágenes geométricas del control.
des no sólo construyan sociedades públicas- Estas están también atadas a un profundo pre-
privadas para redesarrollar sino que también juicio contra la pequeña escala. Un proyecto
elaboren redes de sociedades locales. Todo gubernamental requiere cierta visión para ad-
esto genera ganancias del dinero destinado. ministrar, que es independiente del tamaño

33
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

del proyecto. Naturalmente, los burócratas de- de vecindarios de bajos recursos, fueron auto-
sean minimizar el número total de proyectos, construidas y no concuerdan con el actual
lo que los lleva a aprobar unos cuantos gran- estándar de financiamiento. El tejido urbano
des proyectos. Por ejemplo, cuando se enfren- fue producto de un proceso relajado de auto-
tan a la construcción de un asentamiento ur- construcción por generaciones, con la ventaja
bano nuevo, desean construirlo lo más grande de que no estaba basado en deudas. Esta era
posible, y todo al mismo tiempo, para econo- una sociedad de residentes sin deudas cuyas
mizar desde el punto de vista administrativo. vidas podían girar en torno a actividades de
Este enfoque contradice nuestras sugerencias su elección (Duany, 2007). Estas casas están
para construir un asentamiento urbano pieza fuera del sistema, pues su construcción y de-
por pieza, y el proceso iterativo de ir y venir sarrollo las hizo imposibles de hipotecar. El
entre los pasos de diseño. sistema ahora requiere un contrato de deuda,
pues el estándar de venta no puede concebirse
15. Trabajar con el sistema existente. sin intervención comercial. En muchos casos,
esto significa que el gobierno debe construir
E l sistema de planeación y construc- vivienda social, resolviendo un problema que
ción como existe ahora crea y perpetua una él mismo ha creado (Duany, 2007). El ciclo de
dependencia que es difícil – y en muchos de consecuencias imprevistas sigue creciendo.
los casos, imposible – de romper. Elevar los
estándares de construcción más allá del punto Citando textualmente a Duany (2007):
en el que pueden ser razonablemente satisfe- “El obstáculo de los dibujos, permisos, contra-
chos por los auto-constructores, transforma tistas, inspecciones – el profesionalismo de todo
a toda la industria de la construcción de ser esto – elimina la auto-construcción. De algún
local y de pequeña escala, a ser de gran esca- modo debe haber un proceso en el que las perso-
la. Los estándares de construcción por códigos nas puedan construir casas simples, funcionales
han evolucionado como respuesta a serias y para ellos, por ellos mismos o con algún trato o
reales amenazas a la salud y a la seguridad. trueque con los profesionales. Debe existir liber-
Sin embargo, como muchos sistemas tecnoló- tad en el diseño de las casas para que puedan
gicos como este, sus consecuencias no resul- construirse en pequeñas etapas que no requie-
tan triviales y pueden ser desastrosas. Esto ran un arquitecto, permisos complicados o ins-
está sucediendo ahora en la reconstrucción de pecciones; debe existir un sentido común en los
la región de EEUU del Golfo de México afecta- estándares técnicos. Sin esto siempre existirán
da por el huracán Katrina. las deudas para cualquier persona. Cualquier
deuda en el Caribe no necesariamente significa
El sistema en este sitio busca beneficiar tener dinero, es su eliminación de la cultura lo
tanto a los burócratas del gobierno como a los que surge del ocio.”
grandes constructores, que muchas veces es-
tán atados por compromisos mutuos. Pero lo Lo que para la clase media hoy significa
que parece ser un beneficio para el sistema co- “ocio”, representa un gran esfuerzo por lograr
mercial/gubernamental puede ser desastroso un tejido cultural próspero y vibrante que la
para otro segmento mayor de la sociedad. Uno economía convencional simplemente rechaza
de nosotros (AMD) ha luchado por la recons- (aunque sea parte de ella). Los habitantes de
trucción provocada por el devastador Katrina, clase media del mundo dan por hecho vivir en
utilizando una estrategia que permite el sur- un sistema basado en deudas: mucha de su
gimiento de los sistemas sociales como eran vida laboral se gasta sólo para pagar la hipo-
antes (Duany, 2007). Esta estrategia enfrenta teca de sus casas. De hecho, el sistema funcio-
retos desalentadores gracias al sistema actual na para excluir otras opciones de vivienda. La
de construcción, financiamiento y regulación clase media consigue la liberación del sistema
del sitio. financiero sólo hasta que se retira, cuando la
hipoteca de 30 años finalmente se ha termina-
Muchas de las casas que fueron destrui- do de pagar. Las casas auto-construidas que
das por el huracán, particularmente aquéllas se logran erigir con dinero en efectivo y true-

34
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

ques escapan del sistema y son vistas por el multivariable y “cultural”. Es necesario estar
gobierno y los grandes contratistas como una más involucrado dentro del sistema operativo
amenaza para su hegemonía. Este es un pro- local (una fuerte cultura existente) para resol-
blema estructural, no un intento malévolo. La ver estos problemas, para tener oportunidad
deuda es la clave, pero es sólo una variable de darse cuenta dónde están las palancas (para
un sistema rebuscado. que podamos manejarlas y realizar cambios)
y para ver cómo se toman las decisiones en
No es fácil implementar estas innova- los distintos niveles.
ciones, porque muchas ciudades y regiones
ya tienen bien establecido el sistema que pro- En la mayoría de los casos, una estra-
duce vivienda social rígida e inhumana (pero tegia exitosa combinará aspectos del “trabajo
cree que es una solución inteligente y que dentro del sistema” y la reforma del sistema
denota progreso). Muchas veces en nuestros desde el exterior. Haciendo una valoración, el
proyectos, debemos empezar estudiando los primer paso crucial es el establecimiento de
sistemas de entrega de vivienda existentes de las limitantes críticas que se encuentran en
tal manera que podamos anularlos. Los siste- el actual sistema de producción. Entonces se
mas burocráticos, especialistas, instituciones debe trabajar en la negociación de un méto-
financieras y entidades políticas crean estos do alternativo (“workaround”) que conjunte
sistemas. Se puede construir físicamente, esas limitaciones desde el principio, antes de
pero no dentro de los sistemas. Existen mu- intentar desmantelar el sistema existente por
chos factores que tienen que sobrepasarse completo. De hecho, puede ser necesaria una
antes – y que van a defenderse antes de des- transformación radical del sistema existente,
aparecer. pero ese es un problema separado del dise-
ño y la construcción del tejido urbano y no
Nosotros (el equipo de urbanistas) no queremos desgastar nuestra energía peleando
podemos involucrarnos directamente en estas contra el sistema. Por otro lado, si los méto-
estrategias, que son responsabilidad del clien- dos alternativos no son posibles, deben en-
te y de las organizaciones de apoyo. Las enti- contrarse pequeñas alternativas para impul-
dades locales tienen que resolver problemas sar una reforma sistémica.
en sus procesos y formar alianzas que asegu-
ren el proyecto, con nosotros actuando como Alexander (2005: volumen 2, p. 536)
catalizadores del cambio. Una pequeña sec- comparte su experiencia con esta lucha. En un
ción, o varias unidades independientes dentro período de generación de proyectos de más
del gobierno pueden dedicarse a promover de treinta años, se dio cuenta que la mayor
nuestro proyecto, mientras se enfrentan a la deficiencia fue que la implementación deman-
oposición del resto de la burocracia. La mayor daba demasiado. “En nuestros más recientes
parte del tiempo, los problemas hacia las in- experimentos, tardábamos períodos de tiempo
novaciones de vivienda social no son técnicas, casi increíbles para implementar nuevos pro-
sociales o de financiamiento: son casi siempre cesos y hacerlos funcionar. Pero la cantidad
políticas. de esfuerzo que teníamos que hacer para que
comenzaran a funcionar – la verdadera fuente
Se puede tratar de forzar cambios en el de nuestro éxito – era también la debilidad de
enfoque de diseño y algo bueno puede resul- lo que habíamos logrado. En muchos de los ca-
tar de ello, pero esto sólo te aleja del objetivo sos, la magnitud de esfuerzo especial que de-
real. Un proyecto tiende a convertirse en una bíamos hacer para reforzar un proceso nuevo
fuerte lucha, quitando esfuerzo y tiempo del era masivo – demasiado grande, para ser fácil
edificio. Alternativamente, podemos tratar de o razonablemente copiado.”
cooperar con el sistema, haciendo cooperar a
los especuladores y facilitadores de formas in- Alexander, en cada caso tuvo éxito al
esperadas. Pero esto requiere que reconozca- remplazar el sistema existente combinando
mos al trabajo con el sistema existente como procedimientos, procesos, actitudes y reglas
un tipo de problema distinto – no linear, sino de trabajo con un sistema completamente dis-

35
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

tinto. Pero el esfuerzo requería el cambio del 16. Estrategia de mantenimiento concentra-
sistema completo y aún en casos en los que da en el usuario.
era exitoso, no era fácilmente repetible. Con-
cluye que, como en un experimento científico, A menos que se tomen previsiones
lo que es importante es la REPETICIÓN, no la desde el principio para el continuo manteni-
ocurrencia única. Si el proceso no es fácilmen- miento del ambiente construido, se volverá
te repetible, no es tan útil. Por lo tanto, si un disfuncional. Las favelas y los proyectos de
método de producción tiene demasiados com- vivienda social pueden enfrentar serios pro-
ponentes que son totalmente diferentes al sis- blemas, pero algunos con claramente menos
tema previo, no es fácil adaptarlo dentro del exitosos, en sentido social, que otros y su
método viejo. No puede copiarse fácilmente deterioro físico se incrementa con el tiempo.
en regiones donde todavía se aplica el antiguo Esta idea se sostiene con la concepción orgá-
método. nica del tejido urbano. Todos los entes vivos
requieren cuidado continuo y reparación: es
Una analogía genética propuesta por parte de estar vivo. Debemos distinguir dos
Alexander, sugiere formas para alcanzar el componentes de la vida misma como dos me-
éxito a largo plazo. Un proceso presentado canismos separados: genéticos y metabólicos.
como sistema complejo y completo, requiere Los procesos genéticos construyen al organis-
ser implementado en un “todo o nada”. En tal mo en un principio, mientras que los proce-
caso, el sistema existente de implementación sos metabólicos lo mantienen funcionando y
debe cambiar para permitir que el proyecto lo reparan continuamente.
se construya. Si, por otro lado, nuestro proce-
so se presenta (y entiende) como un conjunto Los mismos procesos, o sus más cer-
de piezas semi-independientes, cada una de canas analogías, se aplican al tejido urbano
las cuales puede implementarse fácilmente, como ente orgánico. Una vez construido debe
existe mayor oportunidad de que la mayoría incorporar a sí mismo los mecanismos para su
de las piezas sea llevada a cabo. Pequeños mantenimiento. El mantenimiento no se da en
grupos de practicantes podrían aplicar cada un proceso “de arriba hacia abajo”. Estamos
pieza del proceso, sin requerir el apoyo del decepcionados ante la negligencia generaliza-
sistema. Alexander guarda la esperanza de da de las fuerzas responsables de la evolución
que las piezas fácilmente repetibles de la me- temporal del tejido urbano y de lo que se re-

[ ]
todología se esparzan independientemente y quiere para mantenerlo en un orden saludable.
que eventualmente este proceso de difusión Mucha gente tiene de algún modo una concep-
generará un “proceso operativo” totalmente ción irreal y estática de la forma urbana. El mo-
distinto al paso del tiempo. delo orgánico marca ciertas recomendaciones:

1. Impulsar y apoyar a los residentes al


mantenimiento de sus construcciones, asegu-
rando una conexión emocional desde el prin-

Se puede cons- cipio. La solución de subsidio tradicional a


través de rentas ha sido desastrosa. Una per-
truir físicamen- sona no valora una construcción de materiales

te, pero no dentro inexpresivos, mucho menos si no es dueña del


inmueble. Si es posible, sin embargo, debe es-
de los sistemas. tablecerse un sentido de apropiación colectiva
y responsable. En situación de renta, lo más
importante es crear condiciones efectivas y co-
lectivamente significativas para ejercer control
y auto organización. Ser el dueño de la casa
no es siempre necesario. Un inversionista, en
el sentido usual, podría ser alguien con algún
sentido de pertenencia en el proceso.

36
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

2. Hacer posible que las personas sean lectiva para hacerse responsables del espacio
dueños de su propia casa, aunque sea la más público. Algo de esta capacidad tiene que ver
primitiva construcción. Impulsar financia- con un diseño que facilite “los ojos en la calle”
miento del gobierno visto como una inversión (pórticos frontales, ventanas, etc.) pero éstos
futura que prevenga que la vivienda social sea sólo funcionan si están respaldados con con-
destruida por los inquilinos. diciones de confianza, reciprocidad y eficacia
colectiva. La gente frecuentemente olvida que
3. Establecer un estricto código legisla- el vecindario de Jane Jacobs funcionaba no
tivo de responsabilidad para los residentes. La sólo porque la gente podía vigilar la calle, sino
clave para el éxito de tal código es que los re- porque la gente tenía un sentido de obligación
sidentes deben sentirse dueños del código. Es como miembros de cierta comunidad (Jacobs,
crucial que participen en su formulación y que 1961). Ella describió una característica del
sean parte de su aplicación. Los dueños deben ambiente social a la que ahora nos referimos
hacerse responsables por el mantenimiento de como “capital social”. Así es como se crea un
su ambiente, sin embargo esto es difícil de lo- “código de responsabilidad” efectivo. Si trata
grar con los arrendatarios. Como los suminis- de imponerse (como lo hacen las autoridades
tros nunca satisfacen la demanda, los dueños en vivienda), entonces se obtendrá inconfor-
estarán obligados a cuidar de sus casas. midad general en el sentido de que ningún
mecanismo de refuerzo (no importa qué tan
4. Una regla observada de urbanismo es invasivo sea) puede arreglar.
que el nivel de servicios proveídos es propor-
cional al nivel de regulaciones y restricciones. La propiedad de las casas parece ser un
Las favelas no tienen servicios y tampoco regu- aspecto que impulsar, bajo toda evidencia. Sin
laciones. En el otro extremo, las comunidades embargo, no es verdad que los arrendatarios no
cerradas de alto nivel adquisitivo cuentan con puedan ser capaces de dar mantenimiento a su
muchos servicios, pero también con muchas ambiente. Los dueños pueden hacerse respon-
reglas. sables siempre y cuando tengan equidad en sus
casas, es decir, estén motivados y preocupados
La habilidad de los dueños para mante- por elevar el valor de su propiedad. Los arrenda-
ner sus bienes inmuebles no puede alcanzar- tarios también pueden participar, pero solo si las
se pidiéndoles que inviertan tiempo con una relaciones sociales involucradas no se reducen a
autoridad central (con la habilidad de echar- un nexo puramente monetario – esto es, cierta
los por inconformidades). El “mantenimiento” cantidad por metro cuadrado de renta mensual.
debe estar relacionado con la “gobernabilidad”. Es posible (y a veces pasa) que los arrendatarios
En el re desarrollo de Columbia Point, Boston, eleven su “inversión“ en el valor del uso de un
la compañía desarrolladora firmó un acuerdo lugar, dependiendo en gran medida del beneficio
que dividía el manejo y control de responsabi- de ciertas redes de relaciones sociales que defi-
lidades con los residentes en un 50/50. El pro- nen el vecindario. (Cabe resaltar que el vecindario
blema tradicional con la vivienda pública ha de Jane Jacobs no era habitado por los dueños.)
sido que la gente da mantenimiento al interior
de su vivienda, pero no existe una capacidad También es importante incluir una mez-
colectiva para tomar la responsabilidad del ex- cla de oportunidades de renta y propiedad. No
terior. La solución para el “espacio defendible” todos desean cargar la responsabilidad de ser
fue privatizar o eliminar en lo posible las áreas dueño de una casa y no todos pueden mante-
públicas – solución expresada en la geometría ner una casa. Uno de los aspectos logrados en la
del proyecto. Esto, sin embargo, provocó un “vivienda social” debería ser que los costos dia-
creciente aislamiento y un cambio fundamen- rios de la vivienda sean subsidiados, y no solo el
tal hacia una sociedad introvertida. precio de compra. Se debe pensar la manera de
cohabitar en donde se han logrado este tipo de
La mejor solución es un patrón simple cosas. Alguna de las ideas del movimiento de co-
de distinciones bien definidas entre espacios habitación debería de incorporarse para ayudar
públicos y privados, MAS una capacidad co- a asegurar el mantenimiento.

37
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

(Para aquellos que no están familiariza-


dos con este termino, cohabitar se refiere al
conjunto de casas en un predio común, que
usualmente incluye una construcción para re-
uniones y comidas de la comunidad – ver Pa-
trón 37: CONJUNTO DE CASAS en Alexander
et. al. (1977). En nuestra experiencia el patrón
funciona mejor cuando los residentes de clase
media están fuertemente relacionados por una
creencia religiosa, como en el kibbutz israelí o
algunas sectas cristianas. Por otro lado, ¡tener
la pobreza en común no es un factor suficien-
temente unificador!)

38
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

SECCIONES 17-21: ALGUNOS DE LOS PRO- cas. Es fácil llegar a un asentamiento existen-
BLEMAS A ENFRENTAR. te y tratar de repararlo con la ayuda de sus
residentes actuales. John F. C. Turner (1976)
17. Modificando y saneando la favela. Pro- hizo esto exactamente, estableciendo un pre-
blemas y soluciones. cedente para muchas intervenciones exitosas
en Latinoamérica, especialmente en Colombia.
A unque este trabajo analiza el proceso El único obstáculo – y muy profundo – es la
de construir NUEVOS asentamientos sociales, convicción filosófica de que la geometría de la
nuestro enfoque puede utilizarse para modifi- favela esta fuera de lugar en la sociedad mo-
car las favelas. En términos ecológicos, adopta- derna. Bajo esta forma de pensar, cualquier
mos y aprendemos de nuestra competencia (las “reparación” se vuelve aniquilación y sustitu-
“especies” en el estrato ecológico mas bajo del ción. Necesitamos entender verdaderamente
urbanismo) en vez de tratar de eliminarlo. Los el proceso de reparación y autocuración del
gobiernos desean que las favelas simplemente tejido urbano influenciado por las preconcep-
desaparezcan (hasta se rehúsan a dibujarlas ciones actuales.
en los planos de la ciudad), y sus residentes
se mudan espontáneamente a las orillas de la En desacuerdo con las creencias de pla-
ciudad, pero existen poderosas fuerzas econó- neación convencionales, aceptamos la geome-
micas globales que se aseguran que esto no tría de la favela y señalamos sus principales
suceda. Nosotros, como urbanistas preocupa- deficiencias: carencia de servicios, sanidad y
dos por la vivienda para los pobres debemos elementos naturales. En la mayoría de los casos
aceptar las favelas como un fenómeno urbano el tejido urbano en la favela esta perfectamen-
y tratar de mejorar su condición actual. te adaptado a la topografía y características
naturales del paisaje (simplemente por que los
No siempre es posible o deseable acep- auto constructores no tienen acceso a maqui-
tar una favela existente y convertirla en un naria pesada o a dinamita). Lo que usualmente
mejor lugar para vivir. Primero, la mayoría les falta, sin embargo, es contar con espacio
de las veces, los asentamientos irregulares se para árboles y jardines. La triste realidad es
encuentran en terrenos contaminados, tierra que la mayoría de los árboles se cortan y se
inestable, pendientes pronunciadas o en áreas utilizan como material de construcción. La
que se inundan. Periódicamente, sus habitan- vegetación compite con la gente por espacio.
tes mueren por desastres naturales y hay muy La pobreza de la favela regularmente incluye
poco que se pueda hacer para hacer mas se- pobreza en la vida vegetal: se vuelve un lujo
guro un asentamiento que se encuentra en un por las condiciones de vida extremas. Aun así,
terreno peligroso. Segundo, los asentamientos muchos residentes trataran de mantener un
irregulares invaden reservas naturales que son pequeño jardín cuando les sea posible.
necesarias para la regeneración del oxigeno
que necesita la ciudad. Estas son los “pulmo- Nuestro método es muy flexible y sus
nes” de la población urbana y deben conser- principios son validos en situaciones cam-
varse y protegerse de la destrucción. Tercero, biantes. Una serie de pasos, realizados poco a
los asentamientos irregulares producen con- poco (y por tanto económicos) puede reparar
taminación y desechos humanos que dañan el complejo tejido urbano de una favela. Mas
al resto de la ciudad. Este problema no puede que nada, defendemos el proceso de REFUER-
ignorarse. Aunque el gobierno no quiera legi- ZO, adoptando la mayor parte de la geome-
timar una favela en particular, ayudar a tratar tría que ha evolucionado y parece funcionar
sus desechos beneficia a toda la ciudad. e interviniendo para reemplazar las estructu-
ras patológicas. Es esencial dotar de desagüe
Asumiremos por el momento que los y equipamiento sanitario. Las banquetas son
problemas sociales (que están particularmen- muy importantes y necesarias en una favela,
te proliferados en una favela) pueden atacar- en lo que es un primitivo espacio peatonal.
se independientemente de los problemas que Contar con banquetas reales le da a la fave-
surgen de las formas urbanas y arquitectóni- la una característica de permanencia y una ti-

39
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

pología urbana de más “clase”. Los frentes de asentamientos de mayor poder adquisitivo en
edificios existentes determinan exactamente la misma sociedad para decidir cual es el ran-
donde deben construirse las banquetas. Las go máximo que puede tolerarse. No es en si
calles en una favela usualmente son de baja la alta densidad lo que se objeta, es la dificul-
calidad y si no están pavimentadas se pueden tad de vivir en las condiciones que resultan de
introducir los servicios de electricidad, alcan- ella. Cabe resaltar que la alta densidad puede
tarillado y redes de agua debajo de ellas. Lue- mantenerse con buenas condiciones sanita-
go de reforzar gran cantidad de edificios se rias. Desafortunadamente, estas sugerencias
puede finalmente pavimentar la calle. no han sido aceptadas hasta ahora.

Se pueden minimizar la suciedad y las En algunos lugares los activistas socia-


enfermedades si se toman verdaderas medidas les han criticado al gobierno por aceptar y le-
sanitarias. No se necesita destruir una favela galizar los lotes de una favela pues califican
para lograr un vecindario sano. Destruirla no esto como una solución fácil. Esta acusación
elevará el nivel de ingresos de sus residentes implica que la simple legalización de un asen-
y no mejorará su condición social. Colocar a tamiento irregular libera al gobierno de la res-
la misma gente en departamentos de concreto ponsabilidad de construir vivienda social per-
tipo bunker puede verse bien en una foto pero manente. En nuestra opinión, la magnitud de
en realidad elimina las conexiones sociales, problema de vivienda social es tan grande que
empeorando la situación. Es bien sabido que puede llegar a parecer sin solución. El aspecto
cuando la gente pobre es forzada a moverse económico elimina cualquier solución posible.
de un vecindario “de escala humana” a edifi- Nuestro enfoque procede paso a paso, intervi-
cios altos, pierde la cohesión social catastrófi- niendo aquellas porciones de favela que pue-
camente. Por otro lado muchos problemas so- den volverse sanas, y al mismo tiempo cons-
ciales simplemente no pueden resolverse sólo truyendo nuevas viviendas bajo un paradigma
con la morfología urbana. orgánico. Si estos pasos tienen éxito entonces
podrán repetirse indefinidamente, para lograr
Usualmente una favela se construye mejoramiento a largo plazo.
con materiales endebles y no permanentes. El
gobierno puede ayudar a los residentes a re- Los bancos, el gobierno y las compa-
construir gradualmente sus casas utilizando ñías constructoras se encuentran cautivas por
materiales más permanentes. Esto no significa las economías de escala y son menos sensi-
reemplazar la tipología de su casa sino reem- bles a las economías del lugar y a la diferen-
plazar los muros o el techo inestables (y apro- ciación necesaria para reparar un vecindario.
vechar para introducir drenaje y electricidad). Les parecerá ilógico implementar un abrupto
Una casa hecha de cartón asfáltico y lamina y relativamente primitivo instrumento econó-
corrugada puede reconstruirse de forma simi- mico y preferirán destruir el vecindario para
lar utilizando ladrillos, bloques de concreto y construirlo de nuevo. Es mucho más sencillo y
paneles mas sólidos provistos por el gobierno menos costoso en términos monetarios hacer
a bajo costo. Algunas veces los residentes solo esto. Pero por supuesto, la insostenibilidad de
esperan obtener una escritura legal de tenen- este torcido modelo económico (y su terrible
cia de tierra para reconstruir sus casas usando costo para la sociedad) se esta volviendo dolo-
materiales más permanentes y financian esto rosamente evidente.
con sus ahorros. De otra forma los residentes
se muestran renuentes a invertir más de lo ne- Los gobiernos están renuentes a ocupar-
cesario en la estructura de sus casas. se de intervenciones urbanas de escala peque-
ña y en vez de esto, financian sólo interven-
Algunos lectores objetarán que acep- ciones de gran escala porque ahorran dinero
temos el hacinamiento que es común en las en los costos (Salingaros, 2005: Capítulo 3).
pocilgas, y estarán indignados de que sugira- Sin embargo, el tejido urbano vivo debe man-
mos el mantenimiento de esta densidad tan tenerse con una enorme cantidad de interven-
alta. Se requiere estudiar la alta densidad en ciones de escala pequeña, lo que es una parte

40
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

esencial del proceso de reparación orgánica. te que ya se encuentra en situaciones deses-


Las instituciones como los bancos (con la ex- peradas. No existe una solución simple y no
cepción anterior del micro-financiamiento del hay un método universal para aplicar en todos
Grameen Bank) generalmente no desean hacer los casos. Lo mejor que podemos sugerir es un
préstamos pequeños para construir en barrios enfoque cauteloso sin prejuicios ideológicos,
pobres. Todos los bancos, sin embargo, operan que beneficie a la población como un todo. Es
también en pequeña escala gracias a la admi- común que se destruyan asentamientos anóni-
nistración de cuentas y préstamos pequeños. mos pero significativos en nombre del diseño
Poseen la habilidad técnica para realizar prés- “racional”, que no es nada más que una herra-
tamos pequeños, haciéndolo por rutina con mienta para preservar el status quo.
tarjetas de crédito, préstamos automotrices y
líneas personales de crédito. La tecnología ha Los asentamientos requieren proximi-
evolucionado en dirección a la diferenciación dad a la ciudad, por eso se localizan ahí en
y la personalización, impulsada en parte por la primer lugar. La proximidad es esencial para
revolución en tecnología de software. Estas in- ellos, mucho mas que para la clase media mó-
novaciones ya deben aplicarse en el terreno de vil. Proporcionar a la gente pobre vivienda
la vivienda social, que todavía tiende a guiarse bien construida pero lejos de la ciudad no es
por viejos e inflexibles formatos instituciona- hacerles un regalo. Transferir a los pobres a
les. viviendas sociales construidas por el gobier-
no fuera de la ciudad puede condenarlos pro-
En un tema más positivo, muchos gru- fundamente a una destitución, pues tienen
pos han descubierto soluciones de gran valor, que gastar una gran cantidad de su dinero
en pequeña escala. Por ejemplo, en años re- en transporte. Nuestra recomendación para
cientes se han implementado exitosamente el establecimiento de propiedad contribuye
conceptos como el micro financiamiento, mi- a cambiar soluciones imaginarias, ya que la
cro generación energética, centros para ma- vivienda bien construida regularmente se re-
dres, centros de tecnología, granjas urbanas, vende a residentes de clase media mientras
compostas, etc. Los procesos en pequeña es- que la gente pobre regresa a los asentamien-
cala pueden eventualmente hacer una gran di- tos irregulares (al que ya pertenecían o a uno
ferencia en las favelas y en la vivienda social. de reciente construcción). Prefieren quedarse
Todos van de acuerdo a nuestra insistencia en con la ganancia de la venta de su vivienda.

[ ]
la pequeña escala como mecanismo de auto En la economía de renta, un sistema de sub-
ayuda en este tipo de comunidades y también arrendamiento substituye a los residentes de
en el establecimiento de un sentido de comu- clase media por los muy pobres.
nidad en una población disfuncional (Habitat-
jam, 2006). Estas soluciones en pequeña esca-
la, representan una fuente de independencia y
ofrecen una sana alternativa a las fuerzas que
tratan de imponer un control central. No existe una so-
18. Realidades incómodas: elevados precios lución simple ni
de la tierra, grandes esquemas y desestabili- un método uni-
zación nacional.
versal para apli-
D eseamos prever algunos de los pro-
blemas que podrían presentarse en un sistema
car en todos los
imperfecto (tal como es el ambiente en reali- casos.
dad), para poder manejar la dura realidad del
mercado. La decisión de destruir, ayudar a re-
forzar o solo ignorar una favela esta en manos
del gobierno. Nos enfrentamos con decisiones
incomodas, que afectan la vida de mucha gen-

41
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

En cuanto exista una ley estatal regis- mente comprobar experiencia en el mane-
trada, los títulos de propiedad transferibles jo de proyectos complejos de este tipo. El
se vuelven mercancía vendible y entran a problema es que no muchos países pueden
libre mercado (lo que podría ser mercado pagar intervenciones de gran escala.
ilegal). Aun cuando un lote este localizado A pesar de esta realidad, un gobierno
en el centro de un barrio, o en un proyec- regularmente se deja seducir por este tipo
to de vivienda social no tan deseable, su de contratos que finalmente no puede liqui-
precio puede dispararse. Las oportunida- dar. Un país en desarrollo cuenta sólo con
des de obtener ganancias pueden llevar a sus recursos naturales para pagar la cuenta
que la consolidación de estas tierras quede de la rápida modernización. Sin embargo
en unas cuantas manos y no en las de los las fluctuaciones económicas y los eventos
residentes originales. Esto ha sucedido en inesperados regularmente son suficientes
muchas comunidades alrededor del mun- para destruir la frágil estabilidad de estos
do, resultando en un mercado corrupto en contratos. El resultado es que el país se ve
un barrio legalmente regular. Irónicamen- inmerso en deudas. Al volverse una nación
te, añadir infraestructura a una favela au- deudora, solo puede ser rescatada y estabi-
menta su valor, lo que puede expulsar a lizada con ayuda del Fondo Monetario Inter-
sus residentes originales. En anticipación nacional y del Banco Mundial. La reestruc-
a este proceso, la especulación puede ac- turación económica mediante Programas
tuar libremente en tierras no construidas. de Ajuste Estructural (SAPs, por sus siglas
Un sistema dominante que vincula oficiales en ingles) impone condiciones económicas
corruptos con organizaciones criminales severas que empeoran la vida de los sec-
encuentra la forma de lucrar tanto con los tores sociales más pobres. No solo el país
barrios como con la vivienda social. A pesar pierde parte de su soberanía, sino de este
de la naturaleza socio-legal aparentemente punto en adelante, no esta en posición de
sin solución, creemos que nuestro método ayudar a sus pobres de ninguna manera.
realmente ayuda a largo plazo. Primero, el
establecimiento de una apropiación cerca- La lección que debe aprenderse de
na del tejido urbano (en términos sociales y esto – una lección que desafortunadamente
emocionales) reduce las oportunidades de muchas naciones no han entendido todavía
explotación y negociaciones externas. Se- – es la necesidad de trabajar en pequeña
gundo, muchas de las compañías que ofre- escala. La realización de un gran y costo-
cen los servicios que el gobierno no provee so proyecto es posible sólo para las nacio-
a los asentamientos irregulares, lo hacen nes ricas, pero es muy arriesgado para las
simplemente para cubrir la demanda a pre- naciones en desarrollo. (Los proyectos de
cios exorbitantes. gran escala casi siempre están basados en
procesos insostenibles que desperdician
Surge una preocupación distinta en grandes cantidades de energía y recursos).
cuanto a nuestra recomendación de com- La vivienda social debe crecer “de abajo ha-
prometer a Organizaciones No Guberna- cia arriba”, aplicando soluciones locales en
mentales. Mientras que estas podrían ser proyectos de pequeña escala. Si estas solu-
una mejor opción que la inflexible buro- ciones funcionan, pueden ser repetidas in-
cracia gubernamental, representan un pro- definidamente. Existen muchas ONGs inde-
blema potencial de graves consecuencias. pendientes dispuestas a ayudar, y expertos
Las ONGs mas grandes comúnmente pro- foráneos que ofrecen sus conocimientos y
mueven los “desarrollos” tecnológicos en experiencia sin cobrar un centavo. Es mejor
forma de grandes proyectos tales como confiar lo más posible en capital de finan-
electrificación, infraestructura y construc- ciamiento, procesos y recursos locales. Una
ción. Ellos visualizan la escena en términos solución a largo plazo basada en la evolu-
de gran escala, y desean conseguir contra- ción adaptable de los patrones de vivienda
tos de construcciones mayores asignadas a y construcción es más sostenible que una
compañías foráneas que puedan necesaria- rápida remodelación tecnológica.

42
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

19. La contribución de los arquitectos para que formó parte esencial de su entrenamiento
convertir proyectos existentes en proyectos (una tradición en las escuelas de arquitectura
extraños. que ha durado por muchas décadas). Es ex-
tremadamente difícil deshacerse de aquellas
V arios proyectos construidos en Latino- arraigadas imágenes arquitectónicas – para
américa han resuelto sus múltiples problemas romper con las tipologías fundamentalistas
en el manejo de la burocracia gubernamental de los cubos, las ventanas horizontales, los
adaptando términos a factores prácticos con bloques modulares, etc., - y la lógica abstrac-
la estructura política existente. Existen grupos ta del funcionalismo que muchas veces sirve
que han involucrado a compañías constructo- como justificación ideológica para una pos-
ras privadas con organizaciones no guberna- tura egocéntrica puramente estética (Alexan-
mentales y con gobiernos locales para cons- der, 2005; Salingaros, 2006). Especialmente en
truir y financiar vivienda social. Sin embargo, Latinoamérica, las tipologías arquitectónicas
todavía existe una distancia entre las técnicas modernistas se adoptan como parte del esti-
de implementación y la sensación que se lo- lo arquitectónico nacional y están popular y
gra producir con el producto final. Como se erróneamente ligadas a creencias políticas
dijo antes, la evidencia científica sugiere que progresivas.
esto no es cuestión de “gusto personal”, sino
del consenso de una amplia gama de áreas que Haciendo explicitas algunas críticas
estudian el comportamiento humano, basadas ayudamos al lector a conocer de lo que esta-
en procesos universales de percepción y biolo- mos hablando. Encontramos edificios modes-
gía humana. Estas áreas de consenso pueden tos construidos a escala humana (lo que es
establecerse mediante “metodologías consen- bueno), pero que están acomodados en una re-
suadas”, de la misma manera como nosotros tícula estricta que no tiene otro propósito que
utilizamos rutinariamente los procesos de di- el de expresar una “claridad de concepción”.
seño colaborativo. Los planes parecen perfectamente regulares
desde el aire (pues han sido planeados con
En este punto somos menos entusias- una simetría imperceptible), y expresan mo-
tas sobre lo que se ha logrado en Latinoamé- dulación en vez de variación. El acomodo ma-
rica. A pesar de las buenas intenciones y de la temáticamente preciso es arbitrario mientras
enorme cantidad de trabajo invertido observa- que la circulación humana y la percepción del
mos muchos proyectos que tienen un carácter espacio conciernen, pero no contribuyen, a la
impersonal e industrial. Desde luego, no dan coherencia urbana. En la escala de los edificios
la sensación “muerta” de los conjuntos resi- individuales se puede observar el uso obsesivo
denciales de alto nivel, pero la sensación del de paredes lisas sin superficies de articulación;
ambiente construido va de lo aburrido a lo estricta rectangularidad; techos planos; puer-
neutral. En nuestra opinión, la forma y el di- tas y ventanas sin marcos; ventanas apañadas;
seño no se conectan emocionalmente con los casas levantadas en pilotes; remetimientos in-
usuarios. Es interesante investigar las razones útiles; falta de curvas en sitios donde debería
del por qué estas soluciones no se llevaron a reforzarse la estructura tectónica y existencia
cabo bajo el esquema de proceso de diseño de muros curvos sólo por efectos estéticos;
adaptable. espacios urbanos fracturados o de grandes di-
mensiones; etc.
Nuestra explicación es la siguiente: esos
proyectos son dirigidos por arquitectos que Estas son las características que iden-
conservan un bagaje intelectual de tipologías tifican a la tipología modernista de los años
de diseño industrial y de relativos gustos per- 20. Existe un motivo detrás de la imposición
sonales, aunque su intención sea la de ayudar de este vocabulario formal a las viviendas de
a la gente de forma personal. El lenguaje del la gente y es que una persona ordinaria sin
arquitecto esta influenciado por su ideología entrenamiento es incapaz de crear formas y
de diseño y no es universal. Muy pocos arqui- espacios y solo un arquitecto (actuando como
tectos han escapado de la estética modernista “experto”) es capaz de hacerlo. Esto solo nos

43
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

recuerda la arrogancia expresada abiertamen- toma en cuenta que estas formas y geometrías
te por los arquitectos modernistas, quienes son básicamente inhumanas. En contraste,
mostraron su desprecio por el tejido urbano aquellos individuos privilegiados que pueden
orgánico. Contrario a los hábitos de muchos pagar por la creación de un ambiente vivo cá-
diseños y planeaciones modernistas, las nece- lido (y saben cómo implementarlo) lo hacen
sidades físicas y psicológicas no deben enten- principalmente por ellos y generalmente se
derse en términos de cantidades abstractas, despreocupan de la situación de los pobres.
sino en términos de una capacidad de res-
puesta adaptada localmente a las necesidades 20. La imagen irreal que tiene la gente de una
y los deseos. Los individuos vivos las expe- casa deseable.
rimentan como parte de una comunidad vi-
viente. El proceso alternativo propuesto aquí E xiste otro punto a discutir que puede
puede aplicarse generalmente para lograr so- sabotear a las mejores intenciones de hacer vi-
luciones de diseño no estandarizadas y vivas vienda social humana. Este es, la imagen que
– vivas por que están conectadas, localmen- un residente potencial tiene de “la casa mas
te arraigadas y habitadas con el espíritu así bonita del mundo”. La gente tiene imágenes
como con el cuerpo. deseables aunque sean opuestas a lo que real-
mente necesitan. La mercadotecnia se dedica
Es muy fácil reconocer la diferencia en- a convencer a la gente de consumir lo que no
tre morfologías orgánicas e industriales basán- necesita; de gastar su dinero en cosas frívolas
dose en la percepción de su complejidad. Aquí o dañinas en vez de en comida saludable, me-
presentamos tres criterios que cualquiera pue- dicina y educación. De la misma forma nuestra
de utilizar: (a) La geometría en todas las esca- cultura propaga imágenes artificiales de casas
las, desde el proyecto entero hasta los detalles “bellas” en la mente de los ciudadanos pobres
de dos milímetros, ¿son complejos (variados, hasta en los rincones rurales más alejados.
únicos), o simplistas (vacíos, repetitivos)? (b) Cuando un individuo migra a la ciudad, se es-
¿Existen transiciones de escalas grandes a fuerza por conseguir la casa que corresponde
pequeñas que generalmente no tienen vacíos a la imagen de sus sueños. Seguramente esta
abruptos?, o, si existen transiciones abruptas, imagen chocará con las tipologías de vivienda
¿terminan con geometrías más complejas en la adaptable.
siguiente escala? (c) Si la geometría es visual-
mente compleja ¿la forma crece y se adapta Como arquitectos y urbanistas estamos
a las necesidades humanas físicas y psicoló- compitiendo constantemente contra un uni-
gicas, o es una complejidad de “alto diseño” verso de imágenes e ideas que se validan con
arbitraria e impuesta? Estos tres criterios sir- propiedades icónicas en vez de validarse con
ven para distinguir el tejido urbano vivo de la contribuciones a los ambientes adaptables vi-
forma industrial muerta (el tercer criterio es vos (Alexander, 2005; Salingaros, 2006). La per-
más difícil de aplicar cuando no se tiene expe- cepción humana del espacio construido se guía
riencia). por valores no específicos y sutiles. Es una ba-
talla frustrante, porque la gente tiene una mala
Paradójicamente el segmento de la so- imagen de lo que es bueno o saludable. La ar-
ciedad (tales como intelectuales progresivos y quitectura vernácula maravillosamente adapta-
activistas que promueven causas sociales) más ble se identifica con un legado del que la gente
interesado en ayudar a la gente pobre es tam- pobre esta tratando de escapar. Están huyendo
bién el que, por razones políticas e ideológi- del pasado y su misterio. La gente originaria del
cas, inocentemente asume que las soluciones campo rechaza las tipologías tradicionales de
deben ir de acuerdo a la “imagen tecnológica construcciones rurales: desean abandonar los
de modernidad”. No pueden pensar mas allá símbolos del campo y todas sus restricciones
de las seductoras imágenes del siglo XX que y huir hacia la ciudad “liberadora”. Una nueva
están dentro del paradigma militar/industrial. casa con ese estilo provocaría profunda desilu-
La sincera creencia en las promesas de libera- sión. Proveer de vivienda humana, por lo tanto,
ción hechas por los ideólogos modernistas no va en contra de la “imagen de modernidad”.

44
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

Un campesino que se muda del campo su naturaleza. Nos parece que el punto crucial
a una favela, o alguien nacido ahí no desea- de este asunto es la valoración – en cómo la
rá verla reparada: deseará desesperadamente comunidad valora sus opciones y luego toma
mudarse lo antes posible a un departamen- decisiones de acuerdo a ellas. O, propiamen-
to de clase media. La favela no representa la te, es cuestión de que se establezca un siste-
“imagen de modernidad” más aceptada, por el ma inteligente (que se auto corrija y aprenda)
contrario, lleva consigo un estigma social. Para de toma de decisiones colectivas. Entonces
un residente de la favela, escapar de la pobre- nuestra tarea no es solo ofrecer opciones sino
za significa escapar de la geometría de ésta. también ofrecer un marco de trabajo (o varias
Esta idea se refuerza con la transformación opciones de marcos de trabajo) en el que se
drástica de la geometría que se observa en las puedan tomar decisiones a través del tiempo.
casas de nivel medio. Estas residencias tien-
den a ser complejos modernistas de departa- Si los residentes escogen la definición
mentos o casas seudo-tradicionales aisladas y de “salud” en términos reducidos a los mer-
rodeadas por pasto y una cerca. Estas imáge- cados monetarios entonces concluirán que lo
nes insípidas de modernidad dominan el pen- óptimo será allanar el terreno y colocar edifi-
samiento de la gente pobre, que las adquiere cios altos con una gran-caja-supermercado al
de programas de televisión y otros medios de lado. Si tienen una definición a largo plazo so-
mercadotecnia. bre “valor” – que incluye nociones sutiles y no
menos vitales de “calidad de vida” – entonces
Un proyecto nuevo de vivienda social tendrán bases para determinar y modificar su
que sea exitoso en nuestros términos inevi- ambiente construido de forma más compleja,
tablemente recordará tipologías urbanas y más interrelacionada y más orgánica. Esto es,
arquitectónicas locales tradicionales, simple- por supuesto, lo que una cultura tradicional es
mente por que éstas han evolucionado de las y hace, por definición.
necesidades humanas más adaptables. Esta re-
membranza, sin embargo, lo condena a no te- Esta simple noción de “bienestar” en re-
ner una imagen de progreso. Muchos residen- ducidos términos de mercado monetario no es
tes esperan ver sus casas nuevas construidas capaz de distinguir el sutil proceso de la vida.
bajo la “imagen de modernidad”, definida por Por esta razón no puede combinar los recur-
las casas de los ricos y famosos alrededor del sos “de arriba hacia abajo” como la dotación
mundo. Las casas y oficinas de estilo moder- de “cuartos húmedos” (cajas de concreto que

[ ]
nista high-tech se muestran constantemente contienen un baño y una cocineta con fregade-
en películas y programas de televisión junto ro), o camiones llenos de materiales de cons-
con sus millonarios habitantes. Los pobres trucción, con recursos “de abajo hacia arriba”
aspiran a este sueño. Por otro lado los aris-
tócratas millonarios que viven y trabajan en
mansiones coloniales ya no son vistos como
modelos a seguir gracias a que su imagen se
asocia con el pasado pre-modernista y con un La gente tiene
orden político conservador. Esto es una lásti-
ma, por que las tipologías de edificios del siglo
imágenes de-
XIX muchas veces contienen gran parte de la seables, aunque
herencia arquitectónica de un país y ofrecen
soluciones adaptables que no tienen nada que
sean opuestas a
ver con alguna clase social o política. (La gente lo que realmente
olvida que el estilo tecnócrata ahora represen-
ta el dominio económico global de la elite po- necesitan.
derosa).

Como se dijo anteriormente, creemos


que el problema es inevitablemente cultural en

45
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

como la gente trabajando en la construcción de Muchas veces la gente necesita apren-


su propia casa, economías locales de pequeña der a apreciar lo que ya tiene (como sus ca-
escala o códigos generativos adaptados. pacidades, su bienestar, la belleza de sus
adaptaciones o circunstancias culturales par-
Es crucial combinar los métodos “de ticulares). Esto es lo más urgente desde que te-
arriba hacia abajo” y “de abajo hacia arriba”, nemos una cultura global que se ha dedicado
lo que requerirá un enfoque integrador com- en gran medida a provocar en la gente un ham-
plejo más que una aplicación lineal de recur- bre por conseguir los bienes que no tienen. Por
sos y soluciones de una sola variable. Este ejemplo, estamos conscientes de la tendencia
es un problema complejo, multi-variable, de de las comunidades de bajos recursos por ser
auto organización y complejidad organizada partidarios de las grandes-cajas-supermerca-
y requiere un conjunto de herramientas dis- do. Si tratamos de evidenciar todos los serios
tinto a aquél con el que la gente esta acos- problemas creados por estas grandes-cajas-
tumbrada a trabajar. supermercado como resultado de la forma
construida y del modelo económico, la gente
¿Cómo hacer para tomar en serio las podría acusarnos de racismo: “¿Por qué no
aspiraciones de la gente sin necesariamente quieren que tengamos lo que todos los demás
eliminar lo que podrían ser deseos manipu- ya tienen?” Es un asunto muy delicado cuando
lados para impulsar la adopción de valores se trabaja con gente que vive en la pobreza
irremplazables a largo plazo por ganancias - ¿cómo lograr respetar cuando es debido y
perecederas a corto plazo? Como hemos ob- al mismo tiempo reconocer que las cosas po-
servado en un contexto económico moder- drían ser mejores, sin ofender? Requiere de un
nista las culturas tradicionales son desafor- proceso que relacione la energía creativa y la
tunadamente muy vulnerables a esta clase de auto-confianza de la cultura local.
tratos. Como consejeros profesionales tene-
mos el deber de tomar seriamente sus aspi- 21. ¿Está listo este Mundo transformado para
raciones, pero también tomar seriamente sus aceptar la vivienda social humana?
necesidades a largo plazo, aunque ellos no
las consideren realmente. No debemos ac- Se han construido alrededor de todo el
tuar por ellos – esto sería arrogante – sino lo- mundo proyectos que siguen el paradigma or-
grar conversaciones con ellos en donde como gánico, recurriendo a la participación social. Se
profesionales planteemos las opciones ante observa un fenómeno cíclico: ambos, gobierno
ellos de forma mas completa y mas conecta- y organizaciones no-gubernamentales, están
da. de acuerdo con partes que nosotros (y otros
antes que nosotros) proponemos, después es-
Lo que para nosotros resulta obvio tas ideas quedan desfavorecidas y son reem-
no es necesariamente considerado como plazadas por tipologías modernistas inhuma-
positivo por la mayoría de la población. Un nas y a veces las ideas regresan cuando vuelven
planteamiento como este sería lógico y con- a cambiar en las elecciones los oficiales y los
siderado fuera de peligro si surgiera de un directores de dichas agencias. Esta fluctuación
proceso colaborativo que estuviera, en su temporal refleja el modelo de competencia de
mayoría, en manos de los residentes locales. especies, donde una especie que compite des-
Necesita surgir de su tradición vernácula. De plaza a otra (pero no la extingue). Cuando las
otro modo, existe un riesgo real de que un condiciones cambian, esa especie regresa mo-
esfuerzo como este se considere presuntuo- destamente.
so y condescendiente. Existe un balance muy
delicado entre el respeto de la cultura local El paradigma urbano orgánico siempre
(que muchas veces es cultura de pobreza – en ha sido marginalmente aceptado por los pode-
un sentido, el urbanismo de todos los días) y res fácticos, aunque represente la gran mayo-
el reconocimiento de las aspiraciones dentro ría del tejido urbano construido hasta ahora.
de esa cultura (y de los individuos) para algo En la analogía ecológica, la vivienda no planea-
que imaginan que puede ser mejor. da, auto construida, es la especie dominante,

46
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

mientras que en la mente de la mayoría de la La gente siempre ha tenido un conoci-


gente (en evidente contradicción a la realidad), miento INSTINTIVO de la forma de construir,
asume que es la especie minoritaria. La explo- pero todo esto ha sido olvidado casualmente
sión de la población urbana en el mundo ha por las tipologías modernistas que falsamente
ocurrido en el estrato más pobre de la socie- claman una validez “científica” exclusivamen-
dad en donde una minoría cuenta con casas te racional. Con la reciente introducción de
construidas por mecanismos de vivienda social científicos capacitados dentro de la arquitec-
“de arriba hacia abajo”, mientras que la mayor tura y el urbanismo, este malentendido final-
parte ha emergido en favelas (asentamientos mente se ha resuelto y ahora podemos separar
irregulares). Es este desequilibrio – entre las un método genuino de un dogma puramente
fuerzas generadoras de morfologías urbanas visual. Nuestros valientes predecesores que
irregulares en el mundo y los intentos fallidos construyeron tejido urbano vivo fueron blo-
de imponer el orden – lo que intentamos corre- queados por un convencionalismo arquitectó-
gir con esta publicación. Dependemos de tres nico convencido por la absoluta exactitud del
estrategias: (a) El lector se dará cuenta que al- paradigma industrial de diseño de principios
gunos de los viejos prejuicios contra la vivien- del Siglo XX. Los proyectos y las ideas fueron
da auto-construida están fuera de tiempo y marginados una y otra vez, y tuvieron que ser
desperdician recursos económicos y sociales. reinventados en cualquier otro sitio y en otro
(b) La gente reconocerá las raíces del conflicto tiempo. Nosotros creemos que nuestra era
como ideológicas y no como exclusivamente está finalmente lista para aceptar un tejido ur-
legales. (c) Finalmente contamos con herra- bano viviente como parte de la vida misma y
mientas muy poderosas para hacer diseños de asumir su propio sitio central en nuestra
eficientes y reparar otros. Esto no era posible conciencia.
en el pasado.
22. Conclusión.
El movimiento del Nuevo Urbanismo
ha ayudado a dar a conocer al mundo el valor Las prácticas de construcción de vivien-
del urbanismo tradicional y de la necesidad de da social del Siglo XX pueden haber sido bien
preservar las porciones de tejido urbano vi- intencionadas, pero fueron equivocadas. No
viente. Nuestro enfoque trata de canalizar la ayudaron a conectar a los residentes con su en-
necesidad natural humana hacia un ambiente torno. Tanto tejido urbano alrededor del mundo

[ ]
sano y sostenible, que ha sido lo normal duran- que pudo haberse construido sano y sostenible
te miles de años de existencia humana. Muchos por el mismo costo, ocasionó, por el contrario,
desarrollos nuevo urbanistas extremadamente un efecto aniquilador en sus residentes y últi-
exitosos se han construido con un carácter tra- mamente se volvió insostenible. Desafortuna-
dicional, mostrando que es posible lograr esto
hoy en día. La planeación ya no está basada
en la visión modernista. Existe una nueva con-
ciencia, al menos en los países más desarrolla-
“...tejido urba-
dos económicamente. Mientras que en los años no alrededor del
60’s los buenos desarrollos habitacionales de
clase media se destruían impunemente (en un
mundo que pudo
acto eufemísticamente catalogado como “reno- haberse cons-
vación urbana” (Jacobs, 1961)), dicha agresión
es menos probable en nuestros días. Aún así, truido sano y
esto no evita que algunos modernistas traten sostenible por el
de desacreditar públicamente al Nuevo Urba-
nismo calificándolo como exclusivo para la mismo costo...”
gente rica. Este trabajo es una de las muchas
pruebas (si fueran necesarias) de que las mis-
mas técnicas se pueden aplicar a la vivienda de
los pobres de todo el mundo.

47
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

damente, los planeadores del gobierno estaban Andrés Duany, Elizabeth Plater-Zyberk &
convencidos de imponer un experimento so- Jeff Speck (2000) Suburban Nation (North
cial mal concebido como parte de un progra- Point Press, New York).
ma utópico de industrialización. Cabe resaltar,
por otro lado, que existen soluciones prácticas Hassan Fathy (1973) Architecture for the
y sensibles que han podido aplicarse inmedia- Poor (University of Chicago Press, Chica-
tamente en cualquier contexto, sólo haciendo go, Illinois).
pequeñas modificaciones para adecuarse a las
condiciones locales. Jan Gehl (1996) Life Between Buildings:
Using Public Space (Arkitektens Forlag,
Los autores hacen estas recomendacio- Copenhagen, Denmark).
nes basados en experiencias considerables en
proyectos prácticos. Seremos los primeros en Habitatjam (2006) World Urban Forum
establecer compromisos y las adaptaciones Website <http://www.habitatjam.com>
necesarias para implementar nuestra metodo-
logía a cualquier proyecto particular, con la in- N. J. Habraken (1972) Supports: an Alter-
tención de incrementar su adaptación. Es mu- native to Mass Housing (Urban Internatio-
cho mejor comprometerse a construir algo en nal Press, London & Mumbai).
vez de insistir en seguir cada componente de
este proceso sugerido y nunca lograr que sea Besim Hakim (2003) “Byzantine and
aceptado. De esta manera, podemos influir en Islamic Codes from the Mediterranean”,
que una transición estable se convierta en una in: CNU Council Report III/IV, Style and
tipología de vivienda más poderosa, que respal- Urbanism: New Urban Codes and Design
de la vida y sea más sostenible para el futuro. Guidelines (The Town Paper, Gaithers-
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Press, New York). Nature Connection (Island Press, Was-
hington, DC).
Christopher Alexander, S. Ishikawa, M.
Silverstein, M. Jacobson, I. Fiksdahl-King Léon Krier (1998) Architecture: Choice or
& S. Angel (1977) A Pattern Language Fate (Andreas Papadakis Publisher, Wind-
(Oxford University Press, New York). sor, England).

Andrés Duany (2007) “How do we save Nikos A. Salingaros (2005) Principles of


the Crescent City? Recreate the unique Urban Structure (Techne Press, Amster-
building culture that spawned it”, Metro- dam, Holland).
polis, February 14, <www.metropolismag.
com> Nikos A. Salingaros (2006) A Theory of
Architecture (Umbau-Verlag, Solingen,
Andrés Duany & Elizabeth Plater-Zyberk Germany).
(2005) Smart Code, Version 6.4 <www.
dpz.com>, Miami, Florida. John F. C. Turner (1976) Housing by
People (Marion Boyars, London).

48
Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

Autores:

Nikos A. Salingaros
Department of Mathematics
University of Texas at San Antonio
One UTSA Circle
San Antonio, TX 78249 USA

David Brain
Department of Sociology
New College of Florida
5700 N. Tamiami Trail
Sarasota, FL 34243 USA

Andrés M. Duany
Duany Plater-Zyberk & Co.
1023 Southwest 25th Ave
Miami, FL 33135 USA

Michael W. Mehaffy
Structura Naturalis Inc.
900 Cornell Street
Lake Oswego, OR 97034 USA

Ernesto Philibert Petit


Departamento de Arquitectura y Diseño
Tecnológico de Monterrey, Campus Querétaro
Epigmenio González 500
76130 Santiago de Querétaro, QRO
MÉXICO

Reconocimientos:

NAS desea agradecer a los miembros


del Grupo de Investigación de la Estructura del
Ambiente (ESRG por sus siglas en inglés) que se
entusiastamente se unieron para escribir este
trabajo. A través del ESRG, fue posible lograr
una eficiente colaboración en línea. Los miem-
bros del ESRG, Besim Hakim y Yodan Rofè
colaboraron con comentarios incisivos y muy
útiles. Otros miembros que contribuyeron con
material y referencias útiles son Ana Cecilia
Ambriz y Alfredo Ambriz de la Universidad
Autónoma de Guadalajara, Pablo Bullaude de
fundación CEPA, Andrius Kulikauskas de Glo-
bal Villages Group y Fausto Martínez del IPFC.

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Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

APÉNDICE: Código generador para vivienda social y la planeación en general. La novedad


social en un campo o un espacio urbano. de este enfoque es evidente en tres de nues-
tros procedimientos. Primero, comenzamos
El cuerpo de esta presentación realmen- colocando en la tierra la red de calles con la
te define un método de métodos que puede participación activa de los usuarios, y no con
utilizarse para dar forma a un sin fin de opcio- un plan preconcebido y dibujado en cualquier
nes. Todos los enfoques que surgen de nues- otro lado. El segundo elemento inusual es
tras recomendaciones comparten una adapta- permitir (de hecho, impulsar) a los usuarios a
bilidad común a las sensibilidades humanas. adornar la banqueta frente a su casa antes de
En esta cualidad esencial, sin embargo, difie- que la casa este construida. El tercer elemento
ren de otros métodos que se utilizan ahora. inusual es construir el espacio urbano antes
Evidentemente, un planeador debe inventar de que las casas estén terminadas. El espacio
un método que se adapte a las exigencias y urbano va a definir el carácter del asentamien-
condiciones locales. Para el lector que quiera to como un todo – su calidad espacial e iden-
implementar nuestro método con el mínimo tidad a gran escala – mas que cualquier otro
retraso, damos a conocer un procedimiento objeto construido. Jugará un rol importante
para producir vivienda en terrenos vacíos. Se en el sentir de los residentes sobre su propia
necesita un enfoque un poco diferente para emocionalidad en el sitio.
trabajar en sitios que ya tienen edificaciones
y otro distinto para reconfigurar un asenta- Recomendamos los siguientes pasos en
miento existente. Siempre recuerde que éste donde hemos enfatizado los aspectos inusua-
representa sólo UNO de un número infinito les de nuestro método, mientras que dejamos
de métodos relacionados para satisfacer estos más obvios para el equipo local, los detalles de
criterios y no debe adoptarse como un conjun- construcción:
to de reglas universales.
1. Caminar el terreno para diagnosticar
Asumimos que un equipo de planeado- sus condiciones, fortalezas, debilidades, opor-
res trabajara con alguno o todos los futuros tunidades excepcionales, áreas que necesitan
residentes potenciales en todos los pasos del ser reparadas, etc. Identificar cualquier candi-
diseño. Esto es crucial para obtener una “lec- dato que pueda ser un espacio sagrado: por
tura” de los factores humanos necesarios que ejemplo, terreno elevado, grandes rocas, gran-
deben tomarse en cuenta. La construcción ac- des árboles, etc. Esto debe protegerse e incor-
tualmente esta dividida en dos componentes. porarse después al espacio urbano.
Aquellos que son responsabilidad del inver-
sionista y aquellas que deben realizarse por 2. En muchos casos, el asentamien-
los residentes existe una parte de la labor muy to tendrá un borde existente que determina
dura para el gobierno en la construcción del las conexiones de las calles. Si esto no existe
espacio publico mientras que los residentes (como en el campo) el limite del barrio debe
deben trabajar en la construcción de su propia definirse como si fuera a tener impacto en
casa; pero estas responsabilidades se pueden todo el patrón de calles (Patrón 15: LIMITE DEL
traslapar de una y otra manera de acuerdo a VECINDARIO, de Alexander et. al. (1977)).
cada situación especifica. Aun cuando los resi-
dentes hagan todo el trabajo de construcción 3. Caminar el terreno para determinar
de sus casas, el equipo de planeación debe es- la calle principal y el cruce de la calle para el
tar preparado para apoyarlos y guiarlos a tra- flujo peatonal natural de acuerdo a las caracte-
vés del proceso. La referencias que siguen se rísticas de la topografía. Estas van a represen-
refieren a patrones individuales en Un Lengua- tar el Cardo y el Decumano Romano, pero no
je de Patrones (Alexander et. al., 1977). deben ser necesariamente rectos u ortogona-
les uno con el otro. Se deben marcar con ban-
Es extremadamente importante decla- deras rojas y dejar espacio para las banquetas
rar desde el principio que aquí presentamos de ambos lados.
distintos enfoques para entender la vivienda

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Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

4. Caminar el terreno una vez mas para vi- nivelarse donde sea necesario facilitar el flujo
sualizar donde deben localizarse los espacios de agua de desecho de la forma en que se haya
urbanos (deben elegirse los puntos en donde decidido antes.
mejor se sienta estar; de alguna forma hay
que enfocarse en las señales positivas de la 9. Los futuros residentes que participan pue-
región). Estos serán los espacios sobresalien- den comenzar a trazar las dimensiones de sus
tes de las calles principales cerca del centro, casas utilizando banderas azules. Las casas
y deben contener algún espacio sagrado si es deben levantarse desde la banqueta y ocupar
posible. Se debe aplicar este principio al flujo todo el frente. Con esta excepción todo el des-
tangencial alrededor del espacio urbano (por plante de la casa puede decidirse libremente.
ejemplo, una calle debe ir al lado del espacio Si se incluye un patio se debe definir utilizan-
urbano y no atravesarlo por el medio). Los es- do el volumen de la casa para que lo rodee par-
pacios urbanos pueden ser tan largos como cialmente (Patrón 115: PATIOS QUE VIVEN). Las
sean necesarios pero no mayores a 20 metros variaciones individuales son esenciales para
(Patrón 61: PEQUEÑAS PLAZAS PUBLICAS). Se garantizar la orientación al sur; de otro modo
deben marcar los límites de los espacios urba- el patio no se usará después de construido
nos con banderas rojas. (Patrón 105: PUERTAS AL EXTERIOR ORIEN-
TADAS AL SUR). Primero deben definirse los
5. Decidir el desplante de las casas que rodean edificios alrededor de los principales espacios
y refuerzan los espacios urbanos. Los muros urbanos y después las entradas de estos.
frontales sin remetimientos definirán los lími-
tes del espacio urbano. 10. Una vez que se hayan marcado suficientes
casas, se deben completar los límites de los
6. Ahora deben tomarse decisiones importan- lotes utilizando banderas amarillas. Cada lote
tes una posible topología es el uso de cuadras no debe tener menos de 20 metros de fondo
de dos viviendas de fondo, no necesariamente y seis metros de ancho. Los lotes deben sepa-
rectas, cada una con una dimensión entre 40 rarse con un callejón en la parte trasera y por
y 60 metros de fondo y 110 a 150 metros de medio de un paso peatonal a cada lado. Los
largo. Las cuadras deben empezar en la orilla lotes se registran y se realizan las escrituras.
del espacio urbano y de las calles principales. Lo mas importante de esto es que esta es la
La dirección de cada cuadra se determina con primera vez que el asentamiento se dibuja en
el flujo de la tierra. Sus limites definirán las papel (hasta ahora se había estado trabajando
calles secundarias, que deben marcarse con solo con banderas en el terreno).
banderas rojas. Las calles secundarias forman
cruces en T (Patrón 50: ENSAMBLES EN T) en 11. El gobierno coloca la infraestructura que
las intersecciones, y no se cruzan con la calle vaya a proveer: centros de electricidad en los
principal. Las calles secundarias son mas del- callejones, un sistema de agua o distribución
gadas que las calles principales. regular hacia grifos públicos, tubos de drenaje
o algunas letrinas separadas adecuadamente,
7. Al mismo tiempo se deben resolver cues- etc.
tiones de instalación sanitaria y de agua, por
que la dirección de las calles debe ir de acuer- 12. El primer acto real de construcción es co-
do al flujo del agua. Se debe decidir en donde locar una banqueta de concreto a lo largo de
drenará el agua fuera del asentamiento para los frentes de las casas marcados. El gobierno
evitar inundaciones. Se debe notar su alguna realiza esto sobre los lotes planeados y nunca
calle necesita nivelación. en partes del asentamiento que no están pla-
neadas todavía. Es conveniente realizar una
8. Es en este momento donde se empieza a dar cuadra habitacional a la vez. La banqueta debe
forma a la calle, con la nivelación que el go- ser ancha y estar a desnivel de la calle (las ban-
bierno haya hecho para el terreno construible quetas de 1.5 metros de ancho son inútiles en
de tal forma que el drenaje vaya de acuerdo la formación de un vecindario; ver Patrón 55:
con la calle en ambos lados. Las calles deben BANQUETAS ELEVADAS).

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Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

más económicas. Decisiones tales como colar


13. Los habitantes preparan diseños utilizando el piso de la vivienda al mismo tiempo que se
pedazos de distintos materiales no mayores a cuela la banqueta; si hay instalaciones de dre-
un centímetro, y los presionan en el concreto naje disponibles que deban ir debajo del fir-
fresco tan pronto como la banqueta sea colada me; colar las columnas esquineras con pipas
y nivelada. Se puede utilizar cualquier mate- de concreto; que material utilizar para los mu-
rial siempre y cuando no afecte la integridad ros divisorios; si instalar un modulo prefabri-
estructural del concreto. Se incorporan las jun- cado de baño; la forma del techo y como debe
tas de expansión como parte del diseño. Esta construirse; todo esto es mejor que lo decidan
actividad personaliza el pedacito de banqueta los consultores locales.
de cada quien y establece una prioridad de ex-
presión humana sobre formas industriales. 19. Los consultores pueden aconsejar a los
constructores la forma de hacer la puerta de
14. Ahora puede empezarse a construir la entrada o las ventanas. Una entrada principal
casa, hecha por los mismos residentes, con la debe contar con límites suficientemente grue-
fachada frontal siempre colocada a la orilla de sos para representar la transición del exterior
la banqueta. De esta forma los espacios urba- con el interior (Patrón 225: MARCOS COMO LI-
nos y no las casas en si mismas, son los pri- MITES GRUESOS). Se debe impulsar a la gente
meros elementos espaciales que se construyen a construir un espacio de transición aunque
físicamente (Patrón 106: ESPACIO EXTERIOR sea modesto (Patrón 112: TRANSICION EN LA
POSITIVO). ENTRADA). Esto enfatiza la entrada como un
proceso, opuesto a una entrada principal dise-
15. La entrada (o entradas) al asentamiento ñada como la imagen de una mínima disconti-
debe estar definida claramente por edificios nuidad en una pared lisa.
mas prominentes de tal forma que se convier-
tan en obvios puntos de transición (Patrón 53: 20. El mismo principio se aplica a las venta-
ENTRADAS PRINCIPALES). nas: se debe ayudar a los constructores a crear
ventanas con remetimiento y marcos anchos
16. El gobierno puede reforzar el espacio ur- (Patrón 223: REMETIMIENTOS PROFUNDOS).
bano con la construcción de un gran kiosco y
– un cuarto techado y abierto (Patrón 69: ESPA- 21. Talvez la única y más importante regla en
CIO PUBLICO EXTERIOR) debe asegurarse que la creación de habitaciones en un edificio es
tenga escalones que sean cómodos para sen- que éstas deben tener iluminación natural en
tarse en ellos (Patrón 125: ASIENTOS ESCALE- dos lados (Patrón 159: LUZ EN DOS LADOS DE
RA). Este elemento puede catalizar el uso del CADA HABITACION).
espacio urbano, y esta reforzado por elemen-
tos sagrados como un gran árbol. 22. Como los frentes de las casas necesitan
completarse, el gobierno debe ofrecer un pre-
17. Los residentes terminan de construir su mio económico para la ornamentación mas
casa a su propio ritmo. Tienen completa liber- artística, preferentemente utilizando motivos
tad para construir su casa dentro de las mar- tradicionales elegidos completamente por los
cas originales. Si es apropiado para la cultura, dueños y el gobierno debe proporcionar la
se debe construir una banca que este anexa pintura y el material para lograr este propó-
a la fachada frontal al lado de la entrada (Pa- sito (Patrón 249: ORNAMENTACION). La orna-
trón 160: BORDE CONSTRUIDO Y Patrón 242: mentación debe estar más detallada y ser mas
BANCA EN LA PUERTA DELANTERA). Esto, de intensa a nivel del observador y en aquellos
algún modo puede influenciar el tamaño del lugares de la construcción que el usuario pue-
volado del techo. da tocar.

18. La descripción de la secuencia constructiva La propuesta anterior puede parecer intere-


depende de la disponibilidad de los materia- sante, quizás extraordinaria para los planea-
les, los sistemas de entrega y las alternativas dores convencionales. Algunos no tendrán

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Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

duda en criticarla, aunque este respaldada por


el documento mas importante de planeación
en Latinoamérica: “Las Leyes de Indias” (que
ordena explícitamente que una asentamiento
debe planearse alrededor de su espacio ur-
bano central que debe establecerse desde un
principio). Creemos que nuestras sugerencias
pueden aplicarse y trataremos de aplicarlas en
lo posible. No es necesario que los construc-
tores tengan acceso a la descripción completa
de cada patrón mencionado aquí; una simple
nota y un diagrama son suficientes. Enlista-
mos estos patrones solo con propósitos de re-
ferencia. La meta de la ornamentación NO ES
añadir algo “bonito” para distraer la atención
sobre otras dificultades de las condiciones de
vida. De hecho, sirve para conectar a los resi-
dentes, en sentido mas profundo, con su am-
biente, proporcionándoles propiedad intelec-
tual sobre la estructura física. Por esta razón
es absolutamente necesario que los residentes
mismos generen y creen toda la ornamenta-
ción con sus propias manos.

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Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

Figuras:

Figura 1. El promedio de trayectorias que siguen un flujo natural


dan la ubicación de la calle principal AB y de la calle cruzada CD.

Figura 2. El Cardo y el Decumano se establecen y marcan con


banderas en los extremos.

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Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

Figura 3. Los espacios urbanos se identifican como burbujas a lo


largo de las trayectorias principales, que contienen regiones don-
de es grato detenerse un momento.

Figura 4. El espacio urbano es el objeto geográfico primario, defi-


nido y reforzado por los edificios que lo rodean.

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Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

Figura 5. El espacio entre los lotes construidos define las calles, los
espacios urbanos y el drenaje - al contrario de acomodar lotes en
calles existentes.

Figura 6. Los patios están parcialmente rodeados por la casa y


están orientados individualmente para tener orientación meridio-
nal (en el hemisferio norte y septentrional en el hemisferio sur).

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Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

Figura 7. Ejemplo de una posibilidad del patrón de banqueta dise-


ñada por el usuario y creada por los residentes, utilizando mate-
riales presionados en el concreto fresco inmediatamente después
de su colocación.

Figura 8. Fachadas de los edificios, banquetas y muretes para sen-


tarse que recubren el espacio urbano. Todos los elementos cons-
truidos contribuyen a la coherencia y vitalidad del espacio.
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Códigos generativos para el desarrollo de vivienda social

Figura 9. El marco grueso y la transición de la entrada definen a


la puerta frontal como un proceso y no como una imagen plana.

Figura 10. Se proporcionan pinturas y materiales a los dueños de


las casas para impulsarlos a que las adornen.

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