WiMAX

Oportunidades y desafíos en un mundo inalámbrico
Julio de 2005 Preparado por: Michael W. Thelander Signals Research Group, LLC

Informe desarrollado para el CDMA Development Group (CDG)

Signals Research Group, LLC llevó a cabo un análisis y una evaluación independientes de WiMAX. Los hallazgos iniciales fueron documentados en el boletín informativo Signals Ahead de la consultoría de investigación, con fecha 24 de enero de 2005. Este informe oficial da más detalles de los hallazgos y las conclusiones que fueron publicadas por primera vez en ese boletín informativo para sus suscriptores y lo pone a disposición del público.

WiMAX: Oportunidades y desafíos en un mundo inalámbrico
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1. Resumen de hallazgos En los últimos dos años, ha habido una gran cantidad de publicidad y confusión en torno a WiMAX (Worldwide Interoperability for Microwave Access), nombre comercial que recibió un grupo de tecnologías inalámbricas basadas en el estándar IEEE 802.16. Desafortunadamente, esta publicidad y confusión causaron tantas expectativas que a WiMAX le resultará muy difícil cumplirlas, a pesar que potencialmente puede lograr mucho. Además, a causa de que las expectativas son tan altas, en particular con respecto al tema de la movilidad de WiMAX, existe una tendencia de comparar a WiMAX con tecnologías celulares basadas en 3G y de llegar a la conclusión de que WiMAX competirá con 3G e incluso la reemplazará. La realidad de WiMAX es algo diferente, aunque la tecnología aún puede desempeñar una función valiosa en el ecosistema inalámbrico. WiMAX es una solución creíble para una serie de problemas que han afectado a la industria inalámbrica fija desde sus inicios, a saber, la falta de un estándar abierto y la ausencia de fabricantes de silicio y proveedores de equipos importantes. Una vez que los equipos certificados de WiMAX estén disponibles en una cierta cantidad de proveedores, puede haber una mayor competencia y alcanzando un cierto volumen de unidades despachadas, pueden lograrse precios más atractivos. El costo de desplegar una red WiMAX es aproximadamente el mismo que el de una red 3G y mucho más caro que una típica red Wi-Fi. Si WiMAX sigue obteniendo más apoyo de la industria, también puede proveer acceso de banda ancha en regiones alejadas y partes del mundo en desarrollo donde el acceso básico de voz o banda ancha mediante un servicio de línea fija no es económicamente viable. Además, WiMAX potencialmente puede usarse para proveer backhaul a redes celulares o puede usarse para mejorar en forma significativa el rendimiento de los puntos de acceso con redes inalálmbricas Wi-Fi (Wireless Fidelity), aumentando el rendimiento de la red de backhaul y haciendo más fácil y económico desplegar Wi-Fi. WiMAX también está desarrollando un estándar "móvil" que no es compatible con la solución de base fija. El estándar "móvil" teóricamente significa que WiMAX puede proveer acceso inalámbrico de banda ancha en un medio vehicular. Mientras que técnicamente este aspecto puede lograrse [con algunas reserves importantes que se detallan más adelante en este trabajo], el caso de negocio para dicha oferta de servicio es un desafío mayor, mientras que sólo tendrá un impacto marginal, a lo sumo, sobre el crecimiento y el uso de servicios 3G. Wi-Fi ya está ampliamente disponible, en especial en ubicaciones altamente deseables como hoteles, aeropuertos y campus universitarios. Los puntos de acceso Wi-Fi también están cada vez más disponibles en forma gratis a consumidores como un diferenciador de servicio de restaurantes y cafeterías y como servicio público gratis de las municipalidades locales. Además, para cuando la versión móvil de WiMAX esté disponible con una gran cantidad de terminales ofrecidas por una gran variedad de proveedores, las redes de datos 3G avanzadas que usan 1xEV-DO y HSDPA estarán extensamente disponibles en un ecosistema bien establecido. A fin de que WiMAX compita exitosamente en el entorno móvil, necesitará ofrecer algo que resulte más convincente que lo que puede ofrecer la combinación 3G/Wi-Fi y/o necesitará ofrecer el mismo nivel de servicio a un precio más atractivo.

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Debido a factores agnósticos a la tecnología, tales como la adquisición de sitios y los costos de preparación, por no mencionar los requisitos de energía, tanto de RF como eléctrico, el costo de desplegar una red WiMAX es aproximadamente el mismo que el de una red 3G [excluyendo los costos del espectro ya incurridos] y mucho más caro que el de una típica red Wi-Fi. Por supuesto, la cobertura Wi-Fi sería mucho más limitada mientras que WiMAX podrá aprovechar los beneficios con relación a los costos asociados con una red núcleo “All-IP” (todo-IP) ubicada “detrás” de las estaciones base. Más aun, las tarjetas de datos Wi-Fi o las soluciones Wi-Fi incorporadas ya están alcanzando precios en extremo atractivos mientras que las soluciones 3G están bajando rápidamente los precios y es probable que ellos sean más atractivos en los próximos dos años. Los principales proveedores de notebooks también reconocen que sólo pueden servir a un número limitado de soluciones RF (radiofrecuencia) en sus notebooks. Para que una notebook contenga una solución WiMAX incorporada, deberá reemplazar una tecnología inalámbrica existente y conocida. Las soluciones embebidas de 3G ya están disponibles, y más soluciones deberían estar disponibles para fin de año; las soluciones Wi-Fi son casi ubicuas ahora, y se espera que sigan evolucionando a medida que IEEE 802 complete su trabajo sobre el 802.11n. WiMAX aún debe cubrir completamente la capa de servicios, y en ausencia de contenidos y servicios propios de WiMAX, los consumidores que ya utilizan servicios 3G y Wi-Fi se sentirán menos motivados a adoptar WiMAX. Los que sí hagan el cambio probablemente seguirán usando a sus proveedores de servicios celulares, lo cual en el mejor de los casos, indica que WiMAX sería un complemento a la 3G mientras trata de competir con los servicios WI-Fi que ya son económicos, y ambos complementando y/o compitiendo con servicios de banda ancha de acceso convencional (alámbrico) tradicional. Los operadores, que representan un buen grupo de potenciales proveedores de WiMAX, que fueron entrevistados como parte de este estudio, están de acuerdo en que WiMAX potencialmente puede formar parte de su oferta de servicio global. La mayoría de estos operadores están planeando llevar a cabo pruebas de campo a fines del 2005 o en el 2006 concentrándose en servicios inalámbricos fijos, notando que es demasiado prematuro evaluar seriamente a WiMAX como una oferta de servicio portátil o móvil. A diferencia de Wi-Fi, la adopción inicial de WiMAX y la posterior evolución hacia precios más atractivos y a un uso más generalizado, depende ampliamente del éxito del modelo de negocio del operador. Las opiniones expresadas por varios de los posibles proveedores del servicio sugieren que cuando WiMAX esté comercialmente disponible, la economía subyacente, combinada con algunas calificaciones muy importantes con respecto a sus características y rendimiento, harán que sea un desafío para la tecnología alcanzar un éxito global, en especial dentro de los próximos dos años.
[Nota: a los fines de este “White Paper”, definimos “fija” a una solución en la que no es logísticamente posible usar el servicio desde más de una ubicación. Por ejemplo, el servicio podría requerir una antena montada o un CPE(equipo de usuario) que no puede ser fácilmente transportado. Un servicio nómade usa una tarjeta de datos o un CPE comparable que puede ser fácilmente transportado y usado en otra ubicación. Sin embargo, una solución portátil está un paso más cerca de la movilidad; las velocidades vehiculares son relativamente lentas y los handoffs (traspasos) ininterrumpidos entre sitios de celdas no son posibles. Finalmente, una solución móvil implica altas velocidades vehiculares (60-120km/h) y handoffs ininterrumpidos entre sitios de celdas.]

Las oportunidades de mercado para WiMAX tomarán tiempo para desarrollarse mientras que la economía y el rendimiento de la tecnología, en particular en un entorno móvil, son menos claras.

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2. Introducción WiMAX (Worldwide Interoperability for Microwave Access) es el nombre comercial de un grupo de tecnologías inalámbricas que emergieron de la familia de estándares WirelessMAN (Wireless Metropolitan Area Network – Red de Área Metropolitana Inalámbrica) IEEE 802.16. Si bien el término WiMAX sólo tiene algunos años, el estándar 802.16 ha existido desde fines de la década de 1990, primero con la adopción del estándar 802.16 (10-66GHz) y luego con el 802.16a (2-11GHz) en enero de 2003. A pesar del establecimiento del estándar 802.16a, el mercado del FWA (fixed wireless access – acceso fijo inalámbrico) nunca terminó de despegar, aunque vale la pena mencionar que durante ese período toda la industria de telecomunicaciones estuvo luchando. En 2001, se creó el Foro WiMAX para promover el estándar y para ayudar a asegurar la compatibilidad y la interoperabilidad a través de múltiples fabricantes, algo parecido a lo que la Alianza Wi-Fi hace por la familia de estándares IEEE 802.11x. Una faceta clave del proceso de los estándares IEEE, que se analiza con más detalles en una sección posterior, es que está limitado a las capas Físicas y MAC (Medium Access Control –Control de Acceso Medio), pero no hace nada para garantizar la interoperabilidad, las restricciones de RF o los niveles mínimos de rendimiento. En ese aspecto, el Foro WiMAX cumple con un requisito muy necesario. El IEEE 802.16a ha sido prácticamente olvidado ya que recientemente el foco de atención fue el IEEE 802.16-2004, que también es conocido como 802.16REVd o .16-2004. El 802.16-2004 es una mejora del estándar .16a que fue certificado en octubre de 2004. Por otra parte, también está el IEEE 802.16e, otra variación de WiMAX que le sigue al estándar 802.16-2004, pero que es incompatible con él. Lo único que estos dos estándares propuestos tienen en común es que emplean el mismo rango de frecuencia (sub 11GHz). En sus primeras épocas, el Foro WiMAX estaba compuesto solo de algunos fabricantes de equipos relativamente pequeños que solían proveer equipos inalámbricos fijos a un mercado reducido, y dos grandes compañías de semiconductores: Intel y Fujitsu. Ninguno de los principales OEM (Origina Equipment Manufacturer – Fabricante del Equipo Original) estaba presente, aunque Nokia estaba en cierta medida asociado con el foro, y organizaciones como Motorola creían que era mejor perseguir estas oportunidades con su solución propietaria Canopy. De la misma manera, y quizá lo que es más importante, la tecnología carecía del respaldo de un operador, grande o pequeño. Sin potenciales clientes y con un estándar poco desarrollado que iba camino de adoptar cualquiera y todas las técnicas de acceso (dos sabores de OFDM, TDD, FDD, punto-punto, punto-a-multipunto, red (mesh), etc.), era difícil imaginar cómo WiMAX podría tener éxito. Hoy, existen aproximadamente 300 compañías que participan en el Foro WiMAX, incluyendo algunos operadores y varios de los principales OEM: Alcatel, Ericsson, Lucent, Motorola, Nortel y Siemens, para nombrar solo algunos. Y más adelante este año, WiMAX certificó que los equipos finalmente podrían estar disponibles, con lo cual demostró que los que al principio se mostraron escépticos estaban equivocados. Este White Paper describirá WiMAX en términos simples. Una vez abordados los fundamentos, este documento examinará algunos de los obstáculos técnicos que aún deben superarse antes

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El Foro WiMAX promueve el estándar IEEE 802.16, de la misma manera que la Alianza Wi-Fi promueve el IEEE 802.11.

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de que WiMAX pueda comercializarse, al tiempo que analizará el business case para servicios fijos y móviles/portátiles. Finalmente, se tratará la relación entre WiMAX y otros servicios inalámbricos, incluyendo WLAN y los servicios celulares 3G. 3. La familia de los estándares WiMAX Muchas veces se piensa que WiMAX es una tecnología homogénea cuando, de hecho, es el nombre comercial de un grupo de estándares inalámbricos IEEE. En ese aspecto, WiMAX y Wi-Fi son análogos. Wi-Fi no es un estándar, sino un nombre comercial que puede aplicarse a una serie de estándares 802.11 IEEE, incluyendo el 802.11b, 802.11a y el 802.11g. Se supone que el término Wi-Fi será aplicado al 802.11n una vez que ese estándar sea ratificado. El proyecto general de WiMAX actualmente incluye al 802.16-2004 y al 802.16e. El 802.16-2004 utiliza Multiplexado por División de Frecuencia de Vector Ortogonal (OFDM), para servir a múltiples usuarios en una forma de división temporal en una especie de técnica circular, pero llevada a cabo extremadamente rápido de modo que los usuarios tienen la sensación de que siempre están transmitiendo o recibiendo. El 802.16e utiliza Acceso Múltiple por División de Frecuencia de Vector Ortogonal (OFDMA) y puede servir a múltiples usuarios en forma simultánea asignando grupos de “tonos” a cada usuario. 3.1 IEEE 802.16-2004 IEEE 802.16-2004 es una tecnología reciente de acceso inalámbrico fijo, lo que significa que está diseñada para servir como una tecnología de reemplazo del DSL inalámbrico, para competir con los proveedores de cable de banda ancha o DSL, o para proveer un acceso básico de voz y banda ancha en áreas subabastecidas donde no existe ninguna otra tecnología de acceso; los ejemplos incluyen a países en desarrollo y áreas rurales en países desarrollados donde el cable de cobre no tiene un sentido económico. El 802.16-2004 también es una solución viable para el backhaul inalámbrico para puntos de acceso Wi-Fi o potencialmente para redes celulares, en particular si se usa el espectro que requiere licencia. Finalmente, en ciertas configuraciones, WiMAX Fijo puede usarse para proveer mayores velocidades de datos y, por lo tanto, puede usarse como una opción de reemplazo de T-1 para abonados corporativos de alto valor. En general, el CPE (consumer premise equipment – Equipo de Usuario) consiste de una unidad exterior (antena, etc.) y un módem interior, lo que significa que se requiere que un técnico logre que un abonado residencial o comercial esté conectado a la red. En ciertos casos, puede usarse una unidad interior autoinstalable, en particular cuando el abonado está relativamente cerca de la estación base transmisora. Es probable que la tendencia a tener unidades interiores autoinstalables se desarrolle más notoriamente en los próximos años. Mientras lo hace, la tecnología inalámbrica fija introduciría un grado de capacidad nómade ya que el abonado podría viajar con el CPE y usarlo en otras ubicaciones fijas: oficina, hotel y cafetería, etc. Además, los CPE autoinstalables deberían hacer que el 802.16-2004 fuera económicamente más viable ya que una gran parte del costo de adquisición del cliente (instalación; CPE) se reduce en forma drástica. Aunque es técnicamente posible designar una tarjeta de datos del 802.16-2004, los dispositivos portátiles con una solución 802.16-2004 incorporada no parecen ser una prioridad principal dentro de la industria en este momento. La versión fija del estándar WiMAX fue aprobada en junio de 2004, aunque la prueba de interoperabilidad no comenzará hasta más adelante en 2005. Está en curso un proyecto para www.cdg.org 5

IEEE 802.16-2004 es una tecnología de acceso inalámbrico diseñada para servir ampliamente como un reemplazo inalámbrico del DSL o como tecnología de extensión.

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instalar micrófonos en el estándar publicado, y se espera que esté finalizado en septiembre de 2005. Además, los chipsets de la estación base y de los CPE de los principales fabricantes están alcanzando el punto en que los potenciales clientes están probándolos con la prueba de chipsets Rosedale de Intel desde septiembre de 2004 y Fujitsu anunció su primer chipset WiMAX este año. 3.2 IEEE 802.16e IEEE 802.16e aún es un estándar no publicado que está diseñado para ofrecer una característica clave de la que carece el 802.16-2004: portabilidad y, con el tiempo, movilidad a toda escala. Este estándar requiere una nueva solución de hardware/software ya que no es compatible con el anterior 802.16-2004, lo cual no es necesariamente algo bueno para los operadores que están planeando desplegar el .16-2004 y luego ascender al .16e. Otra importante diferencia entre los estándares .16-2004 y .16e es que el estándar .16-2004 está basado, en parte, en una serie de soluciones inalámbricas fijas comprobadas, aunque patentadas; por lo tanto, existen grandes probabilidades de que la tecnología alcance sus metas de rendimiento establecidas. El estándar .16e, por otro lado, trata de incorporar una amplia variedad de tecnologías propuestas, algunas más comprobadas que las otras. En virtud de que sólo ha habido una sola justificación modesta de características propuestas, sobre la base de datos de rendimiento, y la composición final de estas tecnologías no ha sido determinada por completo, es difícil saber si una característica en particular mejorará el rendimiento. Desde una perspectiva de los tiempos, el estándar 802.16e fue programado para ser aprobado a mediados del 2005. Sin embargo, esa fecha ahora ya ha pasado y, al parecer, será aprobado más adelante este año. Varios vendedores están prometiendo pruebas de campo y de mercado a principios de 2006, aunque, tal como se analizará más adelante en este informe, todavía queda mucho trabajo por hacer fuera del cuerpo de los estándares y, por lo tanto, es demasiado temprano para decir cuándo estará lista la tecnología para despliegues comerciales. 3.3 WiBro Otra sigla que vale la pena mencionar es WiBro (Wireless Broadband – Banda Ancha Inalámbrica). WiBro es una iniciativa de Corea del Sur y una oportunidad para que el país establezca una tecnología inalámbrica local, algo parecido a lo que los chinos están haciendo con TD-SCDMA. WiBro ahora probablemente será incluido en el proyecto general del.16e, haciendo así otro perfil potencial de WiMAX. Específicamente, WiBro es un sistema basado en TDD que opera en un canal de radio de 9MHz a 2.3GHz con OFDMA como su tecnología de acceso. De acuerdo a quienes lo proponen, WiBro soporta usuarios viajando a velocidades de hasta 120km/h (anteriormente se publicitó que estaba limitado a 60km/h) y velocidades máximas de usuario de 3Mbps en el downlink (enlace descendente) (uplink [enlace ascendente] = 1Mbps) y 18Mbps de rendimiento máximo del sector en el downlink (uplink = 6Mbps). Las velocidades de datos de usuarios promedio se publicitan como superiores a 512kbps, y con el radio de la celda limitado a 1km, será ampliamente desplegado en áreas densamente pobladas. Inicialmente, WiBro fue percibido como una solución portátil, aun cuando no podía soportar usuarios móviles, ya que la tecnología no soportaba handoffs de celdas ininterrumpidos. Con su potencial futura adopción dentro de la familia de perfiles de WiMAX, podría existir un deseo de introducir movilidad vehicular, o handoffs casi ininterrumpidos. No está del todo claro cómo WiMAX/WiBro evolucionarán, pero es previsible que la tecnología primero tratará de incorporar características portátiles limitadas y luego, según la demanda de www.cdg.org 6

WiMAX teóricamente puede entregar 70Mbps, pero el “diablo está en los detalles."

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los clientes, los avances de la tecnología y la economía subyacente de una solución inherentemente más cara, se desplazará más hacia una “movilidad ininterrumpida”, término que Motorola fue el primero en acuñar. Korea Telecom, junto con Samsung, está prometiendo servicios comerciales WiBro para abril del 2006, mientras que la empresa conjunta Nortel y LG WiBro, que fue anunciada en marzo del 2005, actualmente está sugiriendo pruebas de los clientes en la segunda mitad del 2006. Dado el intervalo entre la infraestructura y los CPE, el servicio “comercial” probablemente carecerá de CPE comercialmente viables hasta por lo menos fines del 2006. 4. WiMAX en más detalle: rendimiento y características Como analizamos en una sección previa, WiMAX consta de una solución inalámbrica fija (.162004) y una solución portátil/móvil (.16e). Dado que hay más diferencias que similitudes entre las dos soluciones, es natural que exista cierta confusión. Sin embargo, esta confusión también ha creado una considerable cantidad de publicidad del mercado cuyo resultado fueron mayores expectativas que será difícil, si no imposible, que WiMAX alcance. El primer punto de confusión tiene que ver con el rendimiento real, tanto con respecto a la distancia como al rendimiento. Por ejemplo, WiMAX originalmente fue anunciado como una tecnología que puede entregar 70Mbps y extender la cobertura a 50 kilómetros, unas 30 millas. La mayoría de los informes de prensa también supusieron que 70Mbps se pueden alcanzar en cualquier parte, incluyendo en el límite de la celda celular. En gran parte, no se ha hecho mucho para corregir estos conceptos errados. A fin de lograr este nivel de rendimiento, se requiere una tecnología punto-punto inalámbrica fija con ubicaciones LOS (line of sight-línea de vista) y antenas direccionales, lo cual significa que toda la energía está esencialmente dedicada a soportar esa sola conexión, una aplicación bastante cara y poco práctica para WiMAX en la mayoría de los escenarios. El backhaul inalámbrico y el acceso inalámbrico a PYMES son excepciones notables donde el costo del abono a la oferta de servicio podría justificar los recursos dedicados. Alcanzar 70Mbps en un entorno móvil con WiMAX no será factible ni económico en un futuro próximo. Además, cuando se demostró la velocidad de datos de 70Mbps en un entorno de LOS (línea de vista) punto a punto fijo, se usó un canal de radio de 20MHz de ancho de banda. Más recientemente, otras compañías como Nortel, han informado sobre velocidades de datos comparables en un ancho de banda de canal más angosto con el uso de tecnologías de antenas inteligentes, pero nuevamente era un escenario fijo y a una frecuencia más baja. Además, aún hay una compensación inherente entre las velocidades de datos y la distancia con las velocidades de datos más altas sólo alcanzables cerca del centro de la celda. En otras palabras, a fin de alcanzar velocidades de datos de 70Mbps a través de toda una celda, harían falta radios de celda muy pequeños. Este nivel de rendimiento no es extraordinario. Existen también varias soluciones que no son WiMAX, en particular soluciones de radio de microondas, que pueden transmitir una señal punto a punto que soporta cientos de megabits por segundo o más. Se trata simplemente de encenderlo y asignarle espectro, y prácticamente cualquier cosa es posible. Estas altas velocidades de datos bien pueden estar limitadas a escenarios fijos en ciertas condiciones especiales, similares a las proporcionadas más arriba. Es mucho más difícil www.cdg.org 7

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alcanzar altas velocidades de datos en entornos móviles. 4.1 Perfiles de WiMAX Dado que el 802.16-2004 está dirigido a todo el rango de frecuencia sub-11GHz, existe una necesidad inherente de una serie de soluciones diferentes o perfiles para usar el idioma del Foro WiMAX. En este momento, el Foro WiMAX ha identificado por lo menos cinco perfiles para el 802.16-2004 que permiten que la tecnología se acomode a las diferentes bandas de frecuencia, ancho de bandas de canales y esquemas de duplexación (TDD/FDD). Lo que es interesante, el antes mencionado canal de radio de 20MHz que fue necesario para alcanzar una producción de 70Mbps no es uno de los puntos centrales en este momento. Algunos proveedores de equipos también están actualmente apuntando a una solución de 700MHz para usar en despliegues rurales, aunque queda por ver cuándo, o si un perfil es desarrollado para este espectro. (Nota: 700MHz es un espectro muy favorable para uso móvil.) El uso de perfiles claramente es necesario a fin de soportar un amplio rango de opciones de despliegue, en particular reduce muchas opciones a un número manejable y también hace que la industria se concentre en esos perfiles que deberían implementarse primero. 4.2 Características del rendimiento del 802.16-2004 Sobre la base del modelo llevado a cabo por uno de los defensores de la tecnología, el 802.162004, la versión fija del estándar WiMAX, debería poder alcanzar un rendimiento de 11Mbps, suponiendo el uso de una antena exterior y una asignación de dos canales emparejados (paired) de 3.5MHz1 en la banda de espectro de 3.5GHz. Con NLOS (non-LOS), el rendimiento promedio disminuye a 8Mbps con un radio de celda de 100 metros en un área urbana densa y alcanza unos cuantos kilómetros en un despliegue rural. El. 802.16-2004 también puede soportar VoIP (Voice over Internet Protocol-Voz sobre IP), y suponiendo que se use el códec G.729 (8kbps), se ha informado que soporta hasta 96 llamadas de voz simultáneas en un canal de radio de 3.5MHz. Como comparación, CDMA2000 1X actualmente puede soportar de 90 a 100 llamadas para sistemas desplegados en una configuración de un WLL (wireless local loop-bucle local inalámbrico) fijo con una asignación de 2.5MHz de espectro emparejado, el equivalente de dos canales de radio emparejados de 1.25MHz. Para redes móviles, CDMA2000 1X soporta una capacidad de 70-80 usuarios concurrentes en el mismo ancho de banda, ya que necesita proveer un overhead adicional asociado con handoffs de software y movilidad. Estas cifras (teóricas versus reales) indican que el rendimiento de WiMAX fijo (.16-2004) sobre una base comparativa está a la par de tecnologías WWAN existentes, lo cual sugiere que WiMAX ofrece a los potenciales operadores una tecnología alternativa que considerar, pero no necesariamente una tecnología con un mayor rendimiento. Dadas estas cifras comparativas, es improbable que un operador móvil alguna vez use WiMAX para brindar servicios VoIP inalámbricos. Los operadores móviles podrían tomar en cuenta a WiMAX para hacer bajar a usuarios de datos significativos; sin embargo, lo más probable es que esperen a la implementación de WiMAX, 802.16e. Además, los operadores no tradicionales o licenciatarios del espectro compatible de WiMAX podrían tomar en cuenta a WiMAX para brindar estos servicios.
1 El espectro emparejado es usado para transmisiones FDD. El punto clave es que el FDD requiere un canal de radio separado para el enlace ascendente y un canal de radio separado para el enlace descendente; de aquí que un canal emparejado de 3.5MHz en realidad tiene un espectro de 7MHz, más una “banda protectora” que separa los canales del enlace ascendente y el descendente a fin de impedir la interferencia.

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WiMAX en una implementación fija ofrece a los potenciales operadores otra tecnología alternativa, aunque no necesariamente una tecnología con un mejor rendimiento.

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En el pasado, compañías como Winstar trataron de competir en este mercado con poco éxito. Sin embargo, con la introducción del estándar WiMAX, la interoperabilidad de múltiples vendedores podría llevar a competencia y volúmenes que, a su vez, podrían llevar a puntos de precios más atractivos. Recordemos que ser un estándar no necesariamente significa precios más bajos; sólo después que se alcanzan los volúmenes altos pueden lograrse los precios más bajos. Alternativamente, el 802.16-2004 podría usar un espectro que no requiera licencia, que en ciertos escenarios, como las áreas rurales, puede no sufrir niveles inaceptables de interferencia, mientras que en el espectro con licencia, la naturaleza fija del sistema podría facilitar una mayor cobertura. La compensación se traduce en mayores pérdidas de trayectos a frecuencias como 5.8GHz. Es improbable que un operador use 2.4GHz para ofrecer servicios de voz debido a la mayor probabilidad de que desarrolle interferencia (los simples hornos de microondas irradian RF en la banda de 2.4GHz). La implementación móvil de WiMAX (802.16e) no es compatible con la anterior implementación fija (802.16d). 4.3 Características del 802.16e IEEE 802.16e es la versión portátil o móvil de WiMAX, que promete soportar sesiones de voz y datos a velocidades vehiculares de hasta 120 kilómetros por hora. La estrategia actual dentro del Foro WiMAX es lanzar el 802.16e con características portátiles a fin de llegar al mercado en forma rápida. A medida que madura la tecnología y las oportunidades de mercado, el Foro tiene la intención de introducir movilidad a toda escala. Más allá del factor portátil/movilidad, se sabe menos acerca del rendimiento real del estándar, más que nada debido a que el estándar no ha sido ratificado. Aun así, se reconoce ampliamente que el 802.16e no es compatible con el 802.16-2004. La razón principal de esta incompatibilidad es que el 802.16e usa S-OFDMA (scalable-OFDMA) tanto en el enlace ascendente como en el descendente. S-OFDMA significa que el número de tonos OFDM aumenta, o escala (de 128 tonos hasta 2.048 tonos), basándose en la calidad de la señal de RF para un usuario en particular, los requerimientos del usuario y el ancho de canal de radio que se usa. S-OFDMA permite a múltiples usuarios transmitir al mismo tiempo dando como resultado una eficiencia mejorada de red y una mejor experiencia del usuario. Sin embargo, no existe una opción fuera de 256 tonos; el 802.16-2004 está estrictamente fijado en 256 tonos. No está claro si la exclusión de una opción fuera de 256 tonos fue hecha por razones políticas o técnicas, pero el hecho es que la falta de una opción fuera de 256 tonos impedirá que el 802.16e sea compatible con el 802.16-2004. Además, la capa del 802.16e MAC introduce nueva información de cabecera que es esencial para soportar la movilidad (handoffs de celda, etc). Aunque hubiera una opción de 256 tonos con el 802.16e, las diferencias entre las dos capas MAC impedirían que las versiones fija y móvil trabajaran juntas. Para el futuro, se están planeando los chipsets de modo dual, así como hoy hay chipsets multimodo y multibanda de CDMA2000. Aun así, esta incompatibilidad coloca una sordina natural a la oportunidad del mercado fijo, es decir, para aquellos operadores que están interesados en ofrecer una solución portátil/móvil.

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5. Las oportunidades de mercado para WiMAX Existen varias oportunidades de mercado para WiMAX, algunas más viables que otras. En muchas instancias, estas oportunidades hoy se encaran mediante soluciones patentadas de pequeñas compañías, lo cual sugiere que no se está creando una nueva oportunidad de mercado, sino más bien que se está redefiniendo. La industria FWA de banda ancha ha luchado durante años para ganar tracción con un mercado total que en la actualidad es de unos pocos cientos de millones de dólares. Al unirse y crear un estándar, más compañías han entrado al mercado, aumentando así la competencia y, eventualmente reduciendo los precios. A medida que los chipsets WiMAX de Intel, Fujitsu y otras empresas estén comercialmente listos, los proveedores podrán reducir sus costos BOM (bill of material – lista de materiales) lo cual, a su vez también ayudará a impulsar el mercado de acceso inalámbrico fijo. Finalmente, una vez que el proceso de certificación de WiMAX para el estándar inalámbrico fijo comience en la segunda mitad del 2005, debería ser posible la interoperabilidad de múltiples fabricantes a principios del 2006, lo cual significa que los operadores ya no tendrán que limitarse a los productos de un solo fabricante. Como nota aparte, los equipos “WiMAX-ready" (por ej., versión patentada) basados en el 802.16-2004 que se están entregando hoy puede o no ser fácilmente mejorados para cumplir con el estándar 802.16, aunque algunos fabricantes dicen que sólo deben requerirse cambios de software para que sus equipos cumplan totalmente con el estándar y sean interoperables con equipos de otros fabricantes. Esta afirmación es algo polémica con la mayoría de las compañías y Signals Research Group cree que serán necesarios nuevos ASIC (circuitos integrados para aplicaciones específicas) en particular para los CPE. Como lo demostró la historia con otras tecnologías inalámbricas, el tiempo necesario para completar las pruebas de interoperabilidad siempre son más extensas de lo previsto. Con excepción de la oferta de servicio portátil/móvil, las oportunidades de mercado analizadas más adelante en esta sección podrían satisfacerse mediante el estándar .16-2004 (fijo) o el .16e (portátil/móvil). Dicho de otra manera, el estándar portátil/móvil (.16e) puede usarse para ofrecer servicios fijos/nómades, pero el estándar fijo (.16-2004) puede no soportar un uso portátil y definitivamente no servicios móviles. Dado que la mayoría de la industria al parecer está concentrada en desarrollar el estándar .16e, lo más probable es que el servicio inalámbrico fijo pueda utilizar el estándar .16e, debido a la disponibilidad de más soluciones y una mayor competencia (mejor ambiente de precios). Sin embargo, aún es demasiado pronto poder afirmarlo con algún grado de certeza. 5.1 Mercados desarrollados y subabastecidos En varias regiones del mundo, el cable de cobre hasta una casa o una empresa simplemente no existe. En estas situaciones, una oferta inalámbrica fija basada en un estándar abierto puede tener un mejor sentido económico que desplegar cables de cobre que pueden ser fácilmente robados y revendidos en el mercado abierto. Varias de las compañías que fueron miembros fundadores del Foro WiMAX han estado proveyendo estaciones radiobase y CPE a estos mercados durante algunos años. El mercado total hasta el momento ha sido relativamente pequeño, pero las tecnologías han suministrado una oferta de servicios muy necesaria en esos países.

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El primer equipo WiMAX verdaderamente compatible para la implementación fija debería estar disponible a principios del 2006, luego de las pruebas de interoperabilidad.

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5.2 Reemplazo y extensión de DSL y cable módem Aun en mercados en desarrollo, tales como los Estados Unidos y Canadá, hay regiones del país en donde la economía de instalar cables o poner DSLAM no tiene sentido. En estos casos, una tecnología de acceso inalámbrico de banda ancha fija podría ser más apropiada. Ya hay una serie de WISP (Wireless Internet Service Providers- Proveedores de Servicio de Internet Inalámbrico) en el centro de la nación, y aun en áreas muy urbanas, usando unas de las tecnologías patentadas antes mencionadas. No todos estos WISP han sido exitosos; los costos de infraestructura total y los números de abonados han sido muy modestos. Sin embargo, la disponibilidad de equipos WiMAX en grandes volúmenes de una cierta cantidad de proveedores podría ayudar a mejorar la economía y, a su vez, aumentar el tamaño del mercado. En Europa, British Telecom (BT) actualmente está desplegando una modesta red pre-WiMAX inalámbrica fija en 5.8GHz en Irlanda del Norte para dirigirse a este segmento particular del mercado. El operador, sin embargo, no está adoptando una actitud agresiva para desplegar la tecnología hasta que tenga acceso a equipos que puedan evolucionar fácilmente para soportar la solución portátil/móvil. 5.3 Backhaul inalámbrico en una red celular Los radios de microondas han sido usados prácticamente desde el comienzo de la industria celular para proveer backhaul, o transporte de tráfico de voz y datos de sitios de celdas distantes a la red núcleo del operador. En general, los operadores utilizan cobre, enlaces de fibra o radios de microondas que operan a frecuencias mucho más altas que las de WiMAX, pero eso no significa que los operadores en el futuro no vayan a estar abiertos a la idea de usar WiMAX. En gran parte, la decisión del operador estará basada en la disponibilidad de espectro suficiente para cumplir con los requisitos de su backhaul, en particular dado los mayores requerimientos como resultado de los servicios de datos 3G. Algunos operadores incluso hasta podrían considerar usar WiMAX en un espectro que no requiere licencia para las necesidades de su backhaul, pero este escenario es improbable en la mayoría de los casos ya que la posibilidad de interferencia existiría y esta interferencia podría impactar en forma negativa sobre la calidad de la red toda. Probablemente, el mayor desafío que WiMAX tendría con respecto a convertirse en una solución de backhaul inalámbrico en una red celular sería tener acceso a suficiente espectro, en particular si un operador quiere hacer una interconexión, o combinar el tráfico de varios sitios de celdas en un radio enlace WiMAX. 5.4 Backhaul inalámbrico en una red Wi-Fi Un escenario más probable es que WiMAX sea usado para proveer backhaul a una red Wi-Fi. Una de las mayores limitaciones con el servicio Wi-Fi público es la restricción del backhaul en que una interfaz aérea de 11Mbps o 54Mbps es alimentada en una línea T-1 de 500kbps o 1.5Mbps. En este caso, la frase “una cadena es tan fuerte como su eslabón más débil” se aplica aquí, ya que una conexión de banda ancha de otra manera impresionante en la interfaz de aire se reduce drásticamente una vez que alcanza el punto estrecho del backhaul. Vale la pena destacar que las velocidades de datos de Wi-Fi antes mencionadas son velocidades de datos máximas teóricas y que una vez que desaparece el overhead, las velocidades de datos reales www.cdg.org 11

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se reducen aproximadamente a la mitad. Además, la interfaz aérea y el backhaul podrían ser compartidos por múltiples usuarios, disminuyendo así la velocidad de datos de los usuarios. Otra limitación con el acceso Wi-Fi público es el costo y la inconveniencia asociada con el backhaul de wireline. Actualmente, un punto de acceso Wi-FI sólo puede ser localizado donde ya hay acceso wireline, o donde se puede instalar el acceso wireline. Además, a pesar de que el servicio DSL o banda ancha por cable es relativamente económico, no lo es alquilar una línea T1. Dependiendo del modelo de negocio del operador, el uso de WiMAX puede ser apropiado. Aunque más no fuera, el rendimiento de la red podría aumentar drásticamente con un costo mucho menor de lo que sería posible con cobre o fibra. 5.5 Cobertura portátil o móvil Gran parte del centro de interés de la comunidad WiMAX es el escenario en donde el abonado, al parecer, tiene una conexión inalámbrica de banda ancha ubicua que puede proporcionar conectividad en un entorno portátil y hasta móvil. Esta oferta de servicio requeriría tarjetas de datos habilitadas por WiMAX para PC y potencialmente conduciría a soluciones incorporadas y a nuevos tipos de dispositivos. Este escenario de uso es el más atractivo, ya que implica un acceso a banda ancha y otros servicios de voz y datos en cualquier momento y en cualquier lugar. Al mismo tiempo, implementar una solución portátil/móvil también es un mayor desafío y no será la primera solución WiMAX que ingrese al mercado. 6. Según los números. Disponibilidad del espectro WiMAX Como se analizó anteriormente en este trabajo, WiMAX abarca un rango de espectro debajo de 11GHz. Asimismo, existe la posibilidad de desplegar WiMAX en las bandas del servicio celular [si estuviera permitido] y en las bandas de 700MHz. A pesar de la supuesta abundancia de espectros, algunos de estos espectros disponibles presentan sus propios problemas. Además, una amplia variedad de opciones de espectros también tiene como resultado la incompatibilidad o la necesidad de dispositivos multibanda. Dentro de este rango de frecuencias, el espectro más probable está disponible en 2.3GHz, 2.4GHz, 2.5GHz, 3.5GHz, 5.8GHz y, potencialmente, en 700MHz. Por consiguiente, para asegurar la interoperabilidad mundial, los CPE, tarjetas de datos o soluciones con chips incorporados de WiMAX deberían soportar hasta 5 bandas de frecuencia. Es esto, o la industria inicialmente se concentra en sólo un par de bandas del espectro, en cuyo caso es probable que 3.5GHz reciba parte de la atención inicial. El espectro disponible se divide en dos categorías distintivas: sin licencia y con licencia. 6.1 Sin licencia En la mayoría de los mercados, el espectro que no requiere licencia y que podría emplearse para WiMAX es 2.4GHz y 5.8GHz. Debido a que el espectro no requiere licencia, la barrera para ingresar es baja, por lo que hace más fácil que un posible operador comience a ofrecer servicios empleando el espectro. En algunos casos, esto puede ser ventajoso por razones obvias. Desafortunadamente, también existen varias desventajas. En ciertos países, en particular en Europa, rige el concepto de espectro “con licencia light”, lo que significa que el usuario tiene que presentar su intención de usar el espectro que no requiere licencia. De esta forma, los entes reguladores tienen una mejor noción de quién está empleando el espectro, y controlan la cantidad de licenciatarios y minimizan potencialmente el impacto de interferencias. www.cdg.org 12

WiMAX puede desplegarse en espectros que requieren licencia y en aquellos que no la requieren por debajo de 11GHZ, aunque el Foro WiMAX se concentrará en unas pocas bandas de frecuencia seleccionadas.

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Hay cuatro desventajas principales relacionadas con el uso del espectro que no requiere licencia. Interferencias: debido a que el espectro que no requiere licencia puede ser utilizado por varios sistemas diferentes de RF, hay altas probabilidades de que ocurran interferencias. Los sistemas de RF que no requieren licencia pueden incluir desde las redes rivales de WiMAX o los puntos de acceso de Wi-Fi. Los teléfonos inalámbricos y Bluetooth (sólo 2.4GHz) también usan este espectro. Tanto WiMAX como Wi-Fi soportan la DFS (Dynamic Frequency Selection - Selección Dinámica de Frecuencia) que permite que se utilice un nuevo canal si fuera necesario (por ejemplo, cuando se detectan interferencias). No obstante, DFS también puede introducir una mayor latencia que, a su vez, afecta las aplicaciones en tiempo real como VoIP. Mayor competencia: Los operadores que utilizan el espectro que no requiere licencia tienen que asumir que otro operador fácilmente podría ingresar en el mercado empleando el mismo espectro. En gran medida, el número relativamente alto de puntos de acceso públicos Wi-Fi se debe a este hecho. No obstante, los gastos de capital relacionados con la instalación de un punto de acceso Wi-Fi de carácter comercial son relativamente triviales (cientos de dólares, cuanto mucho) en comparación con el costo relacionado con desplegar una red WiMAX, que podría ser equivalente al costo de desplegar una red celular. Los costos de despliegue de WiMAX se analizan en otra sección. Los operadores de celulares de los EE. UU. que tienen espectros disponibles están considerando la implementación fija de WiMAX, aunque aún no han considerado con seriedad su implementación móvil. Potencia limitada: Otra desventaja del espectro que no requiere licencia es que los entes reguladores del gobierno por lo general limitan la cantidad de potencia que puede transmitirse. Esta limitación es especialmente importante en 5.8GHz, donde la mayor potencia podría compensar la pérdida de propagación relacionada con el espectro en frecuencias más altas (más adelante se hablará más a fondo sobre este tema). Disponibilidad: Mientras el espectro de 2.4GHz está disponible universalmente, en la actualidad el espectro 5.8GHz no se encuentra disponible en varios países. Dadas estas desventajas, los operadores evaluarán cuidadosamente el uso potencial del espectro que no requiere licencia, en particular 2.4GHz, antes de instalar una red. Hay excepciones, entre las que se incluyen las regiones rurales o remotas, donde hay menos probabilidades de interferencia y competencia. 6.2 Con licencia El espectro que requiere licencia tiene un precio potencialmente alto, pero bien lo vale, en especial cuando la oferta del servicio requiere una alta calidad de servicio. La mayor ventaja de tener el espectro que requiere licencia es que el licenciatario tiene uso exclusivo del espectro. Está protegido de la interferencia externa, mientras que sus competidores sólo pueden ingresar en el mercado si también poseen o tienen un leasing del espectro. El espectro que requiere licencia se encuentra en 700MHz, 2.3GHz, 2.5GHz y 3.5GHz; de éstas, las últimas dos bandas de frecuencia son las que en la actualidad reciben mayor atención.

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6.2.1 2.5GHz La banda del espectro 2.5GHz es más interesante ya que está disponible para uso terrestre en América del Norte, América Latina y, eventualmente, en Europa cuando la banda de extensión 3G salga a licitación en los próximos años. En cuanto a Europa, se deben plantear dos importantes preguntas. ¿Los operadores europeos pagarán una gran suma de dinero por el espectro y luego lo utilizarán para WiMAX, en especial cuando es posible que necesiten utilizar el espectro limitado para la capacidad de voz y datos 3G? ¿Permitirán que WiMAX se utilice en una banda de frecuencia que ha sido diseñada para 3G? Si la respuesta a alguna de las preguntas fuera no, WiMAX en 2.5GHz no se utilizará en Europa. Algunos potenciales operadores de WiMAX en Europa también están haciendo campaña para que los entes reguladores de Gran Bretaña les permitan desplegar WiMAX en 2.5GHz- espectro que podría adquirirse en una próxima licitación. Si este escenario tuviera lugar, el licenciatario de la 2.5GHz aún tendría que decidir usar el espectro para WiMAX y no para su oferta de servicio celular 3G. En los Estados Unidos, Sprint-Nextel pasará a ser uno de los mayores tenedores del espectro 2.5GHz suponiendo que la fusión que está pendiente se lleve a cabo. Vale la pena advertir que una gran parte de los holdings del espectro del operador es dado en leasing por otras entidades, lo que significa que, en última instancia, quizá no tenga control total del espectro. Según Nextel, el operador se concentra en 1xEVDO Rev 0 y luego Rev A para su espectro PCS (Personal Communications Systems – Sistema de Comunicación Personal), mientras que considera el espectro 2.5GHz para complementar su oferta de banda ancha PCS. Sin embargo, a fin de usar el espectro, Sprint-Nextel primero tendría que limpiar gran parte del espectro y aislar los canales para que no haya interferencias con los otros usuarios del espectro (Iglesia Católica, etc.). Lo que es aún más importante es que aún habría necesidad de que se eduque respecto de cualquier oferta potencial de servicio de banda ancha; los operadores han indicado que es demasiado pronto para evaluar WiMAX por otros motivos que no sean su backhaul inalámbrico. Sprint-Nextel tiene varias opciones y de ninguna manera era de prever que seleccionaría WiMAX, aunque probablemente evalúe la tecnología. En todo caso, podrán pasar varios años antes de que la entidad fusionada haga algo respecto de su espectro 2.5GHz. Cingular Wireless, otro gran tenedor del espectro 2.5GHz, también está evaluando sus oportunidades WiMAX. Dicho esto, el operador está evaluando WiMAX con una tendencia a usar la tecnología para proporcionar backhaul inalámbrico para sus AP Wi-Fi y su red celular. Cingular Wireless, por ejemplo, en la actualidad usa radio de microondas en el Garden State Parkway de Nueva Jersey. 6.2.2 3.5GHz La banda de frecuencia 3.5GHz en la actualidad está disponible en casi todos los países, con excepción de los Estados Unidos. Además de los desafíos de propagación RF inherentes a esta banda muchas licencias europeas restringen la manera en que se puede usar el espectro, dado que en esta banda particular en la actualidad no se permiten handoffs entre celdas, lo que no resulta ideal cuando se intenta ofrecer un servicio móvil de voz y de datos que requiere un servicio ininterrumpido para las llamadas de voz. El Foro WiMAX en la actualidad está solicitando a los entes reguladores que modifiquen esta política. Además, en algunas regiones del mundo como el Japón y Corea, se están usando porciones del espectro para ofrecer servicios satelitales. La mayoría de los defensores de WiMAX también creen que 3.5GHz no es adecuada para la movilidad, en gran parte debido a la propagación de RF en esta frecuencia. www.cdg.org 14

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6.2.3 700MHz En este momento, no hay un perfil WiMAX para el espectro 700MHz, sin embargo, al menos hay cierto interés dentro de la comunidad de WiMAX de introducir WiMAX en esta banda de frecuencia. La banda del espectro 700MHz es muy utilizada en muchas regiones del mundo, entre ellas América del Norte y la mayor parte de Europa. En la actualidad, esté espectro está siendo utilizado por emisoras análogas de TV lo que significa que la capacidad de desplegar WiMAX o cualquier otra tecnología inalámbrica en esta banda del espectro está limitada debido a las preocupaciones acerca de la posibilidad de que haya interferencias entre los servicios. Con la transición a la TV digital, las emisoras de América del Norte finalmente vaciarán este espectro y lo liberarán para otros posibles usos. No se sabe cuándo esto ocurrirá, pero podría ser ya en el año 2007 o podría demorarse varios años más. Como se analiza en una sección posterior, 700MHz es una banda del espectro muy atractiva en regiones remotas debido a las condiciones de propagación favorables que existen en esta frecuencia más baja (cuanto más baja es la frecuencia, más lejos se puede propagar la señal, si las demás condiciones son las mismas). 6.2.4 2.3GHz El empleo de la banda del espectro 2.3GHz está muy limitado en este momento a ciertas aplicaciones de Corea del Sur (WiBro), Australia, Nueva Zelanda y los Estados Unidos. En los Estados Unidos, TeraBeam Verizon y Bellsouth son algunos de los mayores tenedores del espectro mientras que en Nueva Zelanda Woosh Wireless posee una huella en 2.3GHz en toda la nación, aunque en la actualidad está desplegando TD-CDMA en el espectro 2.1GHz. Si bien hay un espectro 2.3GHz disponible en los Estados Unidos, no es atractivo para WiMAX, en especial porque el uso en los canales adyacentes limita el ancho de banda disponible. 7. WiMAX. Desafíos técnicos y comerciales Todas las tecnologías emergentes hacen frente a sus propios desafíos que deben superar para convertirse en un éxito técnico y comercial. Sucede lo mismo con WiMAX. Para WiMAX, los desafíos incluyen una propagación de frecuencia radial (RF) desfavorable en el espectro relativamente alto que se está considerando en algunas situaciones, la cantidad de trabajo sin terminar que debe realizarse fuera de la estandarización del IEEE para que los equipos tengan la certificación WiMAX, así como sus méritos económicos en relación con 3G y otros servicios inalámbricos de banda ancha que existen en la actualidad. 7.1 La propagación de la RF en frecuencias más altas es más desafiante Como regla de oro, el radio efectivo de la celda en 700/800MHz es el doble de lo que sería en 1.9GHz, lo que significa que se necesitan cuatro veces más estaciones base en 1.9GHz respecto de 700/800MHz. Entre 1.9GHz y 2.5GHz se aplican los mismos múltiplos, y lo mismo sucede entre 2.5GHz y 3.5GHz. Interpolando estos números, una red desplegada en 3.5GHz podría requerir casi entre sesenta y ochenta por ciento más sitos de celda de lo que requeriría en 2.1GHz (espectro UMTS), si el resto de las condiciones fueran las mismas. WiMAX podría incluir el uso de tecnologías de antenas inteligentes, aunque esto probablemente no bastaría para compensar la pérdida. Las tecnologías de antenas inteligentes también pueden resultar costosas y podrían no ser adecuadas para soportar un usuario que se desplaza en su vehículo a 120km/h o, incluso, mucho más lentamente.

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7.2 Los costos del despliegue no son triviales La mayor cantidad de sitios de celda, como resultado del uso de bandas de frecuencia más altas, eleva los costos de adquisición/leasing y de construcción de los sitios, independientemente de la tecnología que se despliega. El costo de adquirir un sitio en América del Norte fácilmente puede ascender a los $25.000, aparte de los costos de leasing que paga, mientras que un operador podría tener que invertir hasta $75.000 en costos de construcción para diseñar y hacer funcionar el sitio, si suponemos que el operador empieza de cero. Además, los desafíos logísticos de conseguir suficientes sitios para desplegar una red móvil ubicua pueden ser importantes, independientemente del factor costo. Los operadores de Europa ahora están intentando buscar suficientes sitios para sus redes UMTS que se están superponiendo a sus redes 900/1800MHz GSM. Por consiguiente, es natural que la logística de encontrar suficientes sitios para una red WiMAX móvil ininterrumpida en 3.5GHz, sin mencionar el impacto en los costos, sea incluso más desalentadora. Esta es una de las razones por las cuales los potenciales operadores WiMAX quieren usar bandas de frecuencias más bajas (por ejemplo, 2.5GHz y más bajas). Dicho esto, es probable que WiMAX tenga una estructura de menor costo respecto de la red núcleo o la porción de la red que se encuentra “detrás” de las estaciones base. Específicamente, WiMAX utiliza un núcleo todo IP lo que significa que es escalable y, por tanto, puede soportar un mayor nivel de tráfico de usuarios para una cantidad dada de recursos de la red. Además, WiMAX usa routers comerciales por oposición a una combinación de interruptores de circuitos y otros componentes de la red que, aunque son similares a los routers comerciales, han sido diseñados especialmente para que se empleen en una red celular. Es importante destacar, sin embargo, que 3G también está en transición hacia un núcleo todo IP, momento en que reducirá significativamente su propia estructura de costos y logrará mayor escalabilidad de la que es posible en la actualidad. 7.3 Tareas sin terminar Si bien el estándar .16E podría terminarse hacia fines de 2005, ello no sugiere necesariamente que la tecnología esté lista en ese entonces para su despliegue comercial. Incluso para el estándar .16d, las pruebas de interoperabilidad entre múltiples vendedores, por lo general llamadas “Plugfests” aún no han tenido lugar, aunque se espera que comiencen más entrado este año. 7.3.1 Interfaz aérea incompleta Para quienes comienzan, en su apuro por finalizar el estándar, es posible que el organismo encargado de fijar los estándares del IEEE no haya asignado suficiente tiempo para que las propuestas se revisen y analicen adecuadamente antes de ser votadas y, potencialmente, adoptadas en el estándar. Además, a comienzos de año se presentaron una cantidad de propuestas al foro para su revisión y posible aceptación en el estándar. La experiencia ha demostrado que cuando se realiza tanto trabajo en relación con un estándar, es inevitable que surjan problemas imprevistos, si no es ahora, durante el período de desarrollo y prueba. El ejemplo más documentado quizá sea UMTS que fue ratificado en el año 2001, pero que nunca logró su primera medida verdadera de madurez técnica y éxito comercial hasta pasados dos o tres años. 7.3.2 Arquitectura incompleta de la red El estándar .16e sólo se refiere a las capas físicas (PHY) y de control de acceso medio (MAC), y depende del Foro WiMAX abordar temas tales como el control de llamadas, administración de www.cdg.org 16

Después de que se ratifique el estándar .16e, aún se deben abordar otros temas, entre ellos la definición de la arquitectura de la red, antes de que la implementación móvil esté lista para las pruebas iniciales.

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sesiones, seguridad, arquitectura de la red, roaming, etc. Para poner las cosas en perspectiva, tal como está redactado el estándar en la actualidad, cada estación base WiMAX es casi ajena a las estaciones base que la rodean, mientras que la capa MAC sólo tiene placeholders para el tráfico de mensajes relacionado con la implementación de un handover. Por consiguiente, la noción de movilidad ininterrumpida no existe, mientras que los asuntos relacionados con la administración de la potencia podrían tener como resultado un menor rendimiento, en particular para los usuarios que se encuentran en el límite de la celda (25-35% de la red) donde la interferencia entre celdas sería más evidente. El Foro WiMAX creó un grupo de trabajo para la arquitectura de la red a fines de 2004 para abordar algunos de estos asuntos no resueltos, pero no es realista esperar que se solucionen todos, y menos que se los pruebe y verifique en unos pocos meses. Según están las cosas, se programa que la primera revisión de la especificación de la red se finalice para fines de año. Como medida interina, el Foro WiMAX está intentando implementar, en primer lugar, una solución portátil que carece de parte de la inteligencia de la red requerida para soportar velocidades vehiculares más altas (hasta 120km/h) y handoffs ininterrumpidos. En vez de aplicaciones y servicios, como la voz, que requieren handoffs ininterrumpidos y a falta de una cobertura generalizada, una conexión de banda ancha portátil satisfaría adecuadamente las necesidades de los usuarios de datos de banda ancha alta. 7.3.3 Disponibilidad de chipsets WiMAX Otra gran incertidumbre es la disponibilidad de chipsets. Además de Intel y Fujitsu, varias compañías privadas también están prometiendo soluciones chipset .16e muy convincentes y es probable que, de hecho, lleguen al mercado antes que los proveedores de silicio más grandes. Independientemente de quién llegue primero al mercado, resultará un desafío el hecho de que haya silicio disponible para pruebas en un corto plazo. Para empezar, el estándar móvil no estará terminado hasta bien entrado el año 2005 y los perfiles iniciales aún no se han seleccionado, lo que significa que a pesar de que se puede hacer cierto trabajo en la actualidad, los detalles técnicos más precisos no podrán implementarse hasta después de que el estándar haya sido totalmente ratificado. También es importante que las principales compañías semiconductoras que son de importancia para el éxito de WiMAX no necesariamente tienen que llegar a ser los primeros proveedores de chipsets inalámbricos (las tecnologías Wi-Fi y celular son dos ejemplos). Dados algunos de los requisitos para la solución móvil WiMAX, podría necesitarse algo más para fabricar un chipset que soporte los perfiles iniciales de WiMAX y lo haga con un rendimiento adecuado (tamaño, requerimientos de potencia, etc.). 7.3.4 Prueba de interoperabilidad y pruebas de campo en el mercado La prueba de interoperabilidad siempre requiere más tiempo que el previsto, en particular si se está probando un estándar completamente nuevo y si participan compañías que, por lo general, no están acostumbradas a este tipo de actividad. Si suponemos que la prueba de interoperabilidad es exitosa y que hay disponibles soluciones comercialmente viables (por ej, tarjetas de datos), los potenciales operadores podrían pasar meses realizando pruebas de campo antes de pasar a la prueba de mercado y, luego, posiblemente a una instalación comercial de mayor escala.

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Clearwire, con una inversión de 20 millones de dólares de Intel, cuyo mayor inversor (de Clearwire) también es propietario del proveedor de equipamiento (NextNet), es una excepción. Clearwire ha anunciado sus planes de desplegar una solución inalámbrica fija NextNet en una cantidad de mercados de los Estados Unidos en el año 2005. Resulta interesante notar que los planes actuales de realizar las “plugfests” de WiMAX son para certificar el equipo en relación con uno de los tantos perfiles de WiMAX. Dado que el Foro apunta a múltiples perfiles para diferentes regiones y aplicaciones, se requerirán muchas actividades de interoperabilidad. Además, las “plugfests” punta a punta no pueden ser realidad hasta que las estaciones base WiMAX y los CPE WiMAX estén disponibles. Si la historia sirve de guía, las estaciones base WiMAX estarán listas para las pruebas de interoperabilidad mucho antes de que los CPE estén listos. 7.4 Economías inciertas Tal como sucede con otras tecnologías inalámbricas, la economía de emplear WiMAX para ofrecer servicios inalámbricos fijos en regiones del mundo donde los despliegues wireline aún no han tenido lugar o donde hay poca competencia, es atractiva. Al eliminar la necesidad de desplegar cobre o fibra, un operador puede reducir significativamente sus gastos de capital iniciales mientras que, a la vez, reduce el riesgo de que haya problemas con el servicio, causados por el vandalismo o por el robo de los cables colocados bajo tierra. Una vez que los consumidores pueden instalar por sí mismos el CPE, los costos de despliegue se tornan incluso más convincentes. No está claro si se puede decir lo mismo respecto de otras oportunidades del mercado, en especial cuando el operador de la red está diseñando su red para soportar la movilidad y la voz ininterrumpidas: se requieren muchas más estaciones base, independientemente de la interfaz aérea que se emplee. Sin embargo, si el operador despliega su red WiMAX en áreas seleccionadas, por más grandes que sean geográficamente, donde el tráfico de datos portátil/móvil por banda ancha es mayor y si no intenta brindar una cobertura ubicua dentro de esa zona, su estructura de costos se reducirá. Expresado de manera simple, desplegar una red móvil no es una propuesta económica y, debido a la abundancia de operadores móviles que hay en la mayoría de los países, es posible que estas regiones no puedan soportar otro operador móvil Greenfield. No obstante, estas regiones podrían soportar un servicio que se diferenciara de los demás ofreciendo velocidades de datos más altas que se compensarían en la forma de una cobertura reducida y de menor calidad de servicio: handoffs ininterrumpidos, soporte vehicular a alta velocidad, etc. 7.4.1 WiMAX en un mundo Wi-Fi Con frecuencia, se compara WiMAX con Wi-Fi con la consecuencia de que WiMAX seguirá el camino de Wi-Fi y se convertirá en un tremendo éxito de un día al otro. Wi-Fi tardó años en lograr su reciente popularidad, aunque la misma banda de frecuencia estaba disponible en casi todos los países (2.4GHz). Además, su éxito no ha dependido de un modelo comercial impulsado por un operador, puesto que la mayoría de los usuarios Wi-Fi rara vez, si es que lo hacen, se suscriben a un servicio Wi-Fi público. Aquellos que pagan para usar AP (Access Points – Puntos de Acceso) públicos primero adquirieron Wi-Fi y lo emplearon en sus hogares y luego en la oficina antes de migrar al servicio en el que se paga de acuerdo con el uso que se le da.

El éxito de Wi-Fi, que tardó años en ocurrir, no se basó en un modelo comercial impulsado por el operador.

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Más recientemente, 802.11a (5.8GHz) ha estado captando cierta atención, pero no es un fenómeno universal y su éxito ni se asemeja al éxito de 802.11b/g. Uno tampoco puede hacer caso omiso de que cuando se introdujo 54Mbps 802.11g como una mejora de la solución 11Mbps 802.11B también incluía un modo que lo hacía compatible con el anterior 802.11b. Como se mencionó anteriormente en este trabajo, no existe dicha compatibilidad por el momento entre las versiones fija y móvil de WiMAX. Los defensores de WiMAX aseguran que en el largo plazo, los usuarios migraran su tecnología inalámbrica de Wi-Fi a WiMAX. Respecto de los proveedores de servicios, podría haber una migración de Wi-Fi a WiMAX, pero llevará más tiempo de lo que sugieren la mayoría de las predicciones, puesto que la migración ni siquiera va a comenzar hasta después de que la tecnología haya funcionado correctamente en las pruebas de campo. El cuadro se ve aún más complicado por el hecho de que Wi-Fi continuará evolucionando para tornarse más eficaz, y cuando se complete 802.11n, Wi-Fi brindará velocidad de datos incluso más altas y, también, mayores rangos. Los operadores móviles no tradicionales, como las emisoras de cable y proveedores de DSL, representan las organizaciones que más probablemente desplieguen la versión nómade/móvil de WiMAX. En las primeras etapas, los despliegues WiMAX probablemente estén limitados hasta que se demuestre el caso comercial. Cometa Networks, con su visión de una red Wi-Fi nacional con decenas de miles de AP, es un ejemplo clásico de qué puede ir mal si no se sigue un cronograma prudente de instalación. A la vez, la adopción rápida de los consumidores no puede ocurrir hasta después de que sea posible una cobertura ubicua, no sólo sobre una base localizada, sino que en un ámbito regional, nacional o internacional. Si este escenario tuviera lugar (cobertura ubicua, puntos atractivos en cuanto a precios), podría tener sentido incluir WiMAX en las notebooks. 7.4.2 WiMAX en un mundo 3G 7.4.2.1 Los operadores están en el modo evaluación En la actualidad, una cantidad de operadores está considerando WiMAX, pero la mayoría indicó que si bien no descartan el potencial portátil/movil de WiMAX, su principal interés en este momento es el potencial que WiMAX ofrece respecto del backhaul (Wi-Fi y celular) y el servicio inalámbrico fijo. Telecom de Francia (Orange), por ejemplo, es miembro del Foro WiMAX y en la actualidad está evaluando la tecnología para su uso potencial en 3.5GHZ a fin de complementar su oferta de Wi-Fi y brindar un backhaul inalámbrico. En este punto, el operador cree que la versión portátil/móvil del estándar WiMAX no está lo suficientemente avanzada para que el operador lo compare con HSDPA u otras tecnologías inalámbricas de banda ancha centradas en IP, aunque sus defensores piensan que WiMAX es algo que “se debe tener”. En una presentación realizada a principios de 2005, Vodafone comparó el rendimiento previsto de WiMAX con el de la solución TD-CDMA existente. Encontró que hay “poca diferencia entre la tecnología del modo TDD [TDCDMA] y WiMAX desde la perspectiva del rendimiento”. Es probable que haya más avances de TD-CDMA en los próximos años, entre los que se incluye la detección avanzada multiusuario y MIMO, que mejorarán aún más las capacidades de la tecnología y extenderán, de esta manera, la brecha de rendimiento con WiMAX. Los operadores móviles no tradicionales, como las emisoras de cable y los proveedores DSL, y los operadores de líneas fijas, como British Telecom, representan a las organizaciones que más www.cdg.org 19

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probablemente desplieguen la versión portátil/móvil de WiMAX. Con esta suposición como telón de fondo, fácilmente se podría sostener que WiMAX competirá y/o complementará a los proveedores de servicios wireline de banda ancha existentes y no a los operadores tradicionales de 3G. Como se mencionó anteriormente, BT ya está desplegando cantidades limitadas de “preWiMAX” y está considerando seriamente el hecho de desplegar una solución portátil que luego se pueda mejorar para soportar la movilidad total. En su calidad de importante proveedor de Wi-Fi, el operador también reconoce que se podrían presentar los argumentos para sólo desplegar más puntos de acceso Wi-Fi y renunciar a la necesidad de una nueva red WiMAX portátil/móvil. Dicho esto, el operador también cree que Wi-Fi no es adecuado para brindar una cobertura completa en caso de que esto se torne un requisito y, para ofrecer un servicio diferenciado, el operador quiere que los usuarios experimenten una velocidad de datos de >500Kbps en un ámbito portátil/móvil. 7.4.2.2 Las aplicaciones y los servicios 3G siguen siendo convincentes y aún son necesarios Desde el punto de vista del consumidor, para que haya una necesidad convincente de adquirir un dispositivo habilitado por WiMAX y luego suscribirse a la oferta del servicio, el servicio WiMAX debe ofrecer algo que los servicios existentes no puedan ofrecer u ofrecer el mismo nivel de servicio a un precio más atractivo. La versión portátil/móvil de WiMAX aún está en sus primeras etapas y se requiere mucho trabajo para definir la tecnología, ni mencionar el hecho de establecer los servicios y las aplicaciones que utilizarán la red WiMAX. La industria celular, por otra parte, ha ido introduciendo más aplicaciones con valor agregado por más de una década. Quienes se suscriben a celulares toman servicios de voz ubicuos y sin límites, entre los que con seguridad se encuentra el roaming nacional e internacional. A su vez, estos abonados dependen de su teléfono móvil para mantenerlos en constante comunicación con su hogar u oficina. Con la introducción del mandato E-911 en los Estados Unidos y mandatos similares en otros países del mundo, el teléfono móvil también cumple la función de herramienta de seguridad invaluable que puede emplearse para solicitar ayuda para la afligida persona que probablemente no sepa dónde se encuentra. Resulta muy difícil imaginar este mismo nivel de servicio e inteligencia de red en una red WiMAX. Los datos móviles representan el otro elemento obligatorio de los servicios celulares, que se torna incluso más obligatorio con el advenimiento de tecnologías avanzadas de 3G. Dentro de este marco, hay una tendencia a comparar las velocidades de datos pico y promedio para determinar qué tecnología es “mejor”. Sin embargo, la realidad es que hay una compensación inherente entre las velocidades de datos más altas y otras características del rendimiento, como la movilidad en escala total y las características de funcionamiento de la red, como los servicios de voz de gran calidad que ahora la mayoría de los consumidores dan por sentado o se quejan cuando éstos no los satisfacen. Los operadores móviles temen convertirse en un canal de banda ancha inútil, y por ello emplean sus redes 3G (UMTS, 1xEV-DO) para ofrecer una combinación de contenido y aplicaciones que están dirigidos a los usuarios de empresas y a los consumidores de todos los días. Dicho de otra manera, sin una cartera convincente de contenido y servicios, probablemente 3G no hubiera tenido el éxito que tuvo hasta la fecha. En ausencia de estos tipos de contenidos y

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servicios, el aspecto portátil/móvil de WiMAX corre el riesgo de convertirse en un servicio marginalizado que sólo atraiga a una base de clientes finita; una base de clientes que ya tiene acceso a una cobertura de datos 3G que se ve aumentada por puntos de acceso Wi-Fi en esos lugares donde los usuarios estacionarios se congregan con frecuencia. 7.4.2.3 Las diferencias de costo entre WiMAX y 3G no son significativas En cuanto al costo, ya se ha advertido que el despliegue de una red de acceso radial WiMAX no es básicamente más económico que una red Greenfield 3G, en particular cuando se considera que el costo actual de la infraestructura (estaciones base, etc.) representa sólo un modesto porcentaje de los gastos de capital totales: los costos de adquisición del sitio y de preparación son tecnológicamente agnósticos y, por lo general, cuestan mucho más que el equipo desplegado en el sito. Hay ahorros inherentes en la red núcleo debido a que WiMAX adopta una infraestructura todo IP. Sin embargo, la red de acceso a la radio por lo general representa un 60-70% de los gastos de capital de un operador, de los cuales la red núcleo sólo representa 15-20% del total de los costos de despliegue.2 Dicho esto, 3GPP y 3GPP2 definen todos los núcleos IP para WCDMA y CDMA2000. Estos operadores móviles tendrán los mismos ahorros en costos en el largo plazo. Asimismo, el costo del equipo del usuario, que comienza con las tarjetas de datos y posiblemente se extienda hasta incluir notebooks y otros dispositivos terminales (por ej., iPAQ) con tecnología WiMAX incorporada, impondrán un precio elevado en relación con Wi-Fi o con dispositivos habilitados por 3G, que serán provocados, en gran parte, por la mera falta de volumen. El efecto combinado de altos gastos de capital y el costo de CPE representarán el mayor desafío para WiMAX cuando intente establecerse como otra opción de oferta de datos inalámbricos portátil/móvil. Como se indicó anteriormente, la cantidad de estaciones radiobases requeridas para soportar la movilidad total es mucho más alta que la cantidad requerida para soportar una oferta de servicio fijo/nómade. Como tal, los operadores de WiMAX, que en la mayoría de los casos no serán un operador móvil titular, enfrentarán un gran desafío para encontrar y lograr el acceso a sitios ubicados en los lugares correctos para sus estaciones base. Además, estos operadores “no tradicionales” deberán tener acceso a recursos financieros substancialmente más altos debido a los mayores costos inherentes relacionados con el despliegue y el mantenimiento de una red “móvil” similar a la de un operador celular. Con una oferta de servicio fijo/nómade, los clientes pueden aceptar pequeñas cantidades de “zonas muertas”, y es posible que no adviertan el servicio interrumpido cuando se mueven entre celdas. Sin embargo, si se publicita la movilidad, y en especial si el operador está ofreciendo un servicio de voz (VoIP), los abonados esperarán el mismo nivel de servicio, incluyendo tarifas de llamadas más bajas de sólo unos pocos puntos porcentuales, a los cuales se han acostumbrado con 2G o 3G. Por consiguiente los operadores WiMAX no podrán simplificar las cosas cuando desplieguen sus redes a la vez que asumen un gran riesgo, puesto que sus redes podrán brindar un nivel de servicio comparable con el hecho de basarse en una tecnología de la próxima generación.

El despliegue de WiMAX no es, básicamente, menos costoso que el de 3G, en particular cuando debe tenerse en cuenta que el costo de la infraestructura representa sólo un modesto porcentaje del gasto de capital total.

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Los costos de transmisión constituyen normalmente un 10% del total de los gastos de capital de un operador.

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WiMAX y 3G competirán por un espacio en las computadoras notebook; las computadoras notebook con capacidad 3G tienen la ventaja de haber llegado antes al mercado.

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7.4.2.4 Incluir WiMAX en los dispositivos no es algo trivial Desde la perspectiva del dispositivo, en la actualidad los principales fabricantes de notebooks están evaluando WiMAX. Sin embargo, aparte de tener un placeholder para un punto de entrada del producto para mediados de 2007, al menos esta vez algunos de estos fabricantes no están comprometiéndose con la tecnología. Debería notarse que algunos de los principales fabricantes de notebooks no participan del Foro WiMAX, aunque participan de otras entidades de estándares inalámbricos (Wi-Fi, Alliance, WiMedia, 3GPP, etc.) Una de sus preocupaciones es el modelo comercial subyacente y quién venderá la oferta del servicio. Aunque estas compañías reconocen que los clientes móviles quieren más de lo que los hot spots (puntos de acceso) inalámbricos pueden ofrecer, estos fabricantes también señalan que los servicios 3G ya están disponibles en muchas partes. Algunos de estos fabricantes, por tanto, probablemente introduzcan sus primeras notebooks con tecnología 3G incorporada más adelante durante el año 2005 o a principios de 2006. Sony ya ha anunciado su primera notebook 3G. En caso de que se genere la demanda de WiMAX, estos fabricantes de notebooks muy probablemente ofrezcan una solución WiMAX incorporada. El desafío, sin embargo, es que las notebooks sólo pueden contener una cantidad limitada de soluciones RF. Wi-Fi es casi ubicua en todas las notebook que se entregan; y otras soluciones RF, entre las que se incluyen UWB, Bluetooth y 802.11x ya están disponibles o estarán disponibles antes que WiMAX. A fin de que WiMAX sea incluido en esta lista, la tecnología tendrá que reemplazar una de las soluciones incorporadas para liberar suficiente espacio. Pareciera que 3G sería el candidato más probable, dado que esta tecnología tiene más cosas en común con WiMAX: ambas tienen una amplia cobertura de área. Entonces, queda por responder si habrá suficiente demanda para WiMAX en una frecuencia particular (hay que recordar que hay múltiples opciones) fuera de la demanda de 3G, para justificar una oferta separada del producto. La respuesta podría ser afirmativa, pero si los clientes se ven forzados a elegir entre WiMAX y una oferta 3G/Wi-Fi preexistente, la adopción de WiMAX en el mercado podría verse restringida, lo que podría afectar aún más al modelo comercial de operador ya cuestionable. Después de todo, sin los operadores, WiMAX no puede ser un éxito.

La necesidad de modelos comerciales exitosos impulsados por el operador es algo más sospechosa y, al final, podría resultar ser el peor perjuicio para WiMAX.

A pesar de algunos de los desafíos que WiMAX enfrentará en un mundo 3G, crea una oportunidad de mercado para los operadores no tradicionales que quieren brindar una oferta de servicios de banda ancha portátil/móvil, y dada la dependencia de WiMAX en el modelo comercial impulsado por el operador, dependerá de estos operadores hacer que la tecnología se convierta en un éxito comercial. Conclusión La versión fija del estándar WiMAX, 802.16-2004, aborda una necesidad particular del mercado, que es la disponibilidad de una solución de bajo costo basada en los estándares que pueda brindar acceso de banda ancha y de voz básicos en regiones del mundo donde la economía de un servicio wireline fijo no tiene sentido. Además, el estándar fijo puede servir para impulsar la proliferación de puntos de acceso de Wi-Fi mientras que, a la vez, reduce los costos de operación [backhaul] y mejora la experiencia del usuario a través de velocidades de datos más altas.

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Si bien estas oportunidades de mercado están fácilmente disponibles y vale la pena perseguirlas, gran parte de la atención de la industria se concentra en el estándar portátil/móvil 802.16e, y su potencial para ofrecer un servicio inalámbrico de banda ancha móvil. En esta coyuntura, aún queda mucho trabajo por hacer antes de que el estándar .16e esté comercialmente listo y antes de que los operadores puedan considerar con seriedad utilizar la tecnología. En la medida en que WiBro pueda considerarse dentro de la familia WiMAX (podría decirse que está), Corea del Sur podría tener la primera red disponible a principios de 2006, aunque la disponibilidad de dispositivos para el usuario final constituye una gran incertidumbre. En ese aspecto, es importante reconocer que incluso después de que se ratifique el estándar portátil/móvil, aún queda mucho trabajo por hacer puesto que aún se tienen que desarrollar los chipsets, seguidos por las estaciones base y CPE, aún se tienen que definir la arquitectura de la red y los temas relacionados con la seguridad, y se tiene que probar la tecnología en una prueba de campo. Después de que los proveedores de equipos realicen pruebas de campo exitosas, la tecnología estará lista para pruebas extensivas del operador que entonces podrán conducir a despliegues comerciales a mayor escala. No hace falta decir que las pruebas de los operadores no siempre conducen a la implementación comercial. El hecho de saltar a la movilidad total aún es algo tenue, incluso después de que se ratifique el estándar .16e. Muy probablemente, que la tecnología sea comercial y económicamente viable llevará mucho más tiempo de lo que se predice en la actualidad: el momento depende, en gran medida, de la complejidad final de la arquitectura de la red. A falta de contenidos y servicios convincentes, los clientes que ya utilizan los servicios 3G y Wi-Fi difícilmente sean presionados a abandonar a su proveedor de servicio celular y a adoptar WiMAX. Aquellos que sí adopten WiMAX como canal de datos (data pipe) de banda ancha probablemente continúen usando a su proveedor de servicio celular opción que, en el mejor de los casos, indica que WiMAX complementa 3G mientras intenta competir con los servicios Wi-Fi que ya son económicos. En cierta medida, WiMAX también tendrá que competir con la combinación 3G /Wi-Fi para encontrar espacio en las notebooks de la próxima generación. Aquellos operadores no tradicionales que en la actualidad carecen de una oferta móvil son los candidatos que más probablemente usen las capacidades WiMAX. Sin embargo, también tendrán que hacer frente a la necesidad de equipos para usuarios habilitados por WiMAX y, en algunas instancias, a su carencia de un espectro adecuado. Además, estos operadores tendrán que hacer frente a los obstáculos técnicos inherentes en el despliegue de nueva tecnología inalámbrica y a los desafíos económicos relacionados con la oferta de un servicio que debe atraer el interés de los consumidores que ya están familiarizados con la combinación de servicios 3G/Wi-Fi. En última instancia, se puede hacer frente a los desafíos técnicos y se puede comenzar a desarrollar la oportunidad comercial para un servicio WiMAX portátil/móvil. El éxito de WiMAX en el mercado, dada su gran dependencia en la necesidad de modelos comerciales exitosos impulsados por el operador, es algo más sospechosa y, al fin, podría resultar ser el mayor perjuicio.

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