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Aprenda a comprimir

Autor: Xabier Blanco, traduzido por Germano Lins

Introdução: A dinâmica de um sinal


O que é o básico? Antes de começarmos a falar de compressão, devemos deixar claros alguns conceitos sobre
a dinâmica de um sinal de áudio; por "dinâmica" entendemos as variações de nível de um sinal no tempo (uma
cantora de ópera que faz contínuos crescendos e decrescendos tem uma dinâmica bem acentuada; um
sussurro, uma sibilância no mesmo volume não terá dinâmica alguma).

· Nível de ruído de fundo: este é o nível onde encontramos o ruído de fita e de linha, os ruídos elétricos, etc.

· Nível nominal: seria o nível mais apropriado para gravar o sinal de forma que a distorção seja mínima (o
momento em que o sinal "pica" no vermelho; ou seja, ultrapassa o umbral máximo admitido) e que o nível de
ruído de fundo seja superado.

· Relação sinal-ruído: a distância entre o nível de ruído e o nível nominal.

· Nível máximo: alcançado quando o sinal entrante começa a distorcer.

· Headroom: a diferença entre o nível nominal e o nível máximo; é a sua "zona de segurança", o último espaço
que você tem antes que aconteça a distorção.

· Faixa dinâmica: todo o nível que pode ocupar o sinal, desde o nível de ruído até o nível máximo.

A compressão
Agora que explicamos estes conceitos elementares, podemos começar a falar de compressão. Vamos supor
que você esteja no seu estúdio gravando umas tomadas de sintetizadores, vozes ou instrumentos. O nível
adequado de gravação foi ajustado, ou seja, está próximo o nível nominal (superando o ruído de fundo e
próximo da distorção, porém sem tocá-la). Este é o cenário ideal, mas, o mais normal é que, caso preste
atenção no seu indicador de sinal, você verá que ele de vez em quando alcança o vermelho (distorce).

Isto irá depender da natureza da fonte que está sendo gravada: por exemplo, imagine que esteja gravando
uma voz muito sentida, com alguns momentos de murmúrios e repentinas subidas de nível. É muito fácil que o
medidor encoste no vermelho nestas circunstâncias. Você pode pensar, "bom, se estou atento as alterações de
nível, posso me antecipar e subir ou baixar o volume de entrada quando for necessário"... Sim. Você está
certo, mas temos de convir que não é nada prático: vamos então pedir ajuda a um compressor.

Um compressor monitora o sinal de entrada e atua baixando o nível quando a distorção é alcançada, ou
subindo se o sinal fica muito baixo. Esta é a definição de andar por casa; para completá-la, podemos dizer que
o compressor lê o sinal de entrada, e logo depois, de acordo com a taxa de compressão que foi configurada,
reduz o sinal que de outra forma iria distorcer. Isto permite manter o sinal em um nível condizente e gravável
sem picos imprevistos.

Alto lá! O que é esse tal de "ratio"? É um dos parâmetros essenciais de um compressor. Vamos explicar quais
são os controles básicos dos compressores, e dessa forma você irá descobrindo como um compressor funciona
(na imagem, temos o Nanocompressor da Alesis).

· Threshold: este é o nível (em decibéis, dB) a partir do qual o compressor começa a atuar. Para você entenda
como atua, devemos falar um momento dos níveis de um sinal. Fixe a idéia de que um fader colocado na marca
de 0 dB está deixando passar todo o sinal "tal e qual", sem tirar nem dar ganho. Digamos que 0 dB se
identifica com a imagem "real" do som que entra. Os valores positivos (+1 dB, +2 dB...) indicam que estamos
acrescentando ganho ao sinal original, e os negativos (-1 dB...) que estamos retirando. Caso ajustemos o
threshold do compressor em -5 dB, por exemplo, lhe estamos dizendo que, quando o sinal entrante alcançar
esse nível, ele deverá ser comprimido. Por isso, quanto mais abaixamos o threshold, mais iremos comprimir o
sinal.

· Ratio: se dá em valores de proporção, como 2:1, 3:1, 4:1, etc. Vamos supor que você coloque o ratio em 3:1.
O que acontecerá é que por cada vez que o sinal entrante supere em 3 dB o nível de threshold, o compressor
somente irá permitir que passe 1 dB de sinal. Você pensará "de acordo, mas se está deixando passar um
decibel a cada vez, então ultrapassará de qualquer modo o nível de threshold". Evidentemente; o threshold é
apenas uma marca de referência, e não uma "guilhotina" que corta tudo o que passa por ela. De fato o
threshold e o ratio devem estar relacionados; você deve configurar um nível de threshold o bastante baixo,
considerando o ratio, para que os dB que passem não cheguem a distorcer. Aqui entra em cena o conceito de
headroom; o "espaço de segurança" que nos referimos anteriormente. Caso possa um headroom amplo, você
poderá jogar com ajustes mais extremos. Caso esteja em via permanente de distorcer o sinal, você terá que
manejar estes controles com maior precisão.

A técnica mais recomendável é ajustar o ratio primeiro, e depois ir movendo o threshold até que você perceba
que o sinal começa a ser comprimido (isto é visto facilmente nos medidores da mesa, note que as distorções
começam a desaparecer, caindo o nível para uma faixa mais uniforme). Que fique claro uma coisa: Caso o seu
sinal seja muito fraco, e o threshold esteja muito elevado, o compressor nunca irá funcionar. Caso o seu sinal,
digamos, somente alcance cotas de -5 dB e o threshold esteja em -2 dB, é evidente que o compressor não irá
atuar.

· Ataque (attack): Este parámetro decide con qué rapidez actuará el compresor cuando aparezcan los picos
(cuando la señal supere el umbral de threshold). Nos servirá para adaptar el funcionamiento del compresor a
la naturaleza de la fuente de sonido. Por ejemplo: algunos instrumentos tiene un ataque muy rápido (es decir,
suenan de inmediato, tan pronto como son tocados). Así pues, para este tipo de sonidos (como los de bajo o
bombo), necesitarás que el compresor actúe rápidamente, para que no se le escape ningun pico (tendrías que
ajustar el ataque a un valor bajo o nulo).

· Liberação (release): O parâmetro de liberação marca a velocidade com que o compressor deixa de atuar
sobre o sinal uma que este, depois de picar, tenha baixado aquém do nível de threshold (quando não precisa
mais ser comprimido). Caso a liberação seja ajustada com um valor alto, será obtido um sinal mais sustentado.
Caso seja curto, o sinal cairá de nível mais rapidamente.

· Ganho de saída (output gain): Quando o threshold já está ajustado e o compresso está atuando, seu nível
nominal será reduzido dependendo da quantidade de compressão que for aplicada, e assim o sinal, ainda que
comprimido, será ouvido com menor volume. Este parâmetro é utilizado para corrigir esse efeito e restabelecer
o nível novamente. Use este ajuste com cuidado: aumentando novamente o nível, estará sendo aumentado
também o nível de ruído de fundo que chega aumentado depois da compressão. Para evitar isso, tente fazer
com que chegue a maior quantidade de sinal possível ao compressor, com o mínimo de ruído.

· Knee: Este nem todos compressores possuem, mas não é raro encontrá-lo. Existem dois tipo de "knee"
(roda): hard-knee e soft-knee. O ajuste hard-knee supõe que o sinal será comprimido de imediato na
proporção marcada pelo ratio tão logo alcance o nível de threshold. O ajuste soft-knee faz isso de uma forma
mais suave, aplicando a compressão aos poucos, conseguindo assim um som menos abrupto. Tipicamente, os
sons que requerem pegada, como o baixo e o bumbo da bateria, são comprimidos com "hard-knee". Alguns
compressores permitem também escolher valores intermediários entre estes dois extremos, para controlar
melhor o som.

Comprimindo na prática
O uso da compressão depende muito do gosto pessoal. Na música dance e em certos estilos são utilizadas
configurações extremas para conseguir boa pegada nos sons, mas pode ser que isso não seja necessário. Uma
compressão extrema pode tornar a mixagem muito agressiva, mas também, uma compressão escassa pode
tornar muito brando o som. Como sempre, a solução está em testar diferentes configurações até alcançar um
resultado que satisfaça.

A título de guia, recomendamos alguns ajustes, em geral, para diferentes tipos de sinais:

· Baixo: Tente começar com um ratio 4:1 e um ataque e liberação


rápidos. Normalmente se prefere a compressão hard-knee porque
o som do baixo requer pegada e potência, mas também depende
do estilo. Talvez seja conveniente um soft-knee em um abaixo de
jazz atuando num tema suave e tranquilo.

· Guitarra: Comece com um ratio de 2:1 para guitarras clean, ou


um 3:1 ou 4:1 para guitarras distorcidas. Para conseguir um som
mais sustentado, tente um ratio de 4:1, com ataque rápido e
liberação lenta. Quando estiver com estes ajustes prontos, toque a
nota que desejar sustentar, e aumente o ratio até que o som se
sustente pelo desejado.

· Percussão: Os sinais de percussão se comprime muito, em geral devido aos seus ataques rápidos.
Experimente comprimir a caixa, que é o som que mais distorce porque cada golpe de caixa sobressai acima de
todos os demais com muita facilidade. Tente um ratio de 3:1, e use um ataque e liberação rápidos. Caso o sina
continue distorcido, experimente ratios maiores (a imagem mostra um compressor do Logic ajustado para uma
caixa). Este método é válido também para os timbales. Para o hi hat experimente um ratio de 2:1 com ataque
rápido e liberação lenta, para manter assim o decaimento natural do som dos pratos.

· Vozes: Como na percussão, é habitual comprimir os sinais de voz. O ratio varia de acordo com o cantor,
dependendo do tipo de voz (gritada e potente, suave e tranquila, etc.). Os cantores que não variam muito os
altos e baixos com sua voz terão uma dinâmica menor e consequentemente irão requerer menos compressão.
Tente iniciar com um ratio de 2:1, com ataque rápido, e liberação média-longa. Aumente logo depois o ratio
até que tenha dominado os picos de distorção.

Conclusão
Em geral, você deve usar a compressão para situar os sinais corretamente na mixagem, para lhes dar a
presença necessária e para dominar as subidas e baixadas de nível. Já outros a utilizam também com
intenções criativas, ou para conseguir um efeito deliberado, como por exemplo uma potente e encorpada linha
de baixo que marque o ritmo.

Podemos dizer que a compressão é uma arte que somente é dominada com muita prática. O ouvido é o melhor
guia: experimente diferentes ajustes e configurações até alcançar o som que está desejando.