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LEPTOSPIROSIS

Dra. Adelina Braselli

DEFINICION La leptospirosis es una antropozoonosis de distribución mundial, causada por espiroquetas patógenas del género Leptospira y caracterizada por una vasculitis generalizada.

HISTORIA Fue primariamente descrita por Weil en 1886, aunque recién en 1907 Stimson pudo visualizar el microorganismo en un corte de tejido renal de un paciente fallecido durante una epidemia de fiebre amarilla y en 1915 el agente fue cultivado y aislado por los japoneses Inada e Ido, al que denominaron Spirochaeta icterohemorrhagiae

ETIOLOGIA El agente etiológico de la leptospirosis pertenece al orden Sprirochaetales, familia Leptospiraceae y género Leptospira, que comprende 2 especies: L interrogans, patógena para los animales y el hombre y L. biflexa, que es de vida libre. L interrogans se divide en más de 210 serovares y 23 serogrupos. Esta clasificación tiene importancia epidemiológica ya que el cuadro clínico y en general la virulencia no se relacionan con el serovar. Recientes estudios genéticos han permitido demostrar que la taxonomía del género Leptospira es más compleja, habiéndose podido diferenciar 8 especies patógenas y 5 no patógenas. Leptospira es una bacteria muy fina, de 6 a 20 µm de largo y 0,1 a 0,2 µm de ancho, flexible, helicoidal, con las extremidades incursadas en forma de gancho, extraordinariamente móvil, aerobia estricta, que se

cerdos. o en medios contaminados especialmente por roedores (veterinarios. altas temperaturas) favorecen la transmisión. su prevalencia es mayor en las regiones tropicales. con pH neutro o ligeramente alcalino. caballos y ovejas. con un pico de incidencia en la 4ª década de la vida. La población con riesgo de enfermar comprende la que habita zonas endémicas de los países tropicales subdesarrollados. Por lo general el hombre es un huésped terminal. Los más afectados son los roedores salvajes. perros. mientras que en los países desarrollados suele ser una enfermedad profesional de los que trabajan con animales o sus productos. siendo excretados con la orina sin estar el animal enfermo. contaminando terrenos y aguas. Los animales infectados eliminan el germen con la orina. EPIDEMIOLOGIA Es una enfermedad reemergente en los países del Cono Sur. Es más frecuente en la población rural que en la urbana y predomina en el hombre. En ellos la infección es desde inaparente a severa y causa pérdidas económicas importantes. templado. Las condiciones ambientales prevalentes en la mayoría de países tropicales y subtropicales de América (lluvias abundantes. ganaderos. Incluso perros inmunizados pueden excretar leptospiras infecciosas en la orina durante largo tiempo. tamberos. salvajes y domésticas. desborde de aguas residuales durante las inundaciones. Puede sobrevivir largo tiempo en el agua o ambiente húmedo. Aunque está ampliamente distribuida en el mundo. Las leptospiras pueden permanecer durante largos períodos en sus túbulos renales. carniceros. trabajadores de . La mayor fuente de infección para el hombre la constituye la exposición directa a orina de esos animales o el contacto con agua y/o suelo contaminados con tales orinas. ya sea a través de actividades ocupacionales o recreativas. La transmisión de persona a persona es sumamente rara. que son el reservorio y la fuente de infección para el hombre. agricultores.cultiva con facilidad en medios artificiales. vacas. suelos no ácidos. trabajadores de frigoríficos. Afecta a numerosas especies animales.

pulmón y riñón. con brotes epidémicos. predominantemente capilar. Este aumento se relaciona a la situación regional y a factores climáticos como las inundaciones sufridas. Entre los días 5 y 7 los anticuerpos específicos formados favorecen la opsonización del microorganismo que deja de ser encontrado en la sangre y se eliminan por la orina durante semanas o meses (fase inmune o de leptospiruria). corazón y músculo esquelético (fase leptospirémica de la enfermedad). difunde rápidamente y después de 48 horas se la encuentra en todos los humores y tejidos. traducida fundamentalmente por una vasculitis infecciosa. Aerosoles inhalados pueden vehicular microorganismos directamente a los pulmones. Muchos aspectos de la leptospirosis permanecen sin explicar. limpiadores de alcantarillas. El gran daño celular en presencia de pocos microorganismos sugirió la mediación de factores tóxicos . El hombre también pueden infectarse en actividades recreativas al entrar en contacto con agua dulce estancada contaminada (baño. Afecta fundamentalmente a los capilares de hígado. La lesión vascular. suburbana y rural. sistémica. También es posible la transmisión transplacentaria. pesca. Leptospira es resistente a la actividad bactericida del suero normal y en ausencia de anticuerpos específicos no es fagocitada ni destruida por los polimorfonucleares o macrófagos.la red de saneamiento. urgadores). PATOGENIA Leptospira penetra en el hombre a través de la piel erosionada o mucosas sanas. deportes acuáticos) y por contacto con su mascota. es un factor prominente de la leptospirosis y responsable del edema y la diátesis hemorrágica. siendo observada en zonas urbana. En nuestro país la leptospirosis se comporta como una enfermedad endémica. con localización especial en riñón. La leptospirosis puede ser considerada como una enfermedad generalizada. Desde 1998 la tasa de incidencia está en aumento. hígado. al igual que en otros países del Cono Sur.

Durante la fase septicémica la migración de bacterias. se han relacionado a la migración de leptospiras a través del riñón y al depósito de antígenos. liberación de citoquinas y vasculitis autoinmune. Es así que los signos y síntomas del compromiso pulmonar. hemoptisis. enzimas y/o productos antigénicos liberados a través de la lisis bacteriana conducen a una permeabilidad vascular aumentada que es la manifestación más precoz y constante de la enfermedad. Por otro lado los resultados de investigaciones clínicas realizadas en Brasil sugieren que la gravedad de la leptospirosis podría relacionarse con la intensidad de la respuesta inmune. Se han observado miocarditis intersticial y arteritis coronaria. En estudios autópsicos se observaron hemorragias difusas a nivel de los tejidos. Las lesiones celulares de los diversos órganos tienen como base patogénica estos mismos factores.tanto de la espiroqueta como del huésped. además de las ostensibles hemorragias externas (epistaxis. melenas). quedando comprobada su ocurrencia por la seroconversión. puede causar . También la trombocitopenia se atribuye a ese mecanismo. La nefritis intersticial focal y necrosis tubular aguda. CLINICA La infección por Leptospira puede ser asintomática. renal y hepático aparecen en la fase inmune cuando las aglutininas específicas comienzan a ser detectadas. que actúan inicialmente sobre la membrana celular. también focal. a pesar de los profundos disturbios funcionales. Cuando es sintomática. En el músculo esquelético se ven áreas de necrosis hialina y hemorragias. La respuesta inmune está impicada en la patogénesis de la leptospirosis. toxinas. adicionada a eventual hipoxemia derivada del daño vascular. El daño capilar pulmonar conduce a fallo respiratorio agudo y hemoptisis. hizo pensar que muchos de los aspectos de la enfermedad fueran ocasionados por productos tóxicos liberados por el germen. La leptospira induce inmunidad de tipo humoral que protege solo frente al serovar infectante. como la formación de inmunocomplejos. Así como la pobreza de alteraciones patológicas en determinados órganos. hematemesis.

meningitis aséptica. Aunque clásicamene se describe como una enfermedad bifásica. o porque en las formas graves ambas fases se funde. urticariforme. etc. En las formas más severas el curso de la . vómitos. orina y LCR. o porque en las formas leves la segunda fase es benigna y breve o inexistente. frecuentemente termina con la apirexia y regresión de los síntomas. pero de importante ayuda diagnóstica. toxoplasmosis. Las mialgias predominan en músculos de pantorrillas. La congestión conjuntival es característica. Proteinuria y mioglobinuria son frecuentes. En esta etapa el germen puede ser recuperado en cultivos de sangre. postración y ocasionalmente disturbios mentales. En el examen de orina hay glóbulos rojos. de 4 a 9 días. Las lesiones cutáneas son variables. exantema eritematopapuloso. hepatitis anictérica. Puede ir acompañada de síntomas oculares como fotofobia. tifoidea. En las formas leves el enfermo se recupera totalmente en 3 a 6 semanas. así como hemoglobina y cilindros hialinos. El antecedente epidemiológico unido al conjunto de las manifestaciones clínicas despiertan la sospecha de leptospirosis y llevan a solicitar los estudios serológicos correspondientes. la enfermedad generalmente se inicia en forma brusca con escalofrío. aunque no constante. Se presume que el porcentaje de formas graves sea menor pues existe un subdiagnóstico en relación a las formas benignas que no llegan al médico o éste no las sospecha. A diferencia de las conjuntivitis bacterianas no hay pus ni secreciones. con menos frecuencia diarrea. Puede encontrarse hiperazoemia. mialgias y cefalea intensa. La colecistitis aculculosa es poco frecuente pero grave. paravertebrales y abdomen. malaria. fiebre elevada. dolor ocular. Después de un período de incubación que es de 2 a 26 días (término medio de 5 a 14). cilindros granulosos.una enfermedad febril anictérica autolimitada (85 a 90% de casos) o manifestarse bajo su forma más severa conocida como síndrome de Weil (5 a 10 % de casos). con frecuencia se plantean otros diagnósticos: influenza. La evolución posterior va a ser variable. petequial o hemorrágico. otras enfermedades virales. Esta primera fase. Otros síntomas son: náuseas. dengue. brucelosis. El dolor de los músculos abdominales y las alteraciones digestivas pueden simular un abdomen quirúrgico agudo. encefalitis. encefalitis. Como ninguno de los síntomas es específico. y hemorragia conjuntival. leucocitos. clínicamente suele ser monofásica.

La cefalea y las mialgias son intensas. con alta tasa de mortalidad.enfermedad puede ser prolongado o bifásico. En las formas más graves el distrés respiratorio y la hemoptisis pueden causar la muerte. mielitis. La trombocitopenia es frecuente pero la serie megacarocítica no está alterada a nivel medular. aunque inicialmente pueden predominar los PMN. Es frecuente la hiperleucocitosis con aumento de polimorfonucleares. Son posibles los infartos encefálicos isquémicos relacionados con la panarteritis. iritis. después de 1 a 3 días de apirexia y aparente recuperación. En esta segunda etapa o inmune. El LCR es claro. A nivel ocular las manifestaciones son variadas: congestión conjuntival. La VES es variable. La glucorraquia es normal. asociándosele una severa disfunción hepática donde la . En las formas anictéricas la principal manifestación de la segunda fase es la meningitis. difícilmente la leptospira es encontrada en la sangre. El nivel e transaminasas en suero es normal o está aumentado en 2 a 5 veces. así como petequias en el paladar. que puede ser observada con cualquier serotipo. reaparece la fiebre y los síntomas de localización en diversos órganos. coriorretinitis. Odinofagia y tos seca o con expectoración y esputo hemoptoico son frecuentes. las hemorragias y las complicaciones cardiovasculares son más frecuentes en pacientes con ictericia. El cuadro clínico anteriormente descrito se presenta con mayor severidad y es más prolongado. Los altos niveles de CPK en suero reflejan la miositis. hemorragias. La insuficiencia renal. Petequias y sufusiones hemorrágicas de piel. son frecuentes. neuritis periférica. En la segunda fase o inmune. coroiditis. salvo que haya hemorragias. pero puede ser aislada de la orina. Son poco frecuentes las monoartritis migratorias y poliartritis. La amilasemia puede estar aumentada aunque la pancreatitis es inhabitual. La hepatomegalia es más frecuente que la esplenomegalia. Puede ocurrir coagulación intrvascular diseminada y hemólisis. La hemoglobina se mantiene en valores normales. con aumento de proteinas y linfocitos. Forma ictérica o síndrome de Weil Es una forma grave de leptospirosis. Otras manifestaciones neurológicas poco frecuentes son: encefalitis. parálisis de nervios craneanos. iridociclitis. Las manifestaciones hemorrágicas son de diferente entidad. convulsiones.

La función glomerular se mantiene por largo tiempo. Insuficiencia cardíaca y colapso cardiocirculatorio son raros. Las hemorragia son frecuentes (petequias. equímosis. La ictericia es intensa y rubínica. En pacientes con fallo renal hay aumento de azoemia y creatininemia. Se acompaña de disfunción renal. El tiempo de protrombina está alargado y generalmente se normaliza con la administración de vitamina K. La muerte a menudo es resultado del fallo renal agudo o fallo miocárdico. pulmonares y de conciencia. Las alteraciones vasculares serían sus mayores responsables. DIAGNOSTICO . hemorragias. Ocasionalmente se observa el síndrome hemolítico urémico. Durante el embarazo es feto puede ser afectado en forma primaria por la infección o a través de los efectos patológicos maternos. a predominio de la bilirrubina conjugada. Las arritmias cardíacas y los trastornos de conducción son agravados por los disturbios electrolíticos. Después de los métodos dialíticos las principales causas de muerte son las hemorragias y las complicaciones cardíacas. hemorragias pulmonares y digestivas). Lo mismo ocurre con el tiempo de trombina. alteraciones hemodinámicas. con potasemia normal o particularmente disminuida y aumento en la excreción de sodio. Las imágenes radiológicas pulmonares son compatibles con neumonitis intersticial hemorrágica y hay infiltrados localizados o difusos. cardíacas. Los pacientes que sobreviven estas complicaciones usualmente se recuperan totalmente en 6 a 12 semanas. La ictericia es el primer síntoma de gravedad pues en su ausencia no es frecuente que el enfermo muera. Durante muchos años la insuficiencia renal aguda fue la principal causa de muerte de la leptospirosis. En cualquier forma clínica de la leptospirosis se observa el compromiso cardíaco por miocarditis. pero es mayor en el síndrome de Weil.ictericia es el signo prominente. pueden ser masivas y causar la muerte.

No se dispone de vacuna para uso humano ni se utiliza quimioprofilaxis. estar calzado. La confirmación se obtiene con el aislamiento del germen o por técnicas serológicas. durante 7 días.El diagnóstico se sospecha por la clínica y la noción epidemiológica. por lo que debería haber una vacuna para cada área geográfica. como la desratización en el campo. Un problema importante para la fabricación de vacunas es que los antígenos son específicos de serovar. TRATAMIENTO Los antibióticos de elección son penicilina 1. la separación. Además de la quimioterapia específica son necesarias las medidas sintomáticas. que protejan piel y mucosas. Las medidas de prevención a tener en cuenta son: mejorar las condiciones socioeconómicas y el autocuidado y la autoprotección utilizando métodos de barrera. En personas con exposición pasajera ha sido útil la quimioprofilaxis son doxiciclina 100 mg/d. la asistencia renal y otras medidas de soporte vital. el control sanitario de los animales importados. Las vacunas inactivadas de uso animal utilizadas evitan la infección pero no el estado de portador.5 MUI c/6 horas i/v o tetraciclinas. tratamiento y sacrificio de animales enfermos. excepto para poblaciones de alto riesgo. preferentemente doxiciclina 100 mg c/12 horas por vía oral. la destrucción de leptospiras en terrenos encharcados. la realización de construcciones a prueba de roedores. como son algunas poblaciones militares. ha dado resultados relativos. 2 veces por semana. del equilibrio hidroelectrolítico. resultó más positivo. PREVENCION La lucha contra el reservorio. cuando se realizan actividades . El drenaje de terrenos. cuando en el paciente con un cuadro clínico sugestivo de la enfermedad se asocia la seroconversión o se demuestra la presencia de IgM específica. la corrección de las alteraciones hemodinámicas. las medidas de protección de los trabajadores (uso de botas y guantes) el no bañarse en agua de río o estancada.

La vacuna no protege totalmente porque hay muchas tipos de leptospiras y la vacuna no inmuniza contra todos . Aunque la infección renal puede ocurrir en animales vacunados y se han descrito casos de hombres que adquirieron la enfermedad a partir de perros vacunados.con riesgo de contaminación. en especial perros. ello es infrecuente. Se recomienda vacunar a los animales domésticos.

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