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MACROECONOMÍA

I.

INTRODUCCIÓN

El aire que respiramos no es algo inerte. Nuestra atmósfera está formada por distintos gases (básicamente nitrógeno y oxígeno, además de pequeñas cantidades de otros gases) que utilizan los rayos del sol como fuente de energía para reaccionar entre sí. El conjunto de estos procesos químicos y bioquímicos debe mantener el equilibro de las moléculas de estos gases en la atmósfera. Así, por ejemplo, la respiración produce dióxido de carbono que se recicla mediante la fotosíntesis, y ést a, por acción del agua y del sol, desprende oxígeno que a su vez es necesaria para la respiración. El gas que más preocupa, sin embargo, es el ozono, un contaminante que no procede de emisiones, sino que se forma cuando las condiciones atmosféricas, en es pecial el sol, son las adecuadas. Es muy oxidante, tóxico, y en algunas ciudades (Atenas, por ejemplo) representa ya una grave amenaza. Pero también se ha convertido ya en uno de los grandes peligros para los bosques mediterráneos. No existe, por desgraci a, solución inmediata para la contaminación atmosférica. La más sencilla que puede imaginarse (aunque no llevarse a la práctica) sería reducir drásticamente las emisiones de gases contaminantes. Incluso en este escenario utópico harían falta muchos años, t al vez incluso siglos, para que nuestra atmósfera recuperara el equilibrio. Pero, además, uno de los aspectos esenciales de la contaminación del aire es su carácter internacional: los efectos nocivos no saben de fronteras y afectan al mundo entero. Las principales fuentes de datos demográficos son los censos nacionales, el registro civil y, a partir de la década de 1960, los muestreos a nivel nacional. Estas fuentes proporcionan el material de base para investigar las causas y las consecuencias de los cambios de población. La fuente más habitual es el censo de población, que contabiliza en un cierto momento todas las personas de un área determinada, con sus datos personales y características sociales y económicas específicas. Un registro civil es la contabilización continua, por parte de las administraciones locales, de los nacimientos, fallecimientos, migraciones, matrimonios y divorcios. Su fiabilidad depende de lo veraces que sean los ciudadanos al proporcionar los datos. En el muestreo se utiliza una s elección estadística representativa de la población total. En los últimos 50 años, las políticas de desarrollo agrícola han tenido un éxito notable en potenciar las aportaciones o entradas externas como medio para aumentar la producción de alimentos, lo q ue ha producido un crecimiento llamativo en el consumo global de pesticidas, fertilizantes inorgánicos, piensos animales, tractores y otras maquinarias. Estas aportaciones externas, no obstante, han reemplazado los recursos y procesos naturales de control, haciéndolos más vulnerables. Los pesticidas han reemplazado a los medios biológicos, mecánicos y de cultivo para controlar las plagas, las malas hierbas y las enfermedades; los agricultores han sustituido el estiércol, el abono vegetal y las cosechas fija doras de nitrógeno por fertilizantes inorgánicos; la información para tomar decisiones de gestión procede de los proveedores comerciales

no de fuentes locales. Es posible mejorar tanto la tecnología como la organización social para abrir paso a una nueva era de crecimiento económico sensible a las necesidades ambientales. Es el llamado desarrollo sostenible. que permita la mejora de las condiciones de vida. de los pobres del mundo. deben satisfacerse las necesidades básicas de la humanidad. MARCO TEÓRICO Desarrollo sostenible . tanto en el consumo de recursos como en la generación de residuos. II.MACROECONOMÍA y de los científicos. La más conocida definición de Desarrollo sostenible es la de la Comisión Mundial sobre Ambiente y Desarrollo (Comisión Brundtland) que en 1987 definió Desarrollo Sostenible como: "el desarrollo que asegura las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para enfrentarse a sus propias necesidades". En primer lugar. la explotación ilimitada de recursos y el beneficio como único criterio de la buena marcha económica es insostenible. Un planeta limitado no puede suministrar indefinidamente los recursos que esta explotación exigiría. pero compatible con una explotación racional del planeta que cuide el ambiente. Los que antaño fueron valiosos productos interiores se han convertido hoy en productos de desecho. Esto implica prestar atención a las necesidades. a los que se debe dar una atención prioritaria". los límites para el desarrollo no son absolutos. en gran medida insatisfechas. el consumo. La especialización de la producción agrícola y el declive asociado de la granja mixta también han contribuido a esta situación. y los combustibles fósiles han reemplazado a las fuentes de energía genera das localmente. satisfacer a las necesidades del futuro. Por esto se ha impuesto la idea de que hay que ir a un desarrollo real. Según este planteamiento el desarrollo sosteni ble tiene que conseguir a la vez: y satisfacer a las necesidades del presente. reduciendo al mínimo los efectos negativos de la actividad económica. término aplicado al desarrollo económico y social que permite hacer frente a las necesidades del presente sin poner en peligro la capacidad de futuras generaciones para satisfacer sus propias necesidades. El sistema económico basado en la máxima producción. su impacto sobre los recursos del medio ambiente y la capacidad de la biosfera para absorber los efectos de la actividad humana. lugar donde vivir y trabajo. sino que vienen impuestos por el nivel tecnológico y de organización social. La Comisión resaltó "las necesidades básicas de los pobres del mundo. Hay dos conceptos fundamentales en lo que se refiere al uso y gestión sostenibles de los recursos naturales del planeta. ropa. ya que un mundo en el que la pobreza es endémica será siempre proclive a las catástrofes ecológicas y de todo tipo. fomentando una actividad económica que suministre los bienes necesarios a toda la población mundial. En segundo lugar. de tal forma que sean soportables por las próximas y . comida.

susceptibles de agotarse. Pone su confianza en el desarr ollo e implantación de tecnologías limpias. y ambiental de las actividades humanas. nivel salarial. los clientes. etc. tomando el ejemplo de una empresa.). Las características que debe reunir un desarrollo para que lo podamos considerar sostenible son: y y y y y y y y Busca la manera de que la actividad económica mantenga o mejore el sistema ambiental. Este último pilar es necesario para que los otros dos sean estables. como del hecho de que una creciente actividad . no sólo de unos pocos selectos. Incluye un análisis de los impactos derivados de la actividad considerada en términos de flujos. Usa los recursos eficientemente. etc. social. Restaura los ecosistemas dañados. tener en cuenta las consecuencias sociales de la actividad de misma en todos los niveles: los trabajadores (condiciones de trabajo. Características de un desarrollo sostenible. consumo de recursos difícil o lentamente renovables. Sostenibilidad social: basada en el mantenimiento de la cohesión social y de su habilidad para trabajar en la persecución de objetivos comunes. "tres pilares" que deben tenerse en cuenta por parte de las comunidades. evitando la degradación de las funciones fuente y sumidero. Cuando nuestra actuación supone costos futuros inevitables (por ejemplo la explotación de minerales no renovables). Promueve el máximo de reciclaje y reutilización. así como en términos de generación de residuos y emisiones. tanto empresas como personas: y Sostenibilidad económica: se da cuando la actividad que se mueve hacia la sostenibilidad ambiental y social es financieramente posible y rentable. agua potable. El objetivo del desarrollo sostenible es definir proyectos viables y reconciliar los aspectos económico. Reconoce la importancia de la naturaleza para el bienestar humano . Promueve la autosuficiencia regional . Asegura que la actividad económica mejore la calidad de vida de todos. se deben buscar formas de compensar totalmente el efecto negativo que se está produciendo (por ejemplo desarrollando nuevas tecnologías que sustituyan el recurso gastado). los proveedores. y y La justificación del desarrollo sostenible proviene tanto del hecho de tener unos recursos naturales limitados (nutrientes en el suelo. Sostenibilidad ambiental: compatibilidad entre la actividad considerada y la preservación de la biodiversidad y de los ecosistemas.). Supondría.MACROECONOMÍA generaciones. las comunidades locales y la sociedad e n general. minerales.

tanto a escala local como planetaria. 5) la pérdida de especies. Condiciones para el desarrollo sostenible Los límites de los recursos naturales sugieren tres reglas básicas en relación con los ritmos de desarrollo sostenibles. de gases (sobre todo dióxido de carbono. Estos grandes problemas ambientales incluyen: 1) el calentamiento global de la atmósfera (el efecto invernadero). escudo protector del planeta. Fue necesario reconocer que la velocidad del cambio era tal que superaba la capacidad científica e institucional para ralentizar o invertir el sentido de sus causas y efectos. los suelos. Según algunos autores. estas tres reglas están forzosamente supeditadas a la inexistencia de u n crecimiento demográfico. la especialización agrícola y la creciente presión a la que se ven sometidas las pesquerías . que permite una mayor penetración de rayos ultravioleta hasta su superficie. por parte de la industria y la agricultura. que produce con el tiempo la pérdida de la capacidad productiva del suelo . neutralizado o absorbido por el medio ambi ente. Ningún recurso no renovable deberá aprovecharse a mayor velocidad de la necesaria para sustituirlo por un recurso renovable utilizado de manera sostenible. 6) la degradación del suelo en los hábitats agrícolas y naturales. las aguas .MACROECONOMÍA económicasin más criterio que el económico produce. tanto silvestres como domesticadas. debido a la emisión. el encharcamiento y la salinización. Durante las décadas de 1970 y 1980 empezó a quedar cada vez más claro que los recursos naturales estaban dilapidándose en nombre del µdesarrollo¶. entre las plantas y los animales. 4) el agotamiento de la cubierta forestal (deforestación). Ningún contaminante deberá producirse a un ritmo superior al que pueda ser reciclado. 1. 3) la creciente contaminación del agua y los suelos por los vertidos y descargas de residuos industriales y agrícola s. por la explotación para leña y la expansión de la agricultura . incluyendo la erosión. 2. graves problemas medioambientales que pueden llegar a ser irreversibles. y en las relaciones entre todos ellos. óxido nitroso y clorofluorocarbonos) que absorben la radiación de onda larga reflejada por la superficie de la Tierra. metano. Ningún recurso renovable deberá utilizarse a un ritmo superior al de su generación. de plantas y animales por destrucción de hábitats naturales. Se estaban produciendo cambios imprevistos en la atmósfera. 2) el agotamiento de la capa de ozono de la estratosfera. espe cialmente en los trópicos. 3. por la acción de productos químicos basados en el cloro y el bromo.

y un programa de acción. es también su principal problema de desarrollo. más equitativas. que creara una comisión independiente para examinar estos problemas que sugiriera mecanismos para que la creciente población del pla neta pudiera hacer frente a sus necesidades básicas. En el primero los gobiernos adoptan el concepto de desarrollo sostenible y organizan estructuras nuevas. una Constitución de la Ti erra de principios básicos. en lo que se refiere a la energía y los recursos. Tras la Comisión. Su mandato especificaba tres objetivos: reexaminar cuestiones críticas relacionadas con el medio ambiente y el desarrollo. las organizaciones de voluntarios. científicos. La principal tarea de la llamada Comisión Brundtland era generar u na agenda para el cambio global. En todo caso. Denominada Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo. el siguiente acontecimiento internacional significativo fue la Cumbre sobre la Tierra. proponer nuevas fórmulas de cooperación intern acional en estos temas capaces de orientar la política y los acontecimientos hacia la realización de cambios necesarios. En el informe se describen dos futuros: uno viable y otro que no lo es. las empresas. . o a acepta r la adopción de medidas vinculantes (como en el caso de los principios forestales). diplomáticos y legisladores celebró audiencias públicas en cinco continentes durante casi tres años. la especie humana continúa agotando el capital natural de la Tierra. En sus 41 capítulos. Este abismo. el programa de acción contenido en la Agenda 21 aborda casi todos los temas relacionados con el desarrollo sostenible que se puedan imaginar. para poner en práctica estos principios. celebrada en junio de 1992 en Río de Janeiro ( véase Cumbre de Río). a firmar ciertos documentos (había quien opinaba que el Convenio sobre la Diversidad Biológica debilitaba las industrias de biotecnología de los países industrializados). llamado Agenda 21. Los resultados de la Cumbre incluyen convenciones globales sobre la biodiversidad y el clima. A finales de 1983. El grupo de ministros. es el principal problema ambiental del planeta. En el segundo. pero no está lo suficientemente financiado. el secretario general de las Naciones Unidas le pidió a la primera ministra de Noruega. las instituciones y los gobiernos. Se trataba de encontrar modos de traducir las buenas intenciones en medid as concretas y de que los gobiernos firmaran acuerdos específicos para hacer frente a los grandes problemas ambientales y de desarrollo. Los resultados se vieron empañados por la negativa de algunos gobiernos a aceptar los calendarios y objetivos para el cambio (por ejemplo para la reducción de emisiones gaseosas que conducen al calentamiento global). Gro Harlem Brundtland. El informe fue presentado ante la Asamblea General de las Naciones Unidas durante el otoño de 1987. incluidos 120 Jefes de Estado. en ella estuvieron representados 178 gobiernos. lo que quedaba claro era que la incorporación de consideraciones económicas y ecológicas a la planificación del desar rollo requeriría toda una revolución en la toma de decisiones económicas. que empiezan a cerrar el abismo que separa a los países ricos de los pobres. y formular propuestas realistas para hacerles frente.MACROECONOMÍA . y aumentar los niveles de concienciación y compromiso de los individuos.

un estado inmutable de armonía. Medidas Desde la creación del ya citado programa de creación de una Opinión Pública favorable al Desarrollo Sostenible. los sistemas polític os deben favorecer la participación ciudadana en la toma de decisiones. los ricos deben adoptar estilos de vida que no se salgan del marco de los recursos ecológicos del planeta. A partir de ella. El capítulo 36 de este programa está dedicado a la creación de una Opinión Pública. que duró tres meses. ningún político relevante podrá aducir ignorancia de los vínculos existentes entre el med io ambiente y el desarrollo. La Comisión de Desarrollo Sostenible depende del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de la ONU. uno de ellos en 1999 y el otro en 2001. en especial en el caso de los pobres. sino un proceso de cambio. se transmitirán a los Estados miembros las directrices a se guir. Este punto tiene su base en un programa que nace en 1996 y que se amplía en 1998. De ambos se . Además. un plan de 300 páginas cuyo objetivo era conseguir el Desarrollo Sostenible. que se celebró en Río de Janeiro (Brasil) y que se conoce como Cumbre de la Tierra. COMISION DE LA ONU PARA EL DESARROLLO SOTENIBLE En diciembre de 1992 la Organización de las Naciones Unidas (ONU) decide crear la Comisión para el Desarrollo Sostenible para asegurar un seguimiento eficaz de la histórica Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo de 1992. Éste está ya en marcha en el campo del desa rrollo agrícola. la Cumbre fue un trascendental ejercicio de concienciación a los más altos niveles de la política. dejó claro que eran necesarios cambios fundamentales para alcanzar un desarrollo sostenible. Tras esta conferencia. en especial las relativas a actividades que afectan a sus vidas. los líderes de los Estados miembros de la ONU aprobaron el Programa 21. donde la transición hacia la agricultura sostenible está mejorando la producción de alimentos. y el tamaño y crecimiento de la población deben estar en armonía con la cambiante capacidad productiva del ecosistema. Los pobres deben recibir una participación justa en los recursos para sustentar el crecimiento económico.MACROECONOMÍA No obstante. además de proteger el medio ambiente. Por medio de ella. El comité de expertos de las Naciones Unidas sobre Contabilidad Económico Ambiental (UNCEEA) trabaja para hacer del Sistema de Contabilidad Económico Ambiental (SEEA) un estándar internacional para el año 2010 y a promoverlo para su puesta en práctica en los diferentes países. La Comisión es ³un foro excepcional de las Naciones Unida s que reúne a funcionarios públicos y representantes de muy diversos sectores de la sociedad civil para analizar y recomendar soluciones que promuevan el Desarrollo Sostenible´. El desarrollo sostenible no es. el que nos interesa en este caso es el de ³La educación y la conciencia´. el Secretariado General de la ONU ha elaborado dos informes de resultados. De entre los temas que trata esta comisión. sin embargo.

la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (ECDE) y la Organización de los Estados Americanos (OEA). Cuestiones que aún no se han conseguido : y Esclarecer el concepto de Desarrollo Sostenible de manera colectiv a. la falta de compromiso político y la sectorialización de los sistemas escolares. Para ayudar a los Estados miembros la UNESCO ha creado mecanismos de colaboración entre ONGs.). Para ello. Educación sobre Desarrollo Sostenible. Otros organismos y organizaciones colaboradoras y y y y y y y Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). Es interesante pararnos en este punto. Sin embargo. la Ciencia y la Cultura (UNESCO. En este caso. Para acla rar estos puntos la UNESCO elabora publicaciones y prepara conferencias y reuniones. Algunos de ellos los veremos a continuación. aunque de manera muy limitada. la educación debe implicar a todos los sectores. la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) Fondo de Población de las Naciones Unidas (FNUAP) Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) Organización Meteorológica Mundial (OMM) Comisión Económica para Europa (CEPE) ONGs de Polonia y Zimbabwe. la ONU ha elaborado un documento que ha distribuido por los diferentes Estados miembros: ³Educación para un futuro sostenible: una visión transdisciplinar para una acción concertada´ . poderes públicos. porque la creación de los programas y de los posteriores informes suele ser un punto de debate y controversias. para la elaboración posterior de los informes sí cuenta. es la Comisión para el Desarrollo Sostenible la que elabo ra los programas.Organismo coordinador: Organización de las Naciones Unidas para la Educación. como podemos ver. Sí cuenta la ONU con otros organismos y con los propios Estados para el desarrollo de puntos concretos del programa.MACROECONOMÍA extraen conclusiones similares. Las políticas nacionales de educación no están siendo efectivas. con la participación de ONGs. entidades financieras« Los objetivos de las políticas y y . por lo que incluimos aquí un resumen de los puntos más importantes: . Para elaborarlo ha contado con la colaboración del Banco Mundial (BM). Los puntos en los que el concepto de Desarrollo Sostenible no está claro son: La educación para el Desarrollo Sostenible vs. el Desarrollo Sostenible es un concepto similar a Medio Ambiente. Los impedimentos son: La falta de fondos. en principio sin contar con otras aportaciones externas a la propia ONU. y la educación debe ser una educación para toda la vida.

Para ello serán necesarios al menos 20 años. A lo largo del siglo XX el entorno rural ha sufrido transformaciones en la mayor parte del mundo. MODERNIZACIÓN AGRÍCOLA La agricultura ha experimentado muchas revoluciones a lo largo de la historia desde su aparición hace entre unos 8. la PNUMA y la UICN. y Incorporación de la educación en las estrategias nacionales para el Desarrollo Sostenible. La educación se tiene que entender como un reflejo de la sociedad.MACROECONOMÍA nacionales de educación son: La reorientación del personal docente. Y por último. Es un plan detallado de acciones que deben ser acometidas a nivel mundial. y promover una perspectiva interdisciplinaria que propicie el Desarrollo Sostenible. Para mejorarlo la UNESCO prepara reuniones de expertos que elaboran resúmenes con las mejores prácticas. Los encargados serán la ONU. Se está creando un registro internacional de prácticas innovadoras. Los gobiernos . Se deben revisar las inversiones privadas. elaborado por la UNESCO. Definición y difusión de prácticas i nnovadoras. Los maestros deben ser incorporados a los procesos de reforma. Se deben promover las inversiones en educación. nacional y local por entidades de la ONU.000 y 10. PROGRAMA 21 Programa 21 es un programa de las Naciones Unidas (ONU) para promover el desarrollo sostenible . conductas y estilos de vida. Existe aún confusión de los Estados respecto al concepto.000 años hasta la renombrada revoluci ón agrícola. la UNESCO. Este punto está muy poco desarrollado. acaecida en Europa entre los siglos XVII y XIX. se deben crear más campañas de sensibilización de la Opinión Pública. Es necesaria la especial implicación de los gobiernos y de agentes nacionales y locales. la reforma de la enseñanza superior. Se entiende así la educación como un instrumento esencial para crear una Opinión Pública fuerte y lograr así los objetivos. y y y y Cuestiones estratégicas : y y y y La educación para el Desarrollo Sostenible tiene que ver con un cambio de valores. los gobiernos de sus estados miembros y por grupos principales particulares en todas las áreas en las que ocurren impactos humanos sobre el medio ambiente . Educación en la promoción de modalidades sostenibles de consumo y producción. Para ello s e propone la colaboración con ONGs.

Estas variedades modernas fueron entregadas a l os agricultores junto con aportaciones. pero en África ha descendido un 20 por ciento. y han garantizado los precios y el merc ado para la producción agrícola. dando lugar a sistemas de alto rendimiento en la producción de alimentos. se emplean en las grandes llanuras y deltas irrigados del sur. Están dotados de acceso a carreteras. no obstante. a través suyo. el rendimiento medio de los cereales se ha duplicado en 30 años. maquinaria. y la cría intensiva de ganado y aves. la producción per cápita de alimentos ha aumentado cerca de un 30%. que fueran insensibles a la duración del día. infraestructuras de comercialización. aún quedan unos 1. carreteras y mercados. mercados urbanos. En los países del Tercer Mundo. orientadas a la venta. Han respaldado la creación de nuevas infraestructuras. Los primeros dos tipos han conseguido responder ante los recursos tecnológicos. transporte. El proceso de modernización agrícola ha producido tres tipos distintos de agricultura: 1) La industrializada. la tradicional y la no mejorada. a aportaciones externas. como programas de irrigación. lo que permitía recoger dos cosechas al año. . Los científicos desarrollaron nuevas variedades de cereales básicos. 2) la llamada revolución verde y 3) todos los demás tipos: la de baja aportación exterior. de las que 480 millones viven en hogar es demasiado pobres para obtener la energía necesaria para el crecimiento adecuado de los niños y para mantener una actividad mínima por parte de los adultos. pesticidas. que incluían fertilizantes inorgánicos. Lo que es más. piñas. adoptando el uso de maquinaria.000 millones de personas en el mundo cuya dieta no aporta suficientes calorías para trabajar. antibióticos. oculta diferencias regionales significativas: en el Sureste asiático. de elevado coste. En los países industrializados se produjo una revolución similar. Este valor medio. consiguiendo que maduraran antes. reduciendo la mano de obra. maquinaria. o entradas. créditos y agua. y comprenden los cultivos irrigados de arroz en las tierras bajas.MACROECONOMÍA han incentivado la adopción de variedades modernas para las cosechas y de razas modernas de ganado. Los agricultores se modernizaron. un suministro adecuado de agua (bien por una pluviosidad regular o por medio de sistemas de irrigación). acceso a variedades modernas de cultivos y razas de ganado y a productos derivados del petróleo y maquinaria. puertos y. crédito. las plantaciones de plataneros. lo que facilitaba su cultivo en un gran abanico de latitudes. palma de aceite y caña de azúcar. que exigen grandes aportaciones del exterior. Estas son las tierras de la llamada revolución verde. estos sistemas. Tomando en consideración el crecimiento de la población en el mismo periodo. instalaciones de procesado agrícola y crédito. las hortalizas e n las inmediaciones de los centros urbanos. sureste y este de Asia. el trigo y el algodón. pesticidas. así como en partes de Latinoamérica y el norte de África. la mejora ha sido de un 7% del total de los alimentos producidos por persona. maquinaria). y en otras zonas aisladas. Tienden a ser explotaciones de monocultivos y/o animal único. junto con recursos externos (como fertilizantes. Como resultado. y que produjeran una mayor proporción de grano en relación con la paja. Tienen buenos suelos. necesarios para que las primeras sean productivas.

se encuentran en suelos frágiles o problemáticos. Los países más pobres tienden a tener una proporción más elevada de estos sistemas agrícolas. En estas áreas los sistemas de cultivo son complejos y diversos. La especialización de la producción agrícola y el declive asociado de la granja mixta también han c ontribuido a esta situación. IMPACTO DE LA AGRICULTURA SOSTENIBLE A pesar de las mejoras realizadas en la producción de alimentos. La población mundial alcanzará entre los 8.MACROECONOMÍA especializando los cultivos y cambiando sus prácticas para obtener mayores beneficios. tractores y otras maquinarias. que se concentra en tierras altamente productivas.000 y 13. cerca de un 30 a un 35% de la población del planeta. pantanos. En los últimos 50 años. . Sin un crecimiento muy considerable. Incluso recurriendo a las estimaciones más bajas. Se trata de sistemas de baja aportación externa y situados en tierras secas.100 millones de personas. las perspectivas de muchos habitantes de los países pobres son sombrías. tierras altas. El tercer tipo de agricultura comprende todos los demás sistemas agrícolas y de subsistencia. zonas semidesérticas. hayan desaparecido casi por completo.5 a 1 tonelada por hectárea. un sistema muy integrado en el que se generaban pocos impactos exteriores. entre 1. será necesario que la producción agrícola a umente de forma sustancial para que se puedan mantener los niveles de nutrición actuales. mecánicos y de cultivo para c ontrolar las plagas. subsiste merced a esta tercera y olvidada forma de agricultura. Estas aportaciones externas. y los combustibles fósiles han reemplazado a las fuentes de energía generadas localmente. Los que antaño fueron valiosos productos interiores se han convertido hoy en productos de desecho. tierras pantanosas. Los pesticidas han reemplazado a los medios biológicos.900 y 2. las malas hierbas y las enfermedades. y la vida de sus habitantes a menudo depende de los recursos silvestres. piensos ani males. el abono vegetal y las cosechas fijadoras de nitrógeno por fertilizantes inorgánicos. no de fuentes locales. montañas y colinas y bosques. además de la producción agrícola propia. Además su productividad es baja: el rendimiento de los cereales es de sólo 0. Las explotaciones están muy alejadas de los mercados. sabanas. lo que ha producido un crecimiento llamativo en el consumo global de pesticidas. haciéndolos más vulnerables. han reemplazado los recursos y procesos naturales de control. los desafíos no han hecho más que empezar. las políticas de desarrollo agr ícola han tenido un éxito notable en potenciar las aportaciones o entradas externas como medio para aumentar la producción de alimentos. no obstante. La presión en favor de incrementar el rendimiento y el tamaño de las explotaciones ha hecho que las granj as mixtas tradicionales. el rendimiento de las cosechas bajo. Aún así toda esta gente se encuentra hoy excluida de la política de desarrollo de los gobiernos.000 millones de personas. y dado el acceso poco equitativo a los recursos que predomina en la actualidad. la información para tomar decisiones de gestión procede de los pr oveedores comerciales y de los científicos. los agricultores han sustituido el estiércol. y es poco probable que los visit en los científicos agrícolas o que sean estudiadas en los centros de investigación. A mediados de la década de 1990. fertilizantes inorgánicos.

La agricultura sostenible es. En la agricultura industrializada de Europa . Cuando estos componentes se unen. La agricultura sostenible. 4) un mayor uso productivo del potencial biológico y genético de las especies vegetales y animales. Los grandes desafíos a los que se enfrenta la agricultura sostenible en cada una de las tres áreas agrícolas son muy diferentes. 6) un incremento de la autosuficiencia de los agricultores y los pueblos rurales. la energía y los recursos biológicos. Los productos secundarios o desechos de un componente se convierten en aportaciones a otro . la capacidad productiva y las limitaciones ambientales impuestas por el clima y el paisaje para garantizar que los niveles actuales de producción sean sostenibles a largo plazo. 7) una mejora del equilibrio entre los patrones de pastoreo o explotación. por lo tanto. los nutrientes. regenerando los recursos interiores más rápidamente o combinaciones de ambos. la agricultura se transforma en agricultura integrada. un sistema de producción de alimentos o fibras que persigue los siguientes objetivos de forma sistemática: 1) una incorporación mayor de los procesos naturales. incluyendo enfoques innovadores aún no del todo comprendidos por los científicos ni adoptados por los ag ricultores. aspira al uso integrado de una gran variedad de tecnologías de gestión de las plagas. el agua. Al ir reemplazando las aportaciones exteriores por los procesos naturales. 8) una producción rentable y eficiente que haga hincapié en la gestión agrícola integrada y la conservación del suelo. el impacto sobre el medio ambiente disminuye. de cara a minimizar los costes variables. 5) un mayor uso productivo de los conocimientos y prácticas locales. Aspira a una mayor diversidad de explotaciones en el seno de las granjas. y un uso más metódico de las demás aportaciones. combinada con mayores vínculos y flujos entre ellas. y sus recursos se usan con más eficiencia. como el ciclo de los nutrientes. por lo tanto. la fijación del nitrógeno y las relaciones plaga -depredador a los procesos de producción industrial.MACROECONOMÍA El principal desafío al que se enfrenta la agricultura sostenible es mejorar el uso que se hace de estos recursos interiores. 3) un acceso más equitativo a los recursos y oportunidades productivo y la transición a formas de agricultura más justas desde el punto de vista social. 2) una reducción del uso de las aportaciones externas no renovables que más daño pueden causar al medio ambiente o a la salud de los agricultores y consumidores. el suelo y el agua. Esto puede hacerse minimizando las aportaciones desde el exterior.

reduciendo sustancialmen te las aportaciones exteriores. 3) en los sistemas agrícolas industrializados. No son más que éxitos aislados. en la mayor parte de los casos se trata de iniciativas localizadas. ha habido iniciativa s por parte de grupos y comunidades a nivel local. el medio ambiente y la economía nacional. así como cierto apoyo por parte de instituciones gubernamentales y/o no gubernamentales.MACROECONOMÍA y América del Norte. da do el actual nivel de sobreproducción. la conservación del suelo y el agua. Con todo. los agricultores que han adoptado las tecnologías regeneradoras han duplicado o triplicado el rendimiento de sus cosechas. y así sucesivamente. la captación de agua. los agricultores que han adoptado tecnologías regeneradoras han mantenido sus altos rendimientos. En términos generales. que beneficiaría a los agricultores. Esto se debe a la ausencia de un cuarto elemento: una política ambiental favorable. el reciclado de desechos. En las áreas de la llamada revolución verde. Muchas de las estructuras de poder existentes se ven amenazadas por el cambio. . se trata de reducir sustancialmente el uso de aportaciones exteriores y los costes variables con el fin de mantener la rentabilidad. En su mayoría. Las amenazas surgen desde el nivel internacional hasta el local. las políticas existentes siguen favoreciendo activamente una agricultura que depende de aportaciones y tecnologías exteriores. y puede resultar imposible que todo el mundo se beneficie de ella a corto plazo. AMENAZAS Y OBSTÁCULOS A pesar de la viabilidad de una agricultura más sostenible. una transición a la agricu ltura sostenible podría significar un descenso en el rendimiento por hectárea de un 10 a un 20% a corto plazo. como la gestión integrada de las plagas. siguen existiendo muchos obstáculos y amenazas. los cultivos múltiples. las comunidades rurales. Estas políticas constituyen uno de los principales obstáculos en el camino hacia una agricultura más sostenible. 2) en las tierras de aportaciones elevad as y por lo general irrigadas. Han hecho uso de tecnologías que conservan los recursos. En las tierras diversas y complejas se trata de aumentar el rendimiento por hectárea sin dañar los recursos naturales. a menudo con poc a o ninguna aportación exterior. pero resultaría rentable para los agricultores. Se podrían aceptar pequeñas reducciones en el rendimiento. complejas y pobres en recursos del Tercer Mundo. Todos estos éxitos tienen tres elementos en común. Las nuevas evidencias procedentes de granjas y comunidades de todo el mundo muestran hoy que la agricultura sostenible es posible en estas tres regiones: 1) en las tierras diversas. el desafío es mantener el rendimiento y el nivel actual de sobreproducción reduciendo a la vez los daños al medio ambiente. el reciclado de nutrientes.

En su mayor parte. intentarán proteger sus mercados de toda opción que implique una reducción en el uso de sus productos. Pero esto no evitará la influencia de factores como el cambio climático o la contaminación arrastrada por el aire y e l agua. entre otros.MACROECONOMÍA A nivel internacional. también requiere medidas coordinadas de este tipo la interrupción del deterioro de las pesquerías marinas por sobrepesca. Les cuesta trabajar de un modo que conceda poder a las comunidades locales. desde la local hasta la mundial. disminuyendo los beneficios de los agricultores y las economías. Sólo en los últimos 10 años los precios habían d escendido. un 50 por ciento. éstas se muestran reticentes o incapaces sin más de formar a profesionales de la agricultura capaces de trabajar con y para los agricultores. ya que esto supone perder parte del suyo. La protección de los ecosistemas naturales que quedan en parques nacionales y otras áreas protegidas es decisiva. CONTROL DE LA INFLUENCIA HUMANA SOBRE LOS ECOSISTEMAS Controlar el cambio de los ecosistemas puede ser para la humanidad el reto más importante durante el próximo milenio. la solución estriba en controlar el cr ecimiento de la población humana y en adoptar una postura mucho más restrictiva en cuanto al uso de recursos naturales y energía. los propios agricultores se enfrentan a los costes que supone la transición a prácticas y tecnologías agrícolas sostenibles y a su aprendizaje. La naturaleza burocrática de las grandes instituciones constituye una amenaza más. . Esta clase de intervenciones son siempre peligrosas. los mercados y las políticas comerciales han tendido a reducir el precio de las mercancías. Las empresas agroquímicas. De modo similar. En algunos casos esto resultará políticamente muy difícil. Será necesario encontrar soluciones a todas las escalas. y cambiarlas. la naturaleza conservadora de las universidades y las instituciones de enseñanza es un obstáculo para la aparición de nuevos profesionales orientados hacia la agricultura sostenible. En última instancia. manipulación de los niveles de agua en los humedales. Por último. pues todavía desconocemos el funcionamiento de la mayor parte de los ecosistemas. por término medio. la continua pérdida de terreno que experimentan las áreas naturales significa que probablemente exigirán una gestión más activa para mantener sus funciones ecológicas: control de especies exóticas. Además. hay que determinar cuáles son las políticas m acro y microeconómicas que siguen dificultando el desarrollo de una agricultura más sostenible. A nivel nacional. incendios periódicos controlados en hábitats forestales. por su parte. en especial cuando se trate de poner en práctica unas reformas que deberían dar a los agricultores garantías para invertir en prácticas sostenibles. El control de la contaminación y de la emisión de gases de invernadero exigirá adoptar medidas a escala mundial.

el factor más influyente a corto y medio plazo. ciclo mensual de las mareas. son más difíciles de seguir. cambio anual de las estaciones. . muchos ecosistemas necesitan estas perturbaciones periódicas para mantenerse. Los cambios de cualquiera de ellos pueden tener consecuencias duraderas. pues altera las pautas de precipitación. Este impacto no es necesariamente negativo: de hecho. Además. sin duda. Los cambios a corto plazo. sobre todo en América. muchos ecosistemas no expuestos a la acción humana parecen estables e invariables. Uno de los ejemplos más espectaculares es la corriente de El Niño. Cada vez es más evidente que esto no es así. es evidente que casi todos estos cambios a largo plazo no son ni regulares ni predecibles. observables por las personas. En tierra. la muerte de arrecifes de coral en muchos lugares del Pacífico o la pérdida de productividad de las pesquerías del ecosistema de la co rriente de Humboldt. A escalas temporales más cortas pueden también producirse alteraciones climáticas de influencia geográfica amplia. ya que los incendios periódicos forman parte esencial del ciclo de crecimiento. Afecta también a los ecosistemas terrestres. Pero los cambios a largo plazo. Ejerce una influencia enorme sobre los ecosistemas marinos y provoca. Ciertos ecosistemas. En conjunto. crecimiento. desde las más cortas a las más largas. frente a las costas de Perú y Chile. raramente pasan más de veinte años sin que se produzca. suelen ser cíclicos y predecibles: noche y día. En tiempos geológicos recientes. la temperatura. por ejemplo. La propia ecología es una ciencia con menos de un siglo de antigüedad.MACROECONOMÍA CAMBIOS NATURALES DE LOS ECOSISTEMAS El mundo natural está en perpetuo estado de transformación. milenios y hasta decenas de millones de años. una corriente de agua cálida q ue recorre periódicamente el Pacífico. El cambio opera a todas las escalas de tiempo. una vez alcanzado el estado óptimo o clímax. Ciertos episodios locales también afectan con fuerza a los ecosistemas: incendios. sin duda. han provocado la invasión por los casquetes de hielo polares de regiones templadas y la contracción de los hábitats forestales húmedos en partes del trópico. en un estado de µequilibrio natural¶. el ejemplo más visible de esto es. Estos prolongados periodos de enfriamiento global han afectado profundamente a los ecosistemas de todo el mundo. reproducción y muerte de los individuos. pero en ocasiones el fenómeno se ha repetido con un intervalo de sólo uno o dos años. los que actúan durante décadas. un simple guiño en la historia de la mayor parte de los ecosistemas naturales. el clima es. la precipitación y la estacionalidad son los tres fac tores que más afectan a la distribución de ecosistemas. estos ecosistemas son muy comunes en áreas semiáridas. la serie de glaciaciones que han caracterizado a gran parte del pleistoceno. inundaciones y corrimientos de tierras son fenómenos naturales que pueden tener repercusiones catastróficas a escala local. La corriente de El Niño sigue un ciclo irregular y varía en cuanto a intensidad e impacto. son dependientes del fuego. A esta escala. siglos. como gran parte de Australia.

literalmente. Así viviremos mucho mejor. la tala y la quema de bosques. a su vez. la contaminación de ríos y lagos. la eliminación de productos que contienen CFC y la reducción de vehículos a motor de gasolina. no lo haremos por nosotros. Muchos han demostrado una elasticidad y una persistencia enormes durante millones de años. los fenómenos geológicos y la evolución desempeñan una función crucial en el cambio de funcionamiento de los ecosistemas. Pero esto no significa que los ecosis temas naturales carezcan de continuidad. la faz de la Tierra. . al realizar estudios exhaustivos con respecto al caso de la acción humana con el medio ambiente. que cada vez en la tierra la població n sigue siendo mas grande y los recursos no renovables no dan abastecimiento. sino para nuestras futuras generaciones. Esperamos que en este siglo que comienza. destruye paisajes y crea otros nuevos. mientras que la e volución da lugar a nuevas formas de vida que.MACROECONOMÍA A escalas de tiempo más prolongadas. pueden crear ecosistemas nuevos al tiempo que inducen la extinción de otras especies y la pérdida o transformación de los ecosistemas de los que formaban parte. La deriva continental altera. tanto desarrollados como no desarrollados tomen conciencia con respecto a lo que estamos viviendo. III. Se espera que los países. como las del Sureste asiático continental o las montañas del este de África. los ecosistemas de tipo mediterráneo del sur de África y el oeste de Australia y algunas áreas de selva tropical lluviosa o pluvisilva. nuestra calidad de vida será saludable y le daremos mas vida al planeta. se inicie una campaña mundial contra la deforestación. Son ejemplos de ecosistemas que se han mantenido aparentemente estables durante mucho tiempo: las extensas llanuras del fond o oceánico. podemos decir en pocas palabras que el medio que nos rodea no durará para toda la vida y al paso que vamos tendremos una destrucción masiva de las reservas forestales. CONCLUSIONES Sencillamente podemos reducir el resumen presentado de la siguiente manera. en mas o menos 50 años. La reducción de tasa de población de varios países desarrollados ha ayudado a frenar un poco la situación pero en otras naciones tanto asiáticas como africanas la situación resul ta desproporcional y ese control se hace casi insignificante .