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Interpretación cualitativa del gradiente,

rotacional y divergencia

Son vectores que indican la forma en que se distribuye


espacialmente un campo.

Si tomamos una variable, ya sea escalar (como la temperatura) o


vectorial (como la velocidad) distribuida en un espacio, tenemos un
campo, en el cual a cada punto le corresponde un valor de la variable.

Pero además del valor propio del campo, podemos analizar el


entorno de cada punto viendo cómo varía esa región.

Los tres vectores tienen en cuenta dicho entorno. Sus valores en un punto dado no dependen del valor
del campo en el punto (ni en zonas alejadas) sino de cómo varía el campo en los alrededores muy próximos
a él.

EL GRADIENTE es un vector que indica en qué dirección aumentan, en mayor grado, los valores del campo.
O sea que si te encuentras en un punto del espacio donde el campo tiene un valor cualquiera x, el gradiente
en ese punto te dice la dirección en la cual vas a encontrar valores más altos. Ojo, no señala hacia otro
punto del espacio donde se encuentra el mayor valor de todos. Señala la dirección hacia donde más
aumenta, teniendo sólo en cuenta los valores que rodean al punto dado. El módulo del gradiente mide
cuánto aumenta en esa dirección.

El gradiente se aplica a campos escalares (no vectoriales) como la distribución de temperaturas en un


cuerpo, y es siempre perpendicular a las líneas equipotenciales, como las isobaras o las isotermas.

LA DIVERGENCIA se aplica exclusivamente a campos vectoriales. Es un vector que indica en qué dirección
las líneas de campo se encuentran más separadas entre sí, o sea la dirección hacia donde disminuye la
densidad de líneas de campo por unidad de volumen. El módulo de la divergencia indica cuánto disminuye
dicha densidad. La divergencia puede ser alta aunque el valor del campo sea muy bajo en ese punto.

Una divergencia elevada indica que en esa zona el campo se está "abriendo" como los rayos de luz que
emergen de una fuente puntual. Una divergencia nula indica que en esa zona los rayos son paralelos, como
las velocidades de un fluido sin turbulencias dentro de un tubo, aunque el tubo sea curvo y todo el flujo
esté rotando uniformemente.

EL ROTACIONAL o rotor es un vector que indica cuán curvadas están las líneas de campo o de fuerza en los
alrededores de un punto. Se aplica exclusivamente a campos vectoriales. Un rotacional igual a cero en un
punto dado, significa que en esa región las líneas de campo son rectas (aunque no necesariamente
paralelas, ya que pueden abrirse simétricamente si existe divergencia en ese punto)

Un rotacional no nulo indica que en los alrededores del punto, las líneas de campo son arcos, o sea que
es una región donde el campo se está curvando. La dirección del vector rotacional es perpendicular al plano
de curvatura, y su intensidad indica el grado de curvatura que sufre el campo.