You are on page 1of 5

HEART LESSONS ‐ #3  

WOMAN WITH THE ISSUE OF BLOOD – THE LESSON OF FAITH 
 

     In our last Heart lesson, we looked at an encounter between Jesus and a nameless woman.  Though her name did not 
seem important, the lesson we learned from her encounter with Jesus is priceless.  Definitely a lesson we all want and 
need to experience in our own lives, the lesson of forgiveness.  

     We concluded that to give and receive forgiveness, we must exercise faith.  In the words of Phillip Yancey, “By 
forgiving another, I am trusting that God is a better justice‐maker than I am. By forgiving, I release my own right to get 
even and leave all issues of fairness for God to work out. I leave in God’s hands the scales that must balance justice and 
mercy.” 

So how much faith does it take to accomplish such a thing?  Sometimes it might seem like too much!  In this “Heart 
Lesson,” we will look at the story of a woman who exercised extreme faith in a very simple act.  We will explore the 
lesson of faith. 

       We find this story in the 5th Chapter of Mark.  It is also 
r  ecorded in the Gospel of Matthew and Luke and is actually a 
story within a story.   
 
     Jesus had just cast a legion of demons from a man.  He 
t  raveled by boat to Capernaum, the village of Nahum and there 
He was met by a large crowd.  “A leader of the local synagogue, 
 
whose name was Jairus, came and fell down before Him, 
p  leading with Him to heal his little daughter.  ’She is about to 
die,’ he said in desperation.  ‘Please come and place your hands   
Synagogue in Capernaum 
o  n her; heal her so she can live.”  (Mark 5:23 NLT) 
 
     So Jesus went with him and the crowd followed.  I have not been to many concerts, but I have seen some on TV.  I 
watch with amazement as fans push and crowd to get close to the stars.  Even reaching out as they pass just to touch 
them, perhaps hoping some of their “stardom” will rub off.  Or, perhaps just feeling that, in some way, that brief 
encounter in some way connects them.   

     Today, most stars and people of importance have multiple bodyguards.  Several eyes and ears to help make sure no 
one “gets too close.”  To protect them from any unwanted attention or danger.  I guess you could say the disciples were 
Jesus’ bodyguard, though it seems it would not be a “sought after position” with all the enemies He was making.  
Imagine their surprise when Jesus turned to them and said, “Who touched me?”  I could hear some today saying, 
“Really, you are asking us that question, really, with people pushing and grabbing from all sides?” 

     But I am getting ahead of myself.  Let’s start with the woman from whom we are to learn our lesson.  She is another 
woman without a name.  And yet, in the 34th verse, we read Jesus calls her “Daughter.”  She is a woman who has 
suffered much for a very long time!  She is not healthy, for we read in verse 25 that she had been hemorrhaging for 
twelve years.  Can you imagine?  Some of us can’t bear the thought of seven days, but twelve years!  It goes on to say in 
verse 26 that she had seen many doctors and paid them all she had and still had no relief.   

     We think about the physical effects of this kind of affliction.  There would have been fatigue, probably anemia, she 
was possibly weak and frail.  There might even have been some discomfort/pain involved.  But for her, it went even 
deeper than the physical condition.  According to Jewish law (Leviticus12:1‐8; 15:19‐30), the bleeding woman was 
unclean.  Because they were unclean, they were prohibited from their regular fellowship with others and worship of 
God.  According to the laws of ritual purity, she should not have even ventured out into the crowd. 
     Read what Leviticus 15:25 says about her condition                   
                               

     So this woman was considered “unclean.”  She had been “unclean” for twelve long years, meaning she would have 
been isolated from family and friends.  She had sought help from doctors to no avail.  She was probably spent… 
physically, mentally, emotionally and even spiritually.   
     Here she is, banned from human contact and she hears Jesus, 
 
the miracle worker, is in town.  She has heard so much about 
 
him and she knows that if she could just get a glimpse of Him, if 
 
she could just touch the hem of his garment, she would be 
  healed.   

       So she ventures into the crowd and presses as close to Him 
as she can possibly get.  Verse 27 tells us that she believed all 
  she needed to do was to touch Him and she would be healed.  
As He passes her, from behind, she just reaches out and touches 
 
the fringe of His robe.  “Immediately the bleeding stopped and 
    she could feel that she had been healed.” (Vs. 27)   

     Jesus did not speak any words.  She was not given instructions to follow in order to receive healing.  That act of faith – 
just to reach out and touch His garment – was enough to bring her complete healing.  Because of Jesus’ response to her, 
we know that her act of faith brought the healing. 

In Mark 5:34 read Jesus’ response to the woman.                   
                               

     Jesus reaction was as immediate as was the healing.  He knew that power had left Him and that someone had 
experienced a miracle.  And turning to His disciples He asks, “Who touched me?”  I guess that would have seemed like a 
strange question coming from a man who was being pressed at all sides.  The disciples sure thought so.  But Jesus 
persisted, “Who touched me?”  And so, “Then the frightened woman, trembling at the realization of what had happened 
to her, came and fell at His feet and told Him what she had done.” (Vs. 33)  Of course she came trembling, though it is 
difficult to say exactly what caused this trembling.  Her presence in this crowd had broken the purity laws.  Perhaps she 
was fearful of punishment.  Or, perhaps the trembling came from the realization that for the first time in twelve years, 
she was free from the pain and shame that had long held her captive.  Whatever the reason, she was truthful and 
admitted to Jesus that she was the one who had touched Him.   

     Jesus response was gentle and loving.  “Daughter, your faith has healed you.  Go in peace and be freed from your 
suffering.”  What an amazing story!  What amazing faith!  This woman with no name has taught us not only the 
importance of faith, but of the reward that is ours when we exercise our faith. 

     There are other instances in the Bible where Jesus says to the afflicted, “Your faith has healed you.” 

     Matthew 9:28‐30                          
                               

     Matthew 15:27‐28                           
                               

     Mark 2:4‐5                             
                               
     Mark 10:51‐52                         
                               

     So, what is faith?  Webster defines faith as:  belief and trust in and loyalty to God.  What does Hebrews 11:1 tell us 
faith is?                             
                                   

     How “confident” are you today?  What “assurance” do you have in what you cannot see?   God’s Word says a lot 
about faith.  It is full of examples of men and women of faith.  They were people who trusted in God, who believed in 
Him and in His purpose for their lives. 

     You might say, “But they were great men and women of faith!  As He traveled through the lands, they lived with 
Jesus, walked with Him, and witnessed His amazing works of healing and forgiving and saving the lost.”  And yet, time 
and time again, we read in God’s Word that Jesus had to remind the disciples and those present that they had “too little 
faith.” 

     Matthew 6:28‐30                           
                               

     Matthew 8:24‐27                           
                               

     Matthew 14:29‐32                           
                               

     Mark 6:5‐7                             
                               

     Mark 16:14                            
                               

     So how much faith does it take to experience God’s miracle in 
your own life? 

     Matthew 17:20            
                 

     Mustard seeds are very small round seeds.  They are usually 1 
or 2 mm in diameter.  It’s pretty tiny, isn’t it?  You can barely feel 
it, it is so small.  Its size has been compared to the point on the 
end of a pencil.   
     Jesus says we only need the smallest amount of faith to move mountains.  Nothing will be impossible for you.  What 
does Mark 9:23 tell us?                         
                               

     Mark 10:27                             
                               

     How do we obtain Mustard Seed Faith? 

     God gives us the measure of faith (Romans 12:3)                   
                               
       Faith involves trusting.  The woman in our story trusted Jesus for healing.  Jesus 
told her “Your faith has healed you.”  Webster defines trust as:  “Basic dependence 
on someone or something.   Belief that something will happen or someone will act is 
a prescribed way.”  Trust is found in our unswerving belief that the God of Heaven 
will indeed work on our behalf to bring His perfect will for our lives into being.  It 
comes as a result of our faith, the stronger our faith, the more easily and quickly we 
trust. 

Every day we place our trust in something.  We trust our cars to get us to our 
destination. We trust our employers to deliver paychecks. We trust our doctors to 
heal our illnesses.  So why is it so difficult to trust God?      
 
   Trusting God means we believe in that which we cannot see and oftentimes may not understand.  It means that we 
have to admit that we are not in control of our lives.  Because we are human and our experience of trusting is with 
people and things that do fail us, we often find it hard to place our trust in God. 
      What do Scriptures say about trusting God? 
     II Samuel 7:28                           
                               
     Psalm 62:7‐8                           
                               
     Isaiah 25:9                             
                               
     Romans 4:4‐5                           
                               
     The first step in exercising your faith is to confess your reliance.  The reality is that sometimes life is beyond us.  
Disasters strike and tragedies happen in our lives.  As was with the woman in our story, life can indeed be difficult and 
uncertain and there is much in life beyond our control and our understanding.  We are left with raw emotions and tough 
questions.  Answers are out of reach as we grapple with the question of why.  In times like these, who do you trust?  In 
whom do you place your faith?  The Scriptures below tell us in whom we should place our trust. 

     Psalm 9:9‐10                            

     Hebrews 10:21‐23                             

           The next step in exercising our faith is to realize that God is bigger than life!  Nothing, and I mean nothing, that we 
go through in life is beyond God. The truth is that we can and must rely on God in every situation in life.  When life just 
doesn’t make any sense (by human standards) we need to trust in God. The more senseless life becomes the greater our 
need to trust.  It is interesting to me that this woman believed that Jesus was able to do the impossible.  She had been to 
doctor after doctor, exhausted all her resources, and been told there was no hope.  Yet her faith in Jesus – believing just 
one touch of the hem of His garment would bring healing – was enough to accomplish a miracle! 

     What do the following Scriptures say about how big God is? 

     Matthew 19:26                           
                               

     Mark 10:27                            
                               
     Charles Colsen said, “True faith depends not upon mysterious signs, celestial fireworks, or grandiose dispensations 
from a God who is seen as a rich, benevolent uncle; true faith, as Job understood, rests on the assurance that GOD IS 
WHO HE IS.” 

     The woman in our story must have known “true faith.”  She rested in the assurance that “God is who He is!”  Does 
that mean she wasn’t afraid?  Does it mean she didn’t have reservations?  Remember, she was not just dealing with an 
illness, but she was also living with the consequences of the diagnosis.  She was not only sick, but she was “unclean.”   
Her very presence in “the midst of the crowd” was a huge risk.  Had anyone recognized her she could have been 
immediately stoned to death.  Yet she felt the risk was worth it, she believed she would receive healing if she could but 
touch the hem of His garment.  She was a woman of courage.  “Courage is not the absence of fear, but the presence of 
faith.”  In fact, the only antidote to fear is faith.  Courage is not something we find within ourselves.  It is the result of 
faith and even that is a gift of God. 

     What do we read in Deuteronomy 31:6 (NIV) about courage?               
                               

        What happens when we take a chance?  What happens when we 
are courageous and place our trust in God?   
 
(II Corinthians 12:9‐10, NIV)  When we feel weak, we can find God is 
  our source of strength. 

(Ezra 9:8, NIV)  When we are pressured by life, God is our relief.  
 
(Deuteronomy 33:27, NIV)  When we need security, God is our refuge.   
 
       It is only when we completely trust God that He can give us the 
 
  power of His direction and the power of His presence.   

     I Peter 4:19 (NLT) says…”So if you are suffering in a manner that pleases God, keep on doing what is right, and trust 
your lives to the God who created you, for he will never fail you.”  Without trust in God there is no comfort, no peace, no 
strength and no relief.  The full resources of God are at our disposal when we place our trust in Him.  The key is to have 
faith!

     In closing, I would like to leave you with these words from Ephesians 3:16‐18 and Romans 15:13 (NLT), “I pray that 
from His glorious, unlimited resources He will empower you with inner strength through His Spirit.  Then Christ will 
make His home in your hearts as you trust in Him. Your roots will grow down into God’s love and keep you strong.  
And may you have the power to understand, as all God’s people should, how wide, how long, how high, and how deep 
His love is… I pray that God, the source of hope, will fill you completely with joy and peace because you trust in Him. 
Then you will overflow with confident hope through the power of the Holy Spirit.” 

     So how is your faith today?  Are there areas in your life you have not yet trusted to God?  Have you confessed your 
reliance on God and His provision?  Do you believe with all your heart that God is bigger than anything life can bring 
you?  With God, nothing is impossible!  Just have a little faith (the size of a mustard seed)!  Reach out and touch the 
hem of His garment and you can experience healing today!