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PLANTA DE TRATAMIENTO

DE AGUAS RESIDUALES
CON MACRÓFITAS PARA
COMUNIDADES CERCANAS
AL LAGO TITICACA

Marcelo­Delgadillo­Zurita­1
Luisa­Jimena­Condori­Carrasco­2
Catedraticos­Universidad­del­Valle­-­La­Paz

RESUMEN Se­puede­definir­el­Agua­Residual­como­la­combinación
Las­Aguas­Residuales,­recogidas­de­ciudades­y­pueblos, de­los­residuos­líquidos­o­aguas­portadoras­de­residuos,
automáticamente­deben­ingresar­a­nuestro­sistema­de procedentes­tanto­de­residencia­como­de­instituciones­pú-
ríos,­lagos,­mares­y­tierras;­por­lo­tanto,­la­incógnita­es: blicas,­establecimientos­industriales­y­comerciales,­a­los
¿Qué­elementos­deben­ser­eliminados­y­a­qué­grado? que­se­puede­agregar,­eventualmente,­aguas­subterrá-
Esto­ va­ acompañado­ de­ los­ alcances­ económicos­ de neas,­superficiales­y­pluviales­(2).
cada­país,­el­conocimiento­científico,­la­experiencia­y­el
razonamiento­técnico.­En­los­últimos­años,­se­ha­notado Cualquier­población,­por­pequeña­que­sea,­debe­contar
una­concientización­­y­preocupación­por­los­grados­de como­mínimo­con­los­servicios­de­acueducto­y­alcantari-
contaminación­de­las­aguas,­con­diferentes­enfoques­de llado,­si­se­espera­de­ella­un­desarrollo­social,­económico
mejoramiento.­ y,­ante­todo,­la­reducción­de­las­altas­tasas­de­mortali-
dad­ infantil.­ ­ En­ la­ actualidad,­ varias­ ­ poblaciones­ de
Partiendo­de­esta­preocupación,­es­que­surge­la­necesi- nuestro­país­­se­ven­aquejadas­por­el­manejo­y­la­dispo-
dad­de­implementar­plantas­de­tratamiento­que­ayuden sición­de­las­aguas­residuales,­en­lo­que­concierne­a­su
a­mejorar­la­calidad­del­Agua­Residual­para­que­no­sea recolección,­transporte­y­tratamiento,­no­sólo­por­el­im-
dañina­al­medio­ambiente.­En­el­presente­trabajo,­se­re- pacto­ambiental­que­causan­sobre­los­cuerpos­recepto-
aliza­el­diseño­de­una­planta­de­tratamiento­de­aguas­re- res.­ Debido­ a­ la­ composición­ de­ estos­ desechos,­ se
siduales­ domésticas,­ mediante­ macrófitas,­ tomando requiere­de­distintos­tipos­de­tratamientos­para­las­aguas
como­pautas­la­capacidad­de­adaptación­y­las­caracte- residuales,­Es­decir,­sistemas­simplificados­y­económi-
rísticas­fenológicas,­así­como­también­el­porcentaje­de cos­para­reducir­el­impacto­que­causan­estos­desechos.
sobrevivencia­que­éstas­especies­presentan.­­­ El­tratamiento­de­agua­residual­doméstica­incorpora­di-
versos­procesos­que­remueven­contaminantes­físicos,
INTRODUCCIÓN químicos­y­biológicos,­los­mismos­que­se­verán­poste-
Toda­comunidad­genera­residuos­tanto­sólidos­como­lí- riormente.
quidos.­La­fracción­líquida­de­los­mismos­-Agua­Residual- El­trabajo­se­enfocó­en­la­localidad­de­Huarina­del­De-
es­esencialmente­el­agua­que­se­desprende­de­la­comu- partamento­de­La­Paz.
nidad,­una­vez­ha­sido­contaminada­durante­los­diferen-
tes­usos­para­los­cuales­ha­sido­empleada­(1).

1.­Ingeniero­Civil
2.­Ingeniera­Civil

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FIGURA­Nº­1 parámetros­que­afectan­entre­sí,­como­la­temperatura
UBICACIÓN­ DE­ HUARINA­ EN­ EL­ DEPARTAMENTO que­afecta­la­actividad­biológica­o­la­cantidad­de­gases,
DE­LA­PAZ los­cuales­pueden­ser­los­siguientes:
•­Físicos:­sólidos,­temperatura,­color­y­olor.
•­Químicos:­proteínas,­carbohidratos,­grasas­de­anima-
les,­ aceites,­ cloruros,­ nitrógeno,­ fósforo,­ azufre,­ oxi-
geno,­ sulfuro­ de­ hidrógeno­ y­ metano­ por­ la
descomposición­de­las­aguas­domésticas­
•­Biológicos:­protistas­por­residuos­domésticos,­virus.

TABLA­Nº­1
COMPOSICIÓN­TÍPICA­DE­AGUAS­RESIDUALES­DO-
MÉSTICA
CONCENTRACIÓN
CONTAMINANTES mg/l FUERTE­ MEDIA­ DÉBIL

Sólidos,­en­total­ mg/l 1200 700 350


Disueltos,­en­total mg/l 850 500 250
Fijos­ mg/l­ 525­ 300­ 145
Volátiles­ mg/l­ 325­ 200­ 105
Suspendidos,­en­total­ mg/l­ 350­ 200­ 100
Fijos­ mg/l­ 75­ 50­ 30
Volátiles­ mg/l­ 275­ 150­ 70
Sólidos­sedimentables­(ml/l)­ mg/l­ 20­ 10­ 50
Demanda­bioquímica­de­oxígeno, mg/l­ 300­ 200­ 100
5­días­20ºC
Carbono­orgánico­total­(COT)­ mg/l­ 300­ 200­ 100
Demanda­química­de­oxígeno­(DQO)­ mg/l­ 1000­ 500­ 250
Nitrógeno­(total­como­N)­ mg/l­ 85­ 40­ 20
Orgánico­ mg/l­ 35­ 15­ 8
MARCO­CONCEPTUAL Amoniaco­libre­ mg/l­ 50­ 25­ 12
Nitritos­ mg/l­ 0­ 0­ 0
Para­el­tratamiento­de­las­aguas­residuales,­se­conoce Nitratos­ mg/l­ 0­ 0­ 0
como­Operaciones­Unitarias­a­aquellos­métodos­de­tra- Fósforo­(total­P)­ mg/l­ 20­ 10­ 6
Orgánico­ mg/l­ 5­ 3­ 2
tamiento­en­los­que­predominan­los­fenómenos­físicos, Inorgánico­ mg/l­ 15­ 7­ 4
Cloruros­ mg/l­ 100­ 50­ 30
para­diferenciar­de­­aquellos­métodos­en­los­que­la­eli- Alcalinidad­CaCO3)*­ mg/l­ 200­ 100­ 50
minación­de­los­contaminantes­se­realiza­sobre­la­base Grasa­ mg/l­ 150­ 100­ 50
de­procesos­químicos­o­biológicos­que­se­conocen­como Fuente:­(Metcalf­-­Eddy,­1977)
Procesos­Unitarios.
TABLA­Nº­2
En­la­actualidad,­las­Operaciones­y­Procesos­Unitarios COMPONENTE­SÓLIDOS­TOTALES
se­agrupan­entre­sí­para­constituir­los­así­llamados­Tra- PESO­SECO
tamiento­Primario,­Secundario­y­Terciario­(Avanzado)­(1):­­ COMPONENTE­ GRAMOS/
HABITANTE­DIA
•­Tratamiento­Primario­(Asentamiento­de­sólidos)
Agua­de­suministro,­que­se­supone­tiene­dureza­ 12.7
•­Tratamiento­Secundario­(Tratamiento­biológico­de­sóli- Heces­(sólidos­23%)­ 20.5
dos­flotantes­y­asentados) Orina­(sólidos­3.7%)­ 43.3
•­Tratamiento­Terciario­(Pasos­adicionales­como­lagunas, Inodoros­(incluyendo­papel)­ 20
Pilas,­baños,­lavaderos­y­otras­fuentes­de­lavado­ 88.5
micro­filtración­o­­desinfección).­­ Basura­de­suelo­ 30
Ablandadores­de­agua­ 213
AGUAS­RESIDUALES­
Fuente:­(Metcalf­-­Eddy,­1977)
Las­Aguas­Residuales,­llamadas­también­Aguas­Negras
y­Aguas­Servidas,­definen­un­tipo­de­agua­que­está­con-
taminado­con­sustancias­fecales­y­orina,­procedentes­de
FUENTES­PRIMARIAS
vertederos­orgánicos­humanos­o­animales.­Son­negras
Observación:­Se­recoge­información­descriptiva­–de­pri-
por­el­color­que­habitualmente­tienen,­por­ser­transpor-
mera­mano-­acerca­de­los­factores­que­inciden­en­la­­ela-
tadas­mediante­alcantarillas.­­Algunos­autores­hacen­una
boración­de­indicadores­naturales.
diferencia­entre­Aguas­Servidas­y­Aguas­Residuales­en
el­sentido­de­que­las­primeras­sólo­provendrían­del­uso FUENTES­SECUNDARIAS
doméstico­y­las­segundas­corresponderían­a­la­mezcla Textos­impresos­y­virtuales.­
de­aguas­domésticas­e­industriales.
PROBLEMA
El­análisis­del­Agua­Residual­doméstica­varía­desde­de- Estudiar­la­manera­de­no­contaminar­el­lago­utilizando
terminaciones­precisas­químicas­cuantitativas­hasta­de- plantas­ de­ tratamiento­ con­ plantas­ nativas­ del­ lugar,
terminaciones­cualitativas­biológicas­y­físicas.­Existen como­la­totora.

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OBJETIVOS TRATAMIENTO­PRIMARIO
Objetivo­General: Mostrar­los­pasos­necesarios­para­re- El­Tratamiento­Primario­es­de­tipo­físico­y­está­destinado
alizar­una­planta­de­tratamiento­de­agua,­con­la­utiliza- a­remover­los­sólidos­de­menor­tamaño­que­los­que­se
ción­de­las­macrófitas.­ retienen­en­el­Tratamiento­Preliminar­utilizando­la­sedi-
mentación.­­El­objetivo­es­mejorar­el­tratamiento­de­las
Objetivos­Específicos: unidades­subsecuentes.­El­Tratamiento­Primario­permite
•­Realizar­el­estudio­de­las­características­físicas,­geoló- eliminar­en­un­agua­residual­urbana­aproximadamente
gicas,­climatológicas. el­90%­de­los­sólidos­sedimentables­y­el­65%­de­los­só-
•­Obtener­datos­promedio­de­los­aspectos­socio-econó- lidos­en­suspensión.­Se­consigue­también­una­disminu-
micos­del­proyecto­ ción­de­la­DBO­alrededor­del­35%.
•­Determinar­las­proyecciones­poblacionales­y­dotacionales.
•­Determinar­los­caudales­de­diseño.­ TRATAMIENTO­SECUNDARIO
•­Determinar­calidad­del­Agua­Residual.­­ Dentro­del­Tratamiento­Secundario­de­aguas­residuales
•­Calcular­la­planta­de­tratamiento.­ existen­dos­tipos:­las­que­realizan­un­Tratamiento­Aero-
•­Cumplir­con­la­Ley­1333­(Medio­Ambiente) bio­y­las­que­realizan­un­Tratamiento­Anaerobios.
TRATAMIENTO­DE­AGUAS­RESIDUALES
TRATAMIENTO­TERCIARIO
Los­sistemas­de­tratamiento­están­conformados­y­con-
En­el­tratamiento­terciario,­se­pretende­­que­sean­lo­más
venientemente­dispuestos,­mediante­las­cuales­se­pre-
puras­posible­antes­de­ser­descargadas­al­medio­am-
tende­eliminar­el­residuo­sólido,­la­materia­orgánica,­los
biente.­El­objetivo­de­este­tratamiento­es­eliminar­cual-
microorganismos­patógenos­y,­a­veces,­otros­elementos
quier­constituyente­del­agua­que­no­haya­sido­eliminado
contenidos­ en­ un­ agua­ ­ residual.­ De­ esta­ manera,­ se
anteriormente.
quiere­suplir­la­falta­de­capacidad­autodepuradora­del
Entre­los­procesos­que­se­utilizan­en­el­Tratamiento­Ter-
medio­ambiente­debido­al­exceso­de­­carga­de­los­afluen-
ciario­de­aguas­contaminadas­están:­Microfiltración;­Ad-
tes.­Los­métodos­de­tratamiento­en­los­que­predomina­la
sorción­de­carbón­activado;­Intercambio­iónico;­Ósmosis
aplicación­de­fuerzas­físicas­son­conocidos­como­Ope-
inversa;­ Electrodialisis;­ Remoción­ de­ nutrientes­ clora-
raciones­Unitarias.­Aquellos­en­los­que­la­eliminación­de
ción;­Ozonización
contaminantes­se­consigue­mediante­reacciones­quími-
cas­o­biológicas­se­conocen­como­Procesos­Unitarios.
SISTEMAS­NATURALES
Las­Operaciones­o­Procesos­Unitarios­se­agrupan­para
En­el­medio­natural­cuando­interactúan­el­agua,­el­suelo,
constituir­lo­que­se­conoce­como­Tratamiento­Preliminar
las­plantas,­los­microorganismos­y­la­atmósfera,­se­pro-
o­Primario,­Secundario­y­Terciario­(3).­­
ducen­procesos­físicos,­químicos­y­biológicos.
FIGURA­Nº­2
ESQUEMA­DE­­TRATAMIENTO­PRELIMINAR­Y­TRA- TABLA­Nº­3.­PROCESOS­NATURALES
TAMIENTO­PRIMARIO Procesos­naturales­en­las­piscinas­con­macrófitas
Fase Proceso
TS Conversión­y­transformación­de­contaminantes.­En­la­transfor-
E Acción­bacteriana mación­aerobia­de­los­residuos­orgánicos­se­consume­oxígeno.
Líquido Se­realizan­también­transformaciones­de­productos­orgánicos
AFLUENTE Tratado tóxicos.­Siempre­se­reduce­DBO.
R D M Macrófitas
Absorción­de­oxígeno Si­la­lámina­líquida­del­humedal­no­esta­en­saturación­de­oxí-
geno­disuelto,­lo­toma­de­la­atmósfera,­en­una­aireación­natural
Deserción­de­oxigeno Es­la­situación­contraria
Lodo Se­debe­al­movimiento­lento­del­líquido,­que­hace­que­los­sóli-
R = REJA S Tratado dos­en­suspensión­se­depositen­en­el­fondo.­En­ciertos­casos
Sedimentación se­produce­en­floculación­en­otros­se­producen­turbulencias­(en
D = DESARENADOR
la­entrada)­que­hacen­que­estos­sólidos­se­distribuyan­unifor-
M = MEDIDOR DE CAUDAL memente­por­toda­la­piscina.
TS = TANQUE SÉPTICO
La­supervivencia­de­muchos­organismos­tienen­un­plazo­limi-
E = EFLUENTE tado,­por­lo­que­gran­parte­de­ellos­muere­pasado­un­periodo­de
Degradación­natural tiempo.­Por­otra­parte­la­acción­fotoquímica­provoca­la­oxidación
Fuente: Elaboración propia, 2009 de­muchos­componentes­orgánicos.
Muchos­contaminantes­químicos­tienden­a­unirse­por­adsorción
Adsorción con­diversos­sólidos,­lo­que­dependerá,­en­gran­parte­de­la­can-
TRATAMIENTO­PRELIMINAR tidad­y­composición­de­éstos­presentes­en­la­fase­líquida­en
forma­de­suspensión.­Esta­adsorción­se­complementa­después
Los­objetivos­del­tratamiento­preliminar­son:­­ casi­siempre­con­la­posterior­sedimentación.

•­Acondicionar­el­Agua­Residual­para­ser­tratada­en­las Volatilización Los­contaminantes­volátiles­presentes­en­el­líquido­se­transfie-


ren­a­la­atmósfera
siguientes­etapas­de­proceso­de­tratamiento A­parte­de­las­reacciones­fotoquímicas­que­ya­se­han­indicado­en
•­Remover­materiales­que­pueden­interferir­con­los­equi- Reacciones­químicas la­degradación­natural,­en­el­humedal­existen­fenómenos­de­hi-
drólisis,­oxidaciones­diversa,­reducciones,­etc.
pos­y­procesos­de­tratamiento­de­aguas­abajo­ A­parte­de­la­volatilización­y­de­la­deserción­de­oxigeno,­muchos
•­Reducir­la­acumulación­de­materiales­en­los­procesos Evaporación
gases­que­se­pueden­aportar­con­el­afluente­se­pueden­evapo-
rara,­y­lo­mismo­ocurre­con­la­parte­de­la­masa,­que­puede­ver
ubicados­aguas­abajo­del­Tratamiento­Preliminar reducido­su­volumen

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VENTAJAS­DE­LAS­MACRÓFITAS CONCLUSIONES
•­Mantienen­la­capacidad­hidráulica­del­suelo;­su­actividad Es­importante­mencionar­que­estudiar­a­la­totora,­como
mecánica­permite­desplazar­el­suelo­y­romper­las­capas una­especie­que­crece­naturalmente­en­el­lago,­es­de
colmatantes.­La­muerte­de­raíces­favorece­el­desarrollo una­prioridad­número­uno,­ya­que­puede­servir­como­una
de­túneles­que­facilitan­el­flujo­a­largo­plazo­(4). fuente­para­futuras­investigaciones­que­quieran­mejorar
•­Transfieren­gases­entre­la­atmósfera­y­los­sedimentos. el­diseño­de­tratamiento­de­aguas­no­sólo­de­tipo­resi-
El­escape­de­oxígeno­desde­las­estructuras­subsuper- dual­sino­industrial,­minero,­etc.
ficiales­de­las­plantas­oxigena­otros­espacios­dentro­del
sustrato.­
•­Retienen­y­procesan­los­nutrientes­y­numerosos­pro- REFERENCIAS­BIBLIOGRÁFICAS
ductos­que­puede­incorporar­a­sus­ciclos­metabólicos.­­
•­Los­sistemas­de­raíz­dan­lugar­a­sitios­para­la­fijación (1)­METCALF­&­EDDY­(1995),­Ingenieria­de­Aguas­Re-
de­microorganismos:­En­climas­fríos,­la­acumulación siduales­Tratamiento.­Vertido­y­reutilización.­Tercera­edi-
de­detritos­vegetales­sobre­el­lecho­de­grava.­ ción­Volumen­I­y­II,­Madrid.­España
•­Proporciona­un­aislamiento­térmico­que­es­útil­durante
los­meses­de­invierno.­ (2)­CAPRA,­G­­(1988).­Ingeniería­Sanitaria,­Alcantarillado
•­Estabilizan­el­substrato­y­limitan­la­canalización­del­flujo. Sanitario­Y­Pluvial.­La­Paz­-­Bolivia:­Imprenta­de­La­Uni-
-­El­tallo­de­los­sistemas­de­la­raíz­dan­lugar­a­sitios versidad­Mayor­de­San­Andrés.­
para­la­fijación­de­microorganismos­(5).
(3)­MUJERIEGO­(1990),­Generalidades­sobre­el­proceso
Estas­plantas­tienen­la­capacidad­de­purificar­el­agua de­filtración,­en­filtro­de­arena.
mediante­la­asimilación­directa­de­nutrientes,­especial-
mente­ el­ nitrógeno­ y­ el­ fósforo,­ que­ son­ retirados­ del (4)­OMS,­1999
medio­e­incorporados­al­tejido­vegetal,­siendo­éstos­tam-
bién,­los­principales­contaminantes­­de­la­eutrofización (5)­EPA,­2000
de­los­cuerpos­de­agua.­Las­macrófitas­son­capaces­de
transportar­oxígeno­en­grandes­cantidades­desde­los­ta- BIBLIOGRAFÍA­CONSULTADA
llos­hacia­sus­raíces­y­rizomas,­donde­es­utilizado­por­los •­ANSOLA,­G­&­D.­;­1994;­Concentración­de­nutrientes
microorganismos­heterótrofos­que­crecen­sobre­ellos,­en en­helófitos­acuáticos­utilizados­en­depuración­de­agua
forma­de­una­biopelícula,­los­que­también­contribuyen­a residual-­Limnetica­–­10(1):33-36pp­
la­reducción­de­la­contaminación­a­través­de­procesos
aeróbicos­de­degradación. •­CRITES,­R.,­Tchobanoglous,­G.­(2000).­Tratamiento­de
Aguas­Residuales­en­pequeñas­poblaciones.­Mc­Graw
TABLA­Nº­4 Hill.­Bogota,­Colombia.­
PLANTAS­ EMERGENTES­ USADAS­ EN­ TRATA-
MIENTO­DE­AGUAS­RESIDUALES •­HUMEREZ,­S­(2007)­Tratamiento­de­aguas­residuales,
Apuntes­Cátedra.­Universidad­del­Valle.­

•­LÓPEZ,­R­(1999),­Diseño­de­acueductos­y­­alcantari-
llado.­Alfaomega.­México­D.F.­

•­RIVERA,­G.­(2006)­Plantas­de­tratamiento­de­aguas­ne-
gras,­Apuntes­de­Cátedra.­Universidad­Mayor­de­San
Andrés.­Instituto­de­Ingeniería­Sanitaria.­

•­SAENZ,­R.­(1985),­Lagunas­de­estabilización­y­otros
sistemas­simplificados­para­el­tratamiento­de­aguas­re-
siduales.­CEPIS.­Lima,­Perú.

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