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Técnicas avanzadas de masterización

Introducción

Hay quien opina que la masterización no existe, que es un parche a una mala mezcla. Realmente, aunque no
estoy totalmente de acuerdo, no deja de tener razón. En general, una buena mezcla requiere un proceso posterior
mínimo. El problema es que, durante el proceso de la mezcla, se tiende a equilibrar unas pistas con otras sin tener
claro cómo debe sonar el conjunto ?acrecentado por la fatiga auditiva?. Esto se evitaría en gran medida teniendo
una pista como referencia constante durante la mezcla o usando un analizador de espectros.

Entonces, ¿cuál es el objetivo de la masterización? En primer lugar, conseguir uniformidad entre las pistas, de
forma que no existan grandes diferencias de sonido dentro de un mismo trabajo; conseguir que suenen igual en
cualquier equipo de audio, corrigiendo picos que han pasado desapercibidos en los monitores de referencia
usados en las mezclas; y ganar algunos dB de volumen medio. En este último punto hay una gran polémica, pero
esta nueva tendencia de apurar al máximo el volumen de una canción tiene su explicación en la psicoacústica.
Para el oído humano, una canción que tiene más volumen que otra es percibida como mejor de forma inconsciente.
Este curioso efecto es el motivo por el que se tiende a comprimir y limitar al máximo posible cada pista,
consiguiendo, en muchos casos, que la pieza pierda toda la dinámica, siendo este un terrible error.

Propongo una situación real y habitual: acabas de terminar de mezclar unos temas y te gustaría que sonasen
correctamente en cualquier sistema de audio y que tuvieran coherencia entre ellas. Sin duda necesitan una
masterización, un ajuste común y preciso. Por tanto, coges tus pistas y las cargas en tu editor de audio y te dispones
con tus bien conocidos monitores de campo cercano a masterizarlas... Sin duda estás comiendo de entrada tres
errores bastante importantes: primero, nunca se debe masterizar sin descansar los oidos. Unos oídos viciados
tenderán a destacar frecuencias en la mezcla; en segundo lugar, unos monitores de campo cercano no son lo más
apropiado para masterizar, al no ofrecer una respuesta clara y amplia de todo el espectro; y en tercer lugar, tú no
deberías nunca masterizar tus propias mezclas, puesto que hay detalles que ya pasas por alto por el vicio de
escucharlos una y otra vez. Por tanto, lo mejor es recurrir a un buen profesional siempre que se pueda.

Las condiciones ideales de masterización distan en muchos casos de la mayoría de los estudios de grabación
?de cualquier categoría?. Para estos menesteres se requiere una sala tratada acústicamente, para ofrecer una
respuesta equilibrada en todas las frecuencias. No se trata de crear una cámara anecoica; consiste en evitar realces
de frecuencias y rebotes dañinos para una correcta audición. Los altavoces son un punto clave: necesitamos
escuchar todas las frecuencias sin coloraciones. Es un error habitual en los monitores de campo cercano y, en
menor medida, en los de medio campo, su incapacidad para reproducir frecuencias graves, siendo atenuadas las
frecuencias por debajo de los 70 Hz. Por tanto, unos monitores de campo lejano, multivía y habitualmente
empotrados, serían el punto de partida ideal para la masterización. Es muy importante, además, disponer de
escuchas de distintos tamaños y calidades para poder chequear el material en condiciones cercanas a las que
dispondrá el receptor final.

La gran polémica surge en cuanto a qué elementos (y en qué orden son adecuados) para una masterización. En el
artículo anterior se sugería el sistema del Finalizer. Sin duda hay cosas fundamentales que no deben faltar en una

la solución software es la que ofrece mejor calidad-precio. es muy socorrido un excitador aural. en una mezcla solemos disponer en el canal central de la voz. Generalmente.. el primer paso lógico es normalizarlas de forma que el pico de volumen más grande coincida con el máximo permitido. la alternativa software suele ser más barata a igual calidad. Son útiles para destacar o atenuar instrumentos o frecuencias descontroladas. pero la gran pregunta es ¿software o hardware? La respuesta: da igual. M = (L-S)+(R-S) . el bombo. Compresión multibanda Con un compresor multibanda se pueden hacer ajustes muy precisos sobre las distintas bandas. S= L-R Para devolverlo al formato L-R. la normalización puede aumentar el nivel general del ruido de la pista. sin duda. Modo M-S Sin duda uno de los procesos más útiles para hurgar en las entrañas de la mezcla. un compresor y un limitador. El canal S consiste en la señal resultante de restar al canal izquierdo el derecho. Un ecualizador mediocre o un compresor de baja calidad puede destrozar una mezcla. La conversión M-S consiste en convertir una mezcla de dos canales L-R (izquierda ? derecha. si la pista fue mezclada a 16 bits. con lo que es más conveniente volver a la mezcla y subir el nivel de la mezcla. Sólo cuando una pista muestre un volumen demasiado bajo se requeriría una normalización.cadena de masterización: un ecualizador. El canal M es la suma de la señal resultante de sumar el resultado de restar a cada canal la señal S. . Si intentamos atenuarla mediante ecualización. En principio esto es innecesario puesto que. Además. Existen numerosos paquetes de primerísima línea de Waves. La diferencia más importante con la ecualización es que la ecualización recorta las frecuencias seleccionadas en todos los casos. mediante la compresión y limitación. rebotes de los ecos.. probablemente perdamos las guitarras ?panoramizadas a los lados?. es un gran problema. entre otros. Si montamos la siguiente cadena. en ese caso. la clave de todo el proceso es que la masterización no arregla una mala mezcla. mientras que un compresor ajustado a una banda de frecuencias sólo actuará cuando el volumen de esa banda supera el umbral establecido. la caja y algún instrumento solista y en el canal del estéreo suelen estar charles. En general.. vamos a ajustar las pistas para que suenen todas a un volumen medio similar y al normalizar podemos perder sutilezas. una mezcla estéreo normal) en el formato de dos canales M-S (centro-estéreo). no podría vivir sin un compresor multibanda y un par de conversores M-S (este elemento lo analizaremos más adelante) y. reverberación e instrumentos de adorno. sólo hay que hacer pasar de nuevo el audio por otro conversor M-S. En cualquier caso. pero ha de ser de primera calidad. Personalmente. podremos atenuar únicamente la voz sin dañar el resto de los instrumentos. Spectral Design y TC. el bajo.. pero adquiere su mayor esplendor cuando se usa en modo M-S. Excitador aural . de forma que el canal M contiene la información que se escucha en el centro de la mezcla y el canal S sólo la información estéreo. El compresor multibanda es muy útil para retocar el equilibrio espectral. Cuando empiezas el ajuste de varias pistas. La normalización Uno de los objetivos principales de la masterización de un disco es que las canciones sean percibidas a un mismo nivel medio. Supongamos que tenemos una mezcla en la que la voz suena demasiado alta.y ajustamos el compresor multibanda en la banda de la voz. Hoy en día.

Se basa en la emulación de procesadores de válvulas y no soporta plugins de ningún tipo. etc. etc. Spark permite el ruteo de la señal a través de distintos efectos. el volumen medio puede ser diferente. que ofrece un surtido de herramientas aptas para masterización y. pero su sonido es fantástico. Para poder medir eso. su uso ya no está tan justificado. un limitador maximizador para masterización y el Ressinance Compressor. En particular. Existen otras opciones como Peak o SoundForge. Los vúmetros incorporados en las mesas de mezclas y en los programas suelen ser medidores que reaccionan muy rápido a los transitorios. Los medidores Para poder ajustar el nivel entre canciones. Realmente. Una medidor en modo RMS proporciona el valor eficaz del volumen. el Loudness Maximizer (un limitador bastante musical) y el MultiBand Compressor es un buen compresor/expansor multibanda. Esta forma de medir es más parecida a la forma que tiene el oído humano de escuchar. es muy popular el L1-Ultramaximizer. Su interfaz es bastante antiguo. confesaré que tres son mis favoritos: DSP-FX. En particular. añadiendo brillo. Steinberg Mastering Edition (diseñados por Spectral Design) y los de Waves. en especial. ideales para evitar distorsión y saturación que. DSP-FX es un paquete con algunos años que funciona como plugin DirectX y Saw que contiene varios procesadores (reverbs. El Steinberg Mastering Edition es un paquete de plugins DirectX. Software de pasterización Como comenté al principio del artículo. SoundForge. Su principio activo se basa en la restauración de armónicos perdidos durante el proceso de la mezcla. Aunque tengamos dos canciones cuyos picos máximos llegan al mismo nivel. pudiendo separar los canales y procesarlos independientemente de formas muy complejas. muy suave y cálido. en forma de programa autónomo. aunque en muy pequeña cantidad puede añadir ese brillo que suele faltar en los masters. WaveLab trae un rack que permite la carga de varios efectos simultáneos y tienes opciones avanzadas de análisis del audio. descendiente de su versión en rack y que mejora mucho en musicalidad el resultado.) o un programa especializado (T-Racks). WaveLab. es el que más deteriora el sonido. motivo. las mezclas eran bastante opacas y llegó a ser tan imprescindible que su inventor sólo los alquilaba. Cuando la tecnología musical estaba bajo mínimos. . las soluciones en software para masterización ofrecen mayores ventajas que sus equivalentes en hardware. se puede masterizar con cualquier programa que permita añadir plugins de efectos y modificar sus parámetros en tiempo real. nuestro oído no escucha así. Emagic Waveburner Pro. de todos los limitadores comentados en este apartado. Son plugins de primera calidad entre los que se encuentran el popular FreeFilter (un ecualizador gráfico con funciones de adaptación de curvas de ecualización). como el paquete de plugins TC Native Bundle. Es un efecto con el que es muy fácil pasarse. Realmente. Este elemento fue en el pasado utilizado ampliamente. eco) y. algunos de ellos muy apropiados para la masterización. El L1 me resulta demasiado bruto con la limitación y. es necesario la utilización de medidores que funcionen en modo RMS (Root Mean Square). han aparecido un nuevo tipo de excitadores que añaden presencia en el espectro de los graves o incluso los que permiten la selección de la frecuencia central. ideado para la masterización y grabación de masters en CDs. es necesario usar medidores fiables. es tan peligrosa en la grabación digital y aparece en cuanto superas los 0dBFS (FS = fondo de escala). además. Waves proporciona varios paquetes de plugins. porque el oido se acostumbra muy rápidamente y se tiende a añadir más de lo necesario. los más especializados son Spark y WaveLab. un excitador aural (Enhancer) y un limitador (Optimizer) fabulosos. Existen otras opciones de muy buena calidad. Recientemente. Con la mejora de los procesos de grabación y mezcla. Nuendo. cortando muchas veces los picos.) hasta un editor de audio (Spark. un estupendo compresor que puede emular varios tipos de compresores. VST y WaveLab que contienen un buen surtido de procesadores especialmente dedicados para la masterización que contienen todos los elementos necesarios para realizar una masterización completa. por el que los medidores analógicos se siguen usando aún en nuestros días. Logic. En la actualidad. basándose en el mismo principio. Waves ha presentado el L2. Dentro de los paquetes de efectos en plugins. pudiendo ser desde un secuenciador (Pro Tools. por otro lado. con lo que abre mucho nuestro abanico. Entre los editores de audio. El T-Racks 24 es un programa de masterización integrado completamente autónomo. chorus. pero dan menos facilidades a la hora de masterizar. el medidor del limitador es muy útil para ajustar el volumen relativo entre las pistas.

el mayor trabajo de EQ se lleva a cabo en la fase de mezcla. el proceso de masterización en general sigue unos pasos determinados. antes de pasar a la fase de compresión/limitación. Drawmer (Masterflow DC2476) y los más populares de TC Electronic con su gama Finalizer. resaltando las características deseadas de cada pista. esto es particularmente importante a la hora de ecualizar. y tomar decisiones sobre lo que es más importante en la música" Bob Katz El proceso de pasterización Así pues. Un punto vital a la hora de masterizar es tener unos monitores que ofrezcan nitidez y precisión en el sonido. Últimamente han ido apareciendo algunas soluciones ?todo en uno? de mano de dbx (Quatum y Quatum II). La masterización La masterización es el arte del compromiso. De cualquier modo. pero su manejo requiere cierta destreza y. siendo muy habituales los equipos antiguos a válvulas. la EQ nos servirá para darle un toque final al material. No hay una misma regla para todos. equilibrándolas y situando cada cosa en su sitio sin producir confusión. aunque no lo notes al principio. hablando en general. Finalizer 96K y Plus. ¿qué es lo más importante en tu música? Quizás quieras destacar la voz. El mastering actual usa cada vez más los compresores y limitadores multibanda. tu música y tus oídos son los que mandan. Si no escuchamos claramente todos los aspectos de la mezcla.Hardware de pasterización En este apartado existen numerosas opciones posibles. que afectan selectivamente a bandas de frecuencias seleccionadas. los ajustes extremos pueden provocar fatiga auditiva con más facilidad que en ajustes suaves. buscando mayor naturalidad. saber qué es lo posible y lo imposible. la EQ puede cambiar el trazado espectral del sonido. nosotros seguiremos el esquema que marca una de las unidades de mastering más reputadas. El TC Finalizer. . o a lo mejor trabajas un estilo muy rítmico y quieres primar la presencia de los bombos y bajos. un nombre realmente apropiad La ecualización Como sabes. En el mastering. lo normal es aplicar una EQ general e incluso alguna puerta o de-esser para filtrar sibilantes o ruidos si están presentes. difícilmente e?corregiremos los errores potenciaremos los aciertos. Son muy eficaces. sin embargo. el TC Electronic Finalizer: I1 e I2 se refieren a las inserciones de efectos que ofrece el Finalizer.

¿Poco cuerpo? Actúa sobre los rangos medios. Escoge pues una mezcla profesional e?que tenga características similares a la que tienes entre manos y pásale el FreeFilter. sirve para llevar el pico de amplitud más alto de la señal justo por debajo del nivel de distorsión (0 dB) Normalizando conseguimos sacar el máximo partido del rango dinámico que dispongamos (en audio digital. Generalmente. Escucha atentamente la mezcla e intenta captar sus debilidades. No hay magia en esto. pero la señal suena a más volumen en general (aumentan en la misma proporción las partes de poco y mucho volumen). eso debe hacerse en la mezcla. en otras palabras. una pequeña atenuación en el rango inferior de medios (alrededor de 250 Hz) puede tener un efecto similar que potenciar el rango de presencia (alrededor de 5 Khz). Señal sin normalizar (arriba) y normalizada (abajo) . ¿demasiado oscura y sin aire? Haz pequeños ajustes en las frecuencias altas. el rango dinámico entre el material de menor y mayor volumen de la propia señal queda inalterable. Un truco es que el contraste de rangos tiene un efecto interactivo. potenciar frecuencias que consiguen un sonido más natural. Para afectar a esa dinámica de la señal tendremos que acudir a la compresión. es mayor el rango de un archivo de 24 bit que el de otro a 16 bit). no estamos hablando aquí de resaltar o solapar un instrumento concreto o una voz. · Hacer que el nivel general de esas tres bandas de frecuencia suene más uniforme.si no has hecho un buen trabajo con la EQ en la fase de mezcla. La normalización Una vez que hemos ajustado la EQ. un cuarto de dB puede solucionar las cosas. por ejemplo. Pero una buena manera de aprender la ofrecen herramientas como el [Steinberg Freefilter]. o al revés. que "copia" los parámetros de EQ de una onda dada y te permite usarlos en tus producciones. Sin embargo. Otro truco es restaurar el "aire" que puede ser perdido incluso dando cortes de medio dB a 7 Khz. seguramente ya será tarde para corregirlo. considerado como un todo. no afecta al rango dinámico relativo de la propia señal de audio. Repásate nuestro artículo sobre [ la ecualización ] si quieres recordar sus principios. medios y agudos. Ahora debes centrarte en el sonido general. · Atenuar ciertas frecuencias que causan distorsión. debes guiarte por tus oídos. Como ves. se habrán producido cambios en la ganancia general del sonido. fíjate en los parámetros resultantes y adáptalos a tu mezcla. como hemos dicho. La EQ en la masterización tiene tres objetivos primordiales: · Ajustar el nivel general de bajos. esto puede arreglarse a menudo aumentando el rango de 15 a 20 Khz. ¿Están demasiado embarullados los graves o retumban los subgraves? Haz cortes o atenúa en esa zona. La normalización aumenta o reduce la amplitud general o nivel de loudness de una señal a un punto seleccionado.

¿hay demasiado extremo grave o agudo. la profundidad del expansor). tienes dos rutas a tomar: · La primera forma es modificar los niveles de banda. dado que esto permitirá que las transiciones de frecuencias altas pasen por el compresor. Y cuidado: un ajuste de threshold muy bajo y un ratio demasiado alto hará que todo suene al mismo nivel constantemente.El expansor Un expansor funciona como una puerta y te ayudará a eliminar ruido de fondo. aunque está orientado al proceso de mezcla. El compresor Un compresor añade pegada extra a tu material (en la foto. pero el tiempo de liberación debería ser algo más rápido dado que el oído humano es muy sensible en esta zona. ve jugando con este parámetro mientras reproduces la música desde el principio un par de veces. El tiempo de liberación de la banda aguda debería ser rápido. Ahora ajusta el umbral. deberías leerte antes nuestro artículo [ Aprende a comprimir tus señales ]. Es aquí donde oirás grandes diferencias. Un truco general para el ajuste del compresor a la hora de masterizar es este: busca el threshold aproximado en primer lugar. media y aguda usando el compresor multibanda. los principios del compresor son los mismos. hasta que el inicio ya no contenga ruidos. puede que sea suficiente con utilizar un expansor multibanda en las bandas agudas. Si ajustas la liberación de medios demasiado larga sonará artificial. por la misma razón. usándolos como en un ecualizador · La segunda forma es comprimir individualmente las bandas. quizás con algún reajuste en el threshold. de manera que haya una alternancia constante entre compresión alta y baja (o no-compresión) en la música. como el de los medios. Si solo quieres eliminar el ruido de cinta. Prueba a escuchar el principio de tu mezcla. liberación y ratio. Entonces reduce el ratio a un ajuste muy bajo y coloca el tiempo de liberación a unos 250 ms para empezar. con un ratio alto y un tiempo de liberación rápido. Esto para los compresores simples. Asegúrate de que el medidor de reducción de ganancia se mueve a medida que pasan las "sílabas" o partes que quieres afectar. Si no estás familiarizado con los fundamentos de la compresión. el objetivo es situar el threshold entre la dinámica mas baja y más alta. para aumentar la apertura del compresor. . la banda grave actúa mejor con tiempos de ataque rápidos y con tiempos de liberación algo lentos dado que las frecuencias graves tienen una longitud de onda larga. La banda de agudos actúa mejor con un tiempo de ataque un poco más lento que en las otras dos bandas. En la banda de medios puedes usar prácticamente el mismo tiempo de ataque. dándole cuerpo y ajustando la dinámica general. utiliza el expansor de la siguiente forma: ajusta el ratio a 1:32 (esto es. cuando estás aplicando una compresión multibanda tienes que analizar con más detalle la señal a procesar. el compresor del software T-Racks). El dejar que estos picos pasen por el compresor evita el que se produzca el sonido tensionado y sobrecomprimido. Ahora se trata de ajustar con precisión el ataque. Como regla de oro. o demasiado poco? ¿Está el rango medio bien definido? Si quieres realizar cambios en la relación global de las bandas grave. ¿hay algún ruido de grabación o de cinta? Si tiene algo de esto y quieres eliminarlo. El expansor comienza a funcionar cuando la señal cae por debajo del punto de umbral.

Déjale al limitador un poco de espacio para hacer el trabajo para el que está pensado. esto implica que si usas el compresor en ajustes extremos. Si haces que los niveles de salida del bloque de compresor queden demasiado cerca del techo del limitador. confía en ellos cuando te dicen que la mezcla suena bien. . Notas finales Utiliza tus oídos en todos los procesos. tu mezcla sonará aplastada. Descansa cuando lleves demasiado tiempo trabajando en la mezcla. que es sujetar el nivel de vez en cuando. Un uso racional del limitador. Juega con el bypass para observar los cambios que producen tus ajustes. harás que el limitador también vaya a tope.El compresor multibanda software de Waves El limitador El limitador debe estar situado a continuación del compresor. hará que tu mezcla siempre suene natural. especialmente usando los valores de ratio más suaves posibles. si te agotas perderás la noción de las cosas importantes y cometerás errores.