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MANUALES

GA R,;(LO're

Analisis economico

JOHN F. DUE

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EDrrORIAL UNlVERSITARIA. DE BUENOS. AIRES

1

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Titulo de la obra \)l;iginaI:

Intermediate Economic Analysis

~ichardD. Irwin, Inc. Homewood, Illinois, 1956

'I'raducida de Ia tercera edici6n, 1958, por ENRIQUE SILBERSTEIN

"La- revision tecnica €s'tu"'/o a cargo do - ARTURO CARLOS MEYER :"

MANUEL FERNANDEZ LOPE:.:'.

!

Quinta edicion: Mayo de 1975

EUDEBA S.E.M.

Fundada par-fa. Universidad de Buenos Aires

/

( ) 1967 - RES

I 1!{fORIAL UNIVERSITARIA DE BUENOS Al

SucieJaJ de Economia Mixta

Rivadavia J 5 71 /73

Hecho el deposito de ley

IMPRESO EN LA ARGENTINA - PRINTED IN ARGENTINA

/ tNDICE

PREFACIO

PRIry.tERA PARTE. INTRODUCCr6N

I. NATURALEZA Y FUNCIONES DEL SISTEMA ECON6MJCO .. - .

Insfituciones econoniicas, (3:: Necesidades hurnanasj 4. Los medios de satisfacer necesidades ·humaxias,. 5. Las funciones del sistema economico, 8. Provision de Incerrtivos, 8. - Coordinacion de la actividad economic, , 8. Naturaleza del capitalismo, 9. Incentives en el capitalismo, 12. Control del- funcionamiento de la economia capitalista - por-el sistema de precios, 13. EI. sistema economico socialista, 15. Las actividades del sistema economico. Algunas magnitudes _ fundamerrtales; 16.

Referencias bibliograjicas seleccionadas ; .

II. NATURALEZAYALCANCE DE LA TEORfA ECON6MICA 'y.

Naturale~a de la teoria econ.ornica, ~~.. Principo~, a.nalitico~, , ~t~. Las relaciones entre los estudios empirrcos Y f>] analisis economico,

23. Las funciones de los estudios empiricos en el trabajo analitico,

24. 'La contribucion de los. estudios analiticos 'en Ias investigaciones empfr-icas, 25, EI uso de Ia! marematica en el analisis economico, 26. La utilidaddel anfiltsls economico, 28. La terminologia del analisis economico: definiciones Y c1asificaciones, 29: Teoiiapositiva contra teozia del 'bienestar, 31. Las principaies ramas de la

_!eoria posttiva, 32. .

Rejerencias bibliograficas seleccionadas .

III. LAS. UNIPADES DEL SISTEMA ECON6MICO Y LA MAXIMIZA-'

CION DE LPSOBJETIVOS ' .. : ' ; -. .

Las urridades basicas, 35. Funciones de las empresas, 36.. EI cumplimiento de las funciones dentro de Ia firma, 38. Los objetivos perseguidosen Ia actividad economica,@, Maxhnizaci6n de Ia sat'isfacci6n de los "corisuznidor'es, .39. Maximizacion del ingreso de. .Ios propietarios de los factores productivos, :10. Maximizaci6n de los beneficios de las empresas, 42. Desutilidad par la obtencion de beneficios adicionales, 42. Incertidumbre Y maximi7~.cionde beneficios, 42. Separacion de propiedad y direccion enTa J 'grandes empresas, 43. El objetivo de los beneficios "satisfactorios", 46. Objetivos no pecuniarios, 47. Sumario, 48.

Rejerenciae bibliognijicas eeleccionadae ;

IV. RELACIONES DE ,MERCADO ,; : .

EI concepto de mercado, 50. Tipos de relaciones de mercado, 51. Los • rincipales tipos de mercado, 52. Competencia- pura, 53._ Compe',encia monopolica: el caso de diferericiacion y de gran numero

xv

3

17 19

33

35

48 50

VII

I,

CAPITULO I

r

NATURAlEZAY FUNCIONES DEL SISTEMA Ec:ONOMICO

La compleja sociedad en que vivimos se caracteriza por la impoz-tancia de vasbas instituciones sociales que ejercen gr-an in£luencia sobre la conducta de los iridividuos y aseguran Ia accion coordinada de la sociedad. El altogrado de interdependencia, el contacto constante de los individuos entre sl y Ia manera como el bienestar de cad a uno depende de la accion de los demas, dio por resultado una org arriaacion untry elaborada que garantiza esa in:" -tegr-acion, La elaboradaestructura de la sociedad moderna ofrece unagudo contraste con la sociedad primitiva en - la eual cada familia ogrupo pequofio era tota1mente autosuficiente en todos los aspectos y el bienestar de un grupo era totalmente independiente de Ia accion de los demas, A pesar de 1a aparente libertad de eleceion que el individuo tiene en paises cemo los Estados Unidos, su condueta esta condicionada por las instituciones vigentes. Por ejempIo, aunque' ninguna ley obliga a trabajar por un salario, solo baciendolo se podra vivir. de una manera cornpatible con las .insbituciones vigentes y las presiones sociales, a no ser que se tengan otras fuentes de ingreso. Estas Instrtuciones socia1es son,segiin las pa1abras de un autor, "los moldes en los euales se forma la conducta Indrvidual","

INSTITQCIONES ECONOMICAS

Existen divers os t.ipos+de instdtuclones sociales. Por ejemplo, instituciones religiosas en las cuales los hombres encueritran satisfechas sus aspiraciones de una guia espiritual. Las Instdfuciones politicas permiten que la - comunidad - determine y cumpla reglas formales de ccnducta; ademas, se encargan de conducir operacionesmilitares y de ciertas acbividades (correos, por ejemplo) ,cuya realiaacion se estima mas convenierite que se efectue sobre una base comunitaria. Haymuchas otras instituciones, pero una de

1 H. R. Bowen, Toward Social Economy, Nueva York, Rinehart, 1948, pag. 16.

3

INTRODUCCION

grari. Imporbancia -,-y que interesa es?ecialInen~e ~l objeto de .nuestro anaIisis-{ es. e~ grupo ,~f.'\1\~n;rti~~g~R~~.S..,.~.R?n0n:t7cas 0, c~n~~~~r~~

das COInO -urra umdad, el'slst'ema econo'\l'two, ki orga,mzacton·j.a

tra,v6s. de La cuai los distintos recursos '-escasos en relacion(J,'l:a. -necesidcul. que deellos, s13piene-,- son uiilizadoe -para satisjd,Cer

lasnece'siciadesdelhombT~:' " . ' , '

;' En otras palabras, .. el ststema econoznico es .u~ conjunto de instituciones que determinan de que manera los diatdrrtos recursos disponibles. en el mundo son· utiliza~os p~r~sgtisface~ .nuestras necesidades. 8i todos los bienes -obJetos flSlCOS y servrcios capaces de satisfacer necesidades hUInanas-existieran en cantidades mayores a las que Ia rg'errte desea, COInO, elaire, por ejemplo, las instituciones economicas podrian no existir;toqas las necesidades seria:h.· satisfechas sin esfuerzos y sin intervencion de 'otras personas. El mavor-uso de un bien por una persona. noreduc~ria las' cantidades que quedarian disponibles pa:p que otras sat].sfagan sus necesidades, No se necesitaria ninguna org aniaacion para facilitar el usa de los trecur sos y no se tendria ningiin control sobre este aspecto .c!e la actuacion h,:m~_na1 Pe::o, de~graCiad.aInente, el" mundo no .ttene esas caractenstIcas. Mlentrl1s ·105 blen~ss~~w escasos can respectoia'.su demanda, los cc:mf~ictos ,de ~nte:ese~ P?r su vpcsesion aumeritarjin, siendo imprescindibles las InstituclOn7s de control. 8i cada persona satisficiera sus necesidades por medic de sus actividades y propioesfuerzo con, bienes obtenidos directamente de la naturaleza, Ias instituciones,economi?as tendria.n menor influeneia sobre la vida hurnana. Perala 'sociedad. eC9,~9r mica rnoder-na se.carac1;eriza porun alto gnado ide especializaCi6n y arnp'Ha interdependencia,,; Cada persona realiza, !5eneralInente, una tarea InUY especializada en el sisbema. productivo y, usando los ingresos que recibe por el cumplimiento de esa tarea, com~ra ios bienes . que desea. Para que tal ststema funcione es pr-ecrso contar con uri. cuidadoso mecanismo de instituciones econornicas qu.e coordine la accion de los individuos. El estudio de este siste1l!a es 10 que constituye la economia.:rvHis exadamente, la economia puede ser' definida como el estudiode la organlaacion qu~ tiene por objeto dirigir la utdliaacion. de necur'sos escasospara.satIsfacer . -necesidades humanas,

Neeesidades hwnanas

(La base de la actividad economica es .la existencia ~e. las necesidades individuales. Lagente nace con clertos deseos basicos. Una persona qiriere cornida, en parte· porque es necesaria para la vida, en parte porque el comeres fuente, de placer. Trata de evitar sensaeionesdesagradables tales COInO elfrlo 0 el calor.

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NATURALEZA Y roNCIONES DEL SISTEMA ECONOMICO

Desea seguridad, la certeza de que seguini teniendo los elementos , quesatisfacen necesidades a las cuales se ha acostumbrado. Desea el reconocirnienbo de los deInas~) Estos son algunos ejemplos: la

list a podria ampliarse..' .

(La eleccion que una persona hace del bien. particular 'que satisface estas necesidades, sin embargo, esta determinada, en gran parte, por las costumbres de Ia sociedad en que viver Algunas

.maneras de sabisfacer=esbas necesidades son socia1(y Iegalmerrte) aceptables; otras, no. Una persona tiene el deseo basico deevito.r Ia Incomodidad del friO excesivo; 'Ia c1ase de vestido que usa es seiialado -excepto, por. muy reducidas var-iacionesdel gusto"individuaI-- por las costumbres de Ia comunidad en que vive. La

. selecci6n de Ioa-allmentos esta grandemente Influida por los habitos de Ia comunidad. EI tipo de' distraccion ique una persona busca esta particularmente controlada por las pr'acbicas corrientes de la epoca.Los medios que, una persona usa 'para. obtener. eI reconocirniento de sus conciudadanos varianconla sociedad en

. que vive. El-reconocirnientopuede depender del nii~erode esposas que posee a del tamafio de la casa queconstruye 0 de Iarnagrritud del imperio comercial que controla. Las necesidades hurnanas son muy complejas, A menudo Ia gente no, tieneconciencia cabal de los verdaderos 'dese,os que est a tratando de' sat.isfacer cuando adquiere deterrrrinado bien y frecuerrtemenbevno advierte hasta que punto su~elecciones est an dirigidas por las Insbitucionestsociales de la epoea; la costumbre y Ia tradici6n encierran dentro de Iimrtes muyestrechos Ia Iibre eleccion que secree tener.

, Lasvelecciones individuaIes en Ia sociedadeconomica de hoy estan sujetasno solo a la influencia delta-asfondocultural' general de la epoca, sino tambien a .Ias desarrolladas-por. los productores de bienes, a}!aVes' de avisos y otros esfuerzos de venta"con el fin de aurnerita'r vsus propias ganancias. Algunas de est as actividades estaridirigidas para arrimar a la gente a que satisfaga un deseo en 'luga.:rae otro a para que utilice un mefodo especial para satisfacer url.'deseo en Iugar de otro. Muchos avisos tratan de inducir alcomprador a u;;ar la maroa de un fabric ante en vez de la de ot1'o.

Los rnedios de satisfacernecesidades humanas

"(L~sobjetos materiales y servicios que son, capaces de satisfacer ne<iesidades humanas son conocidos como bienes; la propiedado capaoidad que esos bienes tienen de poder satisfacer necesidades se llama utilidad. Unos pocos bienes, conocidos como bienes libres, existen 'en Ia na turaleza en cantidades que exceden las que Ia gente desea, aun cuando puedan ser obterridas gratis' y

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INTRODUCCION

e~ten en la forma, Ingar y Hempo deseados. Con el uso de estos b~enes, 'las necesidades pueden ser satisfechas .sin esfuer:t;O~ conscrerrtes por . parte del individuo.j.Asj, en circu:n~tancias normales una perso?a puede te?-er todo 131 aire que desee sin esfuerzos. (Per~ la ~ayorIa ?e,. los bienes son bienes eoonomicoe que existen en ,ca~tI?ades hffiltadas en relacion a su. demanda. La mayoria de los bienes de consumo -los que satisfacen directamente necesidades perso;nales- no estiin disponibles en la naturaleza en Ia forma, lugar y tle~l?odesea~os.2 En carnbio, existen disponibles factoTes de produccu:n -~edlOsque pueden ser usadospara producir bie-

nes que satIsfariin, directamente las necesidades. . ,

Los factores de produccion naturales pueden claslficarse en , dos gn~p?s: 1); la capacidad del ser humano para realizar distiintas actIvldades, y 2) recureos naturales -objetos materiales que ~ueden ser Us ados directa 0 indirectamente para satisfacer riece-

',sldade.s- .. Muchos de los recursos naturales -las mejoresladeras, 'por eJemplo- son escasos con respecto. a lademanda de bienes quepueden producir) otros, como elcarbon en los Estados Unidos, . no. son escas~s, ~c:r 10 menos durante algunas generaciones, pero

. d?-do que laactIYldad humana es necesaria para convertirlcs en ,blenes ~e consumo, los productosderivados deeHos son limit ados en cantIdad.

En ~~s sociedades primitivas, la gente satisfacia su~ necesidades uttlizando directamente'su propio esfuerzo para obtener de los recursos ~aturales los bienes que satisfacen necesidades.Asi elhombreprimiti-ro vivia de frutasy de verduras que crecian li~

,'br~mente. y de .animales salvajes que podia c az ar-,. Pero, coneI' transcurrlr ~el tlempo, el hombre desarrollo dos ayudas adicionales para pr?duclr :'. mayor habilidad para nevar a cabo la acti vidad producbva y bienes de capital, objetos materiales producidos por el esfuerzo humano para ser usados en otras producCiones. Asi' s:: fueron desarrollando tecnicas rnas adelantadas para realizar dlversas tar~~s y Ia habilidad adquirida -se fue transmitiendo de un_a g~neraClOn a o~ra. Y el hoinbre descubrio ,que podia obtener mas. bierias para &at.lsfacer sus necesidades si dedicab~ una parte de su t iempo a hac~r d~:ersos ol;>jetoS--,-:b!ene$q~.Q.?i1~t~l::que Ioavudasen . a. Pl'OdUclr planes de consume, en lug'ar de dedioar- toda su acbv~~ad a la produccion de biene,s que satisfacen necesidades. DescubrI<?,. po:, ejemplo, 'que podia pescaz- mas si hacia redes y arpones que slpesc~ba a mana limpia.

" d .~Existen e.xc~pciones: Ia tierra sobro lacuel se constrUYCll casas en una

lc,m 'ta d puede eX1stlren la forma, lugar Y tiempo deseados pero en cantidacles imi a as con respecto a au demanda,

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NA'1'URALEZA Y FUNCIONES DEL SISTEMA ECONOMICO

Actualmente los factcree de produccion -medios usadospara producie bienes que satisfacen rieeesidades-c-. pueden ser clasificados en tres grupos e

1. Recursos naturales:' II son todos los bienes econcmicos usados en la produccion, que se encuenbran dtrectamenbe en Ia naturaleza <:()II.l.0'.J,of ejemplo, la tierra usada en la produccion de trigo,carb6If"ehJas~.vetas de las minas 0 caidas de agua que pueden seraprovechl1das para producir fuerza motriz, como Ias

cataratas del Niagara. '

, '2. Trabajo: toda actividad hurnana uti1i~~da en la produecion. La indole del trabajo que.ae zealiaa depende no solo de la natural capacidad del ser humane, sino tambien de 'Ia habilidad adquirida. Es imposible e irmecesaeio distinguir cual es el papel que cadauno de estos dos elementos desempefia en el tipo de

trabajo que se realiza, , ' .

A los fines del analisls economico es aconsejable diferenciar la complej a actividad comercial y Ia toma de decisiones inmediatas frerrte a situaciones inciertas, del trabajocomUu'que reallaa tal'eas rutinarias. La primera suele denominarse actividad empresazia. En Ios vpequefios negocios 0 gr anjas dirigidas por sus propios duefios, la actividadempresaria se distingue ¢laramente. En las grandes organizaciones 'Ia Iderrtificacicn es mas dificil, como se vera en el capitulo III.

3. Bienes de capital: son todos los bienes materiaies producidos por el hombre que son- usados para producir otros bienes. Constituyen bienes de capital las. fabricas ymaquinal'ias, 10CQmotor as y camiones, tractores y caballos, combustibles y materia prima. Algunos de est os bienes tienen una vida util de muchos afios rrrierrtr-as que otros solo se usan una vez en~l proceso productivo. ,EI termino capital circulante 'se usa generalmerrte con respecto' a los materiales, co~bustibles y similares que solo se usan una vez 0 duran un periodo r-elabivamente corto (generalmente menos de un afio de acuecdo con normas convencionales comunes}, mientras que e1 termino capital fijo indica los bienes de capital quese usan par un periodo mayor. -

Al capital en forma de dinero no se 10 considera como factor de rpr-oduccion 0 como un bien, sino como el 'medio que se utiliza para adquirfr los otros factores, especialmentelos bienes de capital. EI dinero es esencial para 1a empresa, pero par si mismo no desem-

pefiazringfin papelen elproceso productivo. .' ,

. ..:En los ultimos alios; dadas las" dificultades que existen en Ia practica para distinguir entre recursos naturales y .bienes de ca-

3 EI termino tierra es usado frecuentemente en el analisis econ6mico para referirse a Ia totalidad de los recursos naturales, con el significado dado.

7

lNTRODUCCION

pital, ha surgido una tendenciapor parte de muchos autores de considerar a los recursoanaturales, como una simple clase de los bienes de capital dividiendose en dos a los factores de produccione

'trabajo y bienes de capital. Sin embargo, para ciertos fines, es util m.antener .1a diferenciacion apesar de las dificulbades practicas

, que existen para distinguirlos, porque uno es producido y tiene por 10 tanto un costo de produccion queinfluye en Ia oferta, mientras que el otro proviene de la natarraleaa 'Y en consecuencia no 10 tiene.

LASF(]N:CIONES DEL SlSTE~A ECON6MICO

En los parrafos anteriores hemos descrito brevemente la natan-aleza de las necesidades y los elementos que hacen posible su satrisfaccion -. , Estamos ahora en condiciones de tratar en detalie los' mediosde que se vale un sistema economico para facilitar y controlar el usa de los recurs os para satisfacer las, riecesidades.'

Provision de Utcentivos "

',Laprimera funcio~ de lin sistema economico es ofrecer ihcenfiivosa-quteneadtzigen la produccion, En una economia simple sin intercambio 0 division del trabajo el problema de proporcionar incentivos tiene .poca impor-taneia, dado que todos producen bienes p.a.ra su rpropio consumo,y existe incerrtivo obvio a la producc:o~. ~:r: una sociedad compleja caracter-iaada por intensa especializaclon eI,problema de Ios incentivos es mas complicado· es,"" p.reciso que existan 'ciertos es~im~los para que se tome la ini~il:l.~a,v.:aq7producir bienes que no satisfagan directamerrte.Ias propias

-n:"~~lClades,;', Y deben existir tambien.ciertos estimulos que .pers-y.-adan ~a J05Pfopietario::; de.los factores de produccion a ofrecerfos

a quienes dh-igen .Ias empresasproductivas. .

Coordinacion de ,la acrividad econdrnica

La vsegunda Tuncidn fundamental que. debecumplir \lnsist~w~~conomlco es !aI?rovision de un metoda .de·coordimicion;y' con~rolsobre Ia acti,;idad econ6mica.Esta coordinaclon presenba varras fases. En prrmer Iugar, debe existir cierta norma para establecer cualesbienes deben producirse y cuales no, pues -muchos fac~ores de produccion pueden usarse . para producir una amplia variedad de bienes. Con el mineral de/hierro, por ejemplo, pueden hacerse automoviles 0 maquinas de lavar, vias ferreas, clips y

8

NAroRALEZA 'Y FUNCIONES DEL SISTEMA ECONOMICO ,

muchos otros objetos. Los, servicios de un carpizrtero pueden usarse tanto .enla consbruccion de una casa, enIa-de una nueva estacion de serviciocomo en: trabajos publicos. Debe exist!reIl~l~;." econom'ia-cierba . guia para _ determinar los usps que deben darse.Jes a estos recursos.o, en ofras palabras, para seleccionar Iosbtenes por producirae yfijar la cantidad que se producira de -cada' 'uno de ellos. . Des'de el momento en que la cantidad de los factores de pl'oduccion es .Iimitada, es precise que exista cierto metoda para

asegurarlos entre los diversos usosalternativos. ,

- Par otra parte, Ell sistema economico' debe fijar medics para la seleccion-de losmeiores m.etbdos productivos. Dado :que \ existe cie~to nfimero demetodos y rnaneras . disfinbas de producir iel mismobien, debe proveerse algfrn medio que permita detezmiriar cudl 'debe usarse. ;,EI carbon sera extraido a mana 0 por medics mecanicos? tLos. trenes Euncionaran con diesel 0 con vapo:r? ;,EI servicio de pasajeros sera de omnibus 0 de tranvias? La seleccion debe ha<::e:rse no solo entre varias tecIlicas, sinotambien entre distintos metodos de organiaacidn. ;,Laproduccion de una mercaderfarse e:fectual"a en trn . solo centro 0 en varios distribuidos por todo el. pais?;,La pnoducciorr se Goncentrara en las manoade unos pocos.. grandee productores 0 se dista-ibuina entre miles, de pequeiias firmas? - ;,Que organizaci6n usaran las empresas?

, Finalm.ehte,' debe h~berCiertomec.anismo que se encargue de la distribl1gion.de la produccionentr~ la colectrvidad y Gie~to sistema qtiefijec'uanto de cadajn-oducto Ie correspondera.a cad a ' persona. Ladistribucion de la produccion no seria problema, si el total producido fuera 10 suficientemente gra-nde que perrnitdese que cada unoobtuviera tanto como desea. Pero como los productos son vescasos .. con . respecto a su demanda, -el control es necesario.

Estos mecanismos deben existir en - cualquier sistema economico;'pei'o la.vexacta determinacion de como -actuan depende / de que ,glase.de~istema economico estil en vigencia. Nosotros dedicaremos ~uestra .atencion al sistema economico capitalista, por

10 cual, antes=de extenderrios en el n8.lisis de como funciona, haremos una 'breve descrrpclon de sus principalescaracteristicas'.

Naturaleza del eapltafismo

,Elcapitalismo puede ser definidocomo un tipode sistema ~conomico caracterizado por la propiedad pi-ivada de los factores de produccion y por la iniciativa prlvada, la cual, alentada por Ia obtencion de beneficios, dirige Iaproduccion. En otras palabras,

9

INTRODUCCION

las mas import~ntes institudones sociales que se encuentri.m en ei capltalismo son:

. l~;I.~iIl~~!~uciQn .legal de. la:propiedad. pzivada, t.aIl~ort.;d¢ blen~S,ae:consJ,1mo (casas, porejempl'Q) caniode los ,factoresdie j?rooucci6n. (capital fijo y tierra) 0 de los capitales monetartos

'que son los medios que permiten que las unidades productivas obtengan los bienes fisicos. y los servicios humanos necesaniospara producir .. Et· concepto(le prop~eclad.pr~vada implica elderecho:' de propiedad;uso yempleo deIa riqueza para obtener ganancia~~;\

2. Empresa privada:ladirecci6nde la producci6n porempresas privadas. Dej~do de Iado unnfunero liinitado de empresas estatales,.los bieues son producidos por empresas pertenecientes d!recta 0 indirectamente (en el caso de: sociedades) a personas. Las firmas comerciales son libres de obtener los medios necesarios para Ia producc,i6n por compra 0, alquiler y de disponer de los productos de la manera que les parezca mas conveniente. ,El"lIl'G'"" tiyo quei:t;lducea los eIIlpr~sarios a prqducir es el deseodeobtener

lIiaY(m~sirigre!;os .. bajo".la.fo'rma de' heneficias/F

Co:r:noconsecuellcia, clelapropiedadprivada de los factores de:Pl"q~1l~~i6n y):le,lain~~j~tivaprivada, lit 'economiacapitaiista se ,caraCteriZ~ poi' UIi 'gran 'nfunero de decisiones individuales In- " dependientes y por=una igualmente grancantidadde transacciones. Las, decisiones individuales son hechas tanto porlos propietarios r'especbo va si venderan 0 alquilardn unidades de los factores de producci6n a.Jasiempresas comerciales; ·como ,ppr estas en Iaxie ... · terminaci6n .de los arfiiculos por producir-, el volumen deproducci6n, metodos productivos,utilizaei6n de factores y; en muchos cases, fijaci6n del precio.Los consumidoresefectuan numerosas 'decisiones . previas a Ia compra de bienes, Ademas, existen transacciones entre empresas y propietariosde factores; entre las

mismasempresas yentre empresas y corisurrridores. '.

3. ,Qantrot del ft.tn_cionamiento de, laeconomia por el sistema. de ptecios; El control. del funcionamiento de Ia economia, segfin se ha descrito, es efectuado pr incip almerrte por e1 sistema de precios. Los servicios de los factores de .la producci6n ~ y los . pro-

, duetos obtenidos' de la producci6n sedambian pordinero;l~;r~t, Ia,ei6n delos preeios- .. ' -l~ canfidad de drneropor: ~osQ.ue .se cambian los biene&-.- provee .el .mecarifsmo ,para 'l€1,l1~terI:ijlRiiCl6n- 'dEli usa de los bienes, los metodos de laproducci6n y su distrihuci6n.5 .J~I

~ Y; exeepto en el caso del trabajo, los mismos factores productivos, II EI'hecho de que, en '1a realidad capitalista de hoy, los vendedores individuales tengan considerable influenciaen 1a fijaci6n- de los ,precios no destruye Ia importancia del sistema de precios como mecanismo coordinador .de la economia. Losvendedores, al fij ar el precio, se guian por sus costos y

por los preclos de demanda de sus clie~tes" '

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, _'-,,'_.,

"i"R~::=:'"\,o."':'j7.~'''.:=:;''>'';-t~~>''''''.;:;;..,_~.,.

NATUltALEZA. Y: FUNCIONES DEL SISTEMA ECONOMICO

sistemarle precios ptovee los medios para coordinar .Ias decisiones Individuales' 'y las 't~ansaccio:ties a .Ias cuales noshemos referfdo antes.' La forma de operar del sistema de precios sera analizado en deballe en secciones posteriores.'

4. JmpoM;8Ilcia de Ia,com,petencia:"!)a, fueraa- que' evrta Ia explotaclon de' algunos grupos econ6micos porotros es Ia competencia : lalu,cpadedistintos' individuos, unos contra otros"para

, aumentarsti. prapi6' bienestar econ6mico. Asi, si algunas. firmas comerciales tratan de aumenfar los precios de sus productoseon el fin de obterier ganancias mayores que las. habituales, nuevas negocios se abziran en esa particular actividad, con 1<;) que se reducen los precios y las ganancias. 'En Iapractdca y en til realieJad capitalista . de hoy la competencia noact:Qa con total' efecsividad, perotOdaviasirvecomo una Iuerza de gran .Imporbancia. Las

'interferencias en lacompetencia seran 'tratadas mas 'adelarrte.

5. Papel.liinitado del gobierno, Elcapitalismo se.ca:racteri,za por Ia relativa-ausencla del control gubernarnental sobre la actividad economicayespeeialmente sobre los precios y laproducci6n. En el~a,pitalismo"laissezfaire" del sigle> pasado 'lasinterfereIlci~s gub~rnam~~1;ales fueror; e:x:ti'emadameIitelimitada~ .. Virtua1ri1eIJ.;te no seejercia control algllI:1o sobre Ia producei6nprivaday 1~ .Vto';' ducci6n estatal . s~ mantuvo dentrode estrechps. Iiruites, coml?' la ' d~fensa nacil:>Ii.'a:l' y la' poJiCia:~,i'En 'el' sistema economico que. ~o¥ co~ideram.os como capitalista elcontrol estatal es ainplio,auncl'ue aunasi es' :relativa:IIlente pequefio .si. se Ioicompara . con la esfe~a deritrodEdacuafse desenvuelve Iaaeeivldad priva:d'a. Algunos de los contzoles de la economia tiendena regular+Ia direcci6n de -Ia iniciativa,.privada, presumiblemente en interes ,de Ia sociedad, considerada como .un todo. Por . ejexnl?lo,el. gobierno trata de ev~tar los monopolios para gararitizar ,una mejqr pro:t;ecci6ncontia Ia explotaci6nde unos grupos par otros. AIgtihas medidas gubernamerrtales estiin dirigidas a mejorar las relacionesentre los empresar-ios v quienes los proveen de fuerza de trabajo. Otras, tratan de evrtar la ventade bienes que atenten contra el bienestar de -Ia comunidad.. ' , '"

Adein~s<deestaaeci6n reguladora, los gobiernos de todos,los paises han enearado la producci6n de, bienes y servicios, principalmente para la provisi6n de bienes "soeiales"; aquellos bienes que beneftciarr.a los miembros de toda la comunidad, perQ'sin q:lJ,e pueda'saberse en que medida resulta beneficiado'cada individuo, 16'.que haca imposible que Sean producidos privadamente, La defensa nacional es el ejemplo tradicional de esta clase de intervenci6n. En otros casos Ios gobiernos se hacen icargo de eiertas_ actividades debido al alto costo que representa el ponerlos al serviciode los usuarios (el caso de los caminos) 0 pozque la produc-

11

/

INTRODUCCION

,cion tiende a un control, monopdlico. A pesar de e110 en los Estados If'nidos, por ejemplo, Ia.ractividad del sector e~tatal es re1ativamente pequeiia comparada con las de Ia empresa privada. La economia estadounidense esta todavia fundamenbalmerrta cenida ,a Ia libre empresa y a la iniciativa privada. Una persona es legahpente libre de iniciar cualquier negocio que, desee siempre que no sea considerado nocivo y que su campo de accionno sea uno

'delos pocos en los que el nfimero departicipantes esta restringido, como sucede en los servicios publicos,' Puede usar el metodo de produccion que desee y, con ciertas excepciones, fijar los precios q~.e Ie plazca. ~uede, obtener las cantidades de factores de produccion de cualquier vendedor y pagar' Ia sum a que ha convenido sujeto a cierlas restricciones en 10 que respectaasalarios. Puede producir cualquier cantidad de bienes sin reserfcclones 'en cuanto a calidad, siempre que el producto no se considere nocivoo no' sea falaificado, Puede cesar su produccion cuando quiera, excepto

que actue en el, campo de los servicios ptiblicos. , , '

Estas cinco caractezisticas son generalmente c~nsideradas como las basic as del capitalismo. ,Es preCisoreconocer, sin emb~go, que .la, exacta naturaleza del sistema capitalista varia con r~specto al Iugar y ti~mpo. La economiaestadounidense, por ejemplo, ha sufrido sefialados cambios en e1 siglopasado en cuanto a1 grado y naturaIeza de 18 competencia, Ia magnitud de Ia intervencion estatal en el sistema de precios, el manejo de Ia produccion ,y la cuanfia de Ia produccion estatal. A pesar de ello, Ia economia estadounidense .es todavia considerada como de riabur-aleza capitalista. Entre los paises capitedistas del mundo 'actual se .hallan amplias variacionesen elgrado de competdvidad, en el fUDaionamiento del sistema de precios y en el papel desempefiado , por el gobierno; estas variaciones afectan inevitablemente Ia rnanera como el sistema trabaja. En el 'analisis que sigue se hace hincapie en la economiaactual de los Estados Unidos. Pero una', gran parte del libro, desarrollado en terminos de lascaracteristicasgenerales del capitalismo, es aplicable a cualquier sociedad ~apitalista.

Hemos esbozado las caracteristicas que debe tener cualquier sistema economico; ahora podemos refenirnos concretamente a 1a manera de actuar del capitalismo. A continuacion 10 haremos en forma sumaria y con mayores detalles en caprtulos subsiguientes.

Incenthros en el capitalisrno

Dado que Ia iniciativa para emprender una actividad productiva dentro del sistema capitalista descansa en los individuos, e1 sistema debe proporcionarles algfin incentivo para que se lancen

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NATUltALEZA Y FUNCIONES DEL SISTEMA ECONOMICO

a Ia birea.,,;E1~t~i~centivo es Ia 0J.>0rt\lIlidadque ofr~ceelcap~taIismo de ,obtemir' 'gan:afiCiS:s como 'cbnsecuencia. de' Ia dlreccion-de mig-acias lucrativos~ con 10 cual, quienIas recibe esta en'condiciol!es deincr¢rnentar su propio bienestar, Nosolamente Ia poslbilidad de ,obtener ,,' ganancias 'losalienta a' emprender tareas productivas, sino que el deseo de maximizarlas guia sus actos. En 1il elecclon de los articu1os, rriveles de produccion, metodos de produccion y formas de organtzacion, la accion del productor es guiada por la posibi lidad de mayores ganancias que dependen de una decision tomada en lugar d-s otra.6

$iincentivo de los beneficios esparticularmente importante' para estim'ular el desarrollo e introduccidn de nuevos rnetodos ~e prOd;u.ccion1, .que al posibilitar1e reducir los costos 0 mejorar la calidad del producto, Ie 'permitira al productor incrementar sus

ingr~os -netos: ,_

, 'EI acicate que induce a. los propietarios de los factores de produccion a permitir que los produetores usen .los factores de su propiedad proviene del precio que .los productores pagan por el uso de dichos factores, desde elmomento que esos precios constituyen mgresos. para los propietarios de los factores de producci6n. Los propietarfos de Iosfactores de produccion, en .su intento de maxhnizarsus Ingresos, errtregaran sus' unidades a quienes. les ofrezcan sumas mas elevadas.

Control del funcionamiento de tIa economia capitalista por el sistema de precios

Eisistem.ade, precios es el mecanismo que conbrola-el.funcio-

'nanli¢nto de la economfa capitalista, el instrumento quec-oordina la~ acciones de.lcs Individuos y que provee unmetodo quepermite lograr el, necesario control de Ia economia. En primer ,lugar, el sistema deprecios selecciona los bienes por producirse y Ia cantidad que seproducirade cada uno de elIos; de esta maneradetermina de que rnanera los factores de produccion vdisponibles seran asignados a la produccion de los diversos bienes y servicios. Las firm as comercialesvpueden tener exito en su deseo de obtener gariancias, solaniente si son capaces de vender susproductos a

6 Otrasconsideraciones, amen' de la maximizacion de la ganancia, [uegan su parte en las decisiones comerciales, segun se explicara en; el capitulo III. ,EI supuesto de la maximiaacicn de laganancia, sin embargo, puede ser considerado como el mas adecuado de los enfoques simplificados.ide la moti-

vacion del comportamiento'empresarial. '

7 Existen ciertas excepciones en la economia actual: el .poder monopolico ocasionalmente restringe la Introduccion de nuevas tecnicas hasta que

las inversiones realizadas se liquiden. '

13

INTRODUCCION

precios super'iores a Ios vcostos incurridos para producij-Ios, esto es, enexceso a los morrtos que deben pag ar a los factores de produccion. De tal manera la producci6n estarii Iimitada a aquellos

, .bienes 'que pueden ser vendidos a precios que cubran los costos y dejen a Ia firma pOI' 10 rnenos un porcentaje de ganancia normal.

, EI contraste entre Ia direccion de 18 economia por' el funclo-

namiento del sistema de precios Y"el ejercido por los gobiernos aIP los.paises .no-capiteldstas-es muy agudo. En esto5 las decision<es conrespecto a la producci6n son efectuados dizectamente por~ficinasestatales y, los mateziales necesazios para la producci6n soh asignadoaprescindiendode los pertinentes deseos .de Ios consumidores y de las l-elaciones 'entreprecio y costo. El confraste entre elznodo normal de funcionar de la economia caprtalista y. el funcionarnierrto ell tiempo de guerra es tambien sigriificativo; en Ia Segunda Guerra Mundial.el gobierno estadounidense, por ejemplo, consldercnecesarto intervenir'drasticamente en el funcionamiento del 'sistema de pr-ecios a fin de corrtr'olaz- di~ectamente' los niveles de producci6n en algunas industrias clave; pero est as controles, en los Estados Unidos,fueron removidos inmediatamentedespues

de terminada Ia guerra. .

, , 'Elsist'eIlla,gepr(;!qio~(:nel, capitalisIlJ.0 tambi~ncontrola~la .seleccion de tecnicas"ptdductiva:s y 'zri'etodbs'd~ organizaciQll. En Ia eleccion de varias posibles tecnicas, elproductor, en su deseo de minimizar el casto, seleccionara aquellos metodos que Ie perznitan la mas eficiente (el menorcosto) obtencion de la produccion deseada. Si Ia cali dad deTa produccion depende sobre tod6 de Ia eIecci6n .de tecnicas, Ia firma debe tratar de estimar Ia gartancia que obtendra en cada una de las varias combinaciones de tecnicas y producto-calidad y elegir Ia que Ie repor te mayor ganancia,

E.}tamaiio de la unidad productiva=tambien esta determinado' POI' el funcionamiento del sistema de precios. Si el tamafio es muy pequefio 0 muy grande los costos seran altos en relacion al precio." EI tamaiio que perrnitfra conseguir menor costoesta deferminado porIa tecnica de producci6n de Ia industria; el maximo de eficiencia se obtiene mas bien can grandesfundiciones que can homos de panaderos. Asinilsmo,' el sistema de pr-ecios favorece Ia seleccion de las ernpnesas que estaran en condiciones de segtrir funcionando. Aquellasque tienen costos relativarne.nte4lt9~:a causa, POl' ejemplo, de una direcci6n ineficaz 0 a- :U.na:"illatli~·;;ubicaci6n,no

podran conninuar. ' . '

JFinalmente, el sistema de precios .ai rve como mecanlsmo' de 'distrihuci§n debfenes entre los diversos nriembros de la sociedad;

. 8 Esto no debe ser interpretado como queriendo significar que todas las firmas deben alcanzarTa dimension optima (menor costo); esteproblema sera analizado en capitulos posteriores.

14

FUNCIONES DEL SISTEMA ECON61<IICC NA'l'URALEZA Y

, , .' , edi de, roducq~on _incIuyendo, .por

L()s,propletarloS de~os ,mes lQS vend~nlosservjcios de suaurndesupuesto, a los trabaJador. 1 orprecibS (salarfos, rentas, etc.)) .des a las empresas .co~er<;:la es P1 bienes obtenidos enel proceso cO"n, "el 'dinero, reclbldo compran1 os . pagados P" 'or los servicios

"d "'L laci6n entre os preclOs . d

pro UCtlVO.' a re di ., (precios relatIVos) eter-

':i~~Sla~~~~!,~; ;;:;~;e:I;~t;L~~!;~~~U~~i6;r~~:~~~6:,uYJi~n;~;

los varros prOpl~tarlOs de, . ,t' +ipo de trabajo, es mayor ejemplo, el preclO paga a pOl' crer C~OIl relativamente'mayor del

. I pagado por otro una propor . d '

que e ". . , en' ctirecci6n a estos trabaJa ores.

total del lngreso Ira

EI sistema economico socialista ,

Aunque este_ libro ~: rc~pa !r~~~~~!~:~~t:~~~l!~n~:~~::;~~~

to de la economla ,ca~)1 a IS a, ciedad economic a socialista.9

los rasgos cara?tensltlCos.td!.Ia so I caracteristica basica del socia-

A diferencia de capt a lSdn10, a1 or ia de las actividades

. 1 di . 6n de to as 0 a may .

hsmo es a ,lrecci de serlo por las empresas pr'r-

productivas P?r el ~stado, en l~ga~omun de socialismo, Ia propi~vadas. Ademas, ba]o el conce~ 0 ducci6n (excepto el trabaJo dad priyada de los factores 1 e ~~o iedad estatal, con 10 cual la humano) es remplazada por a p dP in resos individuales. propiedad deja de s~r u:r;t £u~nte tel Je la produccion desca:p.sal

Cuando la propleda a e ~on ~o d individual para dirigir Ia en las manos del Estado y la! Iiber ad' recios deja de proveer produccion es elimin~~a, ~1 SlSt~~~ a:aP el funcionamiento de la un mecanismo automa;tlco e c;m Pt ente quienes tienen el

, EI Estad'o -0 mas exac am ,. d ..

economla. . 1 inercaderias por pro ucrr y

control del gobierno-. ?etermma as roe distribuir la produccion las tecnicas de producc1<;>ll a usarse Y 1~traria-' Sin embargo, si se de . acuerdo con cualquler norma ar ducci _ y a est a se Ia desea una razonable eficiencia en Ia pro uccion . t mayores

haci 11 bienes por los que eXls en

quiere dirigir acra aque . os d b onservado en una economia

pedidos, el sistein~ ~e preclOsd e e se:: c funciones casi tan imp orsocialistay permitIrle que esemp~ne.,

tantes ~omo las que tiene ~n/I. cac1~;;~~tr;:dialista, Ia gente recibe Bajo el concepto usua eso , ,.. 'Dado que los otros

• di ambio de- susserVICIOS., '. "

salartos enmero a c. , " 'I Estado estos salariosson

f*ctores de Ia. prod?,cclon p~rt~~~~en 1:8 Quie~es' reciben sahirios hliiriica fuerrte de mgreslos Ibn. IVI uparod,'ucidos por el Estado, los los usan para comprar os renes

h formas de socialismo. Las caract,e-

9 Existen, POl' supuesto, .. muc as quellasgeneralmente aceptadas como

risticas seiialadas en esta secclO~ sor; a . Ii t

rasgos fundamentales de cualqUler SIstema SOCIa IS a.

15

INTRODUCCION'

. .I

9:~1!l1~lj" •• !>.~",.·,.Y:(il~4~n"c~<;;pr(il9i,q~".~xpre$ap.o$ ,en, terminoS·'·Ip.OIletar~os, -::~~~e;;.~X;f~,~~~~·!*;:Fr.#({#8~t6n~: empresas comer<:iale~' en ,la':;co ..

pogua,;.capltahs't:a.' El Estado fl)a Iosrprecios a mveles tales que asegurenque el total de comprassera igual al total ofrecido y que la producci6n se aj1.lS_';ara de tal rnanera que el costo de producci6n y el precio de verrta sean iguales. Solamente por tales medios puede el' Estado asegurar+que Ia producci6n se ha hecho

-: teniendose en cuenta .los bienes deseados por el consumidor. Para la selecci6n del metodo de praducci6n mas eficiente y tipade arganizaci6n estructural debe ser calculado el costo de las varias m~tados.· Par 1.0 que el Estado debe utilizar el sistema de precios par~ cantralar Ia produccion y como u-ecuzso para la distribuci6n ~el mgresa. Pero Ia imporbancla del sistema de precias en el sociaIismo .no es una cousecuencia inevitable, de la estructura de la ecanomia como sucede en el capitalisma, sino mas bien ~s el resultado de la eleccion deliberada par parte del Estada una elecci6nquedebe hacerse, sinembarga, si la economiava a'~pera~ can .el maximo de eficiencia y si las recurs as han de ser usados enIa praduccion de los bienes mas deseados par las cansumidares.

Las actividades del sistema econdmieo, AIgunas' ma,gnitudes fundamentales

• La activi?ad economica puede ser clasificada en dos categarras : pradu~cI.an y, consume. La producci6n puede ser definida co~o Ia actIvld~d que aumenta Ia capacidad de las bienes para

'satIsfacer necesidades 0, en otras palabras, creacion de utilidad.

Algunas manera~ ?epraducir, tales como la industria y la agz-i,cultura, crean utalidad de forma, est a es, cambian la forma fisica de _las bienes de tal manera que atrmerrtari su capacidad para satIsfacer necesidades,' ()tras, como el transparte, creanutilidad de lugar, esta es, el movirniento de bienes hacia sitias dande pueden =. abte:hidas facilmente par quienes desean satisfacer con ellos sus .necesidad:s: Otras, coma la actividad de las mayor iatas y min~rIstas, depoai tos, etc., crean utilidad .de tiempo, el almacena~Iento . de bienes desde elvmomentn ' de su produccion Irasba 'el aristarrte en que son solicitados. Finalmente Ia labor de los mayoristas, minoristas, coinisionistas, etcetera c;ea tambien la utilidad de cambio, que surge de la transferencia de bienes deuna persona a otra. En rigor de verdad, las empresas crean mas de un tiipo de 1.ltilid~d; los ejemplos dados se refieren primordialmento al tipo especial de actividad que ejecuta cada negocio.

EI Consumo consiste en la ubildzacion de bienes para la satisfaccion de necesidades· personales. El termino no es usado con referencia a la utilizacion de bienes por las ernpr-esas, sino exclu-

16.

NATURALEZA Y FUNCIONES DEL SISTEMA ECONOii.llCq

slvamerrte al uso de bienes .para 1a satisfacci6n de necesidades

personales 'directamente, . ,', . , '.

La conta-ibucion neta de la acbividadproductfva, en un periodo dado, ya sea de bienes disponibles parael consumo ,0 para el incremento neto de la riqueza acumulada de Ia sociedad, se denomina ingreso nacional; Este puede ser medido como hi suma lie todos 'los ingresos recibidos durante el per iodo por los propietarios de los Eactores de produccion, por la provision de diohosfactores a las empresas, esto es, la suma de, sueldos y salarios, rerrtas e

. intereses y Ia ganancia neta de dichas empresas.· La magnitud del.

Ing reso nacional t.ambien puede sermedido por lasuma de 10,<; valores de los bienes finales, producidos durante elperiodo, iricluyendo tanto los' bierres de consumo como los bienes de capital, deducidos el total de lasreducciones de valor (amorbiaaclones) de los bienes de capital existentes a1 iniciare1 ano.10 'EI valor de los

'bienes intermedios como Ia hardna rproducida y us ada en otros procesos durante el afio, no se incluyen desde que su valor entra en el de los productos terminados. Las dos maneras de medir Ia magnitud del ingreso nacional deben dar el mismo resultado desde que los ingresos se obtienen solamente del valor de los arficulos producidos y cada peso del valor de 1a producci6n se convierte, directa 0 rndirectarnente, en un e1emento de ingreso. En e1 capitulo XXI 'se presbara mas atencion al tema.

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS SELECCIONADAS

Bowen, H: R, Toward Social Economy, cap. I, Nueva York; Rinehart, 19'17.

Stigler, G.J., The Theory of Price, cap. ted. rev. Nueva York, ,Macmillan, 1952.

PREGUNTAS

1 . .;.Cuil eli la diferencia entre las inst.ituciones econ6micas y otras insti-

tuciones existentes en la sociedad?

2. l_Que es cl sistema economico?

3. l_En que sentido Ia escascz es Ia base de la actividad econ6rriica?

4. Establecer la diferencia entre utilidad y bien.

5. ;.Cual es .la caractcristica principal de los bienes econ6micos?

6. Establecer la diferencia entre bienes de consumo y factares de producci6ri.

7. l_Cuales son los tres grandes grupos en que se clasifican los factores de

"producci6n? '.

10 Como sa explica en cl capitulo XXI, los impuesfos indirectos se dedu- ' cen tambien del total del valor producido (producto nacional brute) para calcular el ingreso nacional, desde que' estes impuestos no consbituyen Ingresos

de los factares.· , .

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INTltODUCCION

8. ';.Que es actividad empresaria?

9. Est,ablecer' la diferencia entre capital fijo y, capital circulante.

10. ;.Cmiles son los principales medios de que se valeam sistema econ6mico para funciona-r? '

11. ;.Cuales 'son las prinCipales caracterfsticas del capita'lismo?

12. ;.Que son' bienes sodales? ;.Por que el estado se encarga de su producci6n?

13. "Cual es la diferencia entre el capitalismo actual y el de hace 100afios en los Estados Unidos? "eual es la diferencia con la economia actual con

Gran Bretaiia? . ' '

14. ;.Cual es elmecanismobasico que regula al capitalismo? ;.C6mo fimciona? 15.' Compare el papel del sistema de precios en el socialismo y en el capita-

lismo. '

16. Explicar lostiposde utilidad.

17. Establezca la diferencia entre produccion y consumo.

18. "Que es el Ingr-eso nacional?

19. Defina la economia.

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CAPiTULO II

NATURALEZA Y ALCANCE DE LA TEORiA ECON6MICA

Enel capitulo anterior se definio Iii economia comoel estudio de las, instituciones econornicas, incluyendo el mecanisrno que actua de manera tal que permite que los recurs os eseasos sean utilizados en la satdsfaccion deJas necesidades. La teozia economica es l.fl parte de la economia+que estudia las relaciones que existen entre diversas variables economicas, El fin rde este capitulo es examinar mas cuidadosamente la naturaleza, objeto y metodos de la teorla economica.

Nat~a1~zade la teoria eeonomica

La teorfa econorrrica esbudia las relaciones que se establecen entre los distintos fenomenos economicos, a fin de obtener herramientas que sirvan \ para analizar y explicar los motivos de Ia conducta de los elementos intervinientes. ,La teozia economica

_ trata de interpretar las relacionescausales para contar con una guia en la seleccion de Inforrriaciones. que sirv:an para explicar los acontecimientos 'y predecir las reacciones que ipueden producirse como respuesta ante cualquier cambio, Por ejemplo, en los primeros meses'de 1954, el precio del cafe aumerrto bruscamente. La teor'ia de la formaci6n de los precios noexplica, por SI rnisma, por que 5e produjo ese aumento.· Pero, al sefialar las distintas fuerzas que influyen 'sobre elIos, da una orientacion que permite Ia seleccion de datos (como el cambio en.Ia oferta, por ejemplo) que, a su. vez, pueden expficar icorno los cambios en los diversos determinantes del precio afectan su nivel.

.. Las relaciones establecidas por el analiais econ6mico se denominan principios econ6micos, los cuales generalizan las relaciones entre e1 compor-tamierrto de los' distintos elementos actuantes en la econornia, Asi, POl' ejemplo, el principio de que a largo plazo y en competencia pura los, precios tienden a ser iguales al costo medio, expresa Ia relaciori ienbre precio, por un Iado, y costo, por el otro, bajo las condiciones supuestas,

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