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DESARROLLO SOSTENIBLE

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I. CONCEPTOS GENERALES
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El desarrollo sostenible fue adoptado por la ONU en 1987, gracias a los
trabajos producidos por la comisión Brundtland. Desarrollo sostenible es aquel
que no pone en riesgo las necesidades de las generaciones futuras por
satisfacer las del presente.
El desarrollo sostenible o desarrollo sostenible hace referencia al uso de forma
racional (con lógica social en beneficio de las grandes mayorías) de los
recursos naturales de un lugar, cuidando que no sean esquilmados (sobre todo
HT TH

con la lógica de la maximización de las ganancias a corto plazo) y las
generaciones futuras puedan hacer uso de ellos igual que como se hace ene l
presente, es decir, sin que las actuales prácticas, fundamentalmente
económicas , imposibiliten el futuro de la vida humana en la Tierra .
HT TH HT TH

Cabe señalar que el término desarrollo sostenible es una desafortunada
traducción del inglés. Más correctamente debería llamarse desarrollo
continuable o desarrollo perdurable, ya que el desarrollo no se sostiene en el
tiempo ni se sustenta en el tiempo; más bien, continúa o puede continuar en el
tiempo o perdura o puede perdurar en el tiempo.
La primera definición internacionalmente reconocida de desarrollo sostenible o
desarrollo continuable se encuentra en el documento conocido como Informe HT

Brundtland ( 1987 ), fruto de los trabajos de la Comisión de Medio Ambiente y
TH HT TH HT

Desarrollo de Naciones Unidas , creada en Asamblea de las Naciones Unidas
TH HT TH

en 1983 . Dicha definición se asumiría en el Principio 3º de la Declaración de
HT TH

Río (1992): "Aquel desarrollo que satisface las necesidades de las
generaciones presentes sin comprometer las posibilidades de las generaciones
futuras para atender sus propias necesidades". De esta manera se oficializa un
enfoque en el que se compatibilicen los aspectos ambientales, con los
económicos y los sociales, desde una perspectiva solidaria intergeneracional.
Según este planteamiento, el desarrollo sostenible e tiene que conseguir a la
vez:
• satisfacer a las necesidades del presente, fomentando una actividad
económica que suministre los bienes necesarios a toda la población mundial.
La Comisión resaltó "las necesidades básicas de los pobres del mundo, a los
que se debe dar una atención prioritaria".
• satisfacer a las necesidades del futuro, reduciendo al mínimo los efectos
negativos de la actividad económica, tanto en el consumo de recursos como
en la generación de residuos, de tal forma que sean soportables por las
próximas generaciones. Cuando nuestra actuación supone costos futuros
inevitables (por ejemplo la explotación de minerales no renovables), se deben
buscar formas de compensar totalmente el efecto negativo que se está
produciendo (por ejemplo desarrollando nuevas tecnologías que sustituyan el
recurso gastado).

la explotación ilimitada de recursos y el beneficio como único criterio de la buena marcha económica es insostenible e insostenible e. dejar de realizarlas en tanto en cuanto no se demuestre que no son dañinas). uno económico y uno social. si bien procede de la preocupación por el medio ambiente . Un planeta limitado no puede suministrar indefinidamente los recursos que esta explotación exigiría. eventualmente. II. DESARROLLO SOSTENIBLE Y RESPONSABILIDAD SOCIAL La revolución industrial que surgió primero en Inglaterra y luego en otros países europeos. La ética empresarial prevaleciente no cuestionaba la forma de hacer los negocios y su duro impacto sobre la comunidad y los recursos naturales. Por esto se ha impuesto la idea de que hay que ir a un desarrollo real. El concepto de desarrollo sostenible tiene un vector ambiental. Posiciones como el ecosocialismo argumentan que el propio capitalismo. pero sus opciones de aplicación práctica pueden ser muy diversas y. sino por la evidencia de que el deterioro ambiental está tan asociado con la opulencia y los estilos de vida de los países desarrollados y las élites de los países en desarrollo como con la pobreza y la lucha por la supervivencia de humanidad marginada. El afán de acumular se desarrollaba sin demasiados límites o 2 . El medio ambiente está implicado con la actividad humana y la mejor manera de protegerlo es tenerlo en cuenta en todas las decisiones que se adopten. Como esbozo de respuesta a estos dos extremos del espectro no hay que olvidar. Es el llamado desarrollo sostenible. sino que trata de superar la visión del medio ambiente como un aspecto aparte de la actividad humana que hay que preservar. por un lado. acentuó un proceso de explotación salvaje de los trabajadores y el medio ambiente. por otro. El aspecto social no se introduce como una concesión o por mera justicia humana. que permita la mejora de las condiciones de vida. al HT TH estar basado en el crecimiento y la acumulación constante (incrementándose el ritmo de crecimiento). el consumo. no responde a temas HT TH fundamentalmente ambientalistas. Desde ideologías ecologistas más radicales se hace énfasis en las opciones de crecimiento cero y aplicación estricta del principio de precaución (en lugar de HT TH realizar las actividades productivas mientras no se demuestre que son dañinas. consumiendo menos recursos y generando menos residuos) y con la equidad social vía mejora general de las condiciones de vida (lo que no siempre es automático). perversas. El sistema económico basado en la máxima producción. sino también sobre el empleo y el tejido social en que se incardinan dichas actividades. En pleno proceso de definición. pero compatible con una explotación racional del planeta que cuide el ambiente.Por tanto. que cualquier medida de dimensión relativa a las actividades productivas no sólo tiene efectos sobre la economía de las empresas. Se encuentra en todos los discursos políticos. Desde ideologías de tipo liberal se hace énfasis en la posibilidad de compatibilizar el crecimiento económico con la preservación ambiental vía aumento de la productividad (producir más. el concepto de desarrollo sostenible o desarrollo continuable. es ecológicamente insostenible. que desarrollo económico no siempre es sinónimo de crecimiento económico (y menos aún desarrollo humano) y. efectos que pueden ser tanto negativos como positivos.

La RSE es una filosofía y una actitud que adopta la empresa hacia los negocios y que se refleja en la incorporación voluntaria en su gestión de las preocupaciones y expectativas de sus distintos públicos de interés. la conservación de la estabilidad del ecosistema. con una visión de largo plazo. lo que implicaría un compromiso más profundo y exigente de los actores económicos con el resto de la sociedad. El informe final sobre medio ambiente y derechos humanos de las Naciones Unidas reconoce: “La T preservación del balance natural. las empresas son socialmente responsables cuando las actividades que realizan se orientan a la satisfacción de las necesidades y expectativas de sus miembros. en su bienestar. La Responsabilidad Social es entonces la capacidad de respuesta que tiene una empresa o una entidad. La RSE es el resultado de un cambio de paradigmas. de la sociedad y de quienes se benefician de su actividad comercial. que entiende que el crecimiento económico y la productividad están asociados con el cuidado del medio ambiente. en su dignidad. 3 .” T El impacto de las consecuencias de la degradación ambiental no sólo afecta de una manera nueva el goce efectivo de los derechos humanos. y países más vulnerables del mundo imponiendo una tremenda carga para su desarrollo. así como también. regiones. En general. la preservación de los recursos naturales. el concepto de Responsabilidad Social Empresarial se corresponde con una visión integral de la sociedad y del desarrollo. sino que profundiza severamente en problemas ya existentes que afectan a la mayoría de las poblaciones. en definitiva en el goce efectivo de sus derechos humanos fundamentales. en definitiva la permanencia del planeta tierra es imprescindible para la generación y preservación de la vida y requiere acciones urgentes en virtud de la escala actual del daño ambiental y su impacto en el ser humano. Para lograr un desarrollo sostenible es importante que las empresas desarrollen una Responsabilidad Social Empresarial (RSE). Igualmente. Esta actitud. mejora del bienestar social y preservación del medio ambiente. frente a los efectos e implicaciones de sus acciones sobre los diferentes grupos con los que se relaciona.restricciones y el empresario sólo sentía que debía rendir cuentas de gestionar con efectividad su unidad de producción. III. De esta forma. que todavía existe tiene que cambiar. asume que el fin general de la economía es proporcionar bienestar a la sociedad y que dichas demandas sociales se expresan insuficientemente en las normas legales. al cuidado y preservación del entorno. CONDICIONES PARA EL DESARROLLO SOSTENIBLE Los límites de los recursos naturales sugieren tres reglas básicas en relación con los ritmos de desarrollo sostenible. las mejoras en la calidad de vida de la gente y la vigencia de instituciones políticas democráticas y garantes de las libertades y los derechos de las personas. Una empresa socialmente responsable va en busca de un triple beneficio: rentabilidad económica.

ha visto el éxito de una forma de pensar técnica y centrada en el dominio de la naturaleza por el hombre. Estos planteamientos se encuentran firmemente asentados en el hombre. Se deben usar los recursos sin trastocar los mecanismos básicos del funcionamiento de la naturaleza. • Asegurar que la actividad económica mejore la calidad de vida de todos. • la Tierra tiene una ilimitada cantidad de recursos a disposición de los humanos. Para hacerlo son de especial importancia los programas educativos y 4 . • el éxito de la humanidad se basa en el control y el dominio de la naturaleza. IV. • Poner su confianza en el desarrollo e implantación de tecnologías limpias. CARACTERÍSTICAS DEL DESARROLLO SOSTENIBLE Las características que debe reunir un desarrollo para poderlo considerar sostenible son: • Busca lar manera de que la actividad económica mantenga o mejore el sistema ambiental. • Usar los recursos eficientemente. • Ningún recurso no renovable deberá aprovecharse a mayor velocidad de la necesaria para sustituirlo por un recurso renovable utilizado de manera sostenible. • Restaurar los ecosistemas dañados. Un cambio de mentalidad es lento y difícil. desde hace unos cuatro siglos. neutralizado o absorbido por el medio ambiente. no sólo de unos pocos selectos. CONSEGUIR UN DESARROLLO SOSTENIBLE: CAMBIO DE MENTALIDAD En la mentalidad humana está firmemente asentada una visión de las relaciones entre el hombre y la naturaleza que lleva a pensar que: • los hombres civilizados están fuera de la naturaleza y no les afectan sus leyes. • Ningún contaminante deberá producirse a un ritmo superior al que pueda ser reciclado. El punto de vista del desarrollo sostenible pone el énfasis en que se deben plantear las actividades "dentro" de un sistema natural que tiene sus leyes. • Promover el máximo de reciclaje y reutilización.• Ningún recurso renovable deberá utilizarse a un ritmo superior al de su generación. • Promover la autosuficiencia regional • Reconocer la importancia de la naturaleza para el bienestar humano. especialmente en la cultura occidental que. V. Requiere afianzar unos nuevos valores.

desarrollar programas que se propongan fomentar este tipo de desarrollo. la información colectiva y el conocimiento. representado especialmente en inversiones en salud.es/asignaturas/ecologia/Hipertexto/14PolEcSoc/140DesSost. la perspectiva agronómica y ecológica. Desde las dos primeras perspectivas se muestra como un concepto y estrategia alternativo. la atención se pone en la equidad. la participación. En la Cumbre de la Tierra en Río de Janeiro en 1992 las NNUU establecieron una Comisión para el Desarrollo Sostenible que puede tener un importante papel a la hora de impulsar este cambio de mentalidad. En una segunda aproximación del Banco Mundial. la cohesión social.htm 5 . promover declaraciones públicas y compromisos políticos. el medio ambiente depende de nuestras acciones colectivas y estará condicionado por las medidas que tomemos hoy”. la identidad cultural. la movilidad social. las instituciones. la sustentabilidad es vista como oportunidad. y el punto de vista sociológico. que es el usado en cuentas financieras y económicas. tantas. c) social. Esta consiste en "dejar a las futuras generaciones.tecnun. en el mundo empresarial y en los ciudadanos de a pie" 1 . En lo social. educación y nutrición. En este programa se decía "No podemos esperar… y no podemos equivocarnos". su capacidad de carga y la conservación de los recursos naturales y de la biodiversidad.divulgativos. En un enfoque transitorio del Banco Mundial desde la perspectiva de los economistas. Tiene mucho interés dar a conocer ejemplos de actuaciones sostenible. Ante la cada vez más escasa dotación de capital natural ha surgido la gama 1 TP PT http://www. El resultado final principal de esta cumbre fue un documento titulado Agenda 21. el capital y su crecimiento son los medios para brindar tantas. Hay cuatro tipos de capital: a) natural. TPF FPT El desarrollo sostenible tiene tres enfoques: la visión del economista. sino mayores oportunidades a una población creciente. como stock de activos ambientales. Su objetivo es producir un cambio en los comportamientos y tendencias en toda la Comunidad. las personas y su educación son la base cultural e institucional para el funcionamiento de la sociedad. como la infraestructura física. la eficiencia del capital y a los recursos e inversiones. que reclama la revisión de los intercambios (trade-off) entre los recursos y los objetivos del crecimiento económico. La oportunidad se puede medir a través del capital. si no mayores oportunidades como las que nosotros tuvimos". En lo económico se hace referencia al crecimiento. el desarrollo es sostenible a nivel económico. en el que se define una estrategia general de desarrollo sostenible para todo el mundo. ecológico y social. en los Estados miembros. en lo ecológico se tiene presente la integridad del ecosistema. haciendo especial hincapié en las relaciones norte-sur. y el desarrollo institucional. El V Programa reconoce que "el camino hacia el desarrollo sostenible será largo. b) humano. entre los países desarrollados y los que están en vías de desarrollo En la Unión Europea se elaboró en 1992 el V Programa de acción de la Comunidad en medio ambiente con el título de "Hacia un desarrollo sostenible". d) el capital hecho por el hombre.

LÍMITES Y CONFLICTOS Dentro de los elementos y componentes relevantes. con el fin de lograr un desarrollo sostenible. TPF FPT Lo importante en el tratamiento de los capitales anotados es una visión integral de los mismos que permita usar combinaciones diferentes. TPF FPT Existen tres grandes conflictos en el tratamiento y manejo del desarrollo sostenible: a) entre las exigencias del comercio internacional y el medio ambiente. VAQUERO. 1995. 1994. en una armoniosa relación con el medio ambiente a fin de no rebasar la capacidad de carga del ecosistema manteniendo su integridad y articulando la conservación y el desarrollo. 1990. manejar la sustituibilidad y complementariedad que se puede dar entre ellos. b) entre las políticas macroeconómicas y ambientales y c) entre la política sectorial y la ambiental rural. Una visualización globalizante de las diversas definiciones de desarrollo sostenible permite enunciar un extenso listado de componentes y elementos del desarrollo sostenible. controvertidos y conflictivos. el estado actual de la tecnología y de la organización social. orientadas a la satisfacción de las necesidades esenciales y al mejoramiento de la calidad de vida humana. con continuidad y permanencia. se tienen las limitaciones del medio ambiente y del entorno para satisfacer las necesidades y cumplir los requerimientos de sustento económico. Ese debate del comercio y medio ambiente vincula temas como el ajuste macroeconómico. conflictos entre seguridad alimentaria como la entiende la FAO. social y cultural en forma democrática y equitativa. TORRES. El debate tiene relación también con la posibilidad de adoptar políticas internas que atenúen los efectos ambientales de la expansión del comercio y permitan contabilizar los costos ambientales y su impacto en los precios. TPF FPT El problema de la definición de sustentaibilidad se encuentra en la existencia de serias incompatibilidades entre las necesidades de corto plazo y el sostenimiento de los recursos a largo plazo. 1994. 4 TP PT IICA. y el estímulo a las importaciones y exportaciones basadas en recursos naturales. tanto de las generaciones presentes como futuras. BID. VI. y por la capacidad de la biosfera para absorber los efectos de la actividad humana 3 . 3 TP PT CHAPARRO. el alivio al hambre y la pobreza. como son los bosques plantados y los estanques de piscicultura 2 .híbrida de capital natural cultivado. así como la incapacidad de los sistemas de producción y tecnológicos de sostener la base de los recursos frente a la presión competitiva de los mercados 4 . el comercio. El concepto de sustentabilidad supone límites al crecimiento impuestos por los recursos naturales. no es nada fácil en 2 TP PT Seralgeldin. la deuda externa. Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural. conociendo los niveles críticos de cada capital. y los efectos de los mercados abiertos sobre la sobrevivencia de los productores marginales y los ecosistemas frágiles. 6 . tales como: utilización de los recursos y orientación de las inversiones hacia el desarrollo creciente de actividades humanas por tiempo indefinido. Este traslado de costos ambientales a los precios.

países caracterizados por grandes desigualdades sociales y estructuras agrarias anacrónicas e inequitativas respaldadas por el poder político central. BID. 1994. no le deja espacios claros a los políticas ambientales que suponen una mayor intervención del Estado en la economía para regular el uso de los recursos. La relación del medio ambiente con la liberalización del comercio es conflictiva y enfrenta al Norte y el Sur. y los intereses de las clases que dinamizan el crecimiento y controlan el poder y los intereses de las comunidades y los consumidores. como lo anota May. ahora y después. tanto las tecnologías como las organizaciones sociales pueden ser ordenadas y mejoradas para un modelo de crecimiento económico compatible con la base de recursos naturales 5 . así como de la mayor sensibilidad y organización de la sociedad civil para enfrentar la pérdida de su calidad de vida. del Norte y el Sur. TENDENCIAS DEL DESARROLLO SOSTENIBLE EN CHILE La creciente insatisfacción por el estado del medio ambiente en Chile es la expresión del actual proceso de "ciudadanización" que existente a nivel global. No es tan claro. TORRES. La política macroeconómica de corte neoliberal o que se ajusta a los postulados del libre comercio y de un mayor rol del mercado. el reconocimiento del papel de los recursos humanos y el establecimiento de límites al consumo. VII. Esta se deriva de la cada vez más intensa y no sostenible utilización del medio ambiente y los recursos naturales. Las políticas macroeconómicas por su lado no son negociables al interior de los países. como para dar paso a los intereses de los pobladores rurales y a los consumidores en el manejo de los problemas ambientales. presionando la base de los recursos. Por ello. 7 . satisfacción global de necesidades. 5 TP PT CHAPARRO. una nueva era del crecimiento. el concepto enfrenta los intereses de los países desarrollados con los de los países del Tercer Mundo. los países en desarrollo intensificarán la producción con tecnologías no sostenibles. requiere acuerdos y normas internacionales y espacios de negociación adecuados y políticas de armonización entre los países. conflictos e intercambios (trade off) es qué de ello puede ser cambiado? Al parecer. como se ha sugerido en los debates del GATT que el mejoramiento del ingreso en los países pobres por la ampliación del comercio. Este conflicto se puede resolver a niveles locales. o si se quiere. VAQUERO. implica y exige cambios en las políticas nacionales e internacionales. En la medida que los precios agrícolas de las materias primas no se eleven. bienestar económico derivado de la noción de desarrollo. El concepto de desarrollo sostenible supone. La inclusión de los costos ambientales en los precios de los productos agrícolas no es un asunto bilateral. pero TPF FPT ello exige un fuerte desarrollo institucional. Estos conflictos en realidad enfrentan las generaciones presentes con los intereses de las generaciones futuras. o de la sociedad mayor. 1990. La pregunta frente a estos limitantes. les permita adoptar instrumentos que mejoren los standars ambientales. aún existiendo las normas del GATT y la OMC. y donde haya un fuerte desarrollo institucional que permita un acercamiento entre los intereses de la comunidad y los del Estado.

expresada en una aún insuficiente participación en los procesos de diseño. comunidades locales y las economías regionales. cultural y políticamente. cultura y derechos civiles a consecuencia de los impactos del actual modelo de desarrollo. los cuales al ser excluídos económica.lo que compromete tanto la gobernabilidad democrática como los derechos de la actual y las futuras generaciones.valores". Ello contrasta con una sociedad civil que presenta una incipiente capacidad de interlocución y control sobre el accionar del Estado y del sector empresarial. Se trata de un fenómeno planetario. La actual crisis ambiental que afecta a la sociedad chilena es consecuencia de un excluyente y no sostenible modelo de desarrollo. La percepción común y los estudios científicos. modos de vida. pero que en el caso de Chile se ve agudizado por una especialización en la explotación y exportación de recursos naturales con baja elaboración. hecho señalado en los informes sobre Desarrollo Humano de las Naciones Unidas. Los diversos síntomas de la crisis ambiental que afecta a los recursos y ecosistemas naturales y urbanos. activa y fiscalizadora. pescadores artesanales. generan sus propias formas de organización y subsistencia. toma de decisiones y aplicación de las políticas ambientales y de desarrollo. Se percibe con preocupación la desconexión entre los enunciados de las políticas oficiales y su gestión. Un factor clave en esta situación lo constituye la falta de una plena libertad de prensa. lo cual impacta diariamente sobre los ciudadanos. una legislación laxa y una débil institucionalidad política-ambiental. Ello permite constatar la existencia de un país oficial y formal que se encuentra integrado al circuito económico internacional y otro constituído por diversos y mayoritarios sectores sociales. A ello se une la existencia de una institucionalidad donde el sector empresarial posee una no balanceada capacidad para imponer e influenciar las políticas y agendas relacionadas con el acceso y uso de los recursos naturales y el medio ambiente. campesinos. Destacan en esta realidad la situación de los pueblos originarios. consumismo. comunidades costeras y sectores urbanos. cuya racionalidad se basa en "no. la búsqueda del lucro por sobre cualquier otra consideración y el no respeto por todas las formas de vida. los cuales ven amenazados su medio ambiente. dan cuenta de un fuerte incremento de la presión de las formas de producción y consumo sobre los ecosistemas naturales. recursos naturales. impactan desigualmente sobre las diferentes regiones y sectores sociales del país. tales como el autoritarismo. cuyos fundamentos éticos se encuentran en una visión economicista y de corto plazo de la vida. Sin embargo la política del incesante incremento extractivista de la actividad económica choca con un obstáculo que resulta en última instancia insalvable: los ecosistemas naturales poseen límites para brindar recursos y recibir los desechos de la actividad económica. constituyendo uno de los más importantes factores que contribuyen a la marcada inequidad existente en la sociedad chilena. Este modelo se ha venido implementado en el contexto de una escasa participación de la sociedad civil. 8 . base de una opinión pública conciente.