You are on page 1of 15

.- .

~ (5+-­ Lj),?5­
1
~ov~ ~ b­ Htsfvv l.G-.­ EL HISTORIADOR Y LOS HECHOS

l>~. ~l..fv~ r-oSG.YCu lQue es la historia? Para precaverme contra quien

Cu-(' .1.) r- ~u-t- e S ~ ~s~v~?
encuentre superflua 0 falta de sentido la pregunta,
voy a partir de textos relacionados respectivamente
e-, (..{. Co.-vr con la primera y la segunda encarnaciones de la Cam­
bridge Modern History. He aqui a Acton, en su in­
forme a los sindicos de la Cambridge University
Press acerca de la obra que se habia comprometido
a dirigir:

Es esta una oportunidad sin precedente de
reunir, en la forma mas uti! para los mas, el acer­
vo de conocimiento que el siglo XIX nos esta le­
gando. Mediante una inteligente division del tra­
bajo seriamos capaces de hacerlo y de poner al
alcance de cualquiera el ultimo documento y las
conclusiones mas elaboradas de la investigacion
Semintic;c Multidiseiplin"ric
Jo~L r~miiio Gonz21ez
internacional.
No podemos, en esta generacion, formular una

5fyU LG historia definitiva; pero sf podemos eliminar la
historia convencional, y mostrar a que punta he­
mos llegado en el trayecto que va de esta a aque­
Faeultad de rfum~nid"de. lla, ahora que toda la informaci6n es asequible,
UnZ-Rf' y que todo problema es susceptible de solucion (l).

Y transcurridos casi exactamente sesenta afios, er
profesor Sir George Clark, en su introducci6n gene­
ral a la segunda Cambridge Modern History, comen­
taba aquel convencimiento de Acton y sus colabora­

(1) The Cambridge Modern History: Its Origin, Authorship na4
Production (1907), pligs. 10-12.

49

La teoria empirica del conocimien­ ultima fase de la epoca victoriana. consistir en atomos elementales e imperso­ nales que nada puede alterar. Los positivistas. son Hechos .' y (2) The New Cambridge Modern History. parece tener limites y hay investigadores impa­ «Lo que yo quiero :. se lanzaron al combate ento­ pasado tiene que ser un disparate.. decian entre Acton y Sir George Clark refleja el cambio su­ los positivistas. todos son igual de validos y no hay verdad Ranke.. y forma parte de nuestra Los historiadores de una generacion posterior respuesta a la pregunta. Cuando tratamos de contes sentar una «historia def'initiva». La exploracion no El siglo XIX fue una gran epoca para los hechos. luego deducid de eIlos las conclu­ frido por nuestra concepcion de conjunto de la socie­ siones.-dice Mr. en los siguientes ter­ tar a la pregunta lQue es la Historia?. XXIV-XXV. Solo me asusta parecer pretencioso por por mediacion de una 0 mas mentes humanas. De su trabajo. y que no puede. Lo unico que se necesita en do menos en la doctrina de que. No que sea superado una y otra vez. Gradgrind en Tiempos cientes que se refugian en el escepticismo. suficientemente adelantado como para compartir la a modo de conjuro. Acton encaj6 perfectamente con la tradicion empirica. sido «elaborado» por estas. esta visi6n de la historia dad en el intervalo entre ambas afirmaciones. son independientes de su condencia. ten­ es un exponente de la fe positiva.. de que idea he­ no esperan cosa semejante. puesto que to do la vida son Hechos. visto mas de cerca. que caracteriza la Bertrand Russell.. en el cuarto decenio del siglo. esperan mos de formarnos de la sociedad en que vivimos. el tema el conocimiento del pasado ha Ilegado a nosotros escogido. apuntaba. El proceso re­ 50 51 . . Pero no estoy 10 nando la f6rmula magica «Wie es eigentlich gewesen». refleja nues­ tra posicion en el tiempo. los historiadores juicio historico implica personas y puntos de vis­ dedmon6nicos estaban de acuerdo con el. haIlarme 10 bastante al dia como para darme cuenta Tres generaciones de historiadores alemanes. ha haber planteado problema tan amplio e importante. mas amplia. encaminada. es licito intentar averiguar que sucede. vestigacion puede parar en algo que rebase los limi­ contribuyeron con el peso de su influjo a este cuito tes de la naturaleza de la historia. En Gran Bretaiia. inciden en el observador desde el exterior. de la eIarividente dencia dominante de la filosofia britanica de Locke a confianza propia en uno mismo. Cuando ta. El desacuerdo de los bechos. en historica «objetiva» (2).­ dores de que llegarfa el dia en que fuese posible pre­ la generacion «rebelde». Consideran que terno que parezca trivial. a ahorrarles la cansada obligad6n de mos diez alios forzosamente tiene que ser verdad. Espero no muy profunda aforismo tuvo un exito asombroso.. por tanto. 0 cuan­ dificiles-. i (1957). nuestra res­ minos: puesta. britani­ de que algo escrito en la ultima decada del siglo cos e ineIuso franceses. consciente 0 inconscientemente. legitima protesta contra la historia moralizadora. 10 mismo que las impresiones sen­ soriales.» En conjunto. pensar por su cuenta. como casi todos opinion de que cualquier cosa escrita en estos ulti­ los conjures. ansiosos por Sin duda habran pensado ustedes ya que esta in­ consolidar su defensa de la historia como ciencia. Los hechos. Sir George Clark to presupone una total separaci6n entre el sujeto yel refleja la perplejidad y el escepticismo conturbado de objeto. Primero averiguad los hechos. p. que la tarea del historiador era «solo mostrar 10 que real­ Cuando los maestros se contradicen de modo tan fla­ mente acontecio (wie es eigentlich gewesen)>>. este grante.

10 mismo que los pescados sobre suposici6n atrevida y no del todo plausible. na 87. que el hecho de que Cesar pasara el Rubi­ limita claramente ambos procesos cuando define el con y el hecho de que haya una mesa en el centro de hecho como «dato de la experiencia. re­ tal es la ultima palabra de la eseuela hist6rica empi­ cuerdo siempre aquella observacion de Housman: rica del sentido cornun. duda es importante saber que la gran batalla tuvo olvidando acaso que en la fruta da mas satisfacci6n lugar en 1066 y no en 1065 6 1067.~!tion el requisito de que «nuestro Waterloo debe ser satis­ crucial en la que hemos de fijarnos algo mas atenta­ factorio para franceses e ingleses. no una virtud» (5). 318. en su edi­ Pero esta claro que asi no se llega a ninguna par­ ficio. d6nde Liebermann 0 Harrison» (3). pligi· (4) Citado en The Listener. Lectures on Modern History (1906). 1937). Supongamos. (3) ACTON. La primera. lQue cri­ nes culinarias. contraponia eel solido nu­ C1Ones. EI Oxford Shorter English Dictionary. Scott: cLos a un historiador por la precision de sus datos es hechos son sagrados. documentos. que no son datos como este los cleo de los hechoss en la historia.. 19 de junio de 1952. a efectos de la discusi6n util pero tendenciosa obra de 'Ia escuela empfrica. se fica ace rca de la naturaleza de nuestro conocimiento los maneja. y que ambos tienen ade­ un cuerpo de hechos verificados. . d6nde dej6 la pluma dos los historiador ue constitu en. por as! de­ el Obispo de Oxford. SegUn el punto de vista del sentido'c01'iiiin. en vez de en Eastbourne 0 Brighton. Elogiar vorito del gran periodista liberal C. no obstante su desacuerdo rara en 106~ Mas esta opinion sugiere dos observa­ con el enfoque de Acton. ni como a el mas Ie apetece. 992.ed. EI historiador los razonamiento topa con el obstaculo de que no todos reune. El los datos. y que ambos datos penetran en nuestra coneiencia sentido cornun de la historia. deses por igual: que nadie pueda decir. la espina dorsal de la historia: el hec 0. de austeras aficio­ son tratados como tales por el historiador. Ello recuerda el dicho fa­ «Ia precision es un deber. 52 ~ . y luego podran aventurarse por su cuenta y historiador tiene que saber estas cosas con exactitud. riesgo en las arenas movedizas de la interpretacion: Pero. Pero aun en el caso de esta cripciones. la opini6n libre». etcetera. P. Cerci6rense primero de en Hastings. Manilii AsfronomiCQn.­ I ceptivo es pasivo: tras haber recibido los datos. del pasado. A esto puede llamarsele concepcion de do. p4g. (5) M. alemanes y holan­ mente. Sin las interpretaciones controvertibles que 10 rodeas (4). pon­ Gasquet._ . se los lleva a casa. nuestro el mostrador de una pescaderia. don de los guisa y los sirve los datos acerca del pasado son hechos hist6ricos. 0 de orden pareci­ conclusioness.L. cuando se suscitan problemas como este. los preferia con un condimento sen­ terio separa los hechos hist6ricos de otros datos cillo. Liber Primus (2. Ello es condicion necesaria de su obra. vigas debidamente preparadas 0 cemento bien te. a cIa pulpa de que interesan fundamentalmente al historiador. de que la batalla de Hastings se li­ propio Sir George Clark. y d6nde la tomaron Fairbairn 0 cirlo. formulaba lQue es un hecho historicoj" Es esta una c. como encomiar a un arquitecto por utilizar. La historia consiste en de modo igual 0 parecido. En su carta de instrucciones a los colaboradores acerca del pasado? de la primera Cambridge Modern History. 0 que se Iibrara la pulpa que el duro hueso. Hasta el g~os por caso. sin antes exa­ existen hechos bcisicos que son los mismos para to­ minar la lista de los autores. de­ presente. distinto de las esta sal a son datos de igual orden. en lae ins­ persona que los conoce. Los hechos los en­ mas el mismo caracter objetivo en relaci6n con la cuentra el historiador en los. No voy a embarcarme en una disquisici6n filos6­ mezclado. p4g. Acton.

. Rubicon por millones de otras personas antes y des­ (7) Lord GEORGE SANGER. la cronologfa. pues. Su situacion ac­ orden y contexto hacerlo. perc dificilisima de desarraigar. pag.­ perc no su funcion esencial. 0 descifrar una inscripcion oscura. no interesa a nadie en absoluto. Los llamados datos ba­ hechos historicos existentes objetivamente y con in­ sicos. Towards a general theory of Action (3. Puede que en an os sucesivos resa saber que la batalla se libro en Hastings en 1066 veamos aparecer este dato. en tanto que el paso del (6) . No se espera del profesor Talcott Parsons califico una vez la ciencia historiador que domine las tecnicas especiales mer­ de csistema selectivo de orientaciones cognitivas ced a las cuales el perito sabra determinar el origen hacia la realidads (6). Victorian Ene1and. La segunda observacion que hemos de hacer un mere dato del pasado se convierte en un hecho es que la necesidad de fijar estos datos basicos no historico. . materias primas del historiador que a la historia Echemos una ojeada sobre el proceso por el cual misma.L . 0 llevar a eso. SHILS. es la de que se ha presentado su candi­ personaje de Pirandello quien decia que un hecho es datura para el ingreso en el selecto club de los hechos como un saco: no se tiene de pie mas que si mete­ historicos. riodista sabe hoy que la forma mas eficaz de influir La habia recogido un testigo ocular en ciertas memo­ en la opinion consiste en seleccionar y ordenar los rias poco conocidas (7). A pesar de la sentencia de C. el Dr. etc. en artfculos y libros historico de primordial importancia. y en que buto de historico? Creo que aun no. era un tual. perc nunca vi que ningun hechos adecuados. Los hechos un afio.Es ella un hecho historico? priori. un vende­ se apoya en ninguna cualidad de los hechos mismos. PARSONS Y E. El historiador es necesaria­ cabo los complejos calculos astron6micos necesarios mente selectivo. y que dentro quien ha decidido. Pero loshistoriadores dejaran seguramente liares» de la historia: la arqueologia. dirfa yo. . Precisamente en cuestio­ a pie. Hace blan por si solos. Se encuentra ahora aguardando partida­ mos algo dentro. Pero 10 cierto es que la historia es mol. es un hecho del pasado nes de estas se reconoce al historiador el derecho a como pueda serlo el hecho de que Cesar pasara el fundarse en las que se han llamado «clencias auxi­ Rubicon. Seventy Years a Showman (2. mas bien suelen pertenecer a la categoria de una falacia absurda.ed 1954). en Stalybridge Wakes. por supuesto.Confiere esto al dato el atri­ es quien decide a que hechos se da paso. que son los mismos para todos los historiado­ dependencia de la interpretacion del historiador es res. Scott. todo pe­ Hace un afio hubiese contestado que no sin vacilar. es un hecho que pertenece a la historia. La unica razon por la que nos inte­ rios y patrocinadores. la epigraffa. de tener en cuenta el primero de ambos hechos. entre otras cosas. Kitson Clark 10 cito en sus Conferen­ solo hablan cuando el historiador apela a ellos: el cias Ford en Oxford (8). por razones suyas. La creencia en un micleo oseo de para fijar una fecha precisa. primero en notas a pie estriba en que los historiadores 10 consideran hecho de pagina. y luego en el texto. Tal vez podria haberse dicho y el perfodo de un fragmento de ceramica 0 de mar­ con mas sencillez.: ed. Si no me equivoco. T. 1~189. el Rubicon. 167. P. que el paso de de veinte 0 treinta afios haya pasado a ser un hecho aquel riachuelo. 54 55 . Es el historiador acerca de la Inglaterra decimononica. El la numismatica. por Cesar. Es falso. dor de golosinas era deliberadamente golpeado hasta la muerte por una muchedumbre enfurecida. En 1850. 1929). en bicicleta 0 en coche. Solia decirse que los hechos ha­ historiador Id considerase digno de mencion. tras una sino en una decision que formula el historiador a disputa sin importancia. El hecho de pags. (8) Seren publicadas en breve bajo el titulo de: The Making 01 que ustedes llegaran a este edificio hace media hora.

ciones de cronistas que por su profesi6n se ocupa­ entre los miles y miles de hechos que alguna vez tu­ ban de la teoria y la practica de la religi6n y que vieron que ser conocidos de alguien. no tanto por accidente como por mente al tema de «Grecia en la epoca. 0 que podian conocerse.Mas el problema principal no estriba en las la­ tenecientes a la historia. Asf tambien. es indestruc­ ra que separa los hechos hist6ricos de los que no 10 tible. en la que aquellos libros contenian todos los datos que se Edad Media. por no decir los hechos hist6ricos. Kitson Clark cite este in­ que plasm6 un reducido grupo de personas de la ciu­ cidente sea aceptada por los demas historiadores dad de Atenas. en lineas generales. cuando leo en una historia tema. den­ de 1917. datos que apoyaban tal punta de vista merecian ser en aquellos tomos. «el acervo de datos con que demas la compartieran. que estu­ sonas que creyeron en ella. a un corintio '0 a un tebano. Nuestra imagen ha sufrido yo estudiaba historia de la Antigiiedad en esta misma una selecci6n y una determinaci6n previas antes de Universidad. B. Este elemento interpretativo interviene en todos partano. sea verdadera 0 falsa.de las guerras personas consciente 0 inconscientemeate imbuidas medicas». y recogfan cuanto a ella atafifa y no una de las fascinaciones que ejerce la historia an­ gran cosa mas. de donde el Dr. Los que conoce­ un momenta se me ocuri6 investigar en virtud de mos como hechos de la historia medieval han side que accidente 0 de que proceso de erosi6n habfa so­ casi todos seleccionados para nosotros por genera­ brevivido aquella reducidisima selecci6n de. Selected Essays (1930). datos. en cuyo caso volvera a tesco rompecabezas en el que faltan numerosos tro­ sumirse en el limbo de los hechos del pasado no per­ zos. Kitson Clark gunas. Cuando que no fuese ciudadano. perc ignoramos que Ie parecia a un es­ ci6n. Como dijo Bury. afios ha. la imagen en apoyo de la cual el Dr. Ni por gunto c6mo 10 sabemos y si es cierto. Supongamos -10 que era casi del todo cierto­ contemporanea de la Edad Media que la gente. Nosotros sabemos bastante bien que como valida e importante. me pre­ conocian entonces. pienso yo. La imagen del hombre medieval profunda­ tro de unos limites controlables: la movediza barre­ mente religioso. La imagen del campesino ruso pro­ tigua y medieval radica en la impresi6n que nos da fundamente religioso fue destruida por la revoluci6n de tener a nuestra disposici6n todos los datos. Nuestra imagen de Grecia en el siglo v antes ha tratado generosamente de salvarlo. Sospecho que aun hoy importancia. dando por supuesto que hallarfa. lQue sera 10 de nuestra era es deficiente. era profundamente religiosa. todos los datos relativos a mi conservados. sino por ser. Reuni en mis estanterias unos quince 0 de una 6ptica suya peculiar. BURY. Como tambien pue­ lagunas» (9). y no sobre todo por ha­ que decida cual de ambas cosas ha de suceder? De­ berse perdido tantos fragmentos de ella accidental­ pended. ya que casi tooos los datos que acerca de el se son se esfuma porque los pocos hechos conocidos conocen fueron seleccionados de antemano por per­ son todos ellos hist6ricos. para convertirse por 10 tanto la conideraban como algo de suprema en los hechos de la historia.hlstorico s6lidamente arraigado. Se ha dicho que la historia es un gigan­ de que nadie 10 menciones. 52. a un persa. hube de dedicarme especial' llegar a nosotros. plig. de que la tesis 0 la interpretaci6n mente. en tanto que muchos otros cuenta la historia antigua y medieval esta plagado de (9) J. a un esclavo 0 a otro residente en Arenas Permitaseme evocar un recuerdo personal. 56 57 . y que querian que los di6 ambos perfodos. y que pensaron que los veinte volumenes. Su condici6n de hecho opini6n tenia de la Grecia del siglo v un ciudadano hist6rico dependera de una cuesti6n de interpreta­ ateniense.

Pr6IOlJo a Eminent Victorians. en puridad. obra de aprendices Pero pasemos ahora a la carga. una ignorancia que y para el todo material era imperfecto» (12). produciendo en Alemania.l . de monografias una serie de juicios admitidos» (10). History and Historians in the Nine­ teenth Century. entre la decidos del amplio proceso de trilla que. pag. History in a changing world (1955). (11) LYTlQN STRACHEY. escribe el Profesor Barraclough. Pero esto es exactamente 10 contra­ error era la fe en esa incansable e interminable rio de la herejia decimononica. pligl­ inducci6n jarnas al alcance :del hombre" (History of Freedom and na 14. EI peso a coleccionar sellos 0 a cualquier otra forma de muerto de generaciones desaparecidas de historiado­ coleccionismo. ulteriormente dijo Acton de Dollinger que "Ie fue dado configurar su filosoffa de la historia sobre la mayor (10) G. en absoluto factica. i (1902). sin embargo. 385. EI historiador oceano de datos. En alguna parte habia un error. dijo de su maestro Dollinger: «Por chey con su impertinente estilo. Other Essays. a envi­ ticipado sobre si mismo. relevantes y convertirlos en hechos historicos. y que. distinta aunque de historiadores sabedores cada vez mas acerca de igualmente pesada. no escribi6 ninguna epocas mas recientes no goza de ninguna de las historia. Y el por ahistoricos. pag. a 10 Historia Modema en esta Universidad ha tenido mucho que ignoran de sus temas. Le te. del historiador es la ignorancia. y de de hombre de letras. aridas como 10 que mas. me consuela la idea mas distinguido ocupante que la catedra Regius de de que tal seguridad se debe.­ datos. ha determinado sin posi­ herejia es' la que tan desvastadores efectos ha tenido bilidad de apelaci6n nuestra idea del pasado. sobre aquel curiosa fen6­ diar la inmensa seguridad de colegas dedicados a meno de un historiador en el que muchos ven el la historia antigua 0 medieval. del historiador que se ocupa de cada vez menos.10 que malo­ tiempo. «el primer requisito nada escribiria partiendo de un material imperfecto. cuando lamentaba que los requerimientos que incumbe la doble tarea de descubrir los pocos datos agobiaban al historiador «amenazan con convertirle. 0 tendra que abandonar la his­ (12) Citado por G. la convicci6n de que los tidad posible de datos irrefutables y objetivos. P. amanuenses y cronistas. minuciosamente especializadas. Me temo que fuera esta herejia de la antigiiedad 0 el medievalista podran estar agra­ -mas que el conflicto. 435). segun la cual la acumulaci6n de hechos rigurosos vistos como fun­ historia consiste en la compilaci6n de la mayor can­ damento de la historia. Y Acton escribi6 su propio epitafio en la ventajas de esta inexpugnable ignorancia. Como dijera Lytton Stra­ primera epoca. (13) Cambridge Modern History. en compilador de una enciclo­ descartar los muchos datos carentes de importancia pedia» (13). como me ocurre a veces. En un ensayo de su jable de datos hist6ricos. BARRACLOUGH. «La his­ en los ultimos cien afios para el historiador moder­ toria que leemos». 4. Cuando estaba sin duda pronunciando aqui un veredicto an­ me siento tentado. Esta res. Debe culti­ nota introductoria al primer volumen de la Cam­ var por S1 mismo esa tan necesaria ignorancia. Gran Bretafia y Esja­ medievalista a su vez. en los que acaso hubieramos hallado pruebas toria por considerarla tarea inabarcable y dedicarse de 10 contrario. se han perdido sin remisi6n. 58 59 . dos Unidos una amplia y creciente masa de historias no es. no. perdidos sin dejar rastro en un la epoca modema y contemporanea. Acton simplifiea y aclara. tanto bridge Modern History publicado a poco de su rnuer­ mas cuanto mas se aproxima a su propia epoca. «aunque basada en los hechos. selecciona y omite» (11). alegado al respecto. en gran parte. andando el lealtad alliberalismo 0 al catolicismo. 1907. EI historiador de nunca. ha puesto a su dlsposiclon un cuerpo mane­ gr6 a Acton como' historiador. Quien caiga en tal herejia. 0 acabara en el manicomio. Gooch. sino mas bien facticas.

con la suficiente curiosidad y paciencia. politica exterior de Stresemann: y no es de extrafiar Voya ilustrar 10 que trato de decir con un ejem­ que la selecci6n documental de Bernhard destacase plo que casualmente conozco bien. las cartas y los diarios todos y pusieron las fotocopias a disposici6n de los privados? No hay documento que pueda decimos investigadores en el Public Record Office de Londres acerca de un particular mas de 10 que opinaba de y en los National Archives de Washington. la correspondencia oficial. y se habrfan perdido para siempre. El historiador cabo de un centenar de ados 0 asf. hayan sido encontrados de Naciones. sera verdad. los documentos propiamente dichos completado y justificado par un fetichismo de los habrfan ida descomponiendose en algun s6tano 0 des­ documentos. convicci6n tan inapelable entonces zo de tres ados salieron tres gruesos volumenes de que fueron pocos los historiadores del momento que unas 600 paginas cada uno. Por otra parte. su polftica occidental parecia crey6 pensar. • ocurrido fue Mucha mas truculento. tales documentos: los decretos. que. ingente -300 cajas Ilenas-« de documentos oficiales. Lo re'almente mentos 10 dicen. Todo esto no significa nada. Si los docu­ comparaci6n con el texto de Bernhard. 0 incluso solamente 10 que el mismo Stresemann muri6.que nos dicen. Parecia uso de ellos: y el uso que hace de ellos es precise­ esta la parte importante a fa vez que fructifera de la mente un proceso de elaboraci6n. t8nico y norteamericano. tienen que ser elaborados por titos norteamericanos. ellos cierto investigador curioso y emprendido su y hablaba de ellos en tono reverente. 0 acaso._ I datos hablan por sf solos y de que nunca se tienen cretario Bernhard puso manos a la obra. y como no eran muy interesantes ni engrandecfan en semioficiales y privados. sus amigos y fa­ que triviales resultados. los .plantearse la pregunta lQue ban el impresionante titulo de Stresemanns Ver­ es la Historia? milchtnis (c EI legado de Stresemanns). 0 ver can exactitud . . . la admisi6n de Alemania en la Sociedad 10 ha descifrado.' ~ que acaso tan s610 10 que querfa que los demas creyesen habla hecho no era ni ins6lito ni indignante. que contenfan una selec­ creyeron necesario -y hay quienes todavfa siguen .dej6 una masa Sovietica. los libros azu. 10 que opinaba que habfa acontecido. Su leal se­ una atenci6n mucho mas constante y solfcita a las re­ 60 61 . Los datos. habrfa dado con devoto llegaba ante ellos con la frente humillada. Como es 16gico. al los hechos. muri6 en 1929. En realidad Stresemann dedic6 signe debfa honrarse con un monumento. las cuentas de los arriendos. en el templo de van. los planes Dawes y Young y los empres­ en documentos 0 no. relativos casi todos a los seis nada la fama del estadista aquellos montones de do­ ados durante los cuales tuvo a su cargo la cartera de cumentos acerca de negociaciones que no dieron mas Asuntos Exteriores. Cuando Gustav can mucho este aspecto. quienes los fotografiaron les. el proceso de selecci6n po­ miliares pensaron que la memoria de hombre tan in­ dia ser mas riguroso. ci6n de los documentos de las 300 cajas. . cumentos cayeron en las manos de los gobiemos bri­ tratados. parecfan no haber llevado a ninguna parte. En 1945 los do­ a fin de cuentas. el Area de la Alianza. de fonna el su autor. Cukdo que el pensaba. En circuns­ El fetichismo decimon6nico de los hechos venia tancias normales. podemos 10 que en su opini6n tenia que ocurrir u ocurrirfa. la politica Stresemann. basta que haber sido coronada por una serie de brillantes exi el historiador se ha puesto a trabajar sobre ello y . y que lleva­ creyendolo innecesario-. el ministro de Asuntos Exteriores de ]a oriental de Stresemann. Mas.0 hecho por Bernhard. sus relaciones can la Uni6n Republica de Weimar. la retirada de los ejercitos el historiador antes de que el pueda hacer algUn aliados de ocupaci6n del territorio del Rhin.' tos: Locarno. y en un pla­ demasiados datos. Los documentos eran.

. y en los volumenes de Sutton la creer que habfa ocurido. i (1935). y revelan sus modo competente. Y si tuvieramos. y de haberse perdido el ras­ extranjera. Es esta su sentir. de visa. quizas la mayorta. salvo unos ocurri6 tendria igualmente que ser reconstruido en cuantos especialistas. sobre las que autoridad de Sutton. 0 acaso 10 que el mismo querfa aun mas. solos no constituyen historia. Tales notas tienen su rasgo damente la tercera parte del original. de escaso interes una caracteristica comun a todos los apuntes de con­ para los lectores 0 estudiosos ingleses» (14). descansan sobre Pero mi historia no termina aqui. EI proceso seleccionador Uni6n Sovietica aparece como un mero intruso oca­ no 10 empezaron Bernhard ni Sutton.era 10 mas effrnero.Olvi­ poder. que guardarse de convertirlos en fetiches. una selecci6n mann y el embajador sovietico en Berlin. I laciones con la Uni6n Sovietica. el Stresemanns Ver­ res de algunos de los acontecimientos importantes de mdchtnis es un libro mas bien diffcil de encontrar. nunca se antologia de Bernhard. Presentan a un Stresemann que se lIevaba do traductor del aleman. consultar los do­ ci6n: muchos ejemplares. confusos y nada convincentes. '. que desempeiiaron un papel mucho mayor en el conjunto de su politica De haber desaparecido los documentos en 1945. nos go conviene dejar sentado que es Sutton. a cuyo cargo corrio la selecci6n. Los documentos no nos di· tambien es bastante natural. de 10 que puede deducir el lector de In tro de los restantes volumenes de Bernhard. en la polftica predo­ Stresemann.. explicaba en el argurnentos invariablemente ordenados y atractivos. Poco despues de una base tan precaria como esta. Sin embar­ tes de Chicherin ace rca de dichas conversaciones. Pero hay (14) Gustav Stresemann. sino tan s610 10 que Stresemann la politica oriental de Stresemann. son documenos aceptadas de buena gana por los histe­ peores que los volumenes de Bernhard. los apun­ minantemente occidental de Stresemann. conoci­ en comun. y agra­ Stresemann y los libros desaparecieron de la circula­ dezcamos el poder. En la actualidad. duo' rante los bombardeos. publicados los tomos de Bernhard. 0 10 que deseaba que los mente destacada en la edici6n de Bernhard. Se releg6 al olvido en Alemania el nombre de demos 10 dicho acerca de Bernhard y Sutton. por ejemplo.quien que de elIas pensaba Chicherin. Pero el resultado es que cen 10 que ocurri6. y 10 que realmente representa para el mundo occidental. riadores a falta de los originales. Claro que datos y docu­ mentos son esenciales para el historiador. Sutton. y mas bien inoportuno. hizo su trabajo bien y de la parte del le6n en las conversaciones. La versi6n inglesa. estaba «ligeramente condensada. Por sf Nota de Sutton. His Diaries. sino el mismo sional. la historia europea reciente. y de una de la selecci6n de Bernhard: se omiti6 aproxima­ veintena con Chicherin. prologo. Letters and Papers. pero sola­ en tanto que los de su interlocutor son las mas de las mente por la omisi6n de una parte de 10 que --en veces vacios. y no Bern­ quedariamos sin embargo enterados tan s610 de 10 hard -y menos aun los documentos mismos. fueron cumentos autenticos de uno de los principales acto­ destruidos. lQue nos dicen los docu­ Pero en Occidente. subi6 Hitler al Pero quiero lIevar aun mas lejos la historia. la mente del historiador. Pero me temo que muchas hubieran puesto en tela de juicio la autenticidad y la colecciones publicadas de documentos. se pierde demas pensaran. no brindan por sf solos 62 63 . Esto versaciones diplomaticas. la fama de Stresemann se mantu­ mentos? Contienen entre otras cosas notas de unos vo firme. En 1935 un editor Ingles public6 una traduc­ cuantos centenares de conversaciones entre Strese­ ci6n abreviada de la obra de Bernhard. la autentica voz de Stresemann. Muchas colecciones impresas de se funda sin vacilaciones el historiador normal. ya insuficiente­ crey6 que habia ocurido.L . si 10 deseamos.

y Burckhardt. de su propia ma­ a cabo no poco traba]o serio a proposito de la pre­ teria de estudios (15). Y al parecer infinito. y desde enton­ prueba del hecho supremo de que existia un progreso ces se la viene utilizando en distintas acepciones. sino porque masiadas en este pais para dedicar atenci6n alguna cretan a este implfcito y evidente. go debia mucho a los maestros alemanes. The Whig Interpretation of History (1931). producto tambien de una visi6n del mundo serena y Llegados a este punto. nada menos que en 1931. . desnudos y sin fue un periodo c6modo que respiraba confianza y op­ avergonzarse ante el dios de la historia. y los histo­ testaci6n a nuestra pregunta: lQue es la Historia? riadores paseaban por el Jardin del Eden sin un re­ Para los intelectuales de Europa occidental el siglo XIX tazo de filosoffa con que cubrirse.\Da . se encargarfa del. y la inclinaci6n a plantear y contestar pre­ tado en nosotros la Cafda. sobre la raz6n por la que los historiadores del siglo y ya proveera la mano oculta a la armenia universal. El dahoy. Row. no porque ere­ siglo. hacia cosas mas eleva­ yo la usare. sali6 en los dos ultimos ton Churchill (su libro acerca de la primera Guerra decenios del siglo XIX el primer desaffo a la doctrina Mundial) que. viveza y vitalidad. profesor Butterfield apuntaba con' visible satisfac~ cion. aunque estaba a la altura de la Risto­ de la primacfa y la autonornfa de los hechos en la ria de la Revolucion Rusa de Trotsky en 10 que hacfa historia. mas preciso en su tanto iba a contribuir a perturbar el muelle reinado crttlca. han reflexionado poco acerca de la naturaleza de las Durante los ultimos cincuenta aiios se ha llevado . hemos conocido el Pecado y hemos experimen­ junto. el pais que conferencias. Era aquella la edad de la inocencia. Que cada cual prosiga con su especialidad. la actualidad pretenden dispensarse de una filosoffa Ranke creta piadosamente que la divina providencia de la historia tan s610 tratan.mi predecesor en estas gunta: . si es que alguna vez la uso.." paso a Italia la antorcha. escribio de «La Crisis Mundial. pasado solfan desentenderse de la filosoffa de la his­ Los hechos de la historia eran por sf mismos una toria. abogar por una filosoffa de la historia que desde lue­ (16) A. (15) H. A. L. que clos historiadores. 282-213. como con­ das. de que es la Historia. de cargaba de los hechos. si el se en­ ralidad. quedaba por de­ nas son ya algo mas que nombres: Dilthey es el uni­ bajo de ella a un respecto: cno habfa detras filosoffa co que ha sido recientemente objeto de un tardio re­ de la historia algunas (16). la prosperidad y la confianza eran todavia de­ yesen que la historia carece de sentido.67. el Dr. Los filosofos que salieron a la palestra ape­ a personalidad. vanamente y sin natu­ . y los historiadores que en guntas molestas acerca de ellos fue por 10 tanto debil. BU'l'l'BlU'DlUI. Los historiadores brita­ conocimiento en Gran Bretaiia. Antes de camtnar CI nicos se negaron a dejarse arrastrar. quisiera decir unas palabras confiada. cno estamos burbio. donde empezaba Croce a g.Que es la Historia? De Alemania. como miembros de una colonia nudista. Declare 64 65 ._ I ninguna respuesta definitiva a la fatigosa pregunta nidad con la doctrina econ6mica del laissez-faire. Pero no bien hubo empezado el nuevo siglo. L. pAp. Los hechos resultaban satisfactorios en con­ ces. significado de la historia. cosas y ·aun acerca de la naturaleza. pero benefico. observaba que. Pero . TM End of an Epoch (1947). La expresion la invent6 Voltaire. de Sir Wins­ delliberalismo decimon6nico. con un matiz recrear el Jardin del Eden en sus jardincillos de su­ cfnico mas moderno. Rowse. La molesta pregunta no puede ya ser eludi­ -iniciados en los designios de la eterna sabidurfa•. La concepci6n libe­ a los herejes que arremetfan contra el culto de los ral de la historia del siglo XIX tenia una estrecha afi­ hechos. Desde enton­ timismo. p.

Mexico). CRO­ CE. el historiador. es decir. ya que ni existen ni pueden en 1945. 66 67 . sirro saber 10 que merece ser recogido? En 1910 el histo. Trevelyan. los hechos de la historia nunca nos cogidos despues de su muerte en un volumen editado llegan en estado «puro». dice el profe­ nuir su prestigio. p4g. . Y no. con sente •. lc6mo puede estudia el historiador no es un pasado muerto.en Francia y Gran Bretafia. fue «educado por su familia en una sltuaclones presentee en que vibran dlchos aconteclmientos· (B. «es la experiencia del historiador. Tales desaffos pasa­ el. C. un pasado que en cierto modo vive aun en el pre­ riador norteamericano Carl Becker afirmaba. Antes bien el pro­ chos parecieron sonreirnos de modo menos propicio ceso de reconstituci6n rige la selecci6n y la interpre­ que en los afios anteriores a 1914. (19) M. y eramos por tanto taci6n de los hechos: esto es precisamente 10 que los mas asequibles a una filosoffa que se proponia dismi­ hace hechos historicos. «EI pasado que datos sino valorar: porque si no valora. E. Per­ (17) EI contexte de este famoso aforismo es el slauiente: -Los re­ rnitaseme tomar como ejemplo al gran historiador en quisitos practlcos subyacentes a todo juicio hist6rico dan a la histo­ cuyo honor y con cuyo nombre se fundaron estas con­ ria toda el caracter de 'historia contemporAnea'. tudia•. Hasta pasa­ miento. Experience and its Modes (1933). ci6n al pasar por la mente de quien los recoge. pero sus papeles. segun cuenta el mismo en su la historia se refiere en reaIidad a las necesidades presentes y a las autobiograffa. «La Historia». Por eso. sino «de ambas cosas relacionadas nea» (17). Nadie la unico pensador britanico de este siglo que haya rea­ "hace" como no sea el historiador: el unico modo de lizado una aportaci6n seria a la filosofia de la histo­ hacer historia es escribirla» (19). y «la historia es la reproducci6n en la men­ do 1920 no empez6 a estar de moda Croce -y 10 es­ te del historiador del pensamiento cuya historia es­ tuvo bastante.~ dos en curso de la palabra «historia»: la investigaci6n del presente y a la luz de los problemas de ahora. No vivi6 10 bastante para escribir el tratado sis­ Esta crftica penetrante. La reconstituci6n del pasado en la mente del tal vez porque Croce fuera pensador mas sutil 0 me­ historiador se apoya en la evidencia emptrica. y no a los datos que contiene.. titulado La Idea de la Historia. y Ilevada a cabo por el historiador y la serie de aeon­ que la tarea primordial del historiador no es recoger teciInientos del pasado que investiga. fueron re­ Ante todo.. La filosofia de la historia nose ocupa «del pa­ que. ni «de la opinion que de el en si se forma toria. 528. nuestro primer interes debe ir al historiador que 10 escribio. esp. Croce ejercio un gran influjo sobre sor Oakeshott. el llingwood. De ahi wood. plig. porque. que en esto esta muy cerca de Co­ el fil6sofo e historiador de Oxford. (Esta aseveraci6n refleja los dos significa­ consiste esencialmente en ver el pasado por los ojos . a no ser que chos de la historia no existen para ningun hlstoria­ este pueda en tender el pensamiento que se situa tras dor hasta que el los crea» (18). tra. publi­ rias reservas. octubre 1910.. cuando llega-a nuestras manos un libra de his­ sado en sf. F. «toda la historia es la historia del pensa­ ron de momento casi desapercibidos. aunque puede inspirar se­ tematico que tenia planeado. ferencias. por remotos temporalmente que nos parezcan los acontecimientos asf C8talopdos. ca­ lenguaje deliberadamente provocador. Pero no jor estilista que sus predecesores alemanes. OAKESHOTT. cados y no publicados. sino por­ es de suyo un proceso empfrico ni puede consistir en que despues de la primera Guerra Mundial los he­ una mera enumeraci6n de datos. Collingwood. fA Historia como HaUlM de ta Libertad. ria. que «los he­ rece de significado para el historiador. queriendo con ella decir que la historia entre si». exrstir en una forma pura: siempre hay una refrac­ Puede resumirse como sigue el parecer de Colling.. Mas un acto pasado esta muerto. (18) Atlantic Monthly.- Croce que toda la historia es «historia contempora. saca a la luz ciertas verdades olvidadas. 99. sobre el particular.

Historiar significa interpretar. EI siglo XIX fue flojo en historia que esta haciendo el historiador. cuando se Ie re­ par encima de la integridad nacionals (21). Cuando se lee un libro de que no me desautorizaria si le describiese como el historia.historiadores liberales ingleses dentro de 'a tra. fructifera. Claro de los aficionados de verdad a las novelas pollciacas. busca a un alumno de Jones y Ie pregunta que . 179. y se vera que 10 que Trevelyan trata de ha­ voca. yo se lee primero el final. George Otto Trevelyan. fue escrita con estos an­ en que decida pescar y del aparejo que haya elegido.BLnN. mi frase resultaria. 0 el histo­ des . perc sobre todo de la zona del mar Inglaterra bajo la Reina Ana. 11. del pensamiento sub­ del reinado de la reina Ana. ense­ Jones. Pero para y no «simpatfa». ing. Si no 10­ ultimo. mejor compendio tativo rodeado de la pulpa de los hechos controverti­ de la que hoy se llama interpretaci6n liberal de 1a bles>. Trevelyan. indudablemente el mayor pescadero. a no dudarlo. p6g. dici6n liberal inglesa. Porque si. de los gran.' determinados desde luego ambos factores per la ela­ dentes comprendera el lector todo su alcance y sig­ se de peces que pretenda atrapar. y la mas madura. Guillermo III.tradici6n liberal un tanto exuberantes (20). hay que estar atento a las cojeras. AI fin y al cabo. perc con todo me atrevo a pensar que no 10 se­ cer es investigar el origen y el desarrollo de la tra­ ria mas que la frase original. si. asimismo whig. trad. Mas bien se asemejan a los peces que na! de los historiadores liberales. lida. por parte del historia­ dor. te de la suerte. Porque si. pasando por el gran dan en un oceano anchuroso y aun a veces inaccesi­ historiador. a mi juicio. parcial y equi­ historia. (1959). Y es que los hechos no se parecen dici6n whig. yespero tal es y de que pie cojea. en manos de Trevelyan.~ gran descubrir ninguna. M. a la usanza chos que busca. colocar su salvaci6n ya hace el estudiante inteligente que. TREV.~i riador no anda. sea cat6lico 0 protestante. del Dr. volviendo a Sir George Clark del reves. tecedentes. fiado a creer que era justo y digno de alabanza matar (21) J. se hallara en las Ultimas pagi­ definiese la historia como «un s6lido nucleo interpre­ nas del tercer tomo el. por temor a que se crea que ello apreciarla en todo su valor. y s610 teniendo en cuenta estos antece. Estu­ soria observaci6n de Burckhardt acerca de la guerra dien al historiador antes de ponerse a estudiar los de los Treinta Aiios: «Resulta escandaloso para un hechos. el historiador tiene que reproducir supersticiosas de la Edad Media y las barbaridades mentalmente 10 que han ido discuriendo sus drama­ por elias inspiradas como para comprender imagina­ tis personae. 0 estan ciegos. de una comprensi6n imaginativa de las mentes ca interpretaci6n concebible de los acontecimientos de las personas que le ocupan. hay que comprender 10 implica acuerdo. el lector. 68 69 .. Es 10 que credo. An Autobiography (1949). habra de reproducir tivamente a los hombres medievales. No en vano se remonta en su genealogfa realmente en nada a los pescados en el mostrador del familiar hasta Macaulay. a su vez. Aunque tal vez no sea esta la uni­ dor. BURCKHARDT. no es muy diftcil. ble: y 10 que el historiador pesque dependera en par­ La mejor obra. que. en el tiempo que no por la valfa. es una interpretaci6n va­ yacente a sus actos: digo «comprension imaginativa». y arraigarla limpia y claramen­ La segunda observaci6n es aquella mas familiar te en los aiios que siguieron a la muerte de su funda­ para nosotros de la necesidad. (20) G. Desde luego el auor no brinda al lector ex­ decirse que el historiador encontrara la elase de he­ cusa alguna para ignorarlos. plig. Era difi­ comienda que lea una obra del eminente catedratico cilisimo para un historiador del siglo pasado. En general puede nificado. como medieval porque Ie repelian demasiado las creencias dice Collingwood. Judgements on History a"d Historians. 0 t6mese la cen­ el proceso seguido por la mente del historiador. y.

s610 para demostrar que han sor­ dominarlo y comprenderlo. ing. por elemental que sea. ha experi­ paises. de como Ignacio de Loyola. 11. (23) Compuese con la visi6n nietzscheana de la historia: ·Cosa de nus. como tampoco serian es ya sin embargo de pasar a considerar algunos de mejores historiadores de Grecia 0 Roma por dar sus sus peligros. El enfasis puesto en el papel del his to­ conferencias con la clamide 0 la toga. hoy. Pero no les vale. y mucho de 10 escrito en esta sobre dichos bios que. p'-g. otros tantos maniifestos de una filiaci6n politica 0 de [Consideraciones intempestivas. en Ia cultura hist6rica·. Lutero y Cromwell. No se puede hacer ultimos cuarenta afios. Esta es una exor­ sado y lograr comprenderlo a traves del cristal del taci6n discutible. Basta forma que las palabras y las acciones de los otros un conocimiento superficial de la obra de los histo­ siempre han de resultar embebidas de mala fe. Ia vejez es el volver la mirada y repasar cuentas. para percatarse de 10 profun­ historia. BURCKHARDT. Nos dice el profesor Trevor-Roper que el histo­ El tercer punta es que s610 podemos captar el pa­ riador «debe amar el pasado» (22). Esta dificultad es particularmente cuestion de palabras. ci6n. a descartar toda historia cribiendo las muchedumbres parisinas. minos como democracia. El historiador pertenece a su epoca y esta te convertirse en manifestaci6n de una aiioranza ro­ vfnculado a ella por las condiciones de la existencia mantica de hombres y sociedades que ya pasaron. viven en el presente y no pueden escamotearse a sf Si bien son estas algunas de las ideas de 10 que yo mismos en el pasado echando mana de palabras de Hamaria visi6n collingwoodiana de la historia. Tambien ell os prensi6n del presente. sino idioma original. Los historiadores dedicados a «peso muerto del pasado». (1959). Y no es solo una los Treinta Alios. para quien conozca las normas del juego. Las mismas palabras de que se vale -ter­ toma de la perdida de la fe en el presente yel futuro. Los cam­ Sovietica. llevado a con que sucesivos historiadores franceses han ido des­ sus 16gicas consecuencias. En los ultimos cien aiios. 17. imperio.) 70 71 .en defensa del pais propio. su afiln de buscar consuelo en las remembranzas del pasado. como clave para la com­ teado el obstaculo. sin­ humana. Judgements on History IUId cesa -les sans-culottes. compartir el riador no tiene mas remedio que elegir: el uso del estado de animo de quienes lucharon en la guerra de lenguaje le veda la neutralidad. han alterado profundamente su acitud hacia figuras de 10 que acontece en la mente de la -otra parte. hora poco uso o relegadas al olvido. tra. guerra. La funci6n del historiador la Antigiiedad usan vocablos como polis y plebs en el no es ni amar el pasado ni emanciparse de el. Puestos a utilizar t6picos. viene viciado por esa incapacidad de llegar a mentado el equilibrio entre catolicos y protestantes. cambios en el equilibrio de las potencias en Europa Mucho de 10 que se lleva escrito en los ultimos diez han mudado por completo la actitud de los IUstoHa­ aiios en los paises de habla inglesa acerca de la Uni6n dores britanicos hacia Federico el Grande. Los nombres riador como hacerdorde la historia tiende. El amor al pasado puede facilmen­ presente. pero inmoral yequivocado una interpretaci6n deterrninada. si el historiador no llega a establecer algun damente que ha sido afectada por la revoluci6n rusa contacto con la mente de aquellos sobre los que es­ de 1917. les bras­ Historians. le peuple. que tan im­ portante papel desempeiiaron en la Revoluci6n Fran­ (22) Introducci6n a J. dentro de las iglesias cristianas. los aguda en el campo en que estoy trabajando ahora.son.tienen sus connotaciones en curso de las que preferiria aquel otro que recomienda liberarse del no puede divorciarlas. ca­ riadores franceses de la Revoluci6n Francesa en los rentes de sentido 0 hip6critas. Y es que el his to­ matar en defensa de la propia religion. El historiador no pertenece al ayer sino al cribe. revolu­ y del interes por ellos (23). la canaille. una comprensi6n imaginativa.

que todas las interpretaciones sean igual­ esta conc1usi6n en un momenta dado. contra una mera compilaci6n de hechos. desde el otro peligro aun mayor. dad de una opini6n no encierra para nosotros obje­ Collingwood. (24) R. Mas adelante nos detendremos en el significado exac­ to de la objetividad en la historia. la practica ha resultado no me­ ninguno de los cuales es mejor ni mas cierto que los nos inquietante. La validez del conocimiento depende de la teorfa de que la historia carece de significado. segun una nota IDente validas y que en principio los hechos de la his­ p6stuma que cita su editor: roria no sean susceptibles de interpretacion objetiva. la de que derrotero. FIUlllW.. Tillamont. ria es «un rompecabezas infantil de letras. Mommsen desde el de aleman de su epoca. ino el punta de vista adecuado. que carece de forma objetiva 0 que minucioso de los productos mas extremados de las tiene objetivamente infinitas formas. Si el historiador ve necesa­ de un frances del siglo XVII. como para no quedar impresionado ante la reali­ montana parezca cobrar formas distintas desde dife­ dad del peligro. de ahora? Segun esta hip6tesis. siguieron el mismo Clark en el parrafo anteriormente. y si estudia los problemas del pasado del siglo XIX. 10 que en el fondo equivale a 10 mismo. l. En vez de la gan fin. Cada uno de ellos era caera en una concepcion puramente pragmatica de los el unlco posible para quien 10 adopt6 (24). 10 mismo. refugio decimon6nico de la historia meramente fac­ tica. pqa. Los algo .. citado. los hechos de la his­ que la observaci6n de Froude. xii. y la interpretaci6n 10 es todo. Short Studies on Great SubjecU. que nos 1 pragmaticos norteamericanos. a amparar o aun a crear la especie» (26). con 10. cap. San Agustin via la historia desde el punta de Pero tras la hipotesis de Ollingwood. He visto en mi propio campo de in­ demas. No puede deducirse. a nada conduce preguntarse cual era CoIDO clave para la comprensi6n de los presentes.L. Pero aun en los casos en que no se ha ofrece aqui la teoria de su infinidad de significados. se nos validez del fin.. i (1894).. se oculta vista del cristiano primitivo. D& 21. con el que Nietzsche ya dejo enunciado el principio: «La false­ podemos formar la palabra que se nos antoje» (25). (26) Mas alta del Bien y del Mal.brotado del cerebro humano. saber jerasy cola». Tu Idea of History (1946). porque la interpretacion desempefie un papel mente a veces cierta nostalgia de aquel imaginario J necesario en la fijacion de los hechos de la historia. profesado esta teorfa. Cou.IHGWOOD. hechos. El conocimientoes conocimiento para al­ «DO existe verdad hist6rica "objetiva'?». p4g. desde el de riaIDente el periodo historico que investiga con ojos un Ingles del XVIII. hasta donde contribuye a prolongar la vida. del hecho de que una les. No puede dedu­ escuelas historiograficas sovietica y antisovietica fo­ cirse.. manteniendo que el criterio de la interpreta­ cion recta ha de ser su adecuacion a algun prop6sito Esto equivale al escepticismo mas total. 72 73 . • objetiva: la historia es 10 que hace el historiador. No es sorprendente que el analisis rentes angulos.­ . apreser­ se acerca peligrosamente a tratar la historia como c varIa. Des­ vestigacion demasiados ejemplos de interpretaci6n de luego la segunda teoria es tan insostenible como la extravagante que ignoraban los hechos mas elementa­ primera.. ni porque no sea enteramente objetiva ninguna inter­ Yde hecho parece que Collingwood haya lIegado a pretacion. para quien la histo­ toria no son nada. en su reaccion contra la «historia de ti­ cion alguna contra ella. Gibbon. (25) A. EI problema radica en. aunque menos explici­ reintegra a la conclusion aludida por Sir George : tamente y con menos entusiasmo.

en una academicas-s. en la practica. son cidos 0 susceptibles de serlo que sean relevantes en partes de un solo y unico proceso. a su vez. por tanto. salvo acaso en su mas pristina cuanto mas escribo. y escribe el libro del principio al fin. sin sacar el tablero ni las' de la imputaci6n de tratar con demasiada ligereza do. de su tarea en dos fases 0 perfodos claramente dife­ de una injustificada primacfa del hecho sobre la in­ renciados. conforme voy leyendo. La espinosa tarea que incumbe al histo­ va forma. las obligaciones del historiador hacia los he. ni de rna­ y rellenando mi relato hist6rico con hechos debida. al proceso interpreta­ apuntes. EI hombre. 0 debe olvidar 10 acontecido en Stalybridge Wakes en ~ bien seescribe propaganda 0 novela historica. se cae Ia interpretaci6n propuesta.] quina de escribir.­ A mediados del siglo xx. infancia y en su mas avanzada vejez. l c6mo hemos de definir. y otra con centro de gravedad sible. para todo his­ que recae sobre el historiador no termina en la obli­ toriador que merece tal nombre.. tacho. Pero nuestra situaci6n es menos pre­ tiempo investigando las que me parecen fuentes i 'caria de 10 que parece. como para libranne1 mentalmente al ajedrez. 10 objetivo y 10 leer y escribir van juntos. no significa que pueda eli­ do de los datos del pasado para bordar un genero de minar la interpretaci6n que es la savia de la historia. Volveremos. los dos procesos gaci6n de verificar su exactitud. y el Caribdis de otra teoria igualmente nar a leer sus fuentes y a colmar de datos sus cua­ insostenible de la historia como producto subjetivo demos de notas. 0 de dar a uno prioridad sobre el otro. 0 bien se escribe historia victoriano la imagen de un ser moral y racional. dirigida. quien fija los hechos his­ aparta de sf las fuentes. por cualquiera. no forzosamente por el princi­ la interpretaci6n bajo otros ropajes: 10 particular pio. tiran­ e118S0. tira de los cuademos de t6ricos y los domina merced. sino por alguna parte. Pero esto. EI deber de respeto a los hechos':\i emular. Pero estoy convencido de que.me preguntan a veces c6mo aborda el situaci6n visiblemente precaria. Parece sutilmente entre el Escila de una insostenible teorfa que la idea mas corriente es que el historiador divi­ de la historia como compilacion objetiva de hechos. rarlos. no bien llevo algun 1 en el presente. La lectura riador es la de reflexionar acerca de la naturaleza del viene guiada. dedica un largo tiempo prelimi­ terpretaci6n. de papel. sin importancia ni significado. suprimo. mas se 10 que voy buscando. En 10 que a mi respecta. no esta del todo 74 75 . a encontrar la misma dicotomia del hecho y me pongo a escribir. doy nue­ subjetivo.I 10 que halloo Es probable que algunos historiadores chos? Creo que he pasado en los ultimos aiios bas. no ~! de tijeras y cola. «input» y «output» se que no falte en su cuadro ninguno de los datos cono­ desarroHan simultaneamente s. Si trata de dar del Ingles t en una de ambas herejfas. literatura que nada tiene que ver con la historia. sin echar mana de pluma. los amigos de fuera Nuestro examen de la relacion del historiador con de la Universidad. fecundada por la escritura: hombre.. esta imagen resulta poco convincente y nada plau­ gravedad en el pasado. 0 los colegas de otras disciplinas los hechos historicos nos coloca. Para tivo. " roejor comprendo el significado y la relevancia de pues. entre una noci6n de la historia con centro de mi. en estas confe­ capitales. Primero. 10 mismo que hay quienes juegan mente anotados a pie de pagina. Aiiado. de la mente del historiador. minar. terminada esta fase del trabajo. haciendonos navegar historiador su trabajo cuando escribe historia. . el empuje se hace demasiado violento y rencias. Los legos en la materia --es decir. Luego 10 general. Tiene que intentar que los economistas Haman. lleven a cabo mentalmente toda esta escritura preli­ tantes horas persiguiendo y escrutando documentos•. piezas: es un talento que envidio pero que no puedo cumentos y hechos. 10 empfrico y 10 teorico. Si se trata de sepa­ un sentido u otro para el tema que Ie ocupa 0 para ~.

sus primeras ideas Ie c: -'~\'~ 1·. II El historiador no es el humilde siervo ni el tiranico dueiio de sus datos. Mill. Y esta misma hombres. Tanto el len­ guaje como el ambiente contribuyen a determinar el . Claro que no. tacult"d dc rjum"nid"dt5 UfK-fZF 77 76 . 1. pues la siguiente: un proceso continuo de interacci6n que Ie moldea desde su mas temprana edad. ~/ 1 IJ)L. sin el dades biol6gicas que eramos. ~v4. un dialogo sin fin rna que habla no es herencia individual. empieza el Mundo a obrar en nosotros. A System of Logic. cuando se les junta. sera" o de la prehistoria. ~ +1 ('540VlG.r todo independiente de el. nunca es del f>vV. Mas la falacia do y el presente. Como muy bien se ha dicho. S. de intercambio. en tanto que sus hechos pertenecen al pa­ tancia cualquiera. y los hechos. el individuo apartado de la sociedad careceria de len­ (I) Devotions upon Emergent Occasions. Conforme va frase famosa de Donne. +} IS+..c Jo". que no opuestos. t6mese la tiles y acaso parcialmente inconscientes. consecuen­ frase de J. antes de ser «juntados». de una u otra a aquellos.junto» (1). sino adqui­ ~tre el presente y el pasad~ sid6n social del grupo en que crece. Por otra parte.~SCLVJ::) . no pue­ nuo de amoldar sus hechos a su interpretaci6n y em de formularse respuesta alguna que. el historiador se encuentra en trance conti­ Ie trate como interrogaci6n 16gica 0 histories. ~~~ cJ<. «todo hombre es una parcela trabajando. Es imposible dar la primacia a uno u otro forma.o Multidisciplinar. igualmente parcial. Este es y ordenaci6n de los datos van sufriendo cambios suo un aspecto de la verdad. es como el del huevo y la gallina.. La relaci6n del hombre con el Mundo cir­ cundante es la relaci6n del historiador con su tema. 0 tuvieron una sus· presente. La sociedad y el in­ El historiador empieza por una selecci6n provi­ dividuo son inseparables: son mutuamente necesa­ sional de los hechos y por una interpretaci6n provi­ rios y complementarios. En cuan­ sado. si se detiene a reflexio­ EI problema de que es 10 primero. Ya se escribe. absorbido por el Mundo que Ie rodea ni incondicio­ nalmente sometido a el. nace en el seno: de una sociedad. ci6n opuesta. Como todo historiador activo sabe.scmin"c.o xvii. tanto la interpretaci6n como la selecci6n del continente.Q~ es ~?L('S+V~I £·fI·~'f" nalrnente.£ C-mili0 Gcnzalcz caracter de su pensamiento.c. MILL. El historiador y los hechos de la historia se son to nacemos. El idio­ _entre el historiador y sus hechos. completa en si misma». «Ningun sional a la luz de la cual se ha llevado a cabo dicha hombre es una isla. Por otra parte. ni 10 domina incondicio­ Cap'LI I. L(22~ . no se convierten en una acci6n reciproca entraiia reciprocidad entre el pasa­ sustancia distinta» (2).. mutuamente necesarios. sea esta obra suya 0 de otros. el individualista clasico: «Los cia de la acci6n reciproca entre ambas. una parte del cor. de meras uni­ dor carece de rakes y es huero. 'r. (2) J. S. Cada uno de los seres historiador. en cada una de las fases de la historia contestaci6n a la pregunta de que es la Historia. Sin sus hechos.. porque el historiador es parte del esta en suponer que existieron. La relaci6n entre el historiador LA SOCIEDAD Y EL INDIVIDUO y sus datos es de igualdad. vii. Mi primera humanos. muertos y falsos de sentido. no haya de ser impugnada con una afirma­ terrnino. segun seleccion. el historia­ a transformarnos en unidades sociales. la sociedad 0 nar acerca de 10 que esta haciendo cuando piensa y el individuo. N. ' F'G vienen de los demas.