Plantas macrofitas flotantes para depurar aguas residuales

Se habían utilizado plantas acuáticas de humedales en lecho de grava o arena para absorber metales pesados, nitratos y fosfatos del agua. Por problemas de colmatación, su vida útil era limitada. Ahora un sistema que las fija sobre el agua aumenta con creces la superficie de contacto de su rizosfera con los residuos.

P

uebla de Alcocer es un pueblo extremeño que se encuentra rodeado por agua. Por eso quizá era el lugar idóneo para que naciera Aquaphytex, la primera experiencia en España dedicada en exclusiva a la producción de plantas acuáticas de humedales para depuración mediante el sistema FMF (Filtro de Macrofitas en Flotación). Al frente está Pedro Tomás Delgado, un joven empresario que cultiva un millón de plántulas con una facturación anual próxima a 250 000 de euros. Se trata de las palustres o macrofitas emergentes (Typha dominguensis), adaptadas a vivir en terrenos inundados con elevada carga orgánica. Sistema FMF. “Consiste en que las plantas como carrizos, juncos, eneas o esparganios forman un tapiz flotante sobre la superficie de un canal o laguna con el sistema radicular, los rizomas y la base de los tallos sumergidos en el agua. El conjunto de ellos actúa de soporte para la fijación de los microorganismos que, por el aporte constante de oxígeno, degradan nitratos, fosfatos o metales pesados inmersos en el agua”, explica uno de los padres del sistema, Vicente Torres de AENA. El otro mentor es Jesús Fernández de la Universidad Politécnica de Madrid. Tras diez años de experimentación, la ingeniosa idea de convertir en flotantes las macrofitas emergentes, mediante una

trama flotante a prueba de vuelco, es ya un hecho para la regeneración de los recursos hídricos contaminados. La primera estación experimental de este tipo se construyó en el aeropuerto de Madrid-Barajas para probar la capacidad natural del FMF sobre canales o estanques para evitar los grandes problemas de colmatación de los filtros verdes enraizados en humedales artificiales. Hoy esta experiencia se ha extendido a siete aeropuertos más. La explotación comercial del sistema se realiza en exclusiva por la firma Macrofitas en Europa, EE.UU. y Japón, donde tiene la patente para la regeneración de entornos de agua dulce, la depuración de las aguas residuales urbanas e industriales, entre otros usos. El sistema FMF ya ha tenido su reconocimiento internacional en la Cumbre Mundial de Kioto, y también Pedro Tomás en los premios Eurowards 2005. Marco de plantación. El soporte que sustenta las macrofitas se teje a modo de alfombra, con una urdimbre de material no biodegradable y resistente a tracción, mediante parejas de tubos de polietileno. Su siembra se realiza sobre la base de una Estructura Soporte Ensambladora (ESE) con el ajuste de la planta en uno de los cinco huecos disponibles en la pieza. Ésta otorga una supervivencia de plantas próxima al 95 %, mientras que en un reactor

Un solo invernadero en España es el proveedor de un millón de plantas macrofitas al año. El coste de mano de obra del cultivo apenas es apreciable. Además de la urdimbre de tubos paralelos, la nueva estructura de flotación circular se adapta a reactores biológicos de depuradoras. biológico de aireación prolongada es un 85 %. Así, se puede remocionar por m2 hasta 100 g al día de materia orgánica en el agua. El coste de mantenimiento, entonces, se limitaría a labores fitosanitarias, y respecto al de instalación, se estima en un 10 % menor que el montante de las depuradoras convencionales, que en cambio no se presentan como su competencia, sino como un complemento. Pedro Tomás produce de forma intensiva estas plantas acorde a las diferentes condiciones climáticas demandadas. A lo que se une la investigación para eliminar purines y alpechines al amparo de métodos convencionales de depuración. Como proyecto de desarrollo en África, se ha comenzado este año la instalación de la tecnología FMF con plantas palustres autóctonas de la zona de Gao (Mali) para potabilizar el agua del río Níger. Así se eliminarán los niveles excesivos de metales pesados en la composición química del agua, con el fin de que sea apta para el consumo humano. César Marcos

12 CAMPO Y MECANICA

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