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LOS TERREMOTOS Y LA RESPUESTA DEL SUELO (I)


César Arbulú Jurado
INGENIERO CIVIL – CIP
Posgrado ESAN
Proyectista de la Sub Dirección de Estudios y Proyectos del INC - Cusco
cesaries7@yahoo.com

Key Words: Terremotos, dinámica de suelos, carga cíclica, cimentaciones.

ABSTRACT.
Las obras civiles se hallan expuestas a potenciales daños por movimientos de tipo oscilatorio tales
como: sismos, explosiones, vientos y otros fenómenos que transmiten vibraciones a las estructu-
ras y éstas a su vez al suelo. El presente artículo esboza algunos lineamientos para que, mediante
la comprensión del comportamiento de los suelos ante las cargas cíclicas, se tomen algunas pre-
visiones de orden práctico para predimensionar y diseñar cimentaciones.

ABSTRACT.
Many buildings are exposed to potential damage due to vibrating movements as presented on
earthquakes, blasts, rotator engines, winds or other phenomena that induces vibrations to the soil.
The present paper exposes guidelines which are based on understanding of dynamic behavior of
soil; those guidelines are intended to help professionals to take some decisions in order to design
most favorable foundations; and even to mitigate damages due to vibrating phenomena.

Sin embargo una adecuada comprensión del


1. INTRODUCCIÓN
fenómeno puede explicar y prevenir hechos
Las cargas cíclicas complican el análisis del como los mostrados en la Ilustración 1. En un
comportamiento del suelo, debido a que éstas estudio reciente (ref. 03) científicos japoneses
son función del tiempo y son reversibles. El han concluido que el periodo de vibración pre-
comportamiento dinámico de los suelos no es dominante en la torre de la Iglesia de Santo
expresable, actualmente, en términos de rela- Domingo es similar al período predominante
ciones constitutivas generales. del suelo circundante y por lo tanto la torre pa-
rece estar en mayor riesgo en caso de sismo
debido a la posible ocurrencia del fenómeno de
resonancia. Los resultados de las mediciones
de micro trepidaciones se muestran en la Ilus-
tración 2.

2.75 Hz

Medición de la período de vibración


característico del suelo circundante
a la torre

Ilustración 1. Vista de la torre del Templo de Santo Do- Ilustración 2. Resultados del análisis de Fourier de las
mingo en Cusco - Perú, dañada por efecto del terremoto mediciones de microtrepidación de la Torre del Templo de
de 1950. (Cuadra 2006). Santo Domingo; y del suelo circundante
(Cuadra 2006).
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2. LOS SUELOS GRANULARES ANTE 3. LOS SUELOS COHESIVOS ANTE


CARGA CÍCLICA. CARGA CÍCLICA.

El comportamiento dinámico de los suelos gra- La respuesta de los suelos cohesivos a cargas
nulares está lejos de ser comprendido total- cíclicas usualmente se considera que ocurre
mente, al grado que es posible ver interpreta- bajo condiciones no-drenadas, debido a que la
ciones diferentes y aún contradictorias de los velocidad de aplicación de la carga no permite
hechos experimentales disponibles. la disipación de la presión de poro generada.

Dos de los principales fenómenos que la ocu-


3.1. Efectos de la carga cíclica.
rrencia de cargas cíclicas puede inducir en
depósitos de suelos granulares son:

1. Cambio de volumen (densificación, asen- a) Efecto de la velocidad de aplicación de


tamientos). carga.
2. Reducción de la resistencia al esfuerzo La resistencia de los suelos arcillosos bajo
cortante (aumento de la presión de poro, li- condición de carga dinámica es mayor que la
cuación). resistencia obtenida en condiciones estáticas,
en las cuales la velocidad de aplicación de car-
ga es muy pequeña.
2.1. Densificación
La aplicación de carga cíclica a una muestra de b) Efecto de la carga repetida.
suelo granular, da como resultado un decreci- Cuando una muestra de suelo cohesivo es
miento progresivo de volumen, aun en el caso sometida a carga cíclica, pueden ocurrir dos
de arenas densas (Broms y Forssblad, 1969). tipos de deformaciones. Una transitoria que
varía cíclicamente con la carga, y otra no recu-
Los aspectos más importantes relacionados perable que se acumula después de cada ciclo
con los cambios de volumen de suelos granula- de esfuerzos.
res son:

c) Amplificación dinámica y resonancia del


- Los esfuerzos cortantes cíclicos constitu-
subsuelo.
yen el mejor medio de densificación de
suelos granulares. Independientemente de cuál sea el origen la
excitación vibratoria, al liberarse la energía
- Para un peso volumétrico dado, la amplitud almacenada se propaga en forma de ondas en
de las deformaciones cortantes es el pará- el terreno, las cuales se van amortiguando con
metro más importante que afecta la veloci- la distancia y modificando sus características
dad y magnitud de la densificación. según las condiciones topográficas y geotécni-
- A mayores esfuerzos de sobrecarga la ve- cas de los medios que atraviesa; sin embargo,
locidad de densificación generalmente re- la influencia de la geología superficial local
sulta menor. puede, en algunos casos, provocar un aumento
de la amplitud del movimiento.
- La densificación no depende de la frecuen-
cia del movimiento. Si la llegada a un lugar de las ondas de esfuer-
zo provocadas por un movimiento vibratorio
2.2. Pérdida de resistencia de suelos presenta un frecuencia dominante muy cercana
granulares, licuación de arenas. a la frecuencia natural de vibración del suelo, y
si además en ese lugar hay edificios cuyo pe-
El fenómeno de licuación de arenas es causa-
ríodo natural de vibración sea cercano al pe-
do por el desarrollo de grandes presiones en el
ríodo de vibración del suelo, el movimiento
agua que ocupa los poros del suelo. Estas
experimenta una “amplificación” en forma cre-
grandes presiones de poro son inducidas
ciente que origina deformaciones muy grandes,
cuando se aplican a la masa de suelo esfuer-
dando como resultado el fenómeno que se
zos o deformaciones de cortante, en condicio-
conoce como resonancia.
nes tales que no se permite su disipación in-
mediata (tal como ocurre en un sismo).
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12.5

15.0
c en %

20.0

Ilustración 3 Mecanismos de daño debido a sismo vs 25.0


firmeza del terreno (Ohsaki, 1969)

40.0

70.0

100.0

200.0
400.0

Ilustración 5. Amplificación dinámica en función de la


Ilustración 4. Espectro de aceleración para diferentes razón de frecuencias y la propiedad dinámica dominante.
condiciones de subsuelo (Seed et al, 1976). Definido como C al coeficiente de amortiguamiento
(Paz, 1992)

Nótese en ambas ilustraciones que los suelos 5. Conclusiones


más rígidos muestran un rango angosto de
amplificación. - El comportamiento de los suelos granulares
ante carga cíclica esta grandemente in-
fluenciado por su presión de poro, así como
4. COMPORTAMIENTO DE LOS SISTEMAS por la forma de las partículas.
VIBRATORIOS EN INTERACCION CON - Los suelos cohesivos deben su comporta-
EL SUELO. miento especialmente a su relación de va-
cíos y a la frecuencia con que son pertur-
4.1. El fenómeno de resonancia
bados, además de la historia de carga de
mecánica.
dichos suelos.
La amplificación dinámica (D) se define como
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un valor por el cual la deformación estática de
un sistema sometido a vibración se multiplica, 6. Referencias Bibliográficas
pudiendo dicha deformación estática reducirse
o incrementarse. Se ha comprobado que en un 1. Balakumar, B. “Vibration”, Brooks-Cole, USA,
2004.
sistema vibratorio, la amplificación dinámica 2. Cuadra C.; “Evaluation of the Dynamic Charac-
tiende a ser muy grande (infinita) siempre que: teristics of typical Inca Heritage Structures in
a) la razón entre la frecuencia perturbadora Machupicchu”. Akita – 2006.
(p.e. sismo) y la frecuencia natural del sistema 3. Fratta, D.: “Wave Propagation in Soils”; Ge-
(p.e. suelo) sea cercana a 1 y; b) que el coefi- otechnical Testing Journal ; 1996
4. Martin, G. “Geotechnical Modeling and Capacity
ciente de amortiguamiento sea muy pequeño o Assessment”; Seismic Retrofit of Highway Bridg-
tienda a cero. La ilustración 5 muestra dicho es Workshop – Oregon – 2005.
comportamiento, en este caso se dice que el 5. Paz, M. “Dinámica Estructural”, Reverte, Barce-
sistema esta en resonancia; donde ω es la fre- lona, 1992.
6. Prakash, S. “Liquefacation of Silts and Silt-Clay
cuencia natural del sistema excitado y ϖ es la Mixtures”; US Taiwan Workshop on Liquefaction
frecuencia excitadora (p.e. un motor). November-2003