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CONVERGENCIA

SUPLEMENTO ESPECIAL

EL FUTURO DE LAS REDES


DE COMUNICACIONES,
nte el desarrollo de las redes de datos durante la década de los 90, se ha
HOY
porque su fácil integración con HTTP, SMTP y

A
planteado la posibilidad de utilizarlas para el envío de información multimedia, mensajería instantánea lo convierten en
como imágenes, voz o incluso música. Estas redes, basadas en el protocolo IP, candidato ideal para el desarrollo de los servicios
han conseguido introducirse tanto en el mundo de los negocios como en el convergentes. La adopción de SIP en 2001 por
entorno residencial, siendo hoy habitual que un gran número de personas y el 3GPP para la release 5 de UMTS y el soporte
empresas hagan uso de un acceso a Internet rápido y asequible. estándar del mismo en Windows XP, que hace de
cada PC un terminal SIP, son síntomas de que es
El desarrollo de las redes de nueva generación no oculta el hecho de que se encuentran aún en sus un momento propicio para el desarrollo de
albores, comenzando ahora el siguiente paso en su evolución y haciendo que se conviertan en vías servicios convergentes de uso masivo.
de comunicación unificadas al servicio de millones de usuarios. Así surgen nuevas oportunidades de En cualquier caso, H.323 y SIP convivirán en
negocio para operadores y proveedores de servicios de red. las redes convergentes por mucho tiempo, por
Una red convergente no es únicamente una red capaz de transmitir
datos y voz sino un entorno en el que además existen servicios avanzados
que integran estas capacidades, reforzando la utilidad de los mismos.
Convergencia
Estos nuevos servicios estarán centrados en cuatro aspectos clave:
÷ Independencia del terminal.

÷ Unificación de la comunicación: cada usuario dispondrá de un

identificador único para recibir información de diversos tipos.


÷ Personalización.

÷ Localización de usuarios o presencia: como hoy sucede con las

aplicaciones de mensajería instantánea, será posible conocer si un


usuario está localizable y su tipo de terminal.

FACTORES DE DESARROLLO
En la base del desarrollo de las redes convergentes se encuentran los
mecanismos de garantía de la calidad de servicio (QoS), que a lo largo de la última década se han lo que es fundamental prestar atención a la
introducido en las redes basadas en IP. Mecanismos como la priorización del tráfico o la reserva de interoperabilidad entre ellos e incluso prever la
recursos en routers y otros dispositivos de red han permitido reducir los retardos y jitter en las redes existencia de redes que soporten ambos
IP hasta valores no apreciables por el ser humano, facilitando su uso para tráfico de voz. De hecho, protocolos, factible ya que una parte
un porcentaje del tráfico de voz intercontinental viaja sobre redes IP que utilizan estas técnicas QoS importante de los elementos necesarios son
sin que los usuarios lo perciban. comunes.
Por otra parte, la implantación de estas redes no sería viable sin la existencia de tecnologías de
acceso que permitan a los usuarios finales hacer uso de las redes. Dentro de estas tecnologías RETOS
destacan las de bucle de abonado digital (xDSL) y las de acceso por cable, aunque no debe Pese a todos los desarrollos en el campo de las
olvidarse que incluso el acceso por módem analógico proporciona un ancho de banda suficiente redes convergentes, su implantación exitosa
para diversas aplicaciones. aún se enfrenta a retos, que se manifiestan más
Y además del avance propio de las tecnologías de red, hay todo otro conjunto de factores que claramente cuando estas redes intentan
propician el desarrollo de las redes convergentes. Consisten en factores muy variados, desde la competir con la tradicional red de telefonía
inclusión en los ordenadores de tarjetas de sonido con codificadores de voz full-duplex que PSTN o redes de telefonía privadas basadas en
permiten escuchar y hablar simultáneamente utilizando un pequeño ancho de banda, hasta la PBXs.
socialización de la web, el correo electrónico y los mensajes cortos como medios de comunicación. La juventud de las redes convergentes hace
que sea difícil aún alcanzar los niveles de
PROTOCOLOS disponibilidad y escalabilidad de otras redes
La primera de las familias de protocolos es H.323, orientada a ofrecer comunicaciones multimedia pero se trata de campos en los que dichas
sobre redes de paquetes entre elementos terminales. redes convergentes están experimentando
H.323 es una especificación que trata de resolver el problema de la comunicación entre terminales sustanciales mejoras, como anticipan los
partiendo desde la base. Por ello, incluye la definición de protocolos de control de llamada basados backbones de voz sobre IP de los grandes
en Q.931 (RDSI), protocolos de gestión de contenidos, codificadores de audio y de vídeo ... operadores.
En 1999, la IETF introdujo su protocolo La unión de los nuevos servicios y los
El auge de SIP para control de sesiones multimedia en avances mencionados están haciendo que estas
÷ En el último año, SIP ha ido ganando fuerza en el redes IP, similar a HTTP y SMTP, redes de nueva generación se presenten hoy
mercado principalmente porque su fácil integración denominado SIP (Session Initiation como la base para el desarrollo de nuevos
con HTTP, SMTP y mensajería instantánea lo Protocol). A diferencia de H.323, SIP sólo modelos de negocio tanto en entornos fijos
convierten en candidato ideal para el desarrollo de aborda el problema de control de llamada como en móviles.
los servicios convergentes. La adopción de SIP en y se puede apoyar para otras tareas en
2001 por el 3GPP para la release 5 de UMTS y el elementos definidos en H.323, que de ■ Susana del Pozo Rodríguez
soporte estándar del mismo en Windows XP, que hecho están presentes en estas redes: sdelpozo@soluziona.com
hace de cada PC un terminal SIP, son síntomas de codificadores, RTP para transporte ... Responsable de Desarrollo de Negocio
que es un momento propicio para el desarrollo de En el último año, SIP ha ido ganando de Convergencia y Contact Center
servicios convergentes de uso masivo. fuerza en el mercado principalmente en SOLUZIONA telecomunicacioness

Noviembre 2001 / Comunicaciones World 5