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El   (quechua ’   a veces castellanizado ’  x fue la etapa


en que la civilización Inca logró su máximo nivel organizativo y se consolidó como el estado
prehispánico de mayor extensión en América.1 Abarcó los territorios andinos y circundantes
desde San Juan de Pasto al norte hasta el río Maule al sur; actualmente territorios del sur de
Colombia pasando por Ecuador Perú Bolivia hasta el centro de Chile y el noroeste de
Argentina. El ’ (nombre original que tuvo el imperiox significa en quechua: "÷ 

    " y proviene de la división en  que tuvo: 'Chinchay Suyu o 
 
al norte Qulla Suyu o ÷÷  al sur Antisuyu o  al este y Contisuyu o 
al oeste. La capital del Imperio fue la ciudad de Cuzco (conocida como el "÷   ÷
"x por ser el centro de desarrollo de la etnia Inca desde sus inicios y su fundación -
según la tradición- por Manco Cápac.

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El sol viendo el estado penoso de los hombres creó una pareja: Manco Capac el varón y
Mama Ocllo su esposa y hermana; les entregó un bastón de oro y les ordenó ir por el mundo
para civilizar a los pobladores. Les encargó fundar una tribu e implantar en él el culto al sol.
Manco Cápac y Mama Ocllo salieron de las espumas del Lago Titicaca y avanzaron hacia el
norte. El bastón de oro les serviría para encontrar el lugar ideal para la fundación del Imperio
pues en él se hundiría el bastón hasta desaparecer.
Decidieron separarse marchando Manco Capac al norte y Mama Ocllo al sur del valle para
convocar a la gente y someterla. Los habitantes de todo el valle no tardaron en reconocerlos
como seres sobrenaturales. Después de un largo recorrido el cetro se hundió en el cerro
Huanacauri. Manco Capac y Mama Ocllo se establecieron allí.
Manco Capac mandó a los que estaban con él instalarse en la parte alta del valle que se llamó
Hanan Cuzco; y Mama Ocllo colocó a los suyos en la parte baja o Hurin Cuzco. Ambos
ayudaron a mejorar el lugar; enseñaron a los hombres que allí vivían a trabajar la tierra y a
construir canales. A las mujeres Mama Ocllo les enseñó a coser cocinar y hacer telares.
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La leyenda de los hermanos Ayar es probablemente la que mejor explica la llegada de los
grupos humanos al Cuzco. Recogida en el siglo XVI por el cronista Juan de Betanzos
(seguramente a partir de los datos proporcionados por los parientes indígenas de su mujerx se
cree que ofrece informaciones excepcionales por venir directamente del seno de la élite inca.
La leyenda de los hermanos Ayar cuenta cómo después de que Viracocha ordenara la
creación del mundo cuatro parejas (conformadas por cuatro hermanos y sus respectivas
esposasx salieron de la cueva de Pacaritambo (   ÷  
o    ÷  

x.
Estas parejas fueron:  
 y   
;  
 y   
 ;  
y
    ; y finalmente la más importante de ellas   
 y   
÷÷.
Los hermanos de acuerdo con este relato salieron lujosamente vestidos y se dirigieron al
cerro  
  en cuyas faldas sembraron papas. Una vez que estuvieron allí  

lanzó unas piedras con su honda quebrando cuatro cerros. Temerosos ante la fuerza de Ayar
Cachi lo encerraron en Pacaritambo y regresaron a Huanacaure. Tras vivir durante un año en
este lugar estos personajes singulares se dirigieron al Cuzco hasta que al final abandonaron a
 
 en  
 .
Este se dirigió finalmente hacia el Sol á quien le ordenó a su vez que   

cambiara su nombre por el de  
 
. Una vez transmitida la orden el abandonado
Ayar Uchu quedó convertido en un ídolo de piedra.
Por eso al Cusco llegaron únicamente  
 
  
y las cuatro mujeres. Todos
ellos se establecieron en el lugar después de que Alcaviza jefe de los pobladores cusqueños
los reconociera e identificara como hijos del Sol. Una vez en el Cusco construyeron una casa
en el lugar donde se encuentra el  

 y se dedicaron a sembrar maíz.
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Por datos arqueológicos y antropológicos se ha ido estudiando el verdadero proceso de la
ocupación del Cuzco. El consenso apunta a que debido al colapso del reino de Taypiqala se
produjo la migración de su pueblo. Este grupo de cerca de 500 hombres se habría establecido
paulatinamente en el valle del río Huatanay proceso que culminaría con la fundación del
Cuzco.
Posteriormente los nobles cusqueños fueron pactando alianzas y conquistando otras rutas.
Hacia fines del siglo XV gobernaban sobre las zonas altas y medias del valle del Vilcanota y
vivían en constante fricción con los Estados colindantes.

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Expansión del Imperio Inca (desde 1438 d.C. hasta
1525 d.C.x
Los cuatro suyos en su conjunto se extendían a lo largo de
más de 2.000.000 km² y llegaron a abarcar en su
período de apogeo (hacia 1532x parte de las actuales
repúblicas de Colombia Ecuador Perú Bolivia Chile y
Argentina. Poseían aproximadamente 9.000 km de
costa en el Océano Pacífico. La expansión se inició con el
conquistador Inca Pachacútec y llegó a su apogeo con el
Inca Huayna Cápac. Se atribuye la máxima expansión al
Inca Túpac Yupanqui.
Hacia el norte el Imperio Incaico se extendía hasta el río
Ancasmayo al norte de la actual ciudad de Pasto
(Colombiax. En Ecuador llegaron a abarcar una zona que
incluiría las actuales ciudades de Quito Guayaquil
Manta Esmeraldas Ambato.
Hacia el noreste se extendía hasta la selva amazónica de las actuales repúblicas de Perú y
Bolivia. Son muy poco nítidos sus límites con ésta debido a las esporádicas expediciones de
exploración de la selva por parte de los habitantes del imperio debido a la gran cantidad de
enfermedades y el miedo que los nativos poseían a esas zonas pero se sabe que dominaban
las actuales ciudades de Potosí Oruro La Paz y Cochabamba en Bolivia y prácticamente toda
la sierra peruana.
Hacia el sureste el Imperio Incaico llegó a cruzar la cordillera de los Andes llegando un tanto
más allá de lo que ahora se conoce como las ciudades de Salta y Tucumán en Argentina. El
territorio inca de la actual Argentina conformó una zona especial que se denominó Tucma o
Tucumán que abarcaba las actuales provincias de La Rioja Catamarca Tucumán Salta y
Jujuy.
Hacia el sur existen pruebas de que el Imperio Incaico llegó a abarcar hasta el Desierto de
Atacama (región IIIx en dominio efectivo pero con avanzadas hasta el río Maule (actual
región VII de Chilex donde debido a la resistencia de los Purumaucas (subgrupo del pueblo
Picunche pertenecientes a la etnia Mapuchex no pudo seguir avanzando.
Hacia el oeste si bien el Imperio Incaico limitaba con el Océano Pacífico hay quienes
además postulan que los Incas habrían incluso llegado a mantener a pesar de las limitaciones
navales de la época una cierta relación comercial con algún pueblo desconocido de la lejana
Polinesia (Oceaníax. El tema ha sido estudiado por Jose Antonio del Busto en una reciente
publicación. Una de las personas que defendió esta teoría fue el difunto explorador
difusionista noruego Thor Heyerdahl.
Su capital se encontraba en la ciudad del Cuzco que según la Constitución peruana es la
"capital histórica de Perú" en donde los cuatro suyus se encontraban.

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$$ M Ubicación: Se ubicaba en el cuadrante noroeste de la capital (Cuzcox.


(
  M Grupo: Pertenecía al grupo ‰   -alto- (Hanansuyo    x.
x M Otros: Era la región principal.
M Ubicación: Se ubicaba en el área de la ceja de selva al noreste de la
 ciudad del Cuzco.
( x M Grupo: Pertenecía al grupo ‰   -alto- (Hanansuyo    x.
M Otros: Limitaba con la selva amazónica.
M Ubicación: Estaba situado en la vecindad de Arequipa.


M Grupo: Pertenecía al grupo ‰ -bajo- (Hurinsuyo   x.
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M Otros: Era la región más pequeña.
M Ubicación: Se ubicaba en el cuadrante sureste de la capital (Cuzcox.

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M Grupo: Pertenecía al grupo ‰ -bajo- (Hurinsuyo   x.
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M Otros: Ocupaba principalmente la zona altiplánica.
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Cada provincia (©  x estaba dividido en    o    en las cuales habitaba un número
variable de ayllus. El número de sayas de cada provincia solía basarse en la dualidad si bien
es cierto que algunas provincias llegaron a tener tres sayas como la de los Huancas.
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El gobierno imperial era de tipo monárquico teocrático y la máxima autoridad era el
emperador aconsejado por el consejo imperial. El gobierno de cada suyo (distritox estaba a
cargo de un 
 
 que actuaba como virrey.
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A estos gobernantes a los que se atribuía un origen divino se les suele asociar los títulos de
 
y   
: "divino inca" y "único inca" respectivamente.