CAFEÍNA La cafeína es un alcaloide del grupo de las xantinas, sólido cristalino, blanco y de sabor amargo, que actúa como

una droga psicoactiva y estimulante. La cafeína fue descubierta en 1819 por el químico alemán Friedrich Ferdinand Runge : fue él quien acuñó el término Koffein , un compuesto químico en el café, el cual pasaría posteriormente al español como cafeína. La cafeína es también parte de las mezclas químicas y complejos insolubles guaranina (encontrada en la guaraná), mateína (encontrada en el mate), y teína (encontrada en el té), todas las cuales contienen además algunos alcaloides ad icionales como los estimulantes cardíacos teofilina y teobromina, y a menudo otros compuestos químicos como los polifenoles, los cuales pueden formar complejos insolubles con la cafeína. La cafeína puede encontrarse en cantidades variables en las semillas, las hojas y los frutos de algunas plantas, donde actúa como un pesticida natural que paraliza y mata ciertos insectos que se alimentan de las plantas. Es consumida por los humanos principalmente en infusiones extraídas del fruto de la planta del café y de las hojas del arbusto del té, así como también en varias bebidas y alimentos que contienen productos derivados de la nuez de cola. Otras fuentes incluyen la yerba mate, el fruto de la Guaraná y el acebo de Yaupón. Como funciona en el organismo De acuerdo a los expertos, la cafeína, que pertenece al grupo de sustancias llamadas xantinas, estimula el cerebro al interferir en la acción de la adenosina -un transmisor nervioso que produce calma y tranquilidad - y provoca una sensación de euforia y de fuerza durante algunas horas. También facilita la actividad intelectual y la creatividad, al mantener despierto y en estado de alerta a su consumido r. Todo esto ocurre junto con un incremento de los niveles de adrenalina y noradrenalina, que son neurotransmisores activadores. La máxima concentración en la sangre se alcanza entre los 30 y 45 minutos de haberla ingerido. A las tres horas ya se ha elimin ado la mitad de lo que se ha absorbido. Como afecta la cafeína El consumo excesivo de cafeína puede provocar dependencia, aunque con un síndrome de abstinencia mucho más benigno que en otros casos -dolor de cabeza, irritabilidad y somnolencia patológica -. A dosis altas produce excitación, ansiedad e insomnio, temblor, un aumento generalizado de la sensibilidad y disminución de los reflejos. También puede provocar gastritis por estimulación de la secreción gástrica. En el deporte es considerada una sustancia restringida, es decir, que su uso está permitido siempre que no se llegue a una concentración en la orina de 12 microgramos por mililitro. Como este dato puede decir poco, hay que saber que dos cafés tomados a la vez o prácticamente seguidos prod ucen este nivel de cafeína en la orina hasta dos o tres horas después de su ingestión. Si se sobrepasan estos valores se considera doping, porque mejora el rendimiento físico. Síntomas El consumo en cantidades muy grandes puede provocar una intoxicación. Sus síntomas son: insomnio, nerviosismo, excitación, cara rojiza, aumento de la diuresis y

Es un potente veneno e incluso se usa en múltiples insecticidas (fumigantes para invernaderos). el fumador promedio ingiere 0. Al inhalar. Muchos medicamentos interactúan con la cafeína. Se debe vigilar muy de cerca el consumo de cafeína en un niño. un alcaloide encontrado en la planta del tabaco (Nicotiana tabacum ). ya que no existen requerimientos nutricionales de la misma. El médico debe aconsejar a las mujeres embarazadas y a las personas con cardiopatía coronaria o úlceras pépticas para que disminuyan o eviten el consumo de cafeína. La cafeína puede restringirse por completo en la dieta del niño. Se sintetiza en las zonas de mayor actividad de las raíces de las plantas del tabaco. su consumo moderado no está asociado con ningún riesgo para la salud. por lo que la persona debe consultar con el médico o el farmaceuta acerca de las posibles interacciones con la cafeína en cualquier momento que tome medicamentos. y agitaciones psicomotrices. cuyo equivalente es de un promedio de 100 tazas de café. Tres tazas de café de 235 ml -8 onzas. como 250 mg por día.(aproximadamente 250 miligramos de cafeína) por día se consideran una cantidad moderada o promedio de cafeína. Más allá de un gramo al día puede producir contracciones musculares involuntarias conocidas como fasciculaciones. tales como l a leche. un niño puede comer menos debido a que la cafeína actúa como un supresor del apetito. Es soluble en agua y polar. Actualmente la mayoría de los cigarrillos en el mercado mundial contienen entre 1 y 2 miligramos (mg) o más de nicotina. Como funciona en el organismo Fumar cigarrillos constituye la forma predominante de adicción a la nicotina en todo el mundo. Los síntomas de la intoxicación con cafeína son similares a los del pánico y de ansiedad generalizada. trasportada por la savia a las hojas verdes. sin embargo. la sustancia es un estimulante y es uno de los principales factores de adicción al tabaco. Asimismo.problemas gastrointestinales.8 mg de nicotina por ciga rrillo. quien introdujo el tabaco en Francia en 1560. con alta concentración en sus hojas. Al inhalar el humo. sí puede afectar negativamente la nutrición del niño. arritmia cardiaca. La LD50 estimada de la cafeína es de 10 g. Recomendaciones El ser humano no requiere del consumo de cafeína en la dieta. ya que aunque la cafeína no reviste peligro si se la consume con moderación. La molécula alcanza pronto el cerebro del fumador. Constituye cerca del 5% del peso de la planta. las ventas y el consumo de productos de tabaco sin humo han aumentado substancialmente. NICOTINA La nicotina es un compuesto orgánico. desvaríos. el humo hace llegar la nicotina a los . El depósito se realiza en forma de sales de ácidos orgánicos. En bajas concentraciones. Las bebidas cafeinadas pueden estar reemplazando alimentos altamente nutritivos. La restricción podría ser ne cesaria en un niño hiperactivo. La n icotina debe su nombre a Jean Nicot. mientras que 10 tazas de 235 ml (8 onzas) de café por día se consideran un consumo excesivo. En algunas personas los síntomas aparecen consumiendo cantidades muy pequeñas. Además. debido a que la cafeína es un estimulante.

Gran cantidad de tiempo consumida en actividades necesarias para obtener la sustancia. Cuando no se inhala el humo. causando una estimulación inicial y luego depresión. Como afecta La nicotina produce efectos somáticos tales como elevación de la frecuencia cardíaca y la presión arterial. con las partículas de alquitrán asociad as. Se afirma que la mayoría de los fumadores que dejan de fumar son menos dependientes de la nicotina. 2. Estos efectos son mediados por receptores nicotínicos y son dependientes de la dosis. cada año los fumadores gastan una sustancial cantidad de tiempo recuperándose de dolencias causadas o exacerbadas por el consumo de cigarrillos. La causa de que la nicotina cree adicción está en que. Consecuentemente aquellos que permanecen fumando hoy en día y en el futuro serán cada vez más aquellos que son fisiológicamente adictos a la nicotina. La nicotina produc e estados de animo similares a los producidos por estimulantes psicomotores como las anfetaminas y la cocaína. con lo que la excitación dopamínica de estas otras neuronas aumenta. Deseo persistente. . la nico tina se absorbe más lentamente a través de las membranas mucosas de la boca. de dejar de fumar en el pasado. efecto que se debilitará cuando la sensibilidad por exceso haga acto de presencia. El efecto en el cerebro es paradójico. prevención y terapias a) Coadyuvantes Farmacológicos para el Síndrome de Abstinencia de Nicotina. De entre diez a sesenta segundos después. que lo que la persona orig inalmente intento. si aquellas son sobre-nicotinizadas. La sustancia frecuentemente es consumida en cantidades mayores o a lo largo de un período de tiempo más prolongado. Los fumadores pasan considerable cantidad de tiempo y esfuerzo cada día en actividades relacionadas con el tabaco: asegurando la disponibilidad de cigarrillos. 1. La mayoría de los fumadores de cigarrillos. limpiando luego de fumar y el tiempo que actualmente se usa en el consumo m ismo de los cigarrillos. de ahí.pulmones. asegurando que no se agoten los cigarrillos. Recomendaciones. pasa a la sangre. 3. especialmente durante el consumo encadenado. y se estima que más del 90% de los actuales fumadores activos. desviándose para comprar cigarrillos. desean dejar de fumar. En adición. consumir la sustancia o recuperarse de sus efectos. aunque inicialmente las neuronas gabaérgicas a las que se acopla liberan el neurotransmisor ácido gammaaminobutírico (GABA) que controla la liberación de dopamina en las neuronas vecinas. entonces la secreción del neurotransmisor se limita. la nicotina atraviesa la barrera hematoencefálica y penetra en el cerebro. o uno o más intentos fallidos para controlar o disminuir el uso de la sustancia. han tratado. El influjo de la nicotina en las sinapsis dura varios minutos promoviendo una excitación persistente de las neuronas involucrad as. sin éxito.

como el desarrollo de argirismo. Alternativas al Reemplazo de Nicotina. * El acetato de plata en forma de chicle o aerosoles.Terapia de Reemplazo de Nicotina. un paciente inicialmente se concentra en los aspectos psicológicos de la cesa ción del consumo de tabaco y luego se enfrenta a la dependencia física disminuyendo la dosis de reemplazo de nicotina. * También debemos promover la creación de programas de cesación o de tratamiento para la dependencia a la nicotina en nuestro país. Se han mencionado varias alternativas al reemplazo de nicotina tales como: * El clorhidrato de mecamilamina. * Un inhalador de ácido cítrico. . Su uso esta basado en la idea de que es muy difícil abandonar simultáneamente. hospitales. que incluyan tanto a los pacientes como también al personal. Consecuentemente con la terapia de reemplazo de nicotina. * Los médicos debiéramos. como mínimo. aparentemente puede satisfacer los momentáneos deseos por consumo de cigarrillos. todavía en estudio. y centros de tratamiento de otras dependencias químicas. * Es necesario promover el estudio y la discusión acerca del manejo de la dependencia nicotínica y el diseño de políticas libres de humo en escuelas. un antagonista de nicotina que atenúa o completamente bloque los efectos subjetivos de la nicotina. se postula como tera pia disuasiva. Recomendaciones * Mayor divulgación a nivel de los profesionales de salud acerca de las implicaciones de la dependencia nicotínica y del adecuado manejo de esta. tanto la dependencia psicológica del consumo de cigarrillos. La terapia de reemplazo de nicotina fue introducida en los EEUU en 1984. como la dependencia física de la nicotina. recomendar a nuestro pacientes fumadores a que dejen de fumar y estar atentos para hacerles notar cualquier relación que encontremos entre alguna dolencia física y su consumo de tabaco. Posee efectos anticolinérgicos y antihipertensivos que son un obstáculo en la terapia de cesación de tabaco. cuyo contacto con el humo de cigarrillo causa un desagradable sabor en la boca. Ocurren complicaciones con el uso prolongado.

es utilizada para pasar largas noches sin dormir. . y anorexígenas . convirtiendo los respectivos transportadores moleculares en canales abiertos. a unque relativamente más débil. Como funciona en el organismo La anfetamina es un agonista indirecto de los receptores presinápticos para noradrenalina (NA) y dopamina (DA) a nivel del sistema nervioso central. vómitos y ataques de ansiedad. y es la que utilizaremos en este artículo (salvo indicación en contrario). que es inhalado. dexanfetamina y metanfetamina. y la extracción de aquella que corresponda isómero óptico dextrógiro. potente estimulante del sistema nervioso central. y a derivados químicos con propiedades entactógenas . Los efectos van desde euforia. la anfetamina. La anfetamina se une a estos receptores y los activa. El nivel de potencia de la anfetamina para bloquear estas moléculas transportadoras es menor al del metilfenidato. la fendimetrazina. Los ATS son la familia farmacológica integrada por compuestos con estructura química análoga o deriv ada de la molécula de anfetamina. como el MDMA. Como afecta Como droga recreativa. En tanto que la más general alude también a los estimulantes de tipo anfetamínico (ATS: acrónimo inglés de Amphetamine-Type Stimulants ). la fentermina. Estos efectos combinados rápidamente aumentan las concentraciones de los respectivos neurotransmisores en el espacio sináptico. La más restringida.ANFETAMINAS La anfetamina es un agente adrenérgico sintético. La expresión anfetaminas (forma plural de la anterior) tiene al menos dos acepciones posibles. l -anfetamina) en sus dos configuraciones ópticas posibles. siendo estas últimas las de menor potencia relativa. También tiene una acción agonista serotoninérgica. lo que conduce a un incremento en los niveles extracelulares de DA y NA. se usa para referir la tríada formada por las sustancias: anfetamina. induciendo la liberación de los neurotransmisores de reserva alojados en las vesículas de las terminales nerviosas. La anfetamina produce un síndrome denominado psicosis anfetamínica. con el consecuente cansancio psíquico que lleva a veces a crisis de paranoia y ansiedad. parecido a la psicosis cocaínica o a la esquizofrenia paranoide . fácilmente obtenible. la benzfetamina. la anfetamina también impide que los transportadores de monoaminas recapturen la DA y NA del espacio sináptico ( inhibición de la recaptación ). el dietilpropión (anfepramona). Como el metilfenidato (Ritalina). Habilita para inc luir también en el grupo de las sustancias anfetamínicas a estimulantes como el metilfenidato (análogo estructural) y el dexmetilfenidato. La dexanfetamina (dextro-anfetamina). y con grado de actividad farmacológica (potencia) comparable. promoviendo la transmisión del impulso nervioso en las redes neuronales dopaminérgicas y noradrenérgicas. apareciendo en forma de polvo. como el fenproporex. surge de la separación del compuesto racémico (d. con propiedades clínicas similares. Esta acepción es más frecuente. más conocida popularmente como speed o anfeta . vista borrosa y energía no habitual a sudoración. Los consumidores pueden pasar varios días consecutivos sin dormir.

pudiéndose llegar a la muerte por falla respiratoria y o cardiaca. alucinaciones. así como de contagio de enfermedades como hepatitis y SIDA si se comparten jeringas con otros consumidores.Consecuencias En grandes dosis las anfetaminas pueden causar irregular idades en el ritmo del corazón. hipotensión y arritmias cardiacas. Se recomienda administrar leche o carbón activado para demorar la absorción. irritabilidad. temblores. agresividad. Recomendaciones Los consumidores neófitos tienen mayores posibilidades de presentar una intoxicación que se manifiesta por enrojecimiento facial. El usuario puede tener reacciones anormales y asumir tareas repetitivas. como desarmar y armar alguna maquinaria. Aunque la sed sea intensa. se debe limitar la ingestión de agua debido al riesgo de edema pulmonar. provocar el vómito si la persona está consciente y administrar respiración artifi cial en caso de ser necesario. dolor torácico. Cualquier sospeche de sobredosis debe considerarse como urgencia médica ya que las alteraciones cardiacas pueden alcanzar niveles peligrosos. En casos graves pueden sobrevenir convulsiones. . coma y falla respiratoria. confusión. convulsiones y estado de coma. pérdida de la coordinación. Los médicos tratan los efectos de la intoxicación con haloperidol (Haldol® o Haloperil®). clorpromazina (Largactil®) o diacepam (Valium®) en combinación con compresas de hielo para bajar la temperatura y otros medios controlar las convulsi ones. o bien escarbar su piel buscando insectos imaginarios El consumo de anfetaminas por vía intravenosa incrementa la posibilidad de infecciones.

Esta sus tancia también es la más utilizada en Colombia como sustancia de inicio para el consumo habitual de otras sustancias psicoactivas. Los efectos comienzan a manifestarse casi de inmediato.600 millones de personas lo consumen ya sea en forma ocasional. * Rapidez con la que se beba (a mayor celeridad con la que se bebe. o etanol.ALCOHOL ETÍLICO El alcohol etílico es la sustancia psicoactiva de mayor consumo en el mundo y en Colombia. se estima que en el mundo cerca de 2. El alcohol. a través de la sangre. incluido el cerebro. tanto los subjetivos (la forma en que el bebedor siente que cambia su estado de ánimo y su percepción de las cosas). * Estado anímico. . habitual. especialmente grasas (la presencia de alimento retrasa la absorción del alcohol). está determinada por: * Tipo de bebida y cantidad de alcohol que ésta contenga (a mayor concentración de alcohol. llega al estómago donde es diluido por los jugos gástricos. Como funciona en el organismo Los efectos que tiene el alcohol en el organismo dependen de una serie de factores individuales y del medio ambiente. El alcohol llega al Siste ma Nervioso Central (SNC). emocional y de salud general (el cansancio. o etanol. * Peso corporal y sexo (las mujer es y las personas delgadas absorben el alcohol más rápidamente). así como de qué y cuánto se beba. no un estimulante. un anestésico. * Experiencia previa de consumo. el programa presidencial RUMBOS estimó en 2001. al entrar la bebida al organismo por la boca y pasar al esófago. La velocidad con la que el alcohol pasa del estómago al intestino para mezclarse con la corriente sanguínea y producir sus efectos. la depresión y la mala salud potencian la rapidez de la absorción). como los objetivos (la conducta que exhibe). De acuerdo con el informe mundial sobre el consumo de drogas de la ONU de 2004. ocurre cuando. abusiva o adictiva.7% de los estudiantes universitarios eran consumidores habituales de alcohol etílico. * Presencia de alimentos en el estómago. que el 89. En Colombia. La absorción del alcohol. más rápido se absorbe). es un depresor del SNC. más rápida su absorc ión).

y En grandes cantidades puede: » Provocar pérdida de conocimiento » Dificultar la respiración » Producir gastritis crónica » Alterar el funcionamiento general del hígado provocando un daño celular que se traduce. provocada por la ingesta de una dosis excesiva del alcohol. y puede empeorar si se fuma excesivamente. finalmente. . que eventualmente puede llevar a la muerte » Provocar hemorragia digestiva » Causar la muerte por parálisis respiratoria y compromiso cardiovascular. La resaca es la aparición de una serie de síntomas al día siguiente de haber bebido alcohol excesivamente. » Provocar una hepatitis aguda.Como lo afecta y En pequeñas cantidades puede: Perturbar la razón y el juicio Retardar los reflejos Dificultar el habla y el cont rol muscular Provocar la pérdida del equilibrio Disminuir la agudeza visual y auditiva Relajar y disminuir la ansiedad Dificultar la capacidad de reacción Desinhibir. provocar sensación de euforia. en cirrosis hepática. especialmente las vitaminas B Dilatar o expandir los capilares de la piel. El organismo se protege de la intoxicación y segrega en zimas que metabolizan y desechan las toxinas. locuacidad Irritar las paredes del estómago e intestino Provocar náuseas y vómitos por irritación de las paredes del estómago Alterar la absorción de sustancias nutritivas. Sin embargo. » » » » » » » » » » » » Causas y Síntomas La resaca es el resultado de la intoxicación del organismo. cuando la ingesta de alcohol es excesiva la capacidad del organismo para metabolizarlo es menor y se presentan los síntomas de la resaca.

por virtud. y Somnolencia. y Irregularidades menstruales. los barbitúricos actúan impidiendo el flujo de iones de sodio entre las neuronas. y Disfunción sexual. Los barbitúricos son derivados del ácido barbitúrico .) y Disminución de la memoria.BARBITÚRICO Los barbitúricos son drogas que actúan como sedantes del sistema nervioso central y. cambios en la lucidez mental y disminución en el desempeño interpersonal. Efectos a corto plazo(duran po r 15 horas luego de la ingesta): y Alivio de la tensión y la ansiedad. Causas. Efectos a Largo Plazo: y Cansancio crónico. y Inestabilidad Emocional. los barbitúricos y el alcohol tienen síndromes clínicos de intoxicación muy similares. incidencia y factores de riesgo Aunque el consumo de barbitúricos ha sido parcialmente reemplazado por la adicción a otros fármacos depresores que ahora se prescriben más comúnmente. irritabilidad. c omo las . En forma endovenosa el Pentotal ha sido el más utilizado para la inducción de la anestesia aunque en los últimos años está siendo desplazado por el Propofol. y Inhabilidad para controlar funciones corporales simples (caminar. a la vez que favorecen el flujo de iones de cloruro. y Falta de coordinación general. y Sentimiento de bo rrachera / intoxicación. desde sedación suave hasta anestesia. y Disminución de los reflejos y respuesta. Como afecta Los barbitúricos se disuelven con facilidad en la grasa del organismo. las dosis excesivas o prolongadas de barbitúricos. balance. Sin embargo. y Desordenes respiratorios. Ambas acciones concluyen en un obstáculo definitivo para los potenciales de acción. y Problemas de visión. Como funciona en el organismo Los barbitúricos son un tipo de fármaco depresor que causa relaj ación y somnolencia. Entonces están preparados para traspasar la barrera hematoencefálica y alcanzar el cerebro. En dosis relativamente bajas.Una vez en el cerebro. y Discurso poco claro. pueden producir los siguientes s íntomas crónicos: pérdida de la memoria. y Mareos. producen un amplio esquema de efectos. de vida media más corta (aunque el Propofol es un anestésico intravenoso no b arbitúrico). Los barbitúricos también pueden causar un síndrome de sobredosis agudo que es potencialmente mortal. como el fenobarbital. etc.

. Algunos consumidores emplean una combinación de todas las cuatro drogas. se debe mantener la respiración por medios artificiales hast a que las drogas sean eliminadas del organismo. a menudo se utiliza un medicamento de bloqueo de los opiáceos llamado naloxona (Narcan) para tratar una sobredosis cuando un opiáceo era parte de la mezcla. Aquellos que toman tales combinaciones tienden a ser ya sea nuevos consumidores que no saben que dichas combinaciones son una receta para el coma o la muerte o consumidores experimentados que desean borrar completamente su estado de conciencia.benzodiazepinas. normalmente alcohol y barbitúricos o benzodiazepinas o barbitúricos y opiáceos (heroína o Oxycontin). muchos adictos a estos fármacos empiezan consumiendo excesivamente los medicamentos que les recetan a ellos o a otros miembros de la familia. Este segundo grupo de adictos está entre los más difíciles de tratar. la naloxona con frecuencia restablece rápidamente el conocimiento y la respiración. Algunas drogas pueden ayudar a acelerar la eliminación de los barbitúricos. Síntomas Los síntomas de la intoxicación aguda con barbitúricos comprenden: y Alteración del nivel de conciencia y Dificultad para pen sar y Somnolencia o coma y Deterioro de la capacidad de discernimiento y Descoordinación y Respiración superficial y Lentitud en el discurso oral y Pereza y Mala articulación del lenguaje y Marcha titubeante Tratamiento La mayoría de las sobredosis de medicamentos depresores son mezclas de drogas. No existe ningún antídoto directo contra las sobredosis de barbitúricos o de alcohol. Si los opiáceos están involucrados. Dado que las mezclas son la causa más común de muerte. En dichas sobredosis. su consumo es todavía un gran problema de adicción en la población Aunque la mayoría de las personas que toman estos fármacos para el tratamiento de trastornos convulsivos o síndromes de dolor no abusan de ellos.

etc. Sustancias como el alcohol. y cambios en sus sensaciones. sin embargo. inyectada. tabaco o café también son capaces de provocar cambios en el estado metal y físico del hombre. El término droga no se suele usar con estas sustancias de uso clínico sino a aquellas otras prohibidas en casi todo el mundo que. de uso terapéutico o no. un gran porcentaje de población utiliza para su consumo particular. que suministrada por diversos medios. Comúnmente se utiliza este término para llamar a aquella sustancia química. En su mayor parte.. puesto que se utilizan en el tratamiento de diversas dolencias. fumada. Por lo que son drogas. normalmente de origen vegetal.INTRODUCCION Cualquier sustancia química preparada por el hombre y que éste puede utilizar en diversos cometidos. Se suele clasificar como drogas a los fármacos. . estas sustancias son consideradas psicofármacos. inhalada. es cap az de actuar sobre el sistema nervioso y provocar un cambio en sus funciones.

pero el individuo pasa en realidad a un estado cualitativamente diferente. No obstante. Hay que separar el consumo inicial de la droga de la adicción. . El cerebro del adicto es distintivamente diferente al de un no -adicto. Uno procede del otro. la misma ya no es un comportamiento voluntario. prefiriendo concentrar los comportamientos adictivos en motivaciones de carácter moral y social. si la adicción es una enfermedad neurológica. es un comportamiento incontrolable. Si bien la adicción es el resultado del consumo voluntario de drogas.CONCLUSIONES Las drogas adictivas pueden cambiar el cerebro de modos fundamentales. debemos considerar los afectados como a los pacientes que sufren de otras enfermedades cerebrales como la esquizofrenia o la enfermedad de Alzheimer. Cuando esto ocurre el individuo se mueve al estrato de la adicción. El uso prolongado de drogas causa cambios en las funciones cerebrales que persisten mucho tiempo después de que un individuo detiene el insumo de las sustancias. En gran medida la sociedad ignora los aspectos neurológicos de la adicción. Con esto no quiero decir que debemos poner a los droga dependientes en alguna institución cerrada como se hacia con los esquizofrénicos a principio de siglo. En algún punto del patrón de drogadependencia se dispara un switch neurológico. desde una perspectiva médica. De modo que el consumo y la adicción a las drogas no son parte de un solo proceso continuo. Lo que todavía no se sabe es si mejoran hasta volver a la normalidad total. sino que al igual que ellos los drogadictos necesitan de tratamiento médico que acompañe la terapia para que el proceso de recuperación se lleve a cabo satisfactoriamente. Se sabe que algunas medicaciones pueden compensar o mejorar los cambios en la capacidad de producir dopamina.