Ají ¿Qué es el ají?

El género Capsicum comprende varias especies de plantas, emparentadas con el tomate, oriundas del continente americano; cuyo fruto llamado en diversos países ají, chile (chilli), pimiento, guindilla, morrón, peperonchino siendo muy conocido en Italia como peperoncino es decir "pimientillo" se consume en diferentes preparaciones y se emplea como base para colorantes en alimentos y cosméticos. Dentro del género Capsicum se encuentra el chile, también llamado ají o pimiento que es un fruto picante de la familia de las solanáceas, originario de México, Centroamérica y Sudamérica, del que existen variedades de muchos tamaños, formas y colores. Las que crecen en plantas herbáceas o arbustivas anuales se denominan Capsicum annuum, y las que crecen en arbustos perennes, Capsicum frutescens. Se consumen frescos y secos y, dependiendo de su preparación se emplean como verdura o condimento. Debido a diferencias idiomáticas confundimos habitualmente el ají, los pimientos y pimentones. ¿Acaso el ají es lo mismo que un pimentón, que un pimiento colorado o verde? El ají se utiliza mucho en la cocina hispana. Conocido también como pimiento, Etimología Tal cual se ha indicado en México se originó la palabra "chile" del náhuatl ch lli o xilli. Por su parte, el término ají aunque pueda parecer una derivación de ajo, es una palabra del idioma taíno, que se hablaba en las Antillas Mayores, particularmente en Cuba, el nombre ají es más utilizado en las Antillas y en América del Sur. En Argentina, Uruguay, Perú y Chile el términino ají se reserva para las variedades picantes (como el llamado catalán o el putaparió), denominándose morrón verde, rojo o amarillo a las suaves (conocidas en otros países como "ají morrón", "ají dulce" o "pimiento"). Cultivo. Para el cultivo, es necesaria una temperatura ambiente media de 20 °C, sin demasiados cambios bruscos y con una tasa de humedad no demasiado alta. Requiere gran cantidad de luz, sobre todo durante el primer período de crecimiento después de la germinación. El suelo ideal es el que posee buen drenaje, con presencia de arenas y materia orgánica. Todos estos requerimientos hacen que sean cultivados en invernaderos, donde el manejo de las condiciones exteriores son más controlables. Las variedades dulces son principalmente obtenidas de invernaderos. Cabe señalar que algunas variedades han sido modificadas genéticamente, logrando una mayor resistencia a los cambios de clima, así como también a la variabilidad de terrenos. chile o chiltoma. Hay muchas denominaciones en torno al ají: Ají Chili Güero, Ají muy picante (Puta madre), Ajíes colorados (morrones), Ají Verde (pimiento verde). Los diversos países en América Latina utilizan diferentes términos según la variedad. En México se clasifican entre chile frescos y picantes (serranos y jalapeños); Chiles frescos grandes (poblano y anaheim); Chiles secos picante (California, Ancho, Negro, Pasilla, etcétera); Chiles en conserva (jalapeños y chipotles). Otros chiles mexicanos son el cascabel, el cuaresmeño, el chamboroto, el chilaca, el guajillo, el habanero, el morita, el mulato, etcétera. El ají molido es más áspero, menos aromático y persistente. En Argentina se utiliza en el chimichurri y las empanadas. Es común en la cocina casera. Ají panca o amarillo o especial: Es un ají autóctono del Perú (Capsicum Chinense L.) y uno de los más comunes usados en la gastronomía peruana, de tamaño grande de color rojo y madura tomando una tonalidad morada o amarillo intenso que se seca al sol. En la cocina peruana se utiliza entero o molido como condimento. Tiene sabor a fruta, baya y picante, se lo emplea en guisados, salsas y pescados.

forma normalmente un arbusto de hasta 1. Las flores son blancas o verdosas en la mayoría de las variedades. El género Capsicum está muy distribuido a nivel mundial y se encuentra en gran diversidad de formas. Propiedades del ají: Los ajíes rojos son muy ricos en vitamina C y provitamina A. otros de los componentes son vitaminas y minerales. La planta. el color y la cantidad de vitamina C. la mayor cantidad de semillas se aloja en la parte superior. donde se llaman dahon ng sili (literalmente hojas de chile ). Características Las especies de Capsicum son. aunque muchas especies se consumen también de ese modo. Los parámetros para evaluar la calidad del ají picante son el picor. La forma de propagación es mediante semillas que se mantienen viables hasta por tres años si se conservan en un ambiente adecuado. de color amarillo pálido salvo en C. algunas variedades alcanzan tamaños superiores. pubescens.5 m de altura. las hojas se preparan como brotes. en promedio un 74. Los ajíes verdes (tienen ese color por que se los corta antes que maduren) o amarillos tienen menos vitaminas que los rojos. Las hojas.Diferencias entre ají y pimentón dulce: El pimiento dulce molido es el pimentón español y la páprika (capsicum annuum). es originario de América Central muy utilizada en España. La carnosidad del pimiento también varía según la especie. De interior hueco. pubescens. Están compuestos en un gran porcentaje por agua.3%. cónico o esférico. . colores y niveles de picor o pungencia. La parte que se emplea para hacer el polvo finamente molido es el fruto. y el de carbohidratos de 15. Cuando el fruto madura sus colores abarcan.[9] En la cocina coreana. son más delgados.[10] En la cocina japonesa. Frutas pequeñas que pertenecen a la variedad de Capsicum minimum. Se pulveriza solo el cuerpo despojado de la piel. con excepción de los secos que se cosechan verdes por ser más ardientes. se emplean como brotes en la cocina filipina.3%. salvo en el C. y también se cocinan al estilo tsukudani para conservarlas. El fruto técnicamente una baya varía en coloración y tamaño de acuerdo a la variedad. según la especie. el color verde es señal de inmadurez. está dividido en dos o cuatro costillas verticales interiores que portan las semillas. desde el blanco y el amarillo hasta el morado intenso. de color que va desde el amarillento hasta el negruzco. Se usan en la sopa de pollo llamada tinola. También la pimienta que nos proporciona el picante es una fuente de muy abundante en vitaminas B y vitamina B6 principalmente. las hojas pueden usarse para preparar kimchi. pasando por el naranja. plurianuales. En general los ajíes picantes se pueden clasificar en dos grupos: a. tamaños. de tallo leñoso. Cuando se desea producir el polvo se los clasifican en dulces. el rojo brillante y el lavanda. en su mayoría. no hay que confundirlo con el ají. Uso gastronómico El fruto del ají se usa extensivamente como condimento y verdura. pasando por los violáceos y todas las gamas del rojo. junto al tallo. Los tipos menos picantes que son los que se utilizan para industrializar y a nivel casero. El fruto es una baya con varias celdas las cuales están ligeramente unidas entre sí pues los tabiques que las separan no están interconectados. Para obtener todo su aroma se espera que estén apenas pasados. por lo general pertenecen al primer grupo. Sin embargo. en que tienen un color violáceo. semidulces o secos. que son un poco amargas pero mucho menos picante que el fruto. puede ser cúbico. que las presenta negras . más finos y puntiagudos que el morrón o el pimiento. Frutas largas y carnosas que pertenecen a la variedad de Capsicum anuum b. El contenido de proteína es de 2.8%. Son muy altos en potasio y también en magnesio y hierro.