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ndia: as sementes do suicdio

SUMRIO
1. Introduo: A questo da Monsanto .................................................................. 3 2. ndia: as sementes do suicdio. ......................................................................... 4 3. Concluso: Um gigante com ps de barro ........................................................ 8 Notcias e ilustraes ........................................................................................... 10 Referncia: ........................................................................................................... 11 Nota sobre o Autor: .............................................................................................. 11

ndia: as sementes do suicdio

1. Introduo: A questo da Monsanto


A Monsanto se autodefine como uma empresa pioneira no

desenvolvimento de tecnologias limpas que contribuem para aliar produo de alimentos com preservao ambiental, sendo que seus produtos visam produzir mais com menos, promovendo proteo biodiversidade e economia de recursos naturais1. No entanto, o que se esconde por trs desta gigante multinacional da biotecnologia que foi fundada em 1901 na cidade de Saint Louis, no estado do Missouri, EUA, o que nos interessa. Uma das maiores indstrias qumicas do mundo, a Monsanto tambm lder em biotecnologia2, produzindo e fornecendo mais de 90% dos os OGM (Organismos Geneticamente Modificados ou Transgnicas) cultivados, figurando tambm como uma das empresas mais influentes do planeta, segundo a revista Business Week 3. Para escrever a histria da Monsanto, a francesa Marie-Monique Robin dedicou trs anos em um trabalho intenso e investigativo, que rendeu o livro Le Monde Selon Monsanto (O Mundo Segundo a Monsanto) ttulo original. O Captulo 15 desta obra, ao qual sintetizamos, no remete a uma anlise sobre a introduo e expanso dos gros geneticamente modificados na ndia, os transgnicos - onde o algodo tradicional j era cultivado h mais de 5 mil anos e sua relao com o aumento do suicdios de agricultores, que figurar como um dos cones do drama social dos transgnicos, na opinio da autora.

1 Webpage oficial da empresa Monsanto . Disponvel em: < http://www.monsanto.com.br/index.asp >


Acessado em: 15 out. 2009.

2 Biotecnologia: um processo tecnolgico que permite a utilizao de material biolgico de plantas e


animais para fins industriais..

3Businessweek Magazine Digital. Disponvel em: < http://images.businessweek. com/ss/08/12/1211_most_


influential/9.htm > Acessado em: 16 out. 2009.

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2. ndia: as sementes do suicdio.


Com vistas aos impactos sociais, econmicos e ambientais das sementes transgnicas produzidas pela Monsanto e introduzidas na ndia, a autora se deparou com um quadro inusitado, seno trgico, no estado de Maharashtra, na regio algodoeira de Vidarbha, ao sudoeste daquele pas: Quinze meses aps a introduo do gro do algodo transgnico Bollgard 4, 1.280 agricultores j haviam se suicidado. As sementes convencionais, que eram amplamente utilizadas na ndia, passaram a ter oferta reduzida no mercado, que foi inundado pelas sementes com genes Bt do Bacillus thuringiensis5, que estavam sendo comercializadas a um custo quatro vezes maior do que as primeiras. Esta nova situao remeteu os camponeses a uma extrema dependncia de um ciclo vicioso, pelo fato de terem que comprar no somente as sementes mais caras, mas tambm os insumos dos mesmos negociadores, que ainda se dispuseram a financiar a safra, a custos e taxas extremamente abusivas. Apesar do forte marketing da Monsanto, de que estes OGMs6 esto adaptados aos pequenos produtores, prometendo como resultado menos pulverizao e mais lucro, estes alegam que as sementes no resistiam ao solo daquela regio, nem tampouco aos ataques de insetos, aos quais supostamente deveriam resistir. O conseqente fracasso na colheita e a dependncia financeira e endividamento registrados ali, potencializou o nmero de suicdios na regio.

4 Bollgard marca registrada da Monsanto Technology LLC, do algodo com resistncia natural a
insetos e que foi desenvolvido com os avanos proporcionados pela biotecnologia.

5 Bacillus thuringiensis uma espcie microbiolgica da famlia Bacillaceae. Foi descoberto em 1911 na
provincia de Thuringia, Alemanha. Passou a ser utilizado como inseticida na Frana em 1938, e nos Estados Unidos da Amrica na dcada de 1950.

6 BRASIL. Lei n. 11.105/05. Lei de Biossegurana, em seu artigo 3, inciso V, define os OGMs:
"...organismo geneticamente modificado - OGM: organismo cujo material gentico (ADN/ARN) tenha sido modificado por qualquer tcnica de engenharia gentica".

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Alguns deles envenenaram-se ingerindo Roundup7, o herbicida produzido pela prpria Monsanto h mais de 30 anos. Certamente o suicdio dos agricultores no era algo novo, no entanto ficou constatado uma trgica relao entre o significativo aumento destes acontecimentos com a mesma evoluo dos transgnicos naquele pas, o que acontecia tambm no Estado de Andra Pradesh, o primeiro a autorizar as culturas transgnicas. Alm de rendimentos catastrficos e preos baixos para venda do produto, os agricultores ainda acusavam os americanos de praticar dumping venda abaixo do custo - nos preos internacionais, certamente causados pela subveno que estes oferecem aos seus agricultores. Vandana Shiva8, que intitulou um dos seus livros de Os gros do suicdio, afirma que a manipulao gentica a melhor forma de conseguir patentes. Esta a verdadeira meta da Monsanto. Se observarem a estratgia de investigao que a Monsanto est desenvolvendo, vero que a empresa est aprovando uma vintena de variedades de plantas nas quais introduziu genes Bt. Assim que ela conseguir impor como norma o direito de propriedade de todas as sementes geneticamente modificadas, poder comear a cobrar os direitos do autor. A partir da dependeremos dela para cada semente que plantarmos. E continua, se controlam as sementes controlam o alimento. Esta sua estratgia, mais poderosa que as bombas e as armas, a melhor forma de controlar o mundo.

7 Roundup uma marca registrada da Monsanto Technology, LLC, de um herbicida base de glifosato
(C3H8NO5P).

8 Nascida em Dehra Dun, Himalaia, em 1952, formada em teoria quntica, em 1982 fundou a Research
Foundation for Science, Technology and Natural Resource Policy e, em 1991, deu vida ao movimento Navdanya (Novas sementes), que protege a biodiversidade. Premiada em 1993 com o Right Livelihood Award, Shiva autora de muitos livros. Entre eles, Monoculturas da mente (Global Editora, 2003), Il mondo sotto brevetto [O mundo sob patente] (Feltrinelli 2002), Terra madre (Utet 2002), Guerras por gua (Radical Livros, 2006).

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Antes da revoluo verde proposta pela Monsanto, os camponeses indianos conseguiam controlar o ataque destes insetos com simples sistemas de rotao de cultura e uso de inseticidas biolgicos obtidos base de folhas de uma rvore nativa chamada Nim (Azadirachta indica), que veio a se tornar alvo de disputa de diversas patentes registradas em nome de empresas

multinacionais. Em 1994 a empresa qumica americana W.R Grace, concorrente direta da Monsanto, conseguiu a patente europia da propriedade fungicida9 da Nim, impedindo as empresas indianas de comercializarem no exterior, os produtos advindos daquela espcie, sob pena de se deparar com a obrigatoriedade ao pagamento de royalties. Trata-se de um caso claro, no raro, de biopirataria. Com um forte trabalho de lobby a favor de seus interesses, que exaltava seno somente as vantagens da biotecnologia, a Monsanto realizou um verdadeiro ataque ao algodo indiano com a cumplicidade e passividade de diversas autoridades daquele pas. Em relao a casos de corrupo no se obteve provas, no entanto em Jacarta, na Indonsia, os representantes da Monsanto subornaram funcionrios entre 1997 e 2002, para favorecerem a introduo do algodo transgnico naquele pas, inclusive anulando um decreto que exigia que se realizasse a avaliao de impacto ambiental antes de sua entrada no mercado. Em vez de negar as acusaes, a lder mundial dos OGMs assinou em abril de 2005 uma transao amigvel com a Justia, que a condenara a pagar o valor de 1,5 milhes de dlares em multa. Entre 1995 e 2005, tm-se notcias de que a Monsanto tenha assumido o controle de algo em torno de 50 empresas, por toda parte do mundo. Estas empresas atuam em diversas reas de alimentos, como de soja, milho, leite, trigo, e at mesmo verduras (tomate, batatas, legumes). Este poltica agressiva de monoplio pode at mesmo significar o risco de extino de todas as sementes no transgnicas de nosso planeta.

9 Fungicida um pesticida que destri ou inibe a ao dos fungos que geralmente atacam as plantas.

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A Monsanto foi implantada na ndia em 1949, como um dos principais fornecedores de produtos do setor. No entanto em 1999 assumiu a Mahyco, empresa indiana que era lder em sementes de algodo do pas, passando a se chamar Mahyco-Monsanto Biotechnology Ltd - MMBL. Dois anos mais tarde, o governo indiano autorizava o cultivo dos OGMs naquele pas. Kate Tarak, um bilogo que dirigia uma ONG especializada em agricultura biolgica, afirma que o problema que os camponeses tero dificuldades para encontrar sementes no transgnicas de algodo, porque a Monsanto controla quase a totalidade do mercado.... Para agravar a situao, os insetos comearam a desenvolver resistncias aos produtos qumicos que supostamente deveriam combat-los. Isto se pode verificar, pelo fato de que a planta Bt produz permanentemente uma toxina inseticida, e isto tornar-se-ia uma bomba de efeito retardado. Na realidade o que esta acontecendo pode ser definido como uma mutao, ou melhor, uma coevoluo, que, durante a longa epopia do ser vivo, permite s espcies ameaadas de extino, sua readaptao e sobrevivncia ao meio ambiente modificado. Jerry Hjelle, vice-presidente da empresa, perguntado sobre questes deste porte, respondeu que h milhes de outros Bts em todo o mundo, e, que a Monsanto poderia tratar esses problemas com outros produtos. Os que nos criticam no sabem tudo que temos em estoque (...). Confiem em ns.

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3. Concluso: Um gigante com ps de barro


Em relao ao conceito da equivalncia substancial10, frequentemente invocado como justificativa para a liberao de plantios transgnicos em diferentes pases, inclusive no Brasil, pactuamos dos ensinamentos de Millstone11: Mostrar que um alimento geneticamente modificado quimicamente similar ao seu equivalente natural no constitui evidncia adequada de que ele seguro para o consumo humano. Assim, perceptvel e fundamental nesta discusso, a observncia do Princpio da Precauo12, que tem uma clara e decisiva aplicao na Biotica13. Outro aspecto relevante que a Monsanto produz sementes que so resistentes somente aos pesticidas que ela prpria fabrica, alm do que suas sementes podem contaminar outras variedades no transgnicas, que passariam a produzir sementes com alteraes genticas, correndo o risco de dependncia de seus insumos, e, na melhor das hipteses, ou ao pagamento de royalties empresa, haja vista que esta detm patentes destas sementes, formando um processo cclico de dependncia inimaginvel. Neste sentido, pode-se presumir que no futuro, todas as espcies naturais teriam sofrido algum tipo de modificao gentica por contaminao, estando, portanto, consideradas extintas estas espcies em sua gentica natural.

10 Equivalncia substancial, que consiste em verificar se os alimentos transgnicos apresentam os mesmos


nutrientes que os convencionais. Assim, havendo equivalncia entre as espcies comparadas, presumem-se os mesmos efeitos e benefcios. No entanto, esse conceito nunca foi adequadamente definido, e segundo alguns especialistas, ele deve ser abandonado, ao invs de meramente definido ou aprimorado.

11 MILLSTONE, et al. (1999). 'Beyond Substantial Equivalence'. Nature. October 7, 1999. 12 Princpio da Precauo a garantia contra os riscos potenciais que, de acordo com o estado atual do
conhecimento, no podem ser ainda identificados. Este Princpio afirma que a ausncia da certeza cientfica formal e a existncia de risco de dano srio ou irreversvel, requer a implementao de medidas que possam prever este dano. Existindo dvida ou incerteza cientfica quanto a seus reflexos, opta-se pela no autorizao de tal atividade.

13 Biotica o conjunto de conceitos, argumentos e normas que valorizam e justificam eticamente os atos
humanos que podem ter efeitos irreversveis sobre os fenmenos vitais (Kottow, M., H., 1995. Introduccin a la Biotica. Chile: Editorial Universitaria, 1995: p. 53)

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Contudo, tambm preciso repensar modus operandi do atual sistema de patentes, com vistas a esta nova realidade, que ao invs de desempenhar sua funo original, passou a corroborar com a apropriao indevida de conhecimento e de recursos genticos e naturais existentes em nosso meio ambiente, funcionando como amparo legal biopirataria14. No restam dvidas de que a poltica agressiva praticada pela Monsanto busca disseminar OGMs nos campos de todo o mundo. Esta dependncia cclica poder colocar a multinacional norte-americana em situao de controle e domnio absoluto sobre os alimentos de nosso planeta. Assim, no nos conforta considerarmos a hiptese de que, quem controla a semente pode controlar o alimento e quem controla o alimento pode controlar o mundo. Ser este o projeto de monoplio ambicioso e oculto da empresa?

14 Biopirataria [conforme definio do Instituto Brasileiro de Direito do Comrcio Internacional, da Tecnologiada Informao e Desenvolvimento - CIITED ] consiste no ato de aceder a ou transferir recurso gentico (animal ou vegetal) e/ou conhecimento tradicional associado biodiversidade, sem a expressa autorizao do Estado de onde fora extrado o recurso ou da comunidade tradicional que desenvolveu e manteve determinado conhecimento ao longo dos tempos (prtica esta que infringe as disposies vinculantes da Conveno das Organizaes das Naes Unidas sobre Diversidade Biolgica).

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Notcias e ilustraes
NDIA: Mapa do suicdio

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Referncia:
1. Robin, Marie-Monique. O Mundo segundo a Monsanto da dioxina aos transgnicos, uma multinacional que quer o seu bem. So Paulo: Radical Livros, ISBN 9788598600079 2. Documentrio: O Mundo segundo a Monsanto pode ser acessado on line no site: (http://www.youtube.com/watch?v=gkQN5gopWSU)

Nota sobre o Autor:


Neilor Souza Aaro ambientalista, presidente do Partido Verde de Congonhas, Bacharel em Direito, Ps-Graduado em Direito Impacto e Recuperao Ambiental, cursou como aluno especial da disciplina isolada de Tpicos Especiais em Desenvolvimento e Meio Ambiente (PEA 521) pelo Mestrado em Engenharia Ambiental da UFOP, Doutorando em Cincias Jurdicas Sociais, com rea de concentrao em Direito das Futuras Geraes. Contato: neiloraarao@hotmail.com www.facebook.com/NeilorAarao