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AGRICULTURA

La discusión de el lugar en donde se alcanzo el grado de


civilización del nuevo mundo es muy generalizada, se comenta
que inicia en América central, otros que en Perú, mas hay
quienes piensan que se inicio en Mesoamérica, en si, la
importancia fundamental del maíz como alimento principal de los
pueblos del nuevo mundo hacen de su origen un factor de suma
importancia en la reconstrucción de la historia de la civilización de
América.

LA AGRICULTURA MAYA DEL MAÍZ.

Siendo la agricultura una actividad central en la vida de los mayas,


se ha especulado mucho sobre las técnicas agrícolas que utilizaban
con más frecuencia en la época prehispánica; si las de tipo
extensivo, como el sistema de roza-tumba-quema, o las de tipo
intensivo, como el riego y las terrazas.

El sistema de roza empleado por los mayas es el mismo que se ha


seguido utilizando en la zona donde vivieron estos naturales
desde hace mas de tres mil años, según ha indicado Morley. Se
conoce como agricultura de milpa, por la palabra azteca milpa,
que significa maízal. En realidad la palabra maya para designar el
campo dedicado a sembradío de maíz es col y el sistema sería
propiamente agricultura de col. Tiene 10 etapas bien diferenciadas,
que son las siguientes:

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Localización del campo


Derribo del bosque y maleza
Quema de monte (roza)
Cercado del campo
Siembra del campo
Desyerba del campo
Doblegamiento de las cañas
Cosecha del maíz.
Almacenamiento del maíz.
Desgrane del maíz.
Conducción del maíz al pueblo

LOCALIZACIÓN DEL CAMPO

La localización del terreno adecuado era fundamental y se


realizaba buscando la fertilidad del suelo y su proximidad al agua.
El suelo se dividía luego en macates, que eran espacios
cuadrangulares de unos 20 metros de lado cuyas esquinas se
amojonaban con piedras.

DERRIBO DEL BOSQUE O MALEZA

El derribo del monte era el trabajo más duro y se efectuaba


comúnmente en el mes de agosto, época lluviosa en la cual las
plantas y los árboles eran más fáciles de cortar. Se hacía con un
hacha de piedra llamada baat. Primero se cortaban los arbustos y
la maleza; luego los árboles más altos.

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QUEMA DEL MONTE O ROZA

El material vegetal se reunía con objeto de facilitar su quema. Los


campos que habían sido cultivados anteriormente no se talaban
hasta pocas semanas antes de la roza. En cuanto a la quema del
monte se efectuaba en los meses de marzo o abril, cuando el sol
había secado la maleza por completo. Se prendía fuego a los
materiales vegetales un día de viento.

CERCADO DEL CAMPO

Actualmente de utiliza el cercado, anteriormente no era necesario


ya que no había animales domésticos, estas cercas duran dos o
tres años ya que se hacen temporales, pero como es poco el
tiempo que se utiliza la misma tierra la cerca dura todo el tiempo
de cosecha.

SIEMBRA DEL CAMPO.

La siembra era la labor más importante. Se realizaba entre los


meses de abril, julio y principalmente en mayo. Se necesitan dos
días para desgranar el maíz suficiente para sembrar cuatro o cinco
hectáreas de maíz, y unos 12 días para las tareas. Usualmente se
empleaban unos 11 kilos de semilla por hectárea.

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El maya sembraba sirviéndose de un palo puntiagudo cuya punta


estaba endurecida al fuego, que se llamaba xul. Con este útil hacía
unos hoyos de 9 a 13 cm. de profundidad en línea recta y dejando
una distancia de 1'25 m. entre una y otra. En cada hoyo se
echaban de 3 a 6 granos, que originaban 2 o 3 plantas. El agujero
se tapaba con el pie o con el mismo palo, siembran trayendo un
taleguillo a cuestas y con un palo puntiagudo hacen un agujero
en la tierra y ponen en él cinco o seis granos, que cubren con el
mismo palo.

DESYERBA DEL CAMPO

El deshierbe varíaba en función de la antigüedad de la col y del


lugar donde estaba asentada. Si se trataba de una siembra nueva,
situada en monte alto, no se hacía más que un solo deshierbe;
cuando el maíz alcanzaba entre 50 y 75 cm.

Si el terreno había sido utilizado sucesivamente durante varios


años, había que deshierbarlo hasta dos y tres veces. La labor se
hacía cuidadosamente sacando bien las raíces de las plantas malas.
De esto dependía la vida de la parcela para ulteriores cultivos.

Un buen deshierbe permitía cultivar el mismo terreno hasta cinco


años consecutivos, pero uno malo obligaba a ponerlo en
barbecho a los dos o máximo tres años

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DOBLEGAMIENTO DE LAS CAÑAS

En cuanto al doblamiento de las cañas era una costumbre propia


de los naturales mesoamericanos. Se practicaba cuando estaba a
punto de terminar el período de madurez de las mazorcas; hacia
septiembre u octubre. Las cañas se doblaban cerca y abajo de las
mazorcas, y se dejaban así éstas para que completasen su
maduración.

COSECHA DEL MAIZ.

La cosecha se realizaba en noviembre; un mes después de doblar


las cañas. Podía recogerse el maíz a un ritmo de una hectárea de
cultivo cada siete u ocho días, pero lo usual era no cosecharlo de
una sola vez, sino en consonancia con las necesidades. Se
cosechaba por ello en los meses de diciembre, enero, febrero y
hasta marzo y abril.

Para deshojar la mazorca se usaba una punta de madera, de hueso


o de cuerno de venado y sólo se separaba la parte exterior.

ALMACENAMIENTO DEL MAIZ

Cuando el maíz se recogía de una sola vez se almacenaba en unos


graneros altos y rectangulares, que se construían con palos y
techo de palma en las proximidades a los sembradíos.

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Allí se colocaban las mazorcas en posición vertical y lo más juntas


que era posible. En el norte y centro de Yucatán se usaba en
cambio desgranar el maíz en la col y almacenarlo en las casas en
unos cajones cilíndricos forrados con hoja de palma.

DESGRANE DEL MAÍZ.

El desgrane se hacía de varias maneras. Lo más frecuente era sacar


uno a uno los granos de la mazorca con enorme paciencia, pero
también podía hacerse colocando las mazorcas en una hamaca y
golpeando ésta con un palo para que fueran cayendo al suelo los
granos a través de las cabelleras de la hamaca. Otro método era
colocar las mazorcas sobre un bastidor de palos y varearlo.

CONDUCCIÓN DEL MAÍZ AL PUEBLO.

El grano se embolsaba entonces en sacos de henequén, que se


transportaban a la espalda hasta el poblado. El maya llevaba
usualmente una carga, peso equivalente a unos 43 kilos y tres
cuartos

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En algunas tierras no se siembra el mismo campo de maíz por


mas de dos años consecutivos, el tercer año se escoge una nueva
milpa.

La experiencia ha demostrado que el rendimiento de una milpa al


tercer año es menos de la mitad de una milpa nueva, además las
cercas de palo están en mal estado o son tan pocas que ofrecen
muy poca protección del ganado. Si se siembra continuamente
una milpa año tras año, se produce cada vez menos maíz.

Otras plantas comestibles y útiles que se cultivan en los pueblos


mayas son el frijol, que frecuentemente se siembra en los mismos
hoyos del maíz y crece alrededor de las cañas de este, también se
siembran calabazas, tomate y la yuca. También hay plantas
alimenticias comunes de los mayas como lo son el chayote, la
chaya, la jícama, el aguacate, el chico-zapote, también se cultivan
plantas para dar sazón y aroma a las comidas como el chile, la
vainilla, la pimienta, orégano, epazote, cilantro y otra s hierbas de
hojas y raíces.

Son muchísimas las plantas que han servido a los mayas todo este
tiempo, desde las que utilizan para comer, dar sabor y hasta para
dar color a sus ropas y acarrear agua. Pero en medio de esta
abundancia el don mas preciado de la naturaleza era el maíz, sin el
cual los mayas jamás habrían podido desarrollar su cultura, la
llamada civilización indígena mas brillante de todo el mundo.