Double meter system to eliminate power theft and improve overall  service delivery in the energy sector:     The case of Uganda’s UMEME 


A statement of an innovation to be developed into a full project 
    By       LWASA JAMES  MSc Information Systems (Student)    Contacts  Email:  Tel:        Department of Information Systems  School of Computing and Informatics Technology  College of Computing and Information Sciences  Makerere University, Kampala, Uganda  February 2011  +256 712 657 420  +256 777 179 080 


 and possibly dangerous places. with expected overall improvement in the company’s  service delivery as well as customer satisfaction. one of the widely spoken languages in East Africa and it literally means  electricity. military installations. reconnection. which may take place at night.   While Uganda is the focus of this case study. in remote. This system is intended to address a number of these factors for which there  seems to be no solution at the moment.   According to Umeme’s fact sheet. for example  declining water levels.  2    . Umeme is still faced with a number of challenges  which are responsible for customer dissatisfaction and at times outrage.  disconnection. power loss attributed to theft currently stands at a staggering  32% of total production. but more especially through  domestic and industrial thefts occurring after the service pole.  Power theft (usually through meter bypass). making detection and apprehension of  offender s very difficult.  Problem statement  Despite all efforts to improve service delivery.  difficult to reach. staff wage bill. The name is  derived from “Swahili”. etc). invoicing and bill delivery. Some of these include.   • • • • • • • late invoicing of customers  Late delivery of bills  Constant (scheduled and un scheduled) power outages  Issuing of (sometimes over) estimated bills  Queues at payment and other service centres  Late update of customer accounts  High tariff rates  On its side. “estimated to cost tax payers approximately UGX 65bn per annum (Over  US$ 23 Million). network maintenance. The company incurs losses  worthy billions of shillings in power losses via the grid network. fees collection. This is one of the main causes of estimated bills. the company is also faced with challenges some of which include  • • • Inadequate power generation  High cost of service delivery (ie. The development of this system arises out of the observed customer dissatisfaction and  usually outrage of Umeme’s customers over the quality of their services brought about by a number  of factors.  •   Perhaps one of the biggest challenges of Umeme currently is power theft. and other  restricted places. the system is applicable anywhere in the world where  one or more of the identified constraints may exist.Double meter system to eliminate power theft and improve overall service delivery in the energy  sector: The case of Uganda’s Umeme  Introduction  Umeme is the company responsible for the distribution of electrical power in Uganda.  Inaccessible meters which lie within closed gates/premises. some of which they honestly have little control over or have no solutions to.

 Besides. there have been cases of corruption when offenders bribe their way out.  • • • It has led to loss of many lives (some of them innocent).  3    .  Meter reversals  Direct hooking on to un insulated service lines    An illustration of one of the dangerous  methods of power theft: Notice the  direct hooking on the un insulated  service line    Power theft is a key constraint because.   • Potential benefits   The justification for the development of this system lies in the envisaged benefits not only to the  company but also to its clients and other stakeholders. aggravating the customer woes. These are sometimes  ingeniously concealed within walls making them extremely difficult to detect. poor service. customer dissatisfaction.  • • • • Temporary meter bypass carried out at awkward hours when Umeme staff are unlikely to  visit premises  Permanent “hard to detect” illegal connections that bypass the metre.Some of the techniques used in such theft include. hence increasing the company  expenses.  Apprehension may also involve lengthy and expensive legal proceedings. thus denying genuine consumers a fair share when power is rationed  Leads to increased costs of maintenance and service delivery when teams are dispatched to  undertake operations to catch offenders. These teams work outside normal working time  and may demand higher remuneration and unique tools.  The high cost of service delivery may result into poor allocation of resources to staff and  other support services leading to low motivation. The system will have the following potential benefits.  Leads to overloads. and  finally increase in tariffs. because of the crude way the illegal  connections are made. These basically address the above constraints  to improve efficiency and maximize profit. This cycle is repeated when  inflation devalues the currency.

 (Solution to inaccessible premises).  An extension of this system could provide the following added benefits  • •  Address another of Umeme’s challenges. each  with backup batteries to maintain records during power outages. reduce queues at Umeme service centres. This would provide  incriminating evidence and enable focussed action against offenders. service delivery. invoicing. and invoice delivery.• • • • • • • • • • • • • • Eliminate domestic and industrial power theft beyond the service pole.  4    .  As a result of the above. At that time. affected customers rash to settle their accounts.  Eliminate late invoicing and late delivery of bills  Eliminate the possibility human error in reading and recording the meter readings. and work in  parallel with the existing system. the vandalization of installed equipment such as  the siphoning of oil from transformers  With the aid of the Global Positioning System (GPS) and a map. This means that each of the meters will be installed with a SIM card and will have the  capacity to receive and transmit GPRS/GSM signals probably delivered as text or graphic images. thus allowing comprehensive testing before full adoption. and bill delivery and enable instant update of customer  accounts  Enable continuous real‐time monitoring of power consumption at the consumer end.  The system can be integrated into the current system.  Eliminate the need for estimated bills  Eliminate the need for physical visits during meter reading. implemented in phases.  Enable immediate (real‐time) detection of power theft and show the specific geographical  location of the incident on the interface (map) of a GIS system.  General description of the system  This “Double Meter System” will employs two electrically powered and well calibrated meters. Many of these queues  occur at the time the company starts or announces the disconnection exercise for a given  area. These meters should be designed to trigger off signals that alert the control centre in any of  the following cases. which subsequently  causes these queues. navigate a “rapid response”  team to a specific site to apprehend an offender or correct a fault in time. A regular and continuous disconnection exercise will alleviate this  situation. The two meters will initially be set  to the same readings. customer  disconnection/reconnection.   It will use the existing GPRS/GSM network for communicating data between the meters and the  control centre.  Initially reduce and later eliminate the need for night operations and associated costs  Improve equitable distribution of power hence reducing operating costs  Improve overall company image. and customer satisfaction  Improve monitoring and reduce response time by enabling quick identification of specific  fault areas. hence reducing on  scheduled power outages and frequency of tariff revisions  Automate  meter reading. It  also means that Umeme would have to subscribe to a Mobile Telephone Company such as MTN‐ Uganda and pay for SMS or other type of communication between the control centre and the field  meters.

 it is assumed to be less prone to tampering. in case the anomaly persists. the modification involving the addition of a  small component (eg a miniature camera or electronic component) that takes record of the reading  and transmits the information.  The system through GPRS/GSM communication should enable disconnection/reconnect of a  customer at the service metre without need for a physical visit. this (service) meter will be  given preference since by virtue of its location. This can mean tremendous savings  to the company in terms of time and resources. In the event of such an anomaly. In calculating bills. Premise Meter  This will be located at within the customer’s premises. Since a pole can service more than one  premise. any bypass of the premise meter will be  detected by a difference in the readings of the two meters. Since most of the  power theft occurs along or beyond the service cable. Specific functions. for example when the service meter  reading is greater than the premise meter reading. several of these meters could be mounted to one pole. meaning that geographic coordinates of all meters will  be incorporated in the database and that all meters can be displayed on a map using a Georaphical  Information System (GIS). the control  centre may decide to program the meters to transmit at a greater frequency. This meter will measure all power being consumed by the premises  and passing through it.• • • When the seal is tampered with  When there is a power outage  When the meter is tampered with  The two meters will each be programmed to simultaneously transmit to the control centre. All power flowing  through the service cable to the domestic or industrial premise is channelled through this meter  which measures it concurrently with the premise meter. To reduce on the cost of switching from the old system.  The system will integrate a spatial database. just  like it is in the current system. a meter  reading on a specified date of the month. probably once a day. respond to data request from the control centre  o Take record of reading at the time of request  o Convert to reading and other requested data into a GPRS signal  o Transmit the signal to control centre  2. the first of every month.    5    .   1.  • • Continuously record consumption through the premise meter  Meanwhile. on a bracket that that has as many  slots as the number of premises that can be served. Service meter   This will be located at the top of the service pole or any nearest service source. for example. readable and accessible to the customer. in  order to study the specific pattern of the anomaly over a time series. this meter  could be a modification of the existing premise meters.  The system will comprise of the following major components (subsystems) as illustrated in the  context diagram.

  •  determine geographical coordinates  • Highlight red on the map  • flag for further action  If Service<premise. A control centre     This will be located at any convenient place and linked to the existing Umeme database where it will  derive some of the data for its own use. then. then. respond to data requests from the control centre  o Take record of reading at the time of request  o Convert to reading and other requested data into a GPRS signal  o Transmit the signal to control centre  3.      6    .Specific functions.  • • Continuously record consumption at service meter  Meanwhile.  • determine geographical coordinates  • Highlight red on the map  • flag for further action  Pass on updates to the responsible Umeme service centre for appropriate action if necessary  If requested. Key data from the Umeme database will be the customer  and meter details.  System Logical and database Design  The detailed (logical and physical) designs of the system. facilitate (through the GIS and GPS system) field teams in navigating to specific  premises or installations  • • Extended use of the system  An area meter could be placed at the transformer to facilitate an audit of the areas served by that  particular transformer. just in case there is a theft along the grid beyond the service meter.  • • • Generate and send signals to request simultaneous readings from the two (premise and  service) meters at the consumer end  Receive and interpret the incoming signals into numerical values representing respective  readings  Integrate readings into the existing customer database  o Compare the two readings from both meters  If equal. including the database are to be developed  later. then no further action is taken  If Service>premise.   Its specific functions will be.

 This is realistic  given that the cost of an electrical meter on the open retail market is about US$ 30 while a  mobile phone with all the basic functions can be got at US$ 20. Note that while  UMEME is the case study here. This is actually possible. it will be saving at least US$ 20 million per year. the system is applicable anywhere in the world to other power  distribution companies with similar challenges. especially the hardware component of it.  All customers (domestic.Cost Benefit Analysis  On the basis of the following assumptions. I am interested in partnering with capable companies (including  UMEME) to improve/develop this system.000 customer premises  The cost of the two meters including installation will not exceed US$100. commercial and industrial) are going to be upgraded on to the new  system  The maintenance costs are below US$ 1 per month.  Cost Benefit Analysis  This is a worthy while  Tel:     +256 712 657 420  +256 777 179 080  7    .  • • It has been calculated that the company will recover all the costs of investment in the system in less  than two years.    CONTACTS  Email: lwasaj@yahoo. After that.  • • The company has about 400.

Appendix 1  System Context Diagram  Customers System boundary Complaints and other interactions System Control  Centre Circled in red are the two meters. post. or courier Customer premises   8    . one at the customer  premise and the other at the top of the service pole UMEME  Service Centre Bill by  SMS.

Appendix 2  Some of the newspaper pullouts depicting customer dissatisfaction (above) and Umeme challenges (below)                                      9    .

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful