14/ 2011  05


Why Online Communities Are Redefining t… 

W h y On lin e Co m m u n ities Ar e R edefin in g th e  Co n cept o f Lo cal 
8 hours ago by Owen Th oma s 10 

Formerly at VentureBeat, NBC and Gawker/Valleywag, Owen  Thomas now serves as founding editor of The Daily Dot, the hometown  newspaper of the World Wide Web. 
When we talk about community, we talk about places and spaces. But  online communities transcend geography.  That tends to mess with our heads. In trying to understand the new, it  helps to fall back on the old, using metaphors drawn from familiar sources.  Cities have streets, blocks and neighborhoods. Why wouldn’t virtual worlds  have the same?  In the ’90s, when we started to colonize cyberspace by the hundreds of thousands (and then by the millions), virtual cities  became all the rage. Academics and technologists argued, in all apparent seriousness, that we would click on a 3D picture  of a supermarket to go shopping, then wander our avatars down virtual streets to go to our next task.  Yahoo bought GeoCities — a collection of homepages organized by neighborhood. AOL and Tribune launched Digital City.  Corporations from Citigroup to SAP moved into virtual terrain.  These city metaphors all failed. Why? Because they proved utterly unnecessary. The older generation, who might have used  them as a crutch, found them unwieldy. And digital natives moved directly into new neighborhoods that they built from  scratch — forums, message boards, blogs, and ultimately social networks.  And yet we keep falling back on the notion that online communities — entities like Facebook, Twitter, even Mashable Follow  — are “places.” They occupy mental space, if not physical space. Look no further than XKCD’s famous map of online  communities, which attempts to chart where we live our lives online in whimsical fashion. 

Facebook, were it a country, would be the third largest in the world. Twitter, depending on how you count its users, could  land in the top 10. Reddit, the freewheeling headline­discussion site, is bigger than Cambodia.  Yet the amount of reportage devoted to these communities is miniscule. Sure, there’s plenty written about Facebook’s  booming advertising sales or Twitter’s feuds with its developers. But does any of that matter to the hundreds of millions of  people using those sites? 

Th e New  “ Lo c a l”  
I find the current vogue for hyperlocal media, which focuses on ever smaller physical spaces, curious — as if the nobility of  reporting on the small and uneventful should be rewarded in the marketplace.  Don’t get me wrong: There’s a lot of creativity being put into hyperlocal journalism, and it may turn into something  interesting. But I think there are far larger, far more interesting, and far more important unexplored territories for journalists to  cover. 
mashable.com/ online­communities­new…  …/ 1/ 3

 You no longer tell your friends where your body is. the election. not our shoe leather. the new cities can be explained. What are people on Facebook doing — as relates to the economy. romak oshel  Email Story  7 Co mmen ts  1.com/ online­communities­new…  …/ 2/ 3 . But  she was a steadfast defender of cities’ mutability. railed against top­down urban planning. has transformed into an utterly new kind of  place­announcer.  7 hours ago Reply 0 Flag this comment  2.  Jeff Elder Follow  I’m inclined to agree.  Image courtesy of iStock photo.  You can still do that. Journalists covering San Francisco write about what the  people in The City are doing.  ahoyPaulChoi Follow  this whole concept is something that i’ve been working on…i believe the next evolution of community  management will invoke a lot of principles and theories that have already been discussed in the social sciences. The microblogging  service was inspired in part by the short messages sent over traffic­dispatch systems Dorsey once programmed. the royal wedding. the late author and one of the great thinkers about modern cities. As a longtime journalist. I think that’s some of what Owen is getting at. But Twitter. Indeed.  jane jacobs ‘the death and life of great american cities’ is an incredible read and a great way to begin learning about  urban planning and community building. shouldn’t we look at the deeper characteristics of our urban spaces?  Jane Jacobs. Instead of the literal metaphors which reproduce the physicality of  cities.14/ 2011  05/ Why Online Communities Are Redefining t…  It’s time to wear out our keyboard covers. even? You can go macro and look at numbers of comments.  health care. it’s about where your head is at. The real digital cities are made of us. not the city itself.  6 hours ago Reply 0 Flag this comment  mashable.  Twitter was once thought of as a tool for telling your friends where you were from moment to moment.  I’ve always found it striking that Jack Dorsey.  And that’s where we might find a useful analogy to cities.  Interested in more Social Media resources? Check out Mashabl e Ex plore. Instead. we define it and transform it.  thanks for the article. in the hands of millions of users. one of Twitter’s creators.  What’s key is to start exploring. a new way to discover  information on your favorite Mashable topics.  By occupying the urban landscape. If journalists curate what’s on the platforms —  perhaps with Storify or other tools. if you like.  ­@ahoyPaulChoi  8 hours ago Reply 0 Flag this comment  Owen Thomas Follow  Thanks for reading! I hope we can take some of Jane Jacobs’ principles and apply them to the  new communities of the mind we create. or micro  and follow an unemployed dad who is chronicling his life on Facebook.  8 hours ago Reply 0 Flag this comment  Owen Thomas Follow  I think we struggle as journalists to understand the stories that we can tell in these new lands. It’s a real­time  map to the geography of the mind. The buildings and businesses come and go; the people  remain. I think you could apply the old analogy of “follow the money”  to web traffic. is an urban­design enthusiast.

 Looking forward to continued transparency and engagement from government institutions.  You may be interested in a talk I gave on the same kind of subject – http://ark.  asburyalex Follow  The geopolitical issues and dynamic relationships between these digital media platforms is what intrigues  me.  5 hours ago Reply 0 Flag this comment  4. which online  communities will be able to hold accountable to a greater degree.14/ 2011  05/ Why Online Communities Are Redefining t…  3.  onlyajoe Follow  In 1976.com/ online­communities­new…  …/ 3/ 3 .s I’m so glad you quoted Jane Jacobs.  camstewart Follow  I think it’s important howeer that online communities only redefine the definition of local and not the definition  of community. We can’t forget how fulfilling and necessary real­life connections are beyond anything the world wide  web can bring us.co/kxQGxm  p. John Brunner in his book ‘The ShockWave Rider’ predicted that the notion of online geography  could become so strong that there would be elected representation of virtual communities. Good man yourself.  3 hours ago Reply 0 Flag this comment  mashable. Is that soon to come in  this world?  3 hours ago Reply 0 Flag this comment  5.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful