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com/doc/48247011/Extraccion-de-Aceites-Esenciales-Informe

Aceite
Existen tres formas de preparar líquidos oleosos, para consumo directo, o combinado con
otras formas de preparación. La primera forma de preparación se refiere a la extracción
del aceite esencial por arrastre de vapor. La segunda forma se refiere a plantas que tienen
semillas oleaginosas con propiedades medicinales. De las semillas se puede obtener el
aceite por medio de prensado o extracción. La tercera forma se aplica en las plantas que
contienen sustancias solubles o extraíbles en aceites vegetales como los de: almendra,
durazno, maní, oliva, zapuyul. En este caso el contacto, o la inmersión de la planta
medicinal en el aceite dura entre 10 y 30 días.
Vapores
Los vapores de ciertas plantas emitidos por la acción del calor son utilizados para el
tratamiento de las afecciones de la garganta y de las vías respiratorias.

[editar] Investigación y síntesis


Mientras la medicina herbal tradicional utilizaba partes o extractos vegetales, la necesidad
de comprender con precisión el uso de los distintos componentes, de graduar con precisión
la dosis empleada y de elaborar de manera estandarizada fármacos homogéneos han llevado
a que la mayoría de las drogas producidas por la industria farmacéutica contengan sólo el o
los principios activos. En algunos casos, éstos aún se obtienen del procesamiento de las
plantas medicinales; en otros casos, éstos se investigan para aislar el principio activo, y éste
se sintetiza luego de manera artificial. La investigación de las propiedades medicinales de
una planta es una labor compleja, que abarca desde los informes etnográficos de los
etnólogos hasta el análisis de laboratorio de químicos y médicos.

[editar] Terapias alternativas


La prolongada tradición de uso de productos de origen vegetal en medicina y la reacción
contemporánea contra los fármacos sintéticos han llevado a un resurgimiento de la
herbología, a veces denominado fitoterapia. La creencia de que se trata de "medicina
natural" lo ha dotado de un aura de salubridad inmerecida; en realidad, los compuestos
empleados por los herboristas son en muchos casos los mismos que aparecen en los
fármacos industriales, sólo que mezclados con otras sustancias y en una dosis mucho menos
precisa. Los efectos secundarios provocados por los fármacos industriales son como
mínimo igualmente frecuentes en la medicina herbal, y el riesgo de reacciones adversas o
confusiones en el uso está también presente.
La fitoterapia practicada actualmente se nutre tanto de la tradición herborística occidental
—que se remonta a griegos y romanos— como de la tradición Ayurveda hindú y la
herbolaria china; en éste último país, forma parte de las terapias empleadas en la salud
pública, junto con otras prácticas relativamente novedosas en Occidente, como la
acupuntura.
El uso de las plantas para prevenir y aliviar dolencias es también una práctica corriente
entre las poblaciones autóctonas de los Andes, donde la medicina oficial en algunos países
está rescatando las prácticas ancestrales, llevándolas hasta los centros de salud de las aldeas
y poblados de la sierra[2] [3] [4] [5]
Además de compuestos vegetales de probada inocuidad, como los presentes en las
infusiones de consumo doméstico, esta tendencia ha llevado a la comercialización de
suplementos vegetales, cuya regulación está en muchos países aún incompleta. El debate
acerca de si deben comercializarse libremente como material alimentario, o por el contrario
someterse a las revisiones más estrictas aplicadas a los fármacos, está en gran medida aún
abierto. En los Estados Unidos una ley de 1994 los clasifica como suplementos
nutricionales, permitiendo su venta y consumo salvo que la FDA pueda demostrar su
carácter pernicioso.
Los peligros propios de la medicina herbal incluyen el elevado riesgo de interacciones
adversas, ya sea entre productos herbales o con fármacos industriales, debido a la presencia
y dosificación variable de numerosos principios activos en los preparados, y la posibilidad a
veces fatal de confusión que provoca la nomenclatura inestable de los vegetales; especies o
variedades llamadas por el mismo nombre, aún si son muy próximas botánicamente,
pueden variar enormemente en la presencia y concentración de los principios activos.
En la actualidad las principales empresas de fitoterapia cuantifican los principios activos en
cada lote de planta y realizan estrictos controles de radioactividad, pesticidas y otros
contaminantes, con lo cual se garantiza un efecto homogéneo en todos sus preparados.

[editar] Biodiversidad
Muchas especies medicinales identificadas científicamente sólo recientemente proceden de
biomas amenazados. Existe una preocupación no desdeñable entre los biólogos acerca del
impacto que el crecimiento en el consumo de especies posiblemente amenazadas produzca
sobre la supervivencia de las mismas, y el estudio del cultivo sostenible de las mismas es
una preocupación importante.

[editar] Uso clínico: factores limitantes


Tradicionalmente, las plantas medicinales sirvieron como remedios para aliviar síntomas o
tratar enfermedades, con resultados dispares. Debido a su actividad farmacológica,
actuaban directamente sobre el organismo, produciendo cambios significativos en su
funcionamiento. En este sentido, estas plantas eran estrictamente fármacos (o drogas) con
capacidad de operar, alternativamente, como remedios o venenos, dependiendo de las dosis,
la oportunidad, la vía de administración, la idoneidad de quien las indicaba, la constitución
del sujeto tratado, entre otros factores.
En el curso del siglo XIX, se aislaron los principios activos de las especies vegetales con
mayor impacto en la clínica médica. Hasta entonces, las limitaciones intrínsecas de las
fórmulas vegetales habían impedido la titulación de valores óptimos para dosis activa
mínima, margen de seguridad de la sustancia, y dosis letal media. En este sentido, se veían
incrementados los riesgos de sobredosis agudas o intoxicación accidental. Lo mismo
sucedía con la incidencia de reacciones adversas imprevistas, por causa de alguno de los
innumerables compuestos presentes en los preparados naturales.
Incluso en la actualidad, persiste la predilección del público no especializado por las
formulaciones vegetales. No obstante, estudios sistemáticos han establecido de manera
concluyente la mayor fiabilidad de las moléculas aisladas. Para el caso de sustratos
vegetales administrados con fines terapéuticos, el perfil de eficacia y seguridad es
claramente desventajoso respecto del que cabe atribuir a sus principios activos en forma
pura.

[editar] Véase también


• Anexo:Plantas medicinales (A-B)
• Anexo:Plantas medicinales (C)
• Anexo:Plantas medicinales (D-G)
• Anexo:Plantas medicinales (H-M)
• Anexo:Plantas medicinales (N-Z)
• Usos medicinales de las raíces
• Fitoterapia china
• Medicina tradicional andina
• Intoxicación por plantas
• Anexo:Preparados homeopáticos

[editar] Notas y referencias


[editar] Notas
1. ↑ La presencia del alcaloide llamado harmol, ayuda a conciliar el sueño
y su condición de relajante es muy apreciada [1]
2. ↑ Tópico se refiere al modo de aplicación de un medicamento: De uso
externo y local.
3. ↑ Preparado farmacéutico de uso tópico, sólido, moldeable y adhesivo
[editar] Referencias
1. ↑ (CÁCERES), 1996. Pág. 43 a 47.
2. ↑ (PASSE), 2008
3. ↑ (White), 1982
4. ↑ (Estrella), 1990
5. ↑ (Del Fierro), 1998

[editar] Bibliografía
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• ESTRELLA, E. 1990. El pan de América; etnohistoria de los alimentos
aborígenes en el Ecuador. 3ra edición Quito, Ediciones Abya-Yala. 388 p.
QUE ES LA CONTAMINACION AMBIENTAL
Se denomina contaminación ambiental a la presencia en el ambiente de cualquier agente (físico, químico o

biológico) o bien de una combinación de varios agentes en lugares, formas y concentraciones tales que sean o

puedan ser nocivos para la salud, la seguridad o para el bienestar de la población, o bien, que puedan ser

perjudiciales para la vida vegetal o animal, o impidan el uso normal de las propiedades y lugares de recreación y

goce de los mismos. La contaminación ambiental es también la incorporación a los cuerpos receptores de sustancias

sólidas, liquidas o gaseosas, o mezclas de ellas, siempre que alteren desfavorablemente las condiciones naturales

del mismo, o que puedan afectar la salud, la higiene o el bienestar del público.

A medida que aumenta el poder del hombre sobre la naturaleza y aparecen nuevas necesidades como

consecuencia de la vida en sociedad, el medio ambiente que lo rodea se deteriora cada vez más. El comportamiento

social del hombre, que lo condujo a comunicarse por medio del lenguaje, que posteriormente formó la cultura

humana, le permitió diferenciarse de los demás seres vivos. Pero mientras ellos se adaptan al medio ambiente para

sobrevivir, el hombre adapta y modifica ese mismo medio según sus necesidades.

El progreso tecnológico, por una parte y el acelerado crecimiento demográfico, por la otra, producen la alteración del

medio, llegando en algunos casos a atentar contra el equilibrio biológico de la Tierra. No es que exista una

incompatibilidad absoluta entre el desarrollo tecnológico, el avance de la civilización y el mantenimiento del equilibrio

ecológico, pero es importante que el hombre sepa armonizarlos. Para ello es necesario que proteja los recursos

renovables y no renovables y que tome conciencia de que el saneamiento del ambiente es fundamental para la vida

sobre el planeta

La contaminación es uno de los problemas ambientales más importantes que afectan a nuestro mundo y surge

cuando se produce un desequilibrio, como resultado de la adición de cualquier sustancia al medio ambiente, en

cantidad tal, que cause efectos adversos en el hombre, en los animales, vegetales o materiales expuestos a dosis

que sobrepasen los niveles aceptables en la naturaleza.

La contaminación puede surgir a partir de ciertas manifestaciones de la naturaleza (fuentes naturales) o bien debido

a los diferentes procesos productivos del hombre (fuentes antropogénicas) que conforman las actividades de la vida

diaria.

Las fuentes que generan contaminación de origen antropogénico más importantes son: industriales (frigoríficos,

mataderos y curtiembres, actividad minera y petrolera), comerciales (envolturas y empaques), agrícolas

(agroquímicos), domiciliarias (envases, pañales, restos de jardinería) y fuentes móviles (gases de combustión de

vehículos). Como fuente de emisión se entiende el origen físico o geográfico donde se produce una liberación

contaminante al ambiente, ya sea al aire, al agua o al suelo. Tradicionalmente el medio ambiente se ha dividido, para

su estudio y su interpretación, en esos tres componentes que son: aire, agua y suelo; sin embargo, esta división es
meramente teórica, ya que la mayoría de los contaminantes interactúan con más de uno de los elementos del

ambiente.

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TIPOS DE CONTAMINACION AMBIENTAL


Contaminación del agua: es la incorporación al agua de materias extrañas, como microorganismos, productos

químicos, residuos industriales, y de otros tipos o aguas residuales. Estas materias deterioran la calidad del agua y

la hacen inútil para los usos pretendidos.

Contaminación del suelo: es la incorporación al suelo de materias extrañas, como basura, desechos tóxicos,

productos químicos, y desechos industriales. La contaminación del suelo produce un desequilibrio físico, químico y

biológico que afecta negativamente las plantas, animales y humanos.

Contaminación del aire: es la adición dañina a la atmósfera de gases tóxicos, CO, u otros que afectan el normal

desarrollo de plantas, animales y que afectan negativamente la salud de los humanos.

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CAUSAS DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL


• desechos sólidos domésticos

• desechos sólidos industriales

• exceso de fertilizante y productos químicos

• tala

• quema

• basura

• el monóxido de carbono de los vehículos

• desagües de aguas negras o contaminadas al mar o ríos

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CONTAMINACION AMBIENTAL SEGUN EL CONTAMINANTE


Contaminación química: refiere a cualquiera de las comentadas en los apartados anteriores, en las que un

determinado compuesto químico se introduce en el medio.

Contaminación radiactiva: es aquella derivada de la dispersión de materiales radiactivos, como el uranio enriquecido,

usados en instalaciones médicas o de investigación, reactores nucleares de centrales energéticas, munición

blindada con metal aleado con uranio, submarinos, satélites artificiales, etc., y que se produce por un accidente

(como el accidente de Chernóbil), por el uso ó por la disposición final deliberada de los residuos radiactivos.

Contaminación térmica: refiere a la emisión de fluidos a elevada temperatura; se puede producir en cursos de agua.
El incremento de la temperatura del medio disminuye la solubilidad del oxígeno en el agua.

Contaminación acústica: es la contaminación debida al ruido provocado por las actividades industriales, sociales y

del transporte, que puede provocar malestar, irritabilidad, insomnio, sordera parcial, etc.

Contaminación electromagnética: es la producida por las radiaciones del espectro electromagnético que afectan a

los equipos electrónicos y a los seres vivos.

Contaminación lumínica: refiere al brillo o resplandor de luz en el cielo nocturno producido por la reflexión y la

difusión de la luz artificial en los gases y en las partículas del aire por el uso de luminarias ó excesos de iluminación,

así como la intrusión de luz o de determinadas longitudes de onda del espectro en lugares no deseados.

Contaminación visual: se produce generalmente por instalaciones industriales, edificios e infraestructuras que

deterioran la estética del medio.

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PREVENCION DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL


• no quemar ni talar plantas

• controlar el uso de fertilizantes y pesticidas

• no botar basura en lugares inapropiados

• regular el servicio de aseo urbano

• crear conciencia ciudadana

• crear vías de desagües para las industrias que no lleguen a los mares ni ríos utilizados para el servicio o consumo

del hombre ni animales

• controlar los derramamientos accidentales de petróleo

• controlar los relaves mineros

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EFECTOS DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL


Expertos en salud ambiental y cardiólogos de la Universidad de California del Sur (EE.UU), acaban de demostrar por

primera vez lo que hasta ahora era apenas una sospecha: la contaminación ambiental de las grandes ciudades

afecta la salud cardiovascular. Se comprobó que existe una relación directa entre el aumento de las partículas

contaminantes del aire de la ciudad y el engrosamiento de la pared interna de las arterias (la "íntima media"), que es

un indicador comprobado de aterosclerosis.

El efecto persistente de la contaminación del aire respirado, en un proceso silencioso de años, conduce finalmente al

desarrollo de afecciones cardiovasculares agudas, como el infarto. Al inspirar partículas ambientales con un

diámetro menor de 2,5 micrómetros, ingresan en las vías respiratorias más pequeñas y luego irritan las paredes

arteriales. Los investigadores hallaron que por cada aumento de 10 microgramos por metro cúbico de esas

partículas, la alteración de la pared íntima media de las arterias aumenta un 5,9 %. El humo del tabaco y el que en
general proviene del sistema de escape de los autos producen la misma cantidad de esas partículas. Normas

estrictas de aire limpio contribuirían a una mejor salud con efectos en gran escala.

Otro de los efectos es el debilitamiento de la capa de ozono, que protege a los seres vivos de la radiación ultravioleta

del Sol, debido a la destrucción del ozono estratosférico por Cl y Br procedentes de la contaminación; o el

calentamiento global provocado por el aumento de la concentración de CO2 atmosférico que acompaña a la

combustión masiva de materiales fósiles. Lastimosamente los empresarios y sus gobiernos no se consideran parte

de la naturaleza ni del ambiente que le rodean, ni toman ninguna conciencia de los daños que hacen al planeta, e

indirectamente a sí misma, al mismo ritmo con que los produce; salvo el retirar sus contaminantes de sus regiones.

Deteriora cada vez más a nuestro planeta

Atenta contra la vida de plantas, animales y personas

Genera daños físicos en los individuos

Convierte en un elemento no consumible al agua

En los suelos contaminados no es posible la siembra

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EFECTOS DE LA RADIACTIVIDAD
Los efectos de la radiactividad en los seres vivos son dañinos para su integridad física. Pueden ser inmediatos o

tardíos, según la dosis. Cuando el organismo humano recibe de golpe altas dosis de radiación, puede sobrevenir la

muerte. Cantidades altas recibidas en fracciones pequeñas y espaciadas producen efectos tardíos, como la

leucemia, cánceres, cataratas y otros procesos degenerativos. Dosis bajas y espaciadas en el tiempo pueden

producir efectos tardíos o anormalidades en las próximas generaciones.

El uso militar y comercial de la energía nuclear representan un peligro inaceptable tanto por sus emisiones rutinarias

de radiactividad y los residuos que generan, como por el riesgo de accidente que su funcionamiento supone. Es

preciso abandonar la energía nuclear.

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CAMBIOS CLIMATICOS POR LA CONTAMINACION AMBIENTAL


El cambio climático, inducido por la actividad del ser humano, supone que la temperatura media del planeta aumentó

0,6 grados en el S.XX. La temperatura media del planeta subirá entre 1,4 y 5,8 grados entre 1990 y 2100. En el

mismo período, el nivel medio del mar aumentará entre 0,09 y 0,88 metros. El aumento del S.XX no se ha dado en

ninguno de los últimos diez siglos.

El cambio climático acelerará la aparición de enfermedades infecciosas, como las tropicales, que encontrarán

condiciones propicias para su expansión, incluso en zonas del Norte. La Organización Mundial de la Salud advirtió

que es probable que los cambios locales de temperaturas y precipitaciones creen condiciones más favorables para
los insectos transmisores de enfermedades infecciosas, como la malaria o el dengue.

La atmósfera actúa como una trampa térmica y este efecto invernadero aumenta con la concentración de gases

como el CO2. La actividad humana, la deforestación y, sobre todo, la quema de combustibles fósiles incrementan la

presencia de este gas en el aire. La concentración atmosférica de CO2 se ha incrementado en un 31% desde 1750.

La cubierta de nieve y hielo ha disminuido en un 10% desde finales de los 60. Igualmente, se observa una reducción

de los glaciares a lo largo del S.XX. Ha aumentado la temperatura superficial del océano y el nivel del mar entre 0,1

y 0,2 m. en el S.XX (y que irá en aumento amenazando de inundar a ciertos países). También se registran cambios

en el régimen de lluvias, en la cubierta de nubes y en el patrón de ocurrencia de fenómenos como la corriente cálida

de El Niño, que se ha vuelto más frecuente. Tal aumento puede conducir a una mayor incidencia de enfermedades

transmitidas por el agua, como el cólera, y de las relacionadas con toxinas, como el envenenamiento por mariscos.

La única forma de frenar la modificación del clima es reducir drásticamente las emisiones de gases invernadero,

como el CO2. Es necesario presionar a los gobiernos y empresas mundiales, básicamente, para que reduzcan las

emisiones de CO2.

La incineración de los residuos es una fuente muy importante de contaminación ambiental pues emite sustancias de

elevada toxicidad, a la atmósfera y genera cenizas también tóxicas. Al contaminar, pues, el aire que respiramos, el

agua que bebemos y nuestros alimentos, la incineración afecta gravemente a nuestra salud.

Entre los compuestos tóxicos destacan -principalmente- metales pesados y las dioxinas. Estas últimas son

extremadamente tóxicas, persistentes y acumulativas en toda la cadena alimentaria. Son sustancias cancerígenas y

que alteran los sistemas inmunitario, hormonal, reproductor y nervioso.

En consecuencia, las empresas y las Administraciones deben invertir sus esfuerzos económicos y personales en

desarrollar otras alternativas.

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DESTRUCCION DEL OZONO


El dióxido de carbono y el efecto invernadero están calentando el planeta. La destrucción del ozono debido a las

actividades humanas ha llegado ya al punto en que los dañinos rayos solares, los ultravioletas B, llegan, en grandes

zonas de la superficie terrestre, a niveles capaces de causar extensos daños a la vida.

Las dosis cada vez mayores de UV-B amenazan la salud y el bienestar humano, las cosechas, los bosques, las

plantas, la vida salvaje y marina. Se ha producido una elevación de la tasa de cáncer de piel. La exposición a la

radiación UV-B reduce la efectividad del sistema inmunológico.

Hay que prohibir la fabricación y uso de todos los compuestos destructores del ozono. La falta de agua, efecto del

calentamiento del planeta, amenaza seriamente los medios de subsistencia de más de 1200 millones de personas,

la cuarta parte de la población mundial. A pesar de las crecientes preocupaciones respecto a estos temas, las

medidas de ámbito internacional encuentran escollos insalvables para su aplicación a causa del desarrollismo
incontrolado, del consumismo y la miopía de los dirigentes políticos, cautivos de los intereses y la codicia de los

clanes financieros.

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CONTAMINACION AMBIENTAL INDUSTRIAL


La apertura de galerías mineras que favorecen las infiltraciones de sal potasa, por ejemplo, en el terreno; los gases

tóxicos que se disuelven en el agua de las precipitaciones y la potencial ruptura accidental de las canalizaciones de

las industrias de transformación; los vertidos de aguas con metales pesados, cadmio, plomo, arsénico y compuestos

orgánicos de síntesis; el almacenamiento deficiente de productos químicos; los gases de los escapes y aceites en la

carretera de los transportes; la polución térmica por agua caliente de las centrales nucleares; el arrojo de

desperdicios en el mar de los buques...

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CONTAMINACION AMBIENTAL URBANA


La relación del hombre con su ambiente se a visto afectada también por el proceso urbanístico, lo que ha llevado a

la destrucción de áreas verdes para dar paso a nuevas construcciones habitacionales, donde las áreas recreativas

son cada ves más escasas.

La migración del campo a la ciudad trae consigo insuficiencia de servicios públicos (agua, luz, transporte) y bajo

nivel de vida de un elevado porcentaje de la población urbana.

La contaminación sónica en algunas ciudades es muy aguda: vehículos, aviones, maquinarias. etc... El ruido

produce efectos psicológicos dañinos como son interrumpir el sueño (cuando la intensidad supera los 70 decibelios),

disminuir el rendimiento laboral y provocar un constante estado de ansiedad. Se dice que las generaciones jóvenes

de hoy serán futuros sordos, pues cada vez es mayor el ruido de las ciudades.

La contaminación del agua depurada por canalizaciones obsoletas y a la disolución de barros de depuración en el

tratamiento del agua; la contaminación de las aguas domésticas; la fuga de materia orgánica fermentable de las

fosas sépticas; el vertido de aguas usadas no depuradas del alcantarillado; los vertidos de aguas de las coladas

(fosfatos); el lavado de los suelos urbanos saturados de contaminantes diversos; la filtración de productos nocivos

debida a descargas incontroladas...

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RESIDUOS NO BIODEGRADABLES
Los desechos que en la actualidad han cobrado más relevancia son los derivados de la Energía Atómica. Los

desechos radiactivos constituyen una amenaza para el hombre porque no pueden ser eliminados; la única forma de

salir de ellos es almacenándolos en depósitos especiales, pero como la vida radiactiva de esos desechos es larga
continúan siendo un peligro. En la actualidad se piensa evacuar estos productos en pozos perforados en el suelo,

dentro de cajas de paredes fuertes de plomo, de modo que puedan ser incorporados a los ciclos biológicos.

Actualmente para la eliminación de basura se utiliza:

.- El relleno sanitario: enterrando la basura comprimida en grandes desniveles.

.- Incineración: este método es muy útil, puede generar electricidad y calor, tiene la desventaja de que produce

residuos incombustibles y además contamina el aire.

.- Reciclaje: es el más conveniente, por este medio se recuperan materiales como: el vidrio, el papel, el cartón, la

chatarra y los envases de metal. También se pueden producir a partir del reciclaje de la basura alimentos para

animales y abonos agrícolas, utilizando los desechos de origen orgánico previamente escogidos, como: grasa,

huesos, sangre.

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EL EQUILIBRIO ECOLOGICO
Es el resultado de la interacción de los diferentes factores del ambiente, que hacen que el ecosistema se mantenga

con cierto grado de estabilidad dinámica. La relación entre los individuos y su medio ambiente determinan la

existencia de un equilibrio ecológico indispensable para la vida de todas las especies, tanto animales como

vegetales.

Los efectos más graves han sido los ocasionados a los recursos naturales renovables: El Agua, El Suelo, La Flora,

La Fauna y El Aire.

El gran desarrollo tecnológico e industrial ha sobrepasado la capacidad de la naturaleza para restablecer el equilibrio

natural alterado y el hombre se ha visto comprometido.

El mayor problema de las comunidades humanas es hoy en día la basura, consecuencia del excesivo consumo. Los

servicios públicos se tornan insuficientes y la cantidad de basura como desecho de esa gran masa poblacional

adquiere dimensiones críticas y ha perturbado los ecosistemas.

Los desperdicios de los alimentos y materias orgánicas contenidos en la basura, constituyen un problema de salud

porque son criaderos de insectos, responsables de la transmisión de enfermedades como Gastroenteritis, Fiebre

Tifoidea, Paludismo, Encefalitis, etc...; atrae las ratas que intervienen en la propagación de la Peste Bubónica, el

tifus, Intoxicaciones Alimenticias y Otras.

Contaminación atmosférica
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Esta planta generadora de Nuevo México libera dióxido de azufre y otros
contaminantes del aire.

Contaminación atmosférica severa en China.

Se entiende por contaminación atmosférica a la presencia en la atmósfera de sustancias en


una cantidad que implique molestias o riesgo para la salud de las personas y de los demás
seres vivos, bienes de cualquier naturaleza,[1] así como que puedan atacar a distintos
materiales, reducir la visibilidad o producir olores desagradables. El nombre de la
contaminación atmosférica se aplica por lo general a las alteraciones que tienen efectos
perniciosos en los seres vivos y los elementos materiales, y no a otras alteraciones inocuas.
Los principales mecanismos de contaminación atmosférica son los procesos industriales
que implican combustión, tanto en industrias como en automóviles y calefacciones
residenciales, que generan dióxido y monóxido de carbono, óxidos de nitrógeno y azufre,
entre otros contaminantes. Igualmente, algunas industrias emiten gases nocivos en sus
procesos productivos, como cloro o hidrocarburos que no han realizado combustión
completa.
La contaminación atmosférica puede tener carácter local, cuando los efectos ligados al foco
se sufren en las inmediaciones del mismo, o planetario, cuando por las características del
contaminante, se ve afectado el equilibrio del planeta y zonas alejadas a las que contienen
los focos emisores.

Contenido
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• 1 Contaminantes atmosféricos primarios y secundarios
• 2 Principales tipos de contaminantes del aire
• 3 Gases contaminantes de la atmósfera
○ 3.1 Monóxido de carbono
○ 3.2 Dióxido de carbono
○ 3.3 Monóxido de nitrógeno
○ 3.4 Dióxido de azufre
○ 3.5 Metano
○ 3.6 Ozono
• 4 Efectos de los gases de la atmósfera en el clima
• 5 Algunos contaminantes provienen de fuentes naturales
• 6 Efectos nocivos para la salud
• 7 Índice de Calidad del Aire
• 8 Dispositivos de control
• 9 Gestión ambiental del componente aire
○ 9.1 Establecimiento de una red de monitoreo ambiental
 9.1.1 Modelamiento atmosférico-climático y confección de
un modelo de contaminación atmosférico
○ 9.2 Monitoreo de la calidad del aire
 9.2.1 Monitoreo de la emisión de contaminantes
○ 9.3 Normativas
 9.3.1 Europa
 9.3.1.1 España
• 10 Véase también
• 11 Referencias
• 12 Enlaces externos
○ 12.1 Agencias de calidad del aire
○ 12.2 Iniciativas de calidad del aire
○ 12.3 Calidad del aire estatal
○ 12.4 Información regional de calidad del aire
○ 12.5 Información de Ciencias de la calidad del aire
○ 12.6 Modelado de calidad del aire=

[editar] Contaminantes atmosféricos primarios y


secundarios
Los contaminantes primarios son los que se emiten directamente a la atmósfera[2] como el
dióxido de azufre SO2, que daña directamente la vegetación y es irritante para los
pulmones.
Los contaminantes secundarios son aquellos que se forman mediante procesos químicos
atmosféricos que actúan sobre los contaminantes primarios o sobre especies no
contaminantes en la atmósfera.[2] Son importantes contaminantes secundarios el ácido
sulfúrico, H2SO4, que se forma por la oxidación del SO2, el dióxido de nitrógeno NO2, que
se forma al oxidarse el contaminante primario NO y el ozono, O3, que se forma a partir del
oxígeno O2.
Ambos contaminantes, primarios y secundarios pueden depositarse en la superficie de la
tierra por deposición seca o húmeda e impactar en determinados receptores, como personas,
animales, ecosistemas acuáticos, bosques, cosechas y materiales. En todos los países
existen unos límites impuestos a determinados contaminantes que pueden incidir sobre la
salud de la población y su bienestar.
En España existen funcionando en la actualidad diversas redes de vigilancia de la
contaminación atmosférica, instaladas en las diferentes Comunidades Autónomas y que
efectúan medidas de una variada gama de contaminantes que abarcan desde los óxidos de
azufre y nitrógeno hasta hidrocarburos, con sistemas de captación de partículas, monóxido
de carbono, ozono, metales pesados, etc.[3]

[editar] Principales tipos de contaminantes del aire

Emisión de dióxido de carbono, por país, en millones de toneladas.

• Contaminantes gaseosos: en ambientes exteriores e interiores los


vapores y contaminantes gaseosos aparece en diferentes
concentraciones. Los contaminantes gaseosos más comunes son el
dióxido de carbono, el monóxido de carbono, los hidrocarburos, los
óxidos de nitrógeno, los óxidos de azufre y el ozono. Diferentes fuentes
producen estos compuestos químicos pero la principal fuente artificial es
la quema de combustible fósil. La contaminación del aire interior es
producida por el consumo de tabaco, el uso de ciertos materiales de
construcción, productos de limpieza y muebles del hogar. Los
contaminantes gaseosos del aire provienen de volcanes, e industrias. El
tipo más comúnmente reconocido de contaminación del aire es la niebla
tóxica (smog). La niebla tóxica generalmente se refiere a una condición
producida por la acción de la luz solar sobre los gases de escape de
automotores y fábricas.
• Los aerosoles:Un aerosol es a una mezcla heterogénea de partículas
solidas o líquidas suspendidas en un gas como el aire de la atmósfera.[2]
Algunas partículas son lo suficientemente grandes y oscuras para verse
en forma de hollín o humo. Otras son tan pequeñas que solo pueden
detectarse con un microscopio electrónico. Cuando se respira el polvo,
ésta puede irritar y dañar los pulmones con lo cual se producen
problemas respiratorios. Las partículas finas se inhalan de manera fácil
profundamente dentro de los pulmones donde se pueden absorber en el
torrente sanguíneo o permanecer arraigadas por períodos prolongados
de tiempo.

[editar] Gases contaminantes de la atmósfera


Artículo principal: CFC

Desde los años 1960, se ha demostrado que los clorofluorocarbonos (CFC, también
llamados "freones") tienen efectos potencialmente negativos: contribuyen de manera muy
importante a la destrucción de la capa de ozono en la estratosfera, así como a incrementar el
efecto invernadero. El protocolo de Montreal puso fin a la producción de la gran mayoría
de estos productos.
• Utilizados en los sistemas de refrigeración y de climatización por su
fuerte poder conductor, son liberados a la atmósfera en el momento de
la destrucción de los aparatos viejos.
• Utilizados como propelente en los aerosoles, una parte se libera en cada
utilización. Los aerosoles utilizan de ahora en adelante otros gases
sustitutivos, como el CO2.
[editar] Monóxido de carbono
Es uno de los productos de la combustión incompleta. Es peligroso para las personas y los
animales, puesto que se fija en la hemoglobina de la sangre, impidiendo el transporte de
oxígeno en el organismo. Además, es inodoro, y a la hora de sentir un ligero dolor de
cabeza ya es demasiado tarde. Se diluye muy fácilmente en el aire ambiental, pero en un
medio cerrado, su concentración lo hace muy tóxico, incluso mortal. Cada año, aparecen
varios casos de intoxicación mortal, a causa de aparatos de combustión puestos en
funcionamiento en una habitación mal ventilada.
Los motores de combustión interna de los automóviles emiten monóxido de carbono a la
atmósfera por lo que en las áreas muy urbanizadas tiende a haber una concentración
excesiva de este gas hasta llegar a concentraciones de 50-100 ppm,[2] tasas que son
peligrosas para la salud de las personas.
[editar] Dióxido de carbono
La concentración de CO2 en la atmósfera está aumentando de forma constante debido al uso
de carburantes fósiles como fuente de energía[2] y es teóricamente posible demostrar que
este hecho es el causante de producir un incremento de la temperatura de la Tierra - efecto
invernadero-[2] La amplitud con que este efecto puede cambiar el clima mundial depende de
los datos empleados en un modelo teórico, de manera que hay modelos que predicen
cambios rápidos y desastrosos del clima y otros que señalan efectos climáticos limitados.[2]
La reducción de las emisiones de CO2 a la atmósfera permitiría que el ciclo total del
carbono alcanzara el equilibrio a través de los grandes sumideros de carbono como son el
océano profundo y los sedimentos.
[editar] Monóxido de nitrógeno
También llamado óxido de nitrógeno (II) es un gas incoloro y poco soluble en agua que se
produce por la quema de combustibles fósiles en el transporte y la industria. Se oxida muy
rápidamente convirtiéndose en dióxido de nitrógeno, NO2, y posteriormente en ácido
nítrico, HNO3, produciendo así lluvia ácida.
[editar] Dióxido de azufre
La principal fuente de emisión de dióxido de azufre a la atmósfera es la combustión del
carbón que contiene azufre. El SO2 resultante de la combustión del azufre se oxida y forma
ácido sulfúrico, H2SO4 un componente de la llamada lluvia ácida que es nocivo para las
plantas, provocando manchas allí donde las gotitas del ácido han contactado con las hojas.[2]
SO2 + H2O = H2SO4
La lluvia ácida se forma cuando la humedad en el aire se combina con el óxido de
nitrógeno o el dióxido de azufre emitido por fábricas, centrales eléctricas y automotores que
queman carbón o aceite. Esta combinación química de gases con el vapor de agua forma el
ácido sulfúrico y los ácidos nítricos, sustancias que caen en el suelo en forma de
precipitación o lluvia ácida. Los contaminantes que pueden formar la lluvia ácida pueden
recorrer grandes distancias, y los vientos los trasladan miles de kilómetros antes de
precipitarse con el rocío, la llovizna, o lluvia, el granizo, la nieve o la niebla normales del
lugar, que se vuelven ácidos al combinarse con dichos gases residuales.
El SO2 también ataca a los materiales de construcción que suelen estar formados por
minerales carbonatados, como la piedra caliza o el mármol, formando sustancias solubles
en el agua y afectando a la integridad y la vida de los edificios o esculturas.
[editar] Metano
El metano, CH4, es un gas que se forma cuando la materia orgánica se descompone en
condiciones en que hay escasez de oxígeno; esto es lo que ocurre en las ciénagas, en los
pantanos y en los arrozales de los países húmedos tropicales. También se produce en los
procesos de la digestión y defecación de los animales herbívoros.
El metano es un gas de efecto invernadero que contribuye al calentamiento global del
planeta Tierra ya que aumenta la capacidad de retención del calor por la atmósfera.
[editar] Ozono
El ozono O3 es un constituyente natural de la atmósfera, pero cuando su concentración es
superior a la normal se considera como un gas contaminante.
Su concentración a nivel del mar, puede oscilar alrededor de 0,01 mg kg-1. Cuando la
contaminación debida a los gases de escape de los automóviles es elevada y la radiación
solar es intensa, el nivel de ozono aumenta y puede llegar hasta 0,1 kg-1.
Las plantas pueden ser afectadas en su desarrollo por concentraciones pequeñas de ozono.
El hombre también resulta afectado por el ozono a concentraciones entre 0,05 y 0,1 mg kg-
1
, causándole irritación de las fosas nasales y garganta, así como sequedad de las mucosas
de las vías respiratorias superiores[4]

[editar] Efectos de los gases de la atmósfera en el clima

Smog en Shanghai.

• Efectos climáticos: generalmente los contaminantes se elevan o flotan


lejos de sus fuentes sin acumularse hasta niveles peligrosos. Los
patrones de vientos, las nubes, la lluvia y la temperatura pueden afectar
la rapidez con que los contaminantes se alejan de una zona. Los
patrones climáticos que atrapan la contaminación atmosférica en valles
o la desplacen por la tierra pueden, dañar ambientes limpios distantes
de las fuentes originales. La contaminación del aire se produce por toda
sustancia no deseada que llega a la atmósfera. Es un problema principal
en la sociedad moderna. A pesar de que la contaminación del aire es
generalmente un problema peor en las ciudades, los contaminantes
afectan el aire en todos lugares. Estas sustancias incluyen varios gases y
partículas minúsculas o materia de partículas que pueden ser
perjudiciales para la salud humana y el ambiente. La contaminación
puede ser en forma de gases, líquidos o sólidos. Muchos contaminantes
se liberan al aire como resultado del comportamiento humano. La
contaminación existe a diferentes niveles: personal, nacional y mundial.
• El efecto invernadero evita que una parte del calor recibido desde el sol
deje la atmósfera y vuelva al espacio. Esto calienta la superficie de la
tierra. Existe una cierta cantidad de gases de efecto de invernadero en
la atmósfera que son absolutamente necesarios para calentar la Tierra,
pero en la debida proporción. Actividades como la quema de
combustibles derivados del carbono aumentan esa proporción y el efecto
invernadero aumenta. Muchos científicos consideran que como
consecuencia se está produciendo el calentamiento global. Otros gases
que contribuyen al problema incluyen los clorofluorocarbonos (CFCs), el
metano, los óxidos nitrosos y el ozono.
• Daño a la capa de ozono: el ozono es una forma de oxígeno O3 que se
encuentra en la atmósfera superior de la tierra. El daño a la capa de
ozono se produce principalmente por el uso de clorofluorocarbonos
(CFCs). La capa fina de moléculas de ozono en la atmósfera absorbe
algunos de los rayos ultravioletas (UV) antes de que lleguen a la
superficie de la tierra, con lo cual se hace posible la vida en la tierra. El
agotamiento del ozono produce niveles más altos de radiación UV en la
tierra, con lo cual se pone en peligro tanto a plantas como a animales.

[editar] Algunos contaminantes provienen de fuentes


naturales
• Los incendios forestales emiten partículas, gases y sustancias que se
evaporan en la atmósfera, son los llamados Compuestos Orgánicos
Volátiles, tambien conocidos como COVs o VOCs, por sus siglas en
inglés, (Volatile Organic Compounds).
• Partículas de polvo ultra finas creadas por la erosión del suelo cuando el
agua y el clima sueltan capas del suelo, aumentan los niveles de
partículas en suspensión en la atmósfera.
• Los volcanes arrojan dióxido de azufre y cantidades importantes de roca
de lava pulverizada conocida como cenizas volcánicas.
• El metano se forma en los procesos de pudrición de materia orgánica y
daña la capa de ozono. Puede acumularse en el subsuelo en altas
concentraciones o mezclado con otros hidrocarburos formando bolsas de
gas natural.

[editar] Efectos nocivos para la salud


Muchos estudios han demostrado enlaces entre la contaminación y los efectos para la salud.
Los aumentos en la contaminación del aire se han ligado a quebranto en la función
pulmonar y aumentos en los ataques cardíacos. Niveles altos de contaminación atmosférica
según el Índice de Calidad del Aire de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados
Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) perjudican directamente a personas que padecen
asma y otros tipos de enfermedad pulmonar o cardíaca. La calidad general del aire ha
mejorado en los últimos 20 años pero las zonas urbanas son aún motivo de preocupación.
Los ancianos y los niños son especialmente vulnerables a los efectos de la contaminación
del aire.
El nivel de riesgo depende de varios factores:
• La cantidad de contaminación en el aire,
• La cantidad de aire que respiramos en un momento dado,
• La salud general.
Otras maneras menos directas en que las personas están expuestas a los contaminantes del
aire son:
• El consumo de productos alimenticios contaminados con sustancias
tóxicas del aire que se han depositado donde crecen,
• Consumo de agua contaminada con sustancias del aire,
• Contacto con suelo, polvo o agua contaminados

[editar] Índice de Calidad del Aire


El Índice de Calidad del Aire (AQI, por sus siglas en inglés) es una herramienta usada por
la EPA y otras agencias para proveerle al público información oportuna y fácil de
comprender sobre la calidad del aire local. También indica si los niveles de polución son
perjudiciales a la salud. El AQI informa al público si la condición del aire debe preocuparle
por su salud. El AQI se enfoca en los efectos de salud que pueden pasar dentro unas horas o
días después de respirar el aire.

[editar] Dispositivos de control


Los siguientes instrumentos son utilizados comúnmente como dispositivos de control de
contaminación en la industria o en vehículos. Pueden transformar contaminantes o
eliminarlos de una corriente de salida antes de ser emitidos a la atmósfera.
• Precipitadores electrostáticos, y filtros de aire
• Carbón activado
• Condensadores
• Convertidores catalíticos
• Recirculación de gases de escape
• Desulfuración de gas de flujo y otros gas scrubbers
• Columnas incineradoras

[editar] Gestión ambiental del componente aire


[editar] Establecimiento de una red de monitoreo ambiental
La gestión ambiental en el componente aire parte por realizar un modelamiento atmosférico
del sector de estudio. Para ello se establecen estaciones de monitoreo de la calidad del Aire
ubicando estaciones con representatividad poblacional EMRP, estas debe estar ubicadas
dentro de un área urbana mínima de 2 km de díametro para que sea representativa. La red
de monitoreo debe estar mínimamente sustentada por un equipo tripartito de
Aseguramiento de la Calidad, una unidad de Control de Calidad y una unidad de
distribución de la información.
El Aseguramiento de la Calidad tiene por misión soportar la unidad de monitoreo con
recursos, la unidad de Control tiene por misión la trazabilidad, la calibración y el
cruzamiento de resultados entre sus equipos y otros de referencia. Se debe detectar los
corrimientos del valor cero, la saturación de los monitores, fuentes de emisión imprevistas
no-comunes y focalizadas, cortes de energía eléctrica y aquellos valores escapados que
induzcan a un mal pronóstico de Emergencia Ambiental.
La unidad informativa tiene por misión dar disponibilidad y análisis de la información
confeccionando modelos informativos de contaminación del componente aire.
[editar] Modelamiento atmosférico-climático y confección de un modelo de
contaminación atmosférico
Para seleccionar las locaciones más apropiadas con los objetivos propuestos del monitoreo,
es necesario manejar información que incluya, entre otros factores:
• Ubicación de fuentes emisoras en coordenadas geográficas denotadas
en un sistema SIG.
• Variabilidad geográfica o distribución espacial de las concentraciones del
contaminante, ciclos horarios del contaminante, transporte, procesos
formativos del contaminante.
• Condiciones meteorológicas y climáticas, régimen de vientos,
modelamiento climático y atmosférico, pluviometría, temperaturas
diarias, estacionales y/o con influencia de fenómenos climáticos,
radiación solar, humedad relativa, topografía.
• Densidad de la población y a la ubicación, extensión y composición de
los recursos que se desea preservar. Adicionalmente biotopos a
preservar, catastro de la fauna y flora exótica y endémica.
• Inventario de las fuentes de emisión fijas y móviles.
• Identificación de zonas latentes y saturadas
• Quemas de pastizales autorizadas o ilegales.
Estos puntos conducen a establecer modelos de contaminación atmosféricos y evaluación
de la calidad del aire.
[editar] Monitoreo de la calidad del aire
El objetivo del monitoreo de la Calidad del Aire es determinar los niveles de concentración
de contaminantes atmosféricos a los que está expuesta la población y/o el biotopo y el
medio ambiente físico. Estos objetivos son:
• Entregar información sobre el estado de la calidad del aire al sistema de
información público.
• Cumplir con resoluciones y normativas sobre medición impuestas por la
autoridad ambiental.
• Verificar el cumplimiento de estándares de calidad de aire nacionales e
internacionales.
• Determinar la concentración de contaminantes del aire de la región y
sus asentamientos.
• Detectar el transporte de contaminantes de largo alcance o plumas de
dispersión.
• Determinar las tendencias estadísticas de acumulación de
contaminantes en la atmósfera.
• Desarrollar políticas, programas de control y acciones para el
mejoramiento de la calidad del aire.
• Desarrollar herramientas de gestión de la contaminación atmosférica
(modelamiento, sistemas de información geográfica SIG de distribución
de la contaminación y exposición sobre asentamientos humanos.
• Determinar la necesidad del control de la contaminación en los niveles
actuales y futuros de calidad del aire.
• Verificar la efectividad de las medidas de control.
• Validar los resultados de los inventarios de emisiones (catastro de
fuentes emisoras) y modelos predictivos de la calidad del aire.
Puede ocurrir que al tener un conjunto de datos sobre el monitoreo de la calidad del aire se
encuentren valores de superación del umbral de la norma, esta excedencia de la norma no
necesariamente implica incumplimiento de esta.
[editar] Monitoreo de la emisión de contaminantes
Las industrias emisoras de contaminantes deben ser controladas por la autoridad ambiental
chequeando mediante una metodología adecuada la emisión de contaminiantes fijos o
móviles, determinar su impacto geográfico y polacional, en función de la características del
área geográfica, régimen de vientos, modelamiento de las trayectorias de masas de aire,
temperatura, influencia de quemas agrícolas anexadas o emisiones evapotarivas de
aerosoles o gases.
[editar] Normativas
Establecimiento de normas de emisión y valores umbrales permisibles que permitan dar
protección del biotopo humano y medio natural mediante estudios fundamentados de
variables históricas. El establecimiento de las normativas también busca sus fundamentos
en los estudios de toxicología de la OMS.
[editar] Europa
La Directiva 2001/81/ CE, del Parlamento Europeo y del Consejo, de 23 de octubre de
2001, sobre techos nacionales de emisión de determinados contaminantes atmosféricos,
tiene como objeto limitar las emisiones de contaminantes para reforzar la protección del
medio ambiente y de la salud humana y avanzar hacia el objetivo de no superar los niveles
críticos de contaminantes y de proteger de forma eficaz a toda la población frente a los
riesgos para la salud que se derivan de la contaminación atmosférica mediante la fijación de
techos nacionales de emisión.
El programa Aire puro para Europa es una estrategia temática coherente de lucha contra la
contaminación atmosférica y sus efectos. Este programa ha sido elaborado por el Sexto
programa de Acción en Materia de Medio Ambiente recientemente aprobada por la
Comisión (COM (2001) 31 de 24.01.2001). Esta estrategia consiste en evaluar la aplicación
de las directivas relativas a la calidad del aire y la eficacia de los programas sobre calidad
del aire en los Estados miembros. Además pretende mejorar el control de la calidad del aire
y la divulgación de la información al público mediante la utilización de indicadores.
Finalmente se establecerán prioridades para la adopción de nuevas medidas, examinando y
actualizando los umbrales de calidad del aire y los límites máximos nacionales de
emisión.l.
Recoge múltiples y variados objetivos con el fin de mejorar la calidad de vida de las
poblaciones de Europa. Prevenir las enfermedades y proteger el medio que nos rodean
serán algunos de los objetivos prioritarios que se desarrollarán a lo largo de la estrategia
planteada. Sin embargo debemos también mencionar algunos objetivos más específicos que
mejoraran la labor de análisis técnico, para mejorar así la política sobre la calidad del aire.
[editar] España
En particular, para el caso de España los techos (la cantidad máxima de una sustancia
expresada en kilotoneladas que puede emitir un Estado miembro en un año civil), para el
año 2010 son los siguientes:
Techo 2010 (en Gg):
• NOx: 847
• COV: 662
• SOX: 746
• NH3: 353
Como medida para instar al cumplimiento de los techos, la directiva obliga a los Estados
miembros a elaborar unos programas nacionales de reducción progresiva de las
emisiones. España ha elaborado mediante Acuerdo de Consejo de Ministros de 7 de
diciembre el II Programa Nacional de Reducción de Emisiones (Resolución de 14 de enero
de 2008, de la Secretaría General para la Prevención de la Contaminación y el Cambio
Climático . BOE nº 25, 29.01.08).

• Ley 34/2007 , de 15 de noviembre, de calidad del aire y


protección de la atmósfera. ORDEN MAM/1444/2006, de 9 de mayo.
Establece las bases en materia de prevención, vigilancia y reducción de la contaminación
atmosférica con el fin de evitar y cuando esto no sea posible, aminorar los daños que de
ésta puedan derivarse para las personas, el medio ambiente y demás bienes de cualquier
naturaleza.
El objetivo general de dicha ley es desarrollar una política estratégica integrada a largo
plazo para proteger la salud humana y el medio ambiente de los efectos de la
contaminación atmosférica. De acuerdo con el tratado, esta política tendrá por objetivo
garantizar un elevado nivel de protección del medio ambiente sobre la base del principio de
cautela, tomando los mejores datos científicos y técnicos disponibles y las ventajas y cargas
que puedan resultar de la acción o de la falta de acción
• La ley26/2007, de 23 de octubre, de Responsabilidad
Medioambiental incorpora a nuestro ordenamiento jurídico un régimen
administrativo de responsabilidad ambiental de carácter objetivo e
ilimitado basado en los principios de prevención y de que «quien
contamina paga».[5]

La Contaminación Ambiental

El aumento continuo de la población, su concentración progresiva en grandes centros urbanos y el desarrollo industrial
ocasionan, día a día, más problemas al medio ambiente conocidos como contaminación ambiental. Ésta consiste en la
presencia de sustancias (basura, pesticidas, aguas sucias) extrañas de origen humano en el medio ambiente, ocasionando
alteraciones en la estructura y el funcionamiento de los ecosistemas.

1. Efectos de la contaminación. Los efectos se manifiestan por las alteraciones en los ecosistemas; en la generación y
propagación de enfermedades en los seres vivos, muerte masiva y, en casos extremos, la desaparición de especies
animales y vegetales; inhibición de sistemas productivos y, en general, degradación de la calidad de vida (salud, aire puro,
agua limpia, recreación, disfrute de la naturaleza, etc.).

2. Causantes de la contaminación. Los causantes o contaminantes pueden ser químicos, físicos y biológicos.

· Los contaminantes químicos se refieren a compuestos provenientes de la industria química. Pueden ser de efectos
perjudiciales muy marcados, como los productos tóxicos minerales (compuestos de fierro, cobre, zinc, mercurio, plomo,
cadmio), ácidos (sulfúrico, nítrico, clorhídrico), los álcalis (potasa, soda cáustica), disolventes orgánicos (acetona),
detergentes, plásticos, los derivados del petróleo (gasolina, aceites, colorantes, diesel), pesticidas (insecticidas, fungicidas,
herbicidas), detergentes y abonos sintéticos (nitratos, fosfatos), entre otros.

· Los contaminantes físicos se refieren a perturbaciones originadas por radioactividad, calor, ruido, efectos mecánicos,
etc.

· Los contaminantes biológicos son los desechos orgánicos, que al descomponerse fermentan y causan contaminación.
A este grupo pertenecen los excrementos, la sangre, desechos de fábricas de cerveza, de papel, aserrín de la industria
forestal, desagües, etc.

3. Formas de contaminación. Se manifiesta de diversas formas:

· La contaminación del aire o atmosférica se produce por los humos (vehículos e industrias), aerosoles, polvo, ruidos,
malos olores, radiación atómica, etc. Es la perturbación de la calidad y composición de la atmósfera por sustancias
extrañas a su constitución normal.

· La contaminación del agua es causada por el vertimiento de aguas servidas o negras (urbanos e industriales), de
relaves mineros, de petróleo, de abonos, de pesticidas (insecticidas, herbicidas y similares), de detergentes y otros
productos.

· La contaminación del suelo es causada por los pesticidas, los abonos sintéticos, el petróleo y sus derivados, las
basuras, etc.

· La contaminación de los alimentos afecta a los alimentos y es originada por productos químicos (pesticidas y otros) o
biológicos (agentes patógenos). Consiste en la presencia en los alimentos de sustancias riesgosas o tóxicas para la salud
de los consumidores y es ocasionada durante la producción, el manipuleo, el transporte, la industrialización y el consumo.

· La contaminación agrícola es originada por desechos sólidos, líquidos o gaseosos de las actividades agropecuarias.
Pertenecen a este grupo los plaguicidas, los fertilizantes' los desechos de establos, la erosión, el polvo del arado, el
estiércol, los cadáveres y otros.

· La contaminación electromagnética es originada por la emisión de ondas de radiofrecuencia y de microondas por la


tecnología moderna, como radares, televisión, radioemisoras, redes eléctricas de alta tensión y las telecomunicaciones. Se
conoce también como contaminación ergomagnética.

· La contaminación óptica se refiere a todos los aspectos visuales que afectan la complacencia de la mirada. Se produce
por la minería abierta, la deforestación incontrolado, la basura, los anuncios, el tendido eléctrico enmarañado, el mal
aspecto de edificios, los estilos y los colores chocantes, la proliferación de ambulantes, etc.

· La contaminación publicitaria es originada por la publicidad, que ejerce presiones exteriores y distorsiona la conciencia
y el comportamiento del ser humano para que adquiera determinados productos o servicios, propiciando ideologías,
variaciones en la estructura socioeconómica, cambios en la cultura, la educación, las costumbres e, incluso, en los
sentimientos religiosos.

· La contaminación radiactiva es la resultante de la operación de plantas de energía nuclear, accidentes nucleares y el


uso de armas de este tipo. También se la conoce como contaminación neutrónica, por ser originada por los neutrones, y
es muy peligrosa por los daños que produce en los tejidos de los seres vivos.

· La contaminación sensorial es la agresión a los sentidos por los ruidos, las vibraciones, los malos olores, la alteración
del paisaje y el deslumbramiento por luces intensas. La contaminación sónica se refiere a la producción intensiva de
sonidos en determinada zona habitada y que es causa de una serie de molestias (falta de concentración, perturbaciones
del trabajo, del descanso, del sueño).

· La contaminación cultural es la introducción indeseable de costumbres y manifestaciones ajenas a una cultura por parte
de personas y medios de comunicación, y que son origen de pérdida de valores culturales. Esta conduce a la pérdida de
tradiciones y a serios problemas en los valores de los grupos étnicos, que pueden entrar en crisis de identidad.
EN CONCLUSIÓN
Con frecuencia se descubren nuevas formas y fuentes de contaminación, que afectan al ambiente y a la salud.
En la era moderna y con el violento desarrollo de nuevas tecnologías y productos surgen nuevas fuentes
contaminantes, que al inicio parecen inofensivos, y luego se demuestra que ocasionan daños a la salud física o
mental de las personas o al ambiente (extinción de especies y degradación de recursos básicos como agua,
suelo, bosques, etc).

¿Qué es la contaminación del aire?

Es la que se produce como consecuencia de la emisión de sustancias tóxicas. La


contaminación del aire puede causar trastornos tales como ardor en los ojos y en la
nariz, irritación y picazón de la garganta y problemas respiratorios. Bajo determinadas
circunstancias, algunas substancias químicas que se hallan en el aire contaminado
pueden producir cáncer, malformaciones congénitas, daños cerebrales y trastornos del
sistema nervioso, así como lesiones pulmonares y de las vías respiratorias. A
determinado nivel de concentración y después de cierto tiempo de exposición, ciertos
contaminantes del aire son sumamente peligrosos y pueden causar serios trastornos e
incluso la muerte.
La polución del aire también provoca daños en el medio ambiente, habiendo afectado
la flora arbórea, la fauna y los lagos. La contaminación también ha reducido el espesor
de la capa de ozono. Además, produce el deterioro de edificios, monumentos, estatuas
y otras estructuras.
La contaminación del aire también es causante de neblina, la cual reduce la visibilidad
en los parques nacionales y otros lugares y, en ocasiones, constituye un obstáculo para
la aviación.

¿Cuáles son los principales contaminantes del aire?

Monóxido de Carbono (CO): Es un gas inodoro e incoloro. Cuando se lo inhala, sus


moléculas ingresan al torrente sanguíneo, donde inhiben la distribución del oxígeno. En
bajas concentraciones produce mareos, jaqueca y fatiga, mientras que en
concentraciones mayores puede ser fatal.
El monóxido de carbono se produce como consecuencia de la combustión incompleta
de combustibles a base de carbono, tales como la gasolina, el petróleo y la leña, y de
la de productos naturales y sintéticos, como por ejemplo el humo de cigarrillos. Se lo
halla en altas concentraciones en lugares cerrados, como por ejemplo garajes y túneles
con mal ventilados, e incluso en caminos de tránsito congestionado.
Dióxido de Carbono (CO2): Es el principal gas causante del efecto invernadero. Se
origina a partir de la combustión de carbón, petróleo y gas natural. En estado líquido o
sólido produce quemaduras, congelación de tejidos y ceguera. La inhalación es tóxica
si se encuentra en altas concentraciones, pudiendo causar incremento del ritmo
respiratorio, desvanecimiento e incluso la muerte.
Clorofluorcarbonos (CFC): Son substancias químicas que se utilizan en gran
cantidad en la industria, en sistemas de refrigeración y aire acondicionado y en la
elaboración de bienes de consumo. Cuando son liberados a la atmósfera, ascienden
hasta la estratosfera. Una vez allí, los CFC producen reacciones químicas que dan lugar
a la reducción de la capa de ozono que protege la superficie de la Tierra de los rayos
solares. La reducción de las emisiones de CFC y la suspensión de la producción de
productos químicos que destruyen la capa de ozono constituyen pasos fundamentales
para la preservación de la estratosfera.
Contaminantes atmosféricos peligrosos (HAP): Son compuestos químicos que
afectan la salud y el medio ambiente. Las emanaciones masivas –como el desastre que
tuvo lugar en una fábrica de agroquímicos en Bhopal, India– pueden causar cáncer,
malformaciones congénitas, trastornos del sistema nervioso y hasta la muerte
Las emisiones de HAP provienen de fuentes tales como fábricas de productos químicos,
productos para limpieza en seco, imprentas y vehículos (automóviles, camiones,
autobuses y aviones).
Plomo: Es un metal de alta toxicidad que ocasiona una diversidad de trastornos,
especialmente en niños pequeños. Puede afectar el sistema nervioso y causar
problemas digestivos. Ciertos productos químicos que contienen plomo son
cancerígenos. El plomo también ocasiona daños a la fauna y flora silvestres.
El contenido de plomo de la gasolina se ha ido eliminando gradualmente, lo que ha
reducido considerablemente la contaminación del aire. Sin embargo, la inhalación e
ingestión de plomo puede tener lugar a partir de otras fuentes, tales como la pintura
para paredes y automóviles, los procesos de fundición, la fabricación de baterías de
plomo, los señuelos de pesca, ciertas partes de las balas, algunos artículos de
cerámica, las persianas venecianas, las cañerías de agua y algunas tinturas para el
cabello.
Ozono (O3): Este gas es una variedad de oxígeno, que, a diferencia de éste, contiene
tres átomos de oxígeno en lugar de dos. El ozono de las capas superiores de la
atmósfera, donde se forma de manera espontánea, constituye la llamada “capa de
ozono”, la cual protege la tierra de la acción de los rayos ultravioletas. Sin embargo, a
nivel del suelo, el ozono es un contaminante de alta toxicidad que afecta la salud, el
medio ambiente, los cultivos y una amplia diversidad de materiales naturales y
sintéticos. El ozono produce irritación del tracto respiratorio, dolor en el pecho, tos
persistente, incapacidad de respirar profundamente y un aumento de la propensión a
contraer infecciones pulmonares. A nivel de medio ambiente, es perjudicial para los
árboles y reduce la visibilidad.
El ozono que se halla a nivel del suelo proviene de la descomposición (oxidación) de los
compuestos orgánicos volátiles de los solventes, de las reacciones entre substancias
químicas resultantes de la combustión del carbón, gasolina y otros combustibles y de
las substancias componentes de las pinturas y spray para el cabello. La oxidación se
produce rápidamente a alta temperatura ambiente. Los vehículos y la industria
constituyen las principales fuentes del ozono a nivel del suelo.
Oxido de nitrógeno (NOx): Proviene de la combustión de la gasolina, el carbón y
otros combustibles. Es uno de los principales causas del smog y la lluvia ácida. El
primero se produce por la reacción de los óxidos de nitrógeno con compuestos
orgánicos volátiles. En altas concentraciones, el smog puede producir dificultades
respiratorias en las personas asmáticas, accesos de tos en los niños y trastornos en
general del sistema respiratorio. La lluvia ácida afecta la vegetación y altera la
composición química del agua de los lagos y ríos, haciéndola potencialmente
inhabitable para las bacterias, excepto para aquellas que tienen tolerancia a los ácidos.
Partículas: En esta categoría se incluye todo tipo de materia sólida en suspensión en
forma de humo, polvo y vapores. Además, de reducir la visibilidad y la cubierta del
suelo, la inhalación de estas partículas microscópicas, que se alojan en el tejido
pulmonar, es causante de diversas enfermedades respiratorias. Las partículas en
suspensión también son las principales causantes de la neblina, la cual reduce la
visibilidad.
Las partículas de la atmósfera provienen de diversos orígenes, entre los cuales podemos
mencionar la combustión de diesel en camiones y autobuses, los combustibles fósiles, la mezcla y
aplicación de fertilizantes y agroquímicos, la construcción de caminos, la fabricación de acero, la
actividad minera, la quema de rastrojos y malezas y las chimeneas de hogar y estufas a leña.
Dióxido de azufre (SO2): Es un gas inodoro cuando se halla en bajas
concentraciones, pero en alta concentración despide un olor muy fuerte. Se produce
por la combustión de carbón, especialmente en usinas térmicas. También proviene de
ciertos procesos industriales, tales como la fabricación de papel y la fundición de
metales. Al igual que los óxidos de nitrógeno, el dióxido de azufre es uno de los
principales causantes del smog y la lluvia ácida. Está estrechamente relacionado con el
ácido sulfúrico, que es un ácido fuerte. Puede causar daños en la vegetación y en los
metales y ocasionar trastornos pulmonares permanentes y problemas respiratorios
Compuestos orgánicos volátiles (VOC): Son substancias químicas orgánicas. Todos
los compuestos orgánicos contienen carbono y constituyen los componentes básicos
de la materia viviente y de todo derivado de la misma. Muchos de los compuestos
orgánicos que utilizamos no se hallan en la naturaleza, sino que se obtienen
sintéticamente. Los compuestos químicos volátiles emiten vapores con gran facilidad.
La emanación de vapores de compuestos líquidos se produce rápidamente a
temperatura ambiente.
Los VOC incluyen la gasolina, compuestos industriales como el benceno, solventes
como el tolueno, xileno y percloroetileno (el solvente que más se utiliza para la
limpieza en seco). Los VOC emanan de la combustión de gasolina, leña, carbón y gas
natural, y de solventes, pinturas, colas y otros productos que se utilizan en el hogar o
en la industria. Las emanaciones de los vehículos constituyen una importante fuente de
VOC. Muchos compuestos orgánicos volátiles son peligrosos contaminantes del aire.
Por ejemplo, el benceno tiene efectos cancerígenos.
¿Qué puedo hacer para disminuir mi aporte a la contaminación del aire?

Hay muchas formas de ayudar a reducir la contaminación del aire. Se puede hacer un
aporte significativo a la purificación del aire simplemente siguiendo (o no, según sea el
caso) ciertas prácticas sencillas
Dado que los vehículos contribuyen enormemente a la polución del aire mediante la
emisión de CO2, NOx, ozono, VOC, HAP, CFC y partículas volátiles, la modificación de los
hábitos de conducción contribuirá a reducir la misma.
Reducir el uso del automóvil, usar medios de transporte público o bicicleta, caminar más, utilizar el
automóvil como medio de transporte colectivo, etc. constituyen la mejor manera de ayudar a
reducir la polución atmosférica.
Si conduce, tenga en cuenta lo siguiente:
• • Evite circular a alta velocidad
• • Cuando compre un vehículo, elija uno que tenga alto rendimiento en millas
por litro de gasolina.
• • No sobrellene el tanque de gasolina
• • No cargue gasolina en días de alto contenido de ozono. Trate de hacerlo
después de que oscurezca.
• • Use un modelo de vehículo que sea lo más nuevo posible, ya que los modelos
nuevos son, en general, menos contaminantes.
• • Utilice un vehículo alternativo, como por ejemplo el automóvil eléctrico, o uno
que funcione con otro tipo de combustible.
• • Conduzca suavemente y evite que su automóvil permanezca sin uso durante
mucho tiempo.
• • Si su automóvil es de un modelo anterior a 1995, haga cambiar el peligroso
sistema de aire acondicionado R-12 (clorofluocarbonado) por el R-134-a, que es
más seguro, con lo cual contribuirá a reducir el agujero de ozono.
• • Mantenga su automóvil en buen estado, poniendo especial atención en el
sistema de escape.
• • Asegúrese de que los neumáticos tengan la presión de aire adecuada.
• • Mantenga en buen estado el sistema de aire acondicionado de su vehículo,
asegurándose de que no haya filtraciones.
• • Haga menor cantidad de viajes. Planifique su itinerario, de manera de evitar
las zonas de tránsito congestionado.
• • Reduzca el uso de gasolina tanto como le sea posible –la forma y el diseño del
automóvil pueden ser factores determinantes del consumo.

He aquí otras prácticas mediante las cuales Ud. puede contribuir a disminuir la contaminación del
aire:
• • Posponga las tareas de jardinería que requieran el uso de herramientas a
gasolina en días de alto nivel de de ozono.
• • Consuma alimentos orgánicos o al menos aquellos no hayan sido sometidos a
un uso tan intensivo de agroquímicos.
• • Restrinja la limpieza en seco.
• • Evite el uso de pinturas, aceites y solventes en días de alta concentración de
ozono.
• • Reduzca el consumo de electricidad, lo cual contribuirá a disminuir las
emanaciones de SO2, NOx, VOC y partículas.
• • Prenda el carbón de leña con un encendedor eléctrico en vez de hacerlo con
combustible líquido.
• • Restrinja-reutilice-recicle. Un menor consumo redundará en menor
contaminación atmosférica de todo tipo.
Información complementaria

Para mayor información referente a contaminación atmosférica, comuníquese con la Agencia de


Protección del Medio Ambiente (EPA) a las siguientes líneas hotline:
Lluvia Acida: (202) 564-9620;

Aire en espacios cerrados: (800) 438-4318

Protección del Ozono de la Estratosfera: (800) 296-1996


Si desea obtener una copia gratuita de la Guía del Medio Ambiente de la EPA
(documento Nº 520/B-94-001), llame al (202) 260-7751
Para obtener mayores datos, comuníquese con un especialista en sanidad ambiental,
llamando al (800) 557-2366, o bien vía e-mail a airqual@nsc.org