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UNIVERSIDAD TECNOLÓGICA NACIONAL

FACULTAD REGIONAL RAFAELA
DEPARTAMENTO DE INGENIERÍA CIVIL LABORATORIO

Serie: Notas Técnicas NT- 003, Agosto de 2005

GENERALIDADES SOBRE COMPACTACIÓN DE SUELOS *
Rubén C. Rosetti, Hugo F. Begliardo
Laboratorio Ingeniería Civil Departamento de Ingeniería Civil Universidad Tecnológica Nacional, F.R.Rafaela Bv.Roca y Artigas, (2300) Rafaela (Argentina) e-mail: laboratorio.civil@frra.utn.edu.ar – web page: http://www.frra.utn.edu.ar

ÍNDICE
I. II. III. IV V. VI. Compactación de suelos………………………………….…………………………………. El ensayo de compactación en Laboratorio……………………………………………….. Eficacia de la compactación en obra..………………………………………………….... Control del grado de compactación en obra……………………….............…………...... Algunas consideraciones……………………………………………………………..……... Fuentes de consulta…………………………………………………………………………. Pág. 1 2 3 3 4 4

I. COMPACTACIÓN DE SUELOS
Se entiende por compactación de suelos al proceso mecánico por el cual se busca mejorar artificialmente las características de resistencia, compresibilidad y el comportamiento esfuerzo – deformación de los mismos. En general implica una reducción de los vacíos y, como consecuencia de ello, en el suelo ocurren cambios volumétricos de importancia ligados a la pérdida de aire, porque por lo común no se presenta expulsión de agua. Normalmente el esfuerzo de compactación le imparte al suelo un aumento de la resistencia al corte, un incremento en la densidad, una disminución de la contracción, una disminución de la permeabilidad y una disminución de la compresibilidad. Habitualmente esta técnica se aplica a rellenos artificiales, como terraplenes para caminos o ferroca*

Foto 1: Compactación con rodillo pata de cabra (tomada de www.icc.ucv.cl)

El presente trabajo se ha basado en las referencias que se citan al final. Su objetivo es proveer al profesional de la construcción un material de interés común, de breve extensión y útil para su desenvolvimiento cotidiano.

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El primero y más difundido es debido al Dr. presas de tierra. El Ensayo Proctor Estándar también es conocido como Ensayo AASHTO T–99 (American Association of State Higway and Transportation Officials – Asociación Americana de Agencias Estatales de Carreteras y Transportes). Sin embargo.com) No obstante ello. vibración o compresión de laboratorio que encuentran su contraparte en los rodillos pata de cabra. se obtenían densidades secas sucesivamente más altas (mejor grado de compactación). Proctor (1933) y es conocido como Ensayo Proctor Estándar.ele. al superar un cierto valor la humedad agregada. no existe equipo de compactación aplicable al terreno que sea contraparte o comparable al ensayo de impacto en el Laboratorio (a diferencia de lo que ocurre en el caso de ensayos de amasado. sea por impacto. EL ENSAYO DE COMPACTACIÓN EN LABORATORIO En la actualidad existen distintos métodos para reproducir en laboratorio las condiciones de compactación en obra. vibro-compactadores. que desde el comienzo de su implementación hasta el presente es un método aceptado y referenciado en un sinnúmero de pliegos de obras. Un equipo vial típico empleado para compactar suelos cohesivos (arcillas-limos) es el rodillo “pata de cabra” (Foto 1). La prueba consiste en compactar el suelo a emplear en tres capas dentro de un molde de forma y dimensiones normalizadas.7 [cm]. Con este procedimiento Proctor observó que para un suelo dado. demandadas por los pesados equipos de aviación militar que se desarrollaron por entonces. como respuesta a las exigencias de subrasantes más densas en aeropistas. las densidades secas disminuían. vibración o compresión estática o dinámica.5 [kg] de peso. el peso del pisón se elevó a 4. produce estabilización del suelo al transferirle energía al mismo. por medio de 25 golpes en cada una de ellas con un pisón de 2. con lo cual las condiciones empeoraban. Todo método de compactación. Ciertamente. estabilizados.).bases para pavimentos. puso en evidencia que. que se deja caer libremente desde una altura de 30. de rueda lisa. es tanta la experiencia que se ha acumulado sobre la prueba patrón Proctor. notó que esa tendencia no se mantenía indefinidamente si no que. Asimismo. el número de golpes en cada una de ellas se llevó de 25 a 55. así como la gran cantidad de información que da indicio de su eficacia. o bien por amasado. Foto 2: Instrumental para ensayo Proctor en Laboratorio (tomada de www. etc. a contenido de humedad creciente incorporado a la masa del mismo. Este ensayo modificó el Estándar aumentando el número de capas de 3 a 5. Básicamente con ello se evitó incrementar las 2 . para un suelo dado y a determinada energía de compactación. En tiempos de la Segunda Guerra Mundial se introdujo el Ensayo Proctor Modificado (AASHTO T–180). II. Es decir. existe un valor de “Humedad Óptima” con la cual puede alcanzarse la “Máxima Densidad Seca”. como es el caso del Ensayo Proctor. en no pocas ocasiones se hace necesario compactar el terreno natural a fin de mejorar su capacidad portante. bases o sub .5 [kg] y la altura de caída a 45. R. R.5 [cm] (Foto 2).rriles. etc.

se puede comprobar que el Modificado provee valores de Densidad Seca Máxima más elevados. Elección adecuada del equipo: tipo. EFICACIA DE LA COMPACTACIÓN EN OBRA La eficacia de la compactación que se puede lograr en obra depende. para un mismo suelo. en correspondencia con menores valores de Humedad Óptima. ambas pruebas cuentan con variantes a las formas originales. Los friccionales. presión de inflado de neumáticos. La elección del tipo de ensayo a efectuar dependerá. de la naturaleza de la obra a realizar.Densímetros nucleares. entre la Densidad Seca alcanzada en obra y la Densidad Máxima Seca obtenida en laboratorio para el mismo suelo (Ensayo “Proctor” Estándar o Modificado) GC [%] = Densidad Seca del suelo “in situ” Densidad Máxima Seca de laboratorio x 100 El control en obra se hace generalmente realizando ensayos de determinación del GC y comparando sus resultados con el porcentaje prescripto en pliegos (90%. 95%.Método del volumenómetro (o de la membrana de goma). 100%. en porcentaje. inspección o ejecución y en las empresas constructoras. III. Actualmente. son tres los más utilizados: . Contenido de humedad del suelo. etc. peso. o adaptación de originales.Método de la arena. CONTROL DEL GRADO DE COMPACTACIÓN EN OBRA Se define como Grado de Compactación (GC) de un suelo compactado a la relación. Es común encontrar en Pliegos exigencias de porcentajes mínimos de compactación que no se corresponden con el destino de la obra a ejecutar. También es frecuente que no se indique el tipo de ensayo a ejecutar lo cual provoca desorientación en los profesionales a cargo de la dirección. de: • • • • • • Naturaleza del suelo a compactar. lo cual depende del destino y de la importancia de la obra (1). mientras que los suelos tipo arcillosos se compactan mejor por métodos estáticos (rodillos pata de cabra. En buena medida ello es debido a que habitualmente tales pliegos son copia de copia. etc. entre otros factores. básicamente. . a consecuencia de la mayor energía aportada. rodillos lisos). La energía específica de compactación (energía que se le entrega al suelo por unidad de volumen durante el proceso mecánico de que se trate). es cercana al Límite Plástico. determinada por ésta última prueba. Los métodos usados para la compactación dependen del tipo de suelo. (1) 3 . Número de pasadas del equipo de compactación. como las arenas.). Cantidad y espesor de las capas del terraplén.compactaciones relativas por encima del 100% del Proctor Normal o Estándar. y la dificultad que presentan algunos suelos en ser compactados en campo cuando su humedad óptima. área de contacto. Entre los métodos para determinar la Densidad Seca en obra. frecuencia de vibración. sin un adecuado control profesional antes de su aprobación. IV. Comparando los resultados entre ambos. . rodillos neumáticos. se compactan eficientemente por métodos vibratorios (placas vibratorias).

4) De no prescribirse en pliegos.Fundamentos de la Mecánica de Suelos” . 5) Cuando se realicen ensayos de compactación.).3 4y5 Espesor mínimo 15 cm. por muy modesta que sea la obra o el destino. ALGUNAS CONSIDERACIONES En los casos en que sea necesario realizar ensayos de compactación se deben tener en cuenta las siguientes consideraciones: 1) El suelo con el que se realice la prueba de compactación debe ser representativo del que se utilizará en obra. modificada o alguna de sus variantes) conforme a las características de la obra.2.A título de orientación. calles y estacionamientos en mercados de abastos. tomada de la fuente de consulta [3]: Capa Cuerpo de terraplén Subrasante Subbase y base A Subbase y base B Prueba Proctor (AASHTO) % de compactación mínima Estándar Estándar Estándar o intermedia Modificada 90 95 95 o 100 100 Las subbases y bases A y B se usan en carreteras y aeropistas de intenso y pesado tránsito. 30 cm. se indica que ninguna compactación debe ser inferior al 90% del ensayo correspondiente.. Tomo I. A. % de compactación mínima 90 95 Categoría 1 : Calles residenciales. etc. V. 4 . mientras que un excesivo número de pasadas resultará antieconómico. E. pocos autobuses. 1992. 3º Edición. regular cantidad de autobuses. conforme a la categoría de tránsito a recibir: Categoría de tránsito 1. 6) Al realizar una compactación siempre es conveniente hacer un control en un pequeño sector de la obra. cal. se deberán realizar los ensayos con la adición estabilizadora o modificadora correspondiente. a fin de asegurar la representatividad del mismo en relación al suelo empleado. es el Director de Obra quien debe establecer qué prueba ejecutar (estándar. Categoría 3 : Avenidas. estacionamiento de automóviles. Con un número de pasadas insuficiente no se alcanzará la densidad requerida. sirve también de orientación la siguiente tabla. 2) Si la obra es muy extensa (por ejemplo caminos) o el suelo a utilizar se tomara en préstamo de distintos yacimientos. “Mecánica de Suelos . autopistas. 3) En caso de empleo de suelos modificados ( con cemento. estacionamientos industriales. arena. Categoría 5 : Carreteras urbanas. y siempre bajo la prueba Estándar. Categoría 4 : Calzadas y calles comerciales con muchos autobuses.RICO RODRIGUEZ. siempre es necesario efectuar el control en obra del porcentaje alcanzado. Limusa. JUAREZ BADILLO. Categoría 2 : Calles residenciales alimentadoras. VI. Tratándose de Subrasantes. FUENTES DE CONSULTA 1. En el cuadro siguiente se ilustra sobre la prueba AASHTO conveniente y el porcentaje mínimo de compactación a requerir. se deberán ejecutar tantos ensayos de compactación como fuesen necesarios. determinando el porcentaje alcanzado para establecer el número de pasadas apropiado del equipo.

México. “Pliego Único de Condiciones y Especificaciones Técnicas”. MONCAYO. 4. BOWLES. 5.“Manual de Pavimentos”. McGraw–Hill. 5 . Santa Fe . 6. DIRECCIÓN PROVINCIAL DE VIALIDAD. 1981. “Manual de Laboratorio de Suelos en Ingeniería Civil”. 1972. “MECÁNICA DE SUELOS – Método de Ensayo de Compactación en Laboratorio”. Bogotá. CECSA. J.2.. 1980. J. 3. Norma IRAM Nº 10511/72.1977. Norma de Ensayo Vialidad Nacional VN – E.“Compactación de Suelos”.5 – 67.