Comunicado de Prensa

Brotes de sarampión en Europa y en América: Recomendaciones para la población
Viernes 20 de mayo 2011, San José, Costa Rica. La Organización Mundial de la Salud informó que Europa, particularmente Francia, enfrenta un brote de sarampión con un acumulado de 4,937 casos reportados de enero a mayo de 2011. Durante el año 2011 se han notificado más de 6,500 casos en 33 países de Europa. Además se reportó un aumento de la incidencia de la enfermedad infecto-contagiosa en Gran Bretaña, Alemania, Holanda, Noruega, Rumania, Rusia y Suiza. En España se reportaron 800 casos en Andalucía en dos brotes desde octubre y una muerte en Sevilla. En Bangladesh, 4 niños fallecieron por sarampión durante la última semana; Macedonia reportó 636 casos desde septiembre, 400 de ellos este año, principalmente en Skopje, la capital. La incidencia del sarampión también ha aumentado en Estados Unidos y Canadá, donde la mayor parte de los afectados viajó recientemente a Europa, Asia o África o han tenido contacto con viajeros internacionales. El Ministerio de Salud de Panamá, reportó también un caso de sarampión en una niña que viajó a Europa, después de 16 años de estar el país libre de sarampión. La causa de estos brotes son las bajas coberturas de vacunación en algunos países, que como Gran Bretaña redujeron las coberturas a cifras hasta de 50%. La Dra. Rebecca Martin, directora de la oficina de la OMS en Europa para enfermedades prevenibles mediante la inmunización indicó que el alto número de casos en Francia “se debe a un exceso de confianza, pues, ya no veían la enfermedad, así que la gente pensó que no había necesidad de inmunizar a sus niños… La gente olvida que el sarampión puede ser muy grave, pero ahora su percepción del riesgo cambió”. De acuerdo al reporte de vigilancia del sarampión y de la rubéola en las Américas, de la OPSOMS, al 14 de mayo del 2011, se han confirmado por laboratorio un total de 165 casos de sarampión en los países de la Región: en Estados Unidos (111), Canadá (31), Chile( 5), Brasil (8), Panamá (3), República Dominicana(1), y Guadalupe (3); 69 de estos casos fueron importados de otras regiones del mundo, 76 están relacionados con la importación y 20 se desconoce la fuente de infección. El doctor Cuauhtémoc Ruiz Matus, Director de la Unidad de Inmunización de la Organización Panamericana de la Salud, comentó que "el riesgo de contraer la infección es muy alto", el sarampión es altamente contagioso y hasta el 90% de las personas en contacto con una persona infectada se enferma”. El virus se propaga fácilmente por el aire y en espacios cerrados. Las gotitas con el virus pueden permanecer en algún lugar hasta dos horas después que una persona enferma se retira. El riesgo de importación de sarampión se asocia a la presencia de personas no vacunadas y al alto tránsito de personas. Costa Rica es un país con turismo internacional durante todo el año y además, estimaciones de niveles de niños y niñas susceptibles indican que se alcanzó el umbral que permite que exista transmisión del virus cuando se introduce en el país.

Durante los últimos 10 años las coberturas de vacunación contra Sarampión-Rubéola y Paperas (SRP) en población infantil de Costa Rica han sido menores al 90% e incluso en algunos cantones las cifras han sido tan bajas como 60%. Además, la eficacia de la vacuna contra sarampión y rubéola es aproximadamente 95%, lo que significa que no todos los vacunados estén inmunizados contra la enfermedad. Por ello, la campaña de vacunación que actualmente Costa Rica está realizando es precisamente para evitar la ocurrencia de casos de sarampión y la reintroducción del virus en nuestro país. Recomendaciones: 1. Se hace un llamado a los padres de familia a proteger a sus hijos llevándolos a vacunar contra SRP durante la campaña que se está realizando este mes de mayo. La meta es vacunar 662.043 niños entre 15 meses y menos de 10 años de edad. A la fecha se han vacunado 487.490 (73.63%) y faltan por vacunar 174.553 niños. 2. Es importante que toda persona que viaje revise su carné de vacunación para verificar que ha recibido la vacuna SRP. Si no está vacunado, se recomienda que se vacune al menos dos semanas antes de la partida. Constituyen excepciones a esta indicación los viajeros que presenten contraindicaciones de tipo médico para recibir vacunas contra el sarampión y la rubéola. La vacuna SRP puede ser solicitada en los EBAIS y clínicas de la Caja Costarricense del Seguro Social o en farmacias privadas.