Energía nuclear Y Plantas nucleares

Otra técnica. para producir este tipo de energía aprovechando reacciones nucleares pueden ser utilizados muchos otros isótopos de varios elementos químicos. la fusión del par deuterio-tritio (2H-3H). 210Po. empleada principalmente en pilas de mucha duración para sistemas que requieren poco consumo eléctrico. . Estas reacciones se dan en los núcleos de algunos isótopos de ciertos elementos químicos. La principal característica de este tipo de energía es la alta calidad de la energía que puede producirse por unidad de masa de material utilizado en comparación con cualquier otro tipo de energía conocida por el ser humano. producen energía térmica.1 Así. el plutonio-239. la medicina nuclear usada en los hospitales. respectivamente). energía mecánica o energía térmica. Sin embargo. el aprovechamiento de dicha energía para otros fines como. La energía nuclear puede transformarse de forma descontrolada. etc. en los que se aprovechan los distintos modos de desintegración para generar electricidad en sistemas de termopares a partir del calor transferido por una fuente radiactiva. Tanto los materiales usados como el diseño de las instalaciones son completamente diferentes en cada caso. la obtención de energía eléctrica. el estroncio-90 o el polonio-210 (232Th. La energía desprendida en esos procesos nucleares suele aparecer en forma de partículas subatómicas en movimiento. Esas partículas. bien sea con fines pacíficos o bélicos. al frenarse en la materia que las rodea. 90Sr. es común referirse a la energía nuclear no solo como el resultado de una reacción sino como un concepto más amplio que incluye los conocimientos y técnicas que permiten la utilización de esta energía por parte del ser humano.Energía nuclear La energía nuclear es la energía que se libera espontánea o artificialmente en las reacciones nucleares. siendo la más conocida la fisión del uranio-235 (235U). y su aplicación. térmica y mecánica a partir de reacciones nucleares. en el interior de las estrellas. 239Pu. o RTG en inglés). dando lugar al armamento nuclear. Sin embargo. por ejemplo. como por ejemplo en los buques nucleares. o controlada en reactores nucleares en los que se produce energía eléctrica. Esta energía térmica se transforma en energía mecánica utilizando motores de combustión externa. con la que funcionan los reactores nucleares. como las turbinas de vapor. o para la generación de energía eléctrica en centrales nucleares. Existen varias disciplinas y técnicas que usan de base la energía nuclear y van desde la generación de electricidad en las centrales nucleares hasta las técnicas de análisis de datación arqueológica (arqueometría nuclear). Dicha energía mecánica puede ser empleada en el transporte. es la utilización de generadores termoeléctricos de radioisótopos (GTR. y la más habitual en la naturaleza. como el torio-232. ya que se desaprovecha entre un 86 y 92% de la energía que se libera. Los dos sistemas más investigados y trabajados para la obtención de energía aprovechable a partir de la energía nuclear de forma masiva son la fisión nuclear y la fusión nuclear. pero sorprende la poca eficiencia del proceso. este término engloba otro significado.

con dos reactores de agua en ebullición (BWR). La refrigeración se realiza mediante un intercambio de agua con el océano. La refrigeración se realiza en circuito cerrado mediante dos torres de refrigeración que emiten vapor de agua. con tres reactores de agua a presión (PWR). Central nuclear de Ikata. Planta de energía nuclear Susquehanna.Núcleo de un reactor nuclear de un huevo de gallina de fisión de investigación TRIGA. Puede apreciarse la radiación Cherenkov. Central nuclear de Lemóniz (España) cuya puesta en marcha fue abandonada por la actividad terrorista de ETA . en azul.

beta y gamma. Joliot Curie descubrió que además del bario.Historia Las reacciones nucleares Henri Becquerel. Enrico Fermi y sus colaboradores bombardearon con neutrones más de 60 elementos. produciendo las primeras fisiones nucleares artificiales. Con el descubrimiento del neutrino. . haciendo factible la reacción en cadena. denominando a los tres tipos que consiguieron descubrir alfa. Lise Meitner. En 1896 Henri Becquerel descubrió que algunos elementos químicos emitían radiaciones. En 1932 James Chadwick descubrió la existencia del neutrón que Wolfgang Pauli había predicho en 1930. partícula descrita teóricamente en 1930 por Pauli pero no detectada hasta 1956 por Clyde Cowan y sus colaboradores. se pudo explicar la radiación beta. Pronto se vio que todas ellas provenían del núcleo atómico que describió Rutherford en 1911. También en 1932 Mark Oliphant teorizó sobre la fusión de núcleos ligeros (de hidrógeno). se emitían neutrones secundarios en esa reacción. en Alemania.3 Tanto él como Marie Curie y otros estudiaron sus propiedades. Muy pronto llegaron a la conclusión de que eran resultado de la división de los núcleos del uranio. Se había llevado a cabo el descubrimiento de la fisión. Otto Hahn y Fritz Strassmann verificaron los experimentos de Fermi y en 1939 demostraron que parte de los productos que aparecían al llevar a cabo estos experimentos con uranio eran núcleos de bario. entre ellos 235 U. descubriendo que estas radiaciones eran diferentes de los ya conocidos Rayos X y que poseían propiedades distintas. e inmediatamente después Enrico Fermi descubrió que ciertas radiaciones emitidas en fenómenos no muy comunes de desintegración eran en realidad estos neutrones. describiendo poco después Hans Bethe el funcionamiento de las estrellas basándose en este mecanismo. Durante los años 1930. En Francia. En 1938.

el Departamento de Desarrollo de Armamento de la Alemania Nazi desarrolló un proyecto de energía nuclear (Proyecto Uranio) con vistas a la producción de un artefacto explosivo nuclear. Robert Oppenheimer. Posteriormente se llevaron a cabo programas nucleares en la Unión Soviética (primera prueba de una bomba de fisión el 29 de agosto de 1949). firmó una carta al presidente Franklin Delano Roosevelt de los Estados Unidos.: J. alcanzando límites de potencia destructiva nunca antes sospechada por el ser humano (cada bando podía derrotar y destruir varias veces a todos sus enemigos). . Se construyó el primer reactor de prueba en 1953. escrita por Leó Szilárd. se construyó el primer reactor del mundo hecho por el ser humano (existió un reactor natural en Oklo): el Chicago Pile-1 (CP-1). destinado a la producción de plutonio. sino a la generación de electricidad. El 16 de julio de 1945 fue probada la primera bomba nuclear (nombre en clave Trinity) en el desierto de Alamogordo. Albert Einstein. Por su parte el programa de armamento nuclear alemán (liderado este por Werner Heisenberg). se construyó un reactor mucho mayor en Hanford. el almirante Hyman Rickover propuso la construcción de reactores de fisión no encaminados esta vez a la fabricación de material para bombas. y al mismo tiempo.La fisión nuclear De izda. El 15 de agosto de 1945 acabó la segunda guerra mundial en el Pacífico con la rendición de Japón. Durante la Segunda Guerra Mundial. Se pensó. una de uranio enriquecido y una de plutonio (Little Boy y Fat Man) que fueron lanzadas sobre las ciudades japonesas de Hiroshima (6 de agosto de 1945) y Nagasaki (9 de agosto de 1945) respectivamente. Enrico Fermi y Ernest Lawrence.000. Ambos proyectos desarrollados finalizaron con la construcción de dos bombas. no alcanzó su meta antes de la rendición de Alemania el 8 de mayo de 1945. en 1939. Estas empresas desarrollaron los reactores de agua ligera tipo BWR y PWR respectivamente. botando el primer submarino nuclear (el USS Nautilus (SSN-571)) el 17 de enero de 1955 a las 11:00. una potencia jamás observada anteriormente en ningún otro explosivo. un proyecto de enriquecimiento de uranio en cascada. Como parte del mismo programa militar. Ya en la década de 1940.4 El 2 de diciembre de 1942. En esta prueba se llevó a cabo una explosión equivalente a 19. acertadamente. comenzando la carrera armamentística en ambos bloques creados tras la guerra. como parte del proyecto Manhattan dirigido por J. El Departamento de Defensa estadounidense propuso el diseño y construcción de un reactor nuclear utilizable para la generación eléctrica y propulsión en los submarinos a dos empresas distintas norteamericanas: General Electric y Westinghouse.000 de kg de TNT (19 kilotones). en la que se prevenía sobre este hecho. Francia y Gran Bretaña. a dcha. Robert Oppenheimer. que estos reactores podrían constituir un gran sustituto del diésel en los submarinos.

en lugar del uranio enriquecido utilizado por los diseños de agua ligera. En los años 1940. Los mismos diseños de reactores de fisión se trasladaron a diseños comerciales para la generación de electricidad.Estos reactores se han utilizado para la propulsión de buques. Entre 1950 y 1960 Canadá desarrolló un nuevo tipo. el desarrollo de una bomba de estas características no fue considerado primordial hasta la explosión de la primera bomba atómica rusa en 1949. con plutonio como combustible y mercurio como refrigerante. reducción del tamaño de los motores.) como civil (rompehielos y cargueros). Este evento provocó que en 1950 el presidente estadounidense Harry S. Otros países (Francia. En 1938 Hans Bethe logró explicarlo mediante reacciones de fusión. con una potencia equivalente a 10. para estrellas muy pesadas. En la década de los 50 Ernest Lawrence propuso la posibilidad de utilizar reactores nucleares con geometrías inferiores a la criticidad (reactores subcríticos cuyo combustible podría ser el torio). AGR. . RDS-1 o Joe-1. el torio y el uranio que no son fisibles con neutrones térmicos (lentos). En 1951 se construyó el EBR-I.. ADS sus siglas en inglés). basado en el PWR. que utilizaba agua pesada como moderador y uranio natural como combustible. sabiendo que podría resultar en una potencia miles de veces superior.000 de kg de TNT (10. En 1996. A este tipo de sistemas se les conoce como Sistemas asistidos por aceleradores (en inglés Accelerator driven systems. En 1942 se investigó la posibilidad del uso de una reacción de fisión como método de ignición para la principal reacción de fusión. cruceros. Truman anunciara el comienzo de un proyecto que desarrollara la bomba de hidrógeno. parte de la Operación Ivy o Hiedra). entre otros) desarrollaron sus propios diseños de reactores nucleares para la generación eléctrica comercial. un aumento de potencia y el uso de las nuevas tecnologías que fueron apareciendo.XX no se entendió la forma en que se generaba energía en el interior de las estrellas para contrarrestar el colapso gravitatorio de estas. El 12 de agosto de 1953 la Unión Soviética realiza su primera prueba con un artefacto termonuclear (su potencia alcanzó algunos centenares de kilotones). en los que la reacción sería soportada por un aporte externo de neutrones. Los únicos cambios producidos en el diseño con el transcurso del tiempo fueron un aumento de las medidas de seguridad. En 1946 se construyó el primer reactor de neutrones rápidos (Clementine) en Los Álamos. una mayor eficiencia termodinámica. Este último tipo de reactor fue parte del diseño del primer avión bombardero (1954) con propulsión nuclear (el US Aircraft Reactor Experiment o ARE). Italia. RBMK o PBR entre otros) o sales fundidas (litio o berilio entre otros) como moderador. Posteriormente se descubrió el ciclo protón-protón para estrellas de menor masa. el Superfénix o SPX. No existía reacción química con la potencia suficiente y la fisión tampoco era capaz. En este tipo de reactores se pueden utilizar como combustible los radioisótopos del plutonio.. tras finalizar la Segunda Guerra Mundial. En 1993 Carlo Rubbia propone utilizar una instalación de espalación en la que un acelerador de protones produjera los neutrones necesarios para mantener la instalación. reducción en el almacenamiento de combustible y autonomía no mejorados por ninguna otra técnica existente. se estudió la posibilidad del uso de la fusión en la bomba nuclear. Otros diseños de reactores para su uso comercial utilizaron carbono (Magnox.5 La fusión nuclear Hasta el principio del s. el primer reactor rápido con el que se consiguió generar electricidad.000. El 1 de noviembre de 1952 se probó la primera bomba nuclear (nombre en clave Mike. como el Sol.400. y se prevé que la primera planta de este tipo (MYRRHA) comience su funcionamiento entre el 2016 y el 2018 en el centro de Mol (Bélgica). con el ciclo CNO. Este diseño se abandonó tras el desarrollo de los misiles balísticos intercontinentales (ICBM). Sin embargo. fue el reactor rápido de mayor potencia construido hasta el momento (1200 MWe). como parte del proyecto Manhattan.4 megatones). donde presentan potencia. tanto de uso militar (submarinos. portaaviones..

Lawson. Este último diseño logró en 1968 la primera reacción termonuclear cuasiestacionaria jamás conseguida. Ninguno de los proyectos de investigación actualmente en marcha predicen una ganancia de energía significativa. En el mismo año comenzó en la Unión Soviética el desarrollo del primer Tokamak. dando lugar a sus primeros experimentos en 1956. demostrándose que era el diseño más eficiente conseguido hasta la época. Sin embargo. utiliza este diseño. sobre la base del stellarator. Cápsula de combustible preparada para el reactor de fusión de confinamiento inercial NIF. el diseño internacional que tiene fecha de comienzo de sus operaciones en el año 2016 y que intentará resolver los problemas existentes para conseguir un reactor de fusión de confinamiento magnético.6 Los criterios de Lawson definieron las condiciones mínimas necesarias de tiempo. rellena de deuterio y tritio. Sus inconvenientes prácticos hicieron de esta una opción secundaria para alcanzar el objetivo de un reactor de fusión. Sin embargo hasta la década de los 70 no se desarrollaron láseres suficientemente potentes. que persiguen el mismo objetivo de conseguir un dispositivo que consiga mantener la reacción de fusión a partir de este diseño. sin embargo. .7 En 1951 comenzó el programa de fusión de Estados Unidos.Las condiciones que eran necesarias para alcanzar la ignición de un reactor de fusión controlado. Así se han construido el National Ignition Facility (NIF. con lo que consiguió financiación para su continuación. ITER. con inicio de sus pruebas programadas para 2010) estadounidense y el Laser Megajoule (LMJ. debido a los tratados internacionales que prohibían la realización de ensayos nucleares en la atmósfera. por lo que está previsto un proyecto posterior que pudiera dar lugar a los primeros reactores de fusión comerciales (DEMO para el confinamiento magnético e HiPER para el confinamiento inercial). En 1962 se propuso otra técnica para alcanzar la fusión basada en el uso de láseres para conseguir una implosión en pequeñas cápsulas llenas de combustible nuclear (de nuevo núcleos de hidrógeno). densidad y temperatura que debía alcanzar el combustible nuclear (núcleos de hidrógeno) para que la reacción de fusión se mantuviera. Sin embargo. que será completado en el 2010) francés. no fueron derivadas hasta 1955 por John D. esta opción (básicamente microexplosiones termonucleares) se convirtió en un excelente laboratorio de ensayos para los militares. ya en 1946 se patentó el primer diseño de reactor termonuclear.

ej. En el eje de abcisas se representa el número de protones (Z) mientras que en el eje de ordenadas el número de neutrones (N). El número de neutrones (N) sin embargo puede variar para un mismo elemento. La masa atómica de un isótopo viene dada por A = Z + N u. generando con muy poca cantidad de combustible muchísima mayor energía. con un superíndice que es la masa atómica y un subíndice que es el número atómico (p. el isótopo 238 del uranio se escribiría como Ventajas e inconvenientes de la Energía nuclear Ventajas La energía nuclear. la emisión de 700 millones de toneladas de óxido de carbono por año a la atmósfera. Un elemento químico se puede identificar de forma inequívoca por el número de protones que posee su núcleo.etcétera. evitando así. evitando así gastos en transportes. se les llama isótopos de un mismo elemento. Hay un alto coste de las instalaciones y m ). Mientras que el tamaño del átomo resulta ser del orden del angstrom (10-10 m). o sea. este número se llama número atómico (Z). el número de protones más el de neutrones (nucleones) que posee en su núcleo. Para denominar un isótopo suele utilizarse la letra que indica el elemento químico. su masa). también se evitan otras emisiones de elementos contaminantes que se generan en el uso de combustibles fósiles. el núcleo es 100. Además.10 El modelo de átomo propuesto por Niels Bohr consiste en un núcleo central compuesto por partículas que concentran la práctica mayoría de la masa del átomo (neutrones y protones). residuos. año que puede considerarse como el inicio de la física nuclear moderna. Sir James Chadwick descubrió el neutrón en 1932. se reducen el consumo de las reservas de combustibles fósiles. A los átomos a los que solo les distingue el número de neutrones en su núcleo (en definitiva. rodeado por varias capas de partículas cargadas casi sin masa (electrones). Para valores bajos de Z ese número tiende a ser muy parecido al de protones. pero al aumentar Z se necesitan más neutrones para mantener la estabilidad del núcleo. genera un tercio de la energía eléctrica que se produce en la Unión Europea. Inconvenientes Hay un alto riesgo de contaminación en caso de accidente. Se producen residuos radiactivos que son difíciles de almacenar. Por otra parte.Fundamentos físicos Gráfico de isótopos. Los isótopos marcados en rojo son aquellos que pueden considerarse estables. Todos los átomos neutros (sin carga eléctrica) poseen el mismo número de electrones que de protones.000 veces menor que el átomo. . el núcleo puede medirse en fermis (10-15 m).

Es por tanto un recurso no renovable. Con este vapor se mueve una turbina que genera electricidad.71%) y U-234 (menos que el 0. que se reúnen en grupos de unas 50 a 200 varillas. En 1956 se puso en marcha. La fisión controlada del U-235 libera una gran cantidad de energía que se usa en la planta nuclear para convertir agua en vapor. de unos 4 metros de largo. El reactor en el que se produce la fisión 2. han hecho que en muchos países la opinión pública mayoritariamente se haya opuesto a la continuación o ampliación de los programas nucleares. Suele hallarse casi siempre junto a rocas sedimentarias. El uranio que se va a usar en el reactor se prepara en pequeñas pastillas de dióxido de uranio de unos milímetros.01%). sobre todo en caso de accidentes. La turbina que produce electricidad con la energía contenida en el vapor . Producción de electricidad en la central nuclear Una central nuclear tiene cuatro partes: 1. El riesgo de accidente grave en una central nuclear bien construida y manejada es muy bajo. Dado que el U-235 se encuentra en una pequeña proporción. El generador de vapor en el que el calor producido por la fisión se usa para hacer hervir agua 3. Un reactor nuclear típico puede contener unas 250 de estas agrupaciones de varillas.4% de las reservas mundiales). En los años cincuenta y sesenta esta forma de generar energía fue acogida con entusiasmo. cada una de las cuales contiene la energía equivalente a una tonelada de carbón.Energía nuclear La energía nuclear procede de reacciones de fisión o fusión de átomos en las que se liberan gigantescas cantidades de energía que se usan para producir electricidad. El sistema más usado para generar energía nuclear utiliza el uranio como combustible. Obtención de energía por fisión nuclear convencional. originándose una reacción en cadena. la primera planta nuclear generadora de electricidad para uso comercial. El mineral del uranio contiene tres isótopos: U-238 (9928%). especialmente el de Chernobyl (1986) que sucedió en una central de la URSS construida con muy deficientes medidas de seguridad y sometida a unos riesgos de funcionamiento alocados. dado el poco combustible que consumía (con un solo kilo de uranio se podía producir tanta energía como con 1000 toneladas de carbón). hasta aumentar la concentración de U-235 a un 3%. En 1990 había 420 reactores nucleares comerciales en 25 países que producían el 17% de la electricidad del mundo. Pero ya en la década de los 70 y especialmente en la de los 80 cada vez hubo más voces que alertaron sobre los peligros de la radiación. el mineral debe ser enriquecido (purificado y refinado). Además ha surgido otro problema de difícil solución: el del almacenamiento de los residuos nucleares de alta actividad. En este proceso el núcleo del átomo de uranio (U235) es bombardeado por neutrones y se rompe originándose dos átomos de un tamaño aproximadamente mitad del de uranio y liberándose dos o tres neutrones que inciden sobre átomos de U-235 vecinos. que vuelven a romperse. El mineral de uranio se encuentra en la naturaleza en cantidades limitadas. En concreto se usa el isótopo 235 del uranio que es sometido a fisión nuclear en los reactores. Hay depósitos importantes de este mineral en Norteamérica (27.5%). Africa (33%) y Australia (22. haciéndolo así útil para la reacción. Estas pastillas se ponen en varillas. pero algunos de estos accidentes. en Inglaterra. U-235 (0.

Con el agua del circuito primario se calienta otro circuito de agua. Esta vasija junto con el generador de vapor están colocados en un edificio construido con grandes medidas de seguridad con paredes de hormigón armado de uno a dos metros de espesor diseñadas para soportar terremotos. El giro de la turbina mueve a un generador que es el que produce la corriente eléctrica. El condensador en el cual se enfría el vapor. . convirtiéndolo en agua líquida. Esquema del funcionamiento de una central nuclear Medidas de seguridad En las centrales nucleares habituales el núcleo del reactor está colocado dentro de una vasija gigantesca de acero diseñada para que si ocurre un accidente no salga radiación al ambiente. huracanes y hasta colisiones de aviones que chocaran contra él. Este circuito forma un sistema cerrado en el que el agua circula bajo presión.4. Repercusiones ambientales de la energía nuclear Una de las ventajas que los defensores de la energía nuclear le encuentran es que es mucho menos contaminante que los combustibles fósiles. el agua es enfriada en torres de enfriamiento. Finalmente. llamado secundario. o por otros procedimientos. El agua de este circuito secundario se transforma en vapor a presión que es conducido a una turbina. La reacción nuclear tiene lugar en el reactor. para que permanezca líquida a pesar de que la temperatura que alcanza es de unos 293ºC. En las centrales nucleares habituales hay un circuito primario de agua en el que esta se calienta por la fisión del uranio. en el están las agrupaciones de varillas de combustible intercaladas con unas decenas de barras de control que están hechas de un material que absorbe los neutrones. Comparativamente las centrales nucleares emiten muy pocos contaminantes a la atmósfera. Introduciendo estas barras de control más o menos se controla el ritmo de la fisión nuclear ajustándolo a las necesidades de generación de electricidad.

Este tipo de reacciones son las que se están produciendo en el sol y en el resto de las estrellas. en la antigua URSS.Los que se oponen a la energía nuclear argumentan que el hecho de que el carbón y. Además es un proceso que. pero un problema de muy difícil solución permanece: el almacenamiento a largo plazo de los residuos radiactivos que se generan en las centrales. Problemas de contaminación radiactiva En una central nuclear que funciona correctamente la liberación de radiactividad es mínima y perfectamente tolerable ya que entra en los márgenes de radiación natural que habitualmente hay en la biosfera. el agua del circuito primario. en menor medida el petróleo y el gas. produce muy escasa contaminación radiactiva. a la atmósfera. lo que tecnológicamente es posible. de hecho ha habido accidentes graves. Y. porque la radiactividad produce graves daños. bien sea en el funcionamiento habitual o en el desmantelamiento. El problema ha surgido cuando han ocurrido accidentes en algunas de las más de 400 centrales nucleares que hay en funcionamiento. emitiendo gigantescas cantidades de energía. y el de Chernobyl. . que es muy abundante. pues el combustible que requiere es el hidrógeno. la seguridad es cada vez mayor. aunque encarece la producción de electricidad. sean sucios no es un dato a favor de las centrales nucleares. pero cuando suceden sus consecuencias son muy graves. el metal que envuelve al uranio se funde y se escapan radiaciones. Muchas personas que apoyan la energía nuclear ven en este proceso la solución al problema de la energía. Almacenamiento de los residuos radiactivos Con los adelantos tecnológicos y la experiencia en el uso de las centrales nucleares. que está contenida en el reactor y es radiactiva. en Estados Unidos. por accidente. no hay reactores de fusión trabajando en ningún sitio. La probabilidad de que ocurran estos accidentes es muy baja. El de Three Mile Island. Que lo que hay que lograr es que se disminuyan las emisiones procedentes de las centrales que usan carbón y otros combustibles fósiles. La principal dificultad es que estas reacciones son muy dificiles de controlar porque se necesitan temperaturas de decenas de millones de grados centígrados para inducir la fusión y todavía. Una planta nuclear típica no puede explotar como si fuera una bomba atómica. También puede escapar. Dos han sido más recientes y conocidos. pero cuando por un accidente se producen grandes temperaturas en el reactor. Fusión nuclear Cuando dos núcleos atómicos (por ejemplo de hidrógeno) se unen para formar uno mayor (por ejemplo helio) se produce una reacción nuclear de fusión. a pesar de que se está investigando con mucho interés. en principio. cuando la central ya ha cumplido su ciclo de vida y debe ser cerrada.

por lo que se utiliza U enriquecido aumentando hasta el 3. mediante choques. el helio. Este efecto se logra intercalando alguna sustancia cuyos átomos.7% de U235. sin moderador y refrigerado por sodio. Este proceso se conoce también como termalización de los neutrones. que también calienta tanto al moderador como al combustible. el agua pesada. frenen su velocidad hasya más o menos 2 km/s. Se emplean diferentes tipos de moderadores. construido por General Electric (1956). para aumentar la eficiencia del reactor. En 1947 Hyman Rickover (EUA) logró que el gobierno le autorizara la construcción de dos reactores para el funcionamiento de dos submarinos: uno que utilizaba agua a presión (PWR). el Seawolf. para suministrar energía a las máquinas de vapor. frenen a los neutrones despedidos. Pueden usarse también. al inicio de la era nuclear.Todos los reactores proporcionan la mayor parte de su energía en forma de calor producto de la fisión nuclear. el sodio. . (Pulsando sobre la imagen de la izquierda podrás ver un diagrama de una planta nuclear típica). El uranio natural contiene sólo 0. por lo que. los moderadores absorben distintas cantidades de neutrones. Así. el otro fue un reactor rápido. donde el reactor hace las veces de caldera. el agua. En funcionamiento. Pu239 y U233 que se obtienen artificialmente a partir de U238 y To232. la transformación de la fuerza del vapor en energía eléctrica fue sólo una aplicación. entre ellos se encuentra el grafito. Este calor es el que se pensó emplear. el Nautilus y que fue construido por Westinghouse (1955). Los moderadores se emplean para que los neutrones emitidos en la reacción. de acuerdo al proyecto nuclear de que se trate.0%. y otros. se puede utilizar uranio enriquecido.

Japón U enriquecido. en barras grafito (HTGR) sodio EUA U enriquecido. en barras grafito (AGR) helio Gran Bretaña U enriquecido. en barras tubulares U natural U enriquecido U enriquecido grafito (SGR) agua en ebullición grafito (RBMK) agua pesada agua pesada agua pesada agua pesada (SGHWR) agua a presión (CANDU) CO2 agua en ebullición EUA Rusia Canadá Francia Gran Bretaña U enriquecido agua (REP) líquido orgánico Universal U enriquecido líquido orgánico (OMR) agua EUA U enriquecido en solución Fluoruro de Pu o de Th fundido en U Pu 239 U enriquecido agua (HRE) fluoruro fluoruro ninguno agua (BWR) (MSRE) sodio agua en ebullición EUA EUA Universal Universal (Laguna Verde) .COMBUSTIBLE U natural U natural U enriquecido en bolas MODERADOR grafito grafito grafito REFRIGERANTE aire agua helio (AVR) CO2 EJEMPLO (PAÍS) Gran Bretaña EUA. Rusia Alemania U natural grafito (UNGG) CO2 Francia. en barras U enriquecido.

Central nuclear Una central nuclear es una instalación industrial empleada para la generación de energía eléctrica a partir de energía nuclear. que se caracteriza por el empleo de materiales fisionables que mediante reacciones nucleares proporcionan calor. 1979) y Chernobyl (Rusia 1986). Japón y toda Europa. usualmente uranio. Pronto proliferaron en EUA. que puede fisionarse) o fértil (que puede convertirse en fisil por reacciones nucleares). La gran candidad de reglamentos y especificaciones que deben cumplirse para su construcción y puesta en marcha ha desalentado su empleo y obligado a pensar en otras formas de generación de energía. generado a partir de la activación del uranio. Es. En el proceso de fisión radiactiva. a partir del accidente nuclear registrado en la planta de Three Mile Islands (EUA. que sus beneficios se han venido criticando con intensidad. se establece una reacción que es sostenida y moderada mediante el empleo de elementos auxiliares dependientes del tipo de tecnología empleada. los primeros en la historia. Estas centrales constan de uno o varios reactores. La obtención de energía a bajo costo y. de bajo impacto al ambiente. que utilizó un reactor rápido y que suministró 100 kilowatios de electricidad. la construcción de plantas nucleares fuera la ¶mejor· opción para la generación de electricidad. Canadá. Este calor es empleado por un ciclo termodinámico convencional para mover un alternador y producir energía eléctrica. si se tienen las medidas de seguridad necesarias y observadas estrictamente.El 20 de diciembre de 1951 entró en funcionamiento una pequeña planta nuclear en la zona desértica de Idaho. A partir de ese momento. Veracruz. . México cuenta a partir de 1990 con una planta en funcionamiento en Laguna Verde. el uso de reactores para la producción de energía se puso de moda. hizo que en muchos lugares del mundo. y en algunos combustibles también plutonio. que son contenedores (llamados habitualmente vasijas) en cuyo interior se albergan varillas u otras configuraciones geométricas de minerales con algún elemento fisil (es decir.

las emisiones contaminantes indirectas derivadas de su propia construcción. incluido su almacenamiento) no son despreciables. Las instalaciones nucleares son construcciones muy complejas por la variedad de tecnologías industriales empleadas y por la elevada seguridad con la que se les dota. de la fabricación del combustible y de la gestión posterior de los residuos radiactivos (se denomina gestión a todos los procesos de tratamiento de los residuos. La energía nuclear se caracteriza por producir. expulsando vapor de agua. A cambio. no produce contaminación atmosférica de gases derivados de la combustión que producen el efecto invernadero.Torres de refrigeración de la central nuclear de Cofrentes. España. ni precisan el empleo de combustibles fósiles para su operación. Las características de la reacción nuclear hacen que pueda resultar peligrosa si se pierde su control y prolifera por encima de una determinada temperatura a la que funden los materiales empleados en el reactor. Brasil. Central nuclear en Río de Janeiro. además de una gran cantidad de energía eléctrica. Sin embargo. residuos nucleares que hay que albergar en depósitos aislados y controlados durante largo tiempo. así como si se producen escapes de radiación nociva por esa u otra causa. En España las centrales nucleares generaron el 20 % de la energía eléctrica necesaria en 2008 .

9. como uranio o plutonio.Transformador. 14. 18. 5.Circuito primario. al circuito secundario. 16. por el que circula el agua que se calienta en reactor. 6Generador de vapor.Circuito de refrigeración.Turbina. 13.Líquido saturado. La turbina. El generador de vapor es un intercambiador de calor que transmite calor del circuito primario. que en las centrales PWR procede de las torres de refrigeración.Emisión de aire húmedo (con vapor de agua). El reactor nuclear es el encargado de realizar la fisión o fusión de los átomos del combustible nuclear. como un río.Reactor nuclear.Funcionamiento Central nuclear con un reactor de agua a presión. produciendo la energía eléctrica. 17.Edificio de contención. 11. El generador de vapor de agua (sólo en las centrales de tipo PWR). Las centrales nucleares constan principalmente de cuatro partes: y y y y El reactor nuclear. 8. vuelve al reactor nuclear para empezar el proceso de nuevo. donde cede calor al agua fría refrigerante. El condensador. ya sea utilizando torres de refrigeración o no. que mueve un generador eléctrico para producir electricidad con la expansión del vapor. 3.Condensador.Acumulador de presión. Después de la expansión en la turbina el vapor es condensado en el condensador. 2. Mediante un transformador se aumenta la tensión eléctrica a la de la red de transporte de energía eléctrica.Generador eléctrico.Río. 20.Combustible nuclear. un lago o el mar. transformando el agua en vapor de agua que posteriormente se expande en las turbinas. 15. produciendo el movimiento de éstas que a la vez hacen girar los generadores. 10.Barras de control. 19. 4. 12Vapor. 7.Aire húmedo. donde se produce la reacción nuclear. para el circuito de refrigeración. Una vez condensado.Circuito secundario. Las centrales nucleares siempre están cercanas a un suministro de agua fría. liberando una gran cantidad de energía calorífica por unidad de masa de combustible. Seguridad .Torre de refrigeración. un intercambiador de calor que enfría el vapor transformándolo nuevamente en líquido. (PWR) 1.Aire ambiente.

Autoridad reguladora: es el organismo encargado de velar que el resto de barreras se encuentren en perfecto funcionamiento. Tercera barrera física: sistemas que minimizan los efectos debidos a sucesos externos a la propia central. Los riesgos deben preverse y analizarse para poder ser mitigados. En una central nuclear de uso civil se utiliza una aproximación llamada defensa en profundidad. No debe estar vinculado a intereses políticos ni empresariales. los trabajadores u otras personas que vivan en las cercanías. .Como cualquier actividad humana. de fuera adentro podría ser: 1. 4. Gráfica con los datos de los sucesos notificados al CSN por las centrales nucleares españolas en el periodo 1997-2006. 2. Primera barrera física (sistemas pasivos): sistemas de protección intrínsecos basados en las leyes de la física que dificultan la aparición de fallos en el sistema del reactor. Normas y procedimientos: todas las actuaciones deben regirse por procedimientos y normas escritas. separación o diversidad de sistemas de seguridad destinados a un mismo fin. basándose tanto como sea posible en sistemas pasivos y minimizando los activos. comprendiendo el plan de emergencia exterior. Barrera técnica: todas las instalaciones se instalan en ubicaciones consideradas muy seguras (baja probabilidad de sismo o vulcanismo) y altamente despobladas. Segunda barrera física (sistemas activos): Reducción de la frecuencia con la que pueden suceder los fallos. planes de evacuación de la población cercana por si todo lo demás fallara. Además se debe llevar a cabo un control de calidad y deben estar supervisadas por la autoridad reguladora. Una primera aproximación a las distintas barreras utilizadas (cada una de ellas múltiple). Salvaguardas técnicas. deben poseer la información y formación necesaria. 3. Deben existir planes de emergencia que estén plenamente operativos. Como los amortiguadores que impiden una ruptura en caso de sismo. 5. Todos. Por ejemplo el uso de sistemas diseñados con reactividad negativa o el uso de edificios de contención. probablemente la estrategia seguida será la de defensa en profundidad. 6. Esta aproximación sigue un diseño de múltiples barreras para alcanzar ese propósito. 7. entre otras medidas. los diseños de los futuros reactores de cuarta generación se están centrando en que todas las barreras de seguridad sean infalibles. Cada central nuclear posee dos planes de emergencia: uno interior y uno exterior. Del mismo modo. una central nuclear de fisión conlleva riesgos y beneficios. no es esperable que varíe la estrategia de defensa en profundidad. Para ello es necesario que sean periódicamente probados mediante simulacros. siendo sus decisiones vinculantes. A todos aquellos sistemas diseñados para eliminar o al menos minimizar esos riesgos se les llama sistemas de protección y control. Aunque los niveles de seguridad de los reactores de tercera generación han aumentado considerablemente con respecto a las generaciones anteriores. Por ejemplo las válvulas de control que sellan los circuitos. Se basa en la redundancia. Además debe estar previsto qué hacer en caso de que todos o varios de esos niveles fallaran por cualquier circunstancia. Por su parte.

. catalogado a posteriori (no existía ese año la escala en España) como de grado 3 (incidente importante). o cualquier otro motivo). Funciona de la siguiente manera: Mediante un caudal de agua de 44. un canal de recogida del agua y las correspondientes bombas de impulsión para la refrigeración del condensador y elevación del agua a las torres. una compuerta. iniciándose la escala en el 0 (sin significación para la seguridad) y acabando en el 7 (accidente grave).) puede llevarse a cabo sin detener el funcionamiento de la central. desgaste. no existían planes de emergencia. se produce un paro automático de la reacción en cadena llamado SCRAM. Si cualquiera de las barreras falla aumenta la probabilidad de que suceda un accidente. Si los inspectores consideran que el fallo puede comprometer el nivel de seguridad en cuestión elevan el aviso al organismo regulador (en España el CSN).. un aspersor. se realiza la refrigeración del condensador.600 kg/s aportado por un tercer circuito semiabierto. Si varias barreras fallan en cualquiera de los niveles. la planta no poseía edificio de contención. se produce un aviso a los controladores que a su vez se lo comunican a los inspectores residentes en la central nuclear. El incidente (denominados así cuando se encuentran en grado 3 o inferiores)Vandellós I en 1989. A estos avisos se les denomina sucesos notificables. que puede alcanzar diferentes grados de gravedad. El caudal de agua evaporado por la torre es restituido a partir de la toma de agua en un azud de un río próximo . En otros casos la reparación de esa parte en cuestión (una válvula. denominado "Sistema de Circulación". el diseño del reactor era de reactividad positiva. Si varios de los niveles fallan puede producirse un accidente..) causó el accidente nuclear más grave ocurrido: el accidente de Chernóbil. falla (por defecto de fabricación. de nivel 7 en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares (INES). Este sistema consta de dos torres de refrigeración de tiro natural.10 La ruptura de varias de estas barreras (no existía independencia con el gobierno.En algunos casos. cuando el fallo puede hacer que algún parámetro de funcionamiento de la central supere las Especificaciones Técnicas de Funcionamiento (ETF) definidas en el diseño de la central (con unos márgenes de seguridad). puede finalmente producirse la ruptura de ese nivel.Cuando una parte de cualquiera de esos niveles. Sistema de refrigeración en una central nuclear El sistema de refrigeración se encarga de que no se sobrecaliente el reactor y esto produzca una explosión en el núcleo. etc. Esos grados de gravedad se organizaron en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares (INES) por el OIEA y la AEN. compuestos a su vez por múltiples sistemas y barreras.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful