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Administración de Justicia Indígena y Derechos Colectivos

¿Qué son los Derechos Colectivos?

Agustín Grijalva*

Este artículo presenta los rasgos fundamentales de los derechos colectivos, que son los derechos
humanos más recientemente constitucionalizados en el Ecuador.

Derechos de tercera generación, colectivos y es una condición necesaria para ejercer


difusos derechos de primera generación como el
derecho a la vida o a la integridad física.
Los derechos colectivos son derechos humanos Los derechos colectivos se distinguen de otros
específicos de los cuales son titulares ciertos derechos de tercera generación porque es
grupos humanos. Los derechos colectivos son relativamente posible determinar quienes
parte de los llamados derechos de tercera concretamente pueden reclamarlos o son
generación cuyo reconocimiento internacional afectados por su violación. De esta suerte, los
fue históricamente posterior a la de los derechos derechos de tercera generación al desarrollo o a
civiles y políticos (primera generación ) y a la de la paz los tenemos todos los miembros de la
los derechos económicos, sociales y culturales sociedad, son derechos difusos en cuanto su
(segunda generación). violación nos afecta a todos pero no es posible
Algunos derechos de tercera generación son el determinar específicamente a quienes. En
derecho al desarrollo, a la paz, al patrimonio contraste, los derechos colectivos tienden a
artístico y cultural, a un medio ambiente sano, referirse a grupos más específicos. Los
los derechos de los pueblos indígenas y los de derechos colectivos de los pueblos indígenas
los consumidores. son propios de quienes los integran. Los
En el caso ecuatoriano, los derechos colectivos, derechos colectivos de los consumidores y a un
que como decimos son también derechos de medio ambiente sano pueden ser difusos, pero
tercera generación, reconocidos en cuanto sea determinable quienes son los
constitucionalmente son únicamente los afectados por una determinada violación de los
ambientales, los étnicos y los de los mismos se ajustan mejor al concepto de
consumidores. La Constitución reconoce a los derechos colectivos. Por supuesto esta
pueblos indígenas derechos colectivos a su determinación del grupo concreto afectado no
identidad cultural, propiedad, participación, siempre es fácil o posible.
educación bilingüe, medicina tradicional, entre Los derechos colectivos son diversos pero no
otros. Estos derechos se extienden, en lo opuestos a los derechos humanos individuales.
aplicable, a los pueblos negros o De hecho, los derechos colectivos incluyen
afroecuatorianos. La Constitución también derechos individuales en cuanto los grupos
reconoce a toda la población el derecho a un humanos que son sus titulares están formados
medio ambiente sano y ecológicamente por individuos y en cuanto crean condiciones
equilibrado así como reparaciones e para el ejercicio de derechos individuales. De
indemnizaciones para los consumidores este modo, por ejemplo, los derechos colectivos
afectados por productos o acciones lesivas sea de los pueblos indígenas implican y protegen el
de actores públicos o privados. derecho individual a la cultura de cada persona.
Los derechos de tercera generación, y por tanto El derecho colectivo a un medio ambiente sano
también los derechos colectivos, sirven de ampara tanto la salud de la comunidad como la
complemento a los de las dos generaciones de cada uno de los individuos que la forman. Sin
anteriores en cuanto se refieren a la creación de embargo, los derechos colectivos son
condiciones concretas para el ejercicio de estos indivisibles: son derechos del grupo y de todos y
últimos. Por ejemplo: el derecho de tercera cada uno de sus miembros individuales, pero
generación al desarrollo crea condiciones para nunca de solo uno o algunos de ellos, con
ejercer efectivamente el derecho de segunda abstracción del grupo.
generación al trabajo. Así mismo, el derecho de Los derechos colectivos no solo complementan
tercera generación a un medio ambiente sano sino que también pueden entrar en colisión con

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los derechos individuales. Tal es el caso, por • Fortalecimiento de garantías constitucionales
ejemplo, del conflicto entre el derecho de las como el amparo e instituciones como la
comunidades indígenas a mantener sus propias defensoría del pueblo.
formas de administración de justicia entre las • Reformas legales o nuevas leyes que permitan
cuales a veces se incluyen castigos físicos al que grupos afectados (como comunidades
infractor y el derecho individual de éste a su indígenas o asociaciones de consumidores)
integridad física. En estos casos, varios autores reclamen estos derechos constitucionales.
han señalado que no son admisibles estas • Programas de difusión y educación masiva
prácticas de la comunidad violadoras de los respecto a estos derechos.
derechos humanos individuales, estas prácticas • Inclusión de la defensa de estos derechos en
propiamente no estarían protegidas por los las agendas de los movimientos sociales. Por
derechos colectivos. ejemplo, la defensa de los consumidores es
todavía inexistente o marginal dentro de ellas.
Para el ejercicio efectivo de los derechos
Los desafíos colectivos son necesarias, pero no suficientes,
normas constitucionales y legales. Se requiere
Los desafíos que en Ecuador nos plantean los que la sociedad organizada conozca y defienda
derechos colectivos son en parte similares a los activamente estos derechos, que los
que plantean otros derechos de tercera funcionarios de las instituciones públicas y
generación y los derechos económicos, sociales privadas actúen acorde a ellos y sean
y culturales. El principal desafío es el desarrollo sancionados cuando los contravengan. Con
y aplicación de los mecanismos concretos que abrumadora frecuencia histórica, los derechos
aseguren un mas efectivo ejercicio de estos no han nacido a la vida social cuando se los
derechos. Estos mecanismos incluyen: declara formalmente sino cuando la sociedad
organizada los ha conocido y reclamado
vigorosamente.

* Agustín Grijalva. Doctor en Jurisprudencia, PUCE; Máster en Ciencias Políticas, Universidad de


Kansas, Lawrence. Profesor del Área de Derecho de la Universidad Andina Simón Bolívar, Sede Ecuador.