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Cambio

Paul Watzlawick,
John H. Weakland,
Richard Fisch

i. PREFACIO y PRÓLOGO

 La psicoterapia es buscada, no para esclarecer un pasado inmodificable, sino a


causa de una insatisfacción con el presente y un deseo de mejorar el futuro.
Para fin de modificarlo, se precisa cambiar la situación actual y una vez
establecido tal cambio, por pequeño que sea, se precisa de otros cambios
menores y un efecto en bola de nieve de estos cambios menores conduce a
otros más importantes, de acuerdo con las posibilidades del paciente.

 La diferencia que existe entre un TBS y otros terapeutas es que el TBS sabe
cómo acelerar las corrientes que impulsan al cambio y que maduran en la
intimidad de la persona y la familia. Dichas formas que precisan lo
“inesperado”, lo “ilógico”, y lo “súbito” para lograr un cambio tangible.

 Watzlawick, Weakland y Fisch, en el libro “Cambio”, no solamente hablan de


cuán importante y terapéutico es éste, sino que además nos dicen cómo éste
tiene lugar espontáneamente y cómo puede ser promocionado. lograrlo y cómo
detectar los enredos que las personas hacen con sus propios laberintos. Cómo
tiene lugar espontáneamente y cómo puede ser promocionado.

 Persistencia y cambio, aunque opuestos, van de la mano, pues tienen un papel


muy importante en la formación y resolución de problemas, en cuanto se trata
de asuntos humanos en general.

 En 1966, Richard Fisch, comenzó a investigar los fenómenos correspondientes


al cambio humano en el MRI.

 Es difícil imaginar cómo cualquier comportamiento en presencia de otra persona


puede evitar se una comunicación del propio punto de vista acerca de la
naturaleza de la propia relación con dicha persona y como, en consecuencia,
puede evitar influir sobre esta última (cibernética).

 El problema no consiste en ver cómo se puede evitar la influencia y la


manipulación, sino cómo pueden ser mejor comprendidas y utilizadas en interés
del pacientes. Es decir, se vale usar la influencia y manipulación siempre y
cuando sean a favor del mismo.
CONTENIDO DEL LIBRO:

 I. PERSISTENCIA y CAMBIO
o Teoría de Grupos y Teoría de Tipos Lógicos
o Aplicación Práctica

 II. FORMACIÓN DE PROBLEMAS


o “Más de lo mismo” o Cuando la solución es el problema
o Las terribles simplificaciones
o El síndrome de utopía
o Paradojas

 III RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS


o Cambio 2
o El delicado arte de reestructurar
o La práctica del cambio
o Ejemplos
 Menos de lo mismo
 Divulgar en vez de ocultar
 Los grandes efectos de pequeñas causas
 El “truco de Bellac”
 Utilizar la resistencia
Lenguajes:
• Acusaciones irrefutables y negaciones indemostrables
• Sabotaje benévolo
• Los beneficios de la falta de atención
• Problemas con los estdios
• Tratando utopías
• El pacto con el diablo
o Un horizonte más amplio
PARTE PRIMERA:

PERSISTENCIA Y CAMBIO
I. PERSPECTIVA TEÓRICA

 Persistencia y Cambio han de ser considerados conjuntamente, a pesar de


su naturaleza aparentemente opuesta.

 Existen muchas teorías acerca de la persistencia o del cambio, pero no de


teorías de la persistencia y del cambio.

 Decimos que la persistencia y el cambio son complementarios porque lo que


es problemático no es absoluto.

 Para hablar de persistencia y cambio, es necesario hacer uso de una base


válida que nos permita pensar acerca de la interdependencia que existe entre
estos términos. Para ello, se puede hacer uso de dos teorías abstractas y
generales, pertenecientes al campo de la lógica matemática:
a) Teoría de Grupos
b) Teoría de Tipos Lógicos

TEORÍA de GRUPOS:
 La teoría de grupos surgió durante la primera parte del siglo XIX. El término de
grupo fue introducido por el matemático francés Évariste Galois.

 A continuación se mencionan los postulados básicos, concernientes a las


relaciones entre elementos y totalidades.

a) Un grupo está compuesto por miembros que son iguales en cuanto a


una característica común. El grupo puede formarse de cualquier
cosa, en tanto que posean un común denominador y en cuanto el
resultado de cualquier combinación de dos o más miembros
sea también un miembro del grupo. Por combinación se entiende
el proceso de adición o de sustracción de miembros, lo cual produce
un cambio a partir de un posible estado interno del grupo, a otro.
Esto establece también una invariancia, es decir, que una
combinación de cualquiera de sus miembros es en sí, nuevamente,
un miembro del grupo. Pedro Sánchez:. Puedes cambiar elementos y
el sistema no cambia (algunos sí cambian, dependiendo el tipo de
grupo))

b) En una secuencia de operaciones, se puede alterar dicha secuencia


sin cambiar el resultado de las operaciones. Puede afirmarse, por
tanto, que existe una variación en el proceso, pero una
invariancia en el resultado. Pedro Sánchez: La secuencia de
operaciones puede ser alterada sin cambiar el resultado. La
secuencia de factores sí afecta el resultado, la de operaciones no.

c) Un grupo contiene un miembro de identidad tal que su combinación


con cualquier otro miembro da este otro miembro, lo cual significa
que mantiene la identidad de dicho otro miembro. El miembro de
identidad ha de ser considerado como un caso especial de invariancia
de grupo. Es un miembro que puede actuar sin provocar el
cambio. Pedro Sánchez: en todo grupo hay un elemento que
combinado con otro jamás provoca un cambio, por ejemplo,
multiplicar por 1 o sumar con cero, o el no mover algo; es neutro, no
afecta a nadie. Hay un elemento, único, que al combinarse con los
demás no los afecta. Es una forma en que existe el cero. Es un
elemento que combinado con otro no afecta a nadie.

d) En cualquier sistema que se ajuste al concepto de grupo,


encontramos que cada miembro tiene su recíproco u opuesto, de
modo tal que la combinación de cualquier miembro con su
opuesto da lugar al miembro de identidad (cero, por ejemplo).
Pedro Sánchez: Todo cambio se puede deshacer, se puede
neutralizar combinándose con su inverso. Cualquier elemento lo
puedo combinar con otro para que me de el que no afecta a nadie.
Existe la equis. Cualquier número tiene un inverso. Cuando sumes
los inversos te tiene que dar el neutro. Todo cambio se puede
deshacer y cuando sumes los inversos, siempre debe dar el neutro.

TEORÍA de TIPOS LÓGICOS:


 Se aplica a los tipos de cambio que trasciende de un determinado sistema o
trama de diferencia. Los tipos lógicos cumplen con las siguientes
características:

o Se caracteriza también por introducir el concepto de colecciones


de “cosas” unidas por una característica específica o común a todas
ellas.

o Los componentes de la totalidad son designados como miembros,


mientras que la totalidad misma es denominada clase en lugar de
grupo.

o Un axioma esencial de la teoría de grupos lógicos es la de que


“cualquier cosa que comprenda o abarque a todos los miembros de
una colección, no tiene que ser un miembro de la misma”. Por
ejemplo, la humanidad es la clase, pero ella misma no es el individuo.
Una clase no puede ser miembro de sí misma.

o Siempre estamos expuestos a enfrentarnos a jerarquías de niveles


lógicos, los cuales, si no son bien comprendidos, traen el riesgo de
crear confusiones de nivel y con ello traer consecuencias.

o El cambio implica siempre el nivel inmediatamente superior, dar


un paso fuera de la trama teórica de la posición.

o Cualquier tentativa que ignore los axiomas básicos de la teoría de


tipos lógicos da lugar a una confusión paradójica.

o “Cuando el lenguaje se toma unas vacaciones, surgen problemas


filosóficos”, Wittgenstein.

o “Es concebible que las mismas palabras puedan ser utilizadas


para describir tanto una clase, como sus miembros y que sean ciertas
en ambos casos”, Bateson.
o De los postulados de la teoría de tipos lógicos se pueden derivar
dos importantes conclusiones:
a) Los niveles lógicos deben ser estrictamente separados a fin de
evitar paradojas y confusiones y,
b) Pasar de un nivel al inmediatamente superior (del miembro a la
clase) supone la variación o salto, una discontinuidad o
transformación, es decir, un cambio de gran importancia teórica y
práctica, pues proporciona un cambio que conduce fuera de un
sistema

TEORÍA de GRUPOS y TEORÍA de TIPOS LÓGICOS:

a) La teoría de grupos nos proporciona una base para pensar sobre la clase
de cambios que pueden tener lugar dentro de un sistema que, en sí,
permanece invariable. El cambio originado aquí deja al sistema
inmodificado. Se designará como Cambio 1 al cambio que aquí sucede.

b) La teoría de tipos lógicos proporciona una base para considerar la


relación existente entre el miembro y la clase y la metamorfosis que
representan las mutaciones de un nivel lógico al inmediatamente
superior. Se designará como Cambio 2 al cambio que tiene lugar en este
nivel. Este tipo de Cambio 2 implica un salto lógico, y se puede esperar
que las manifestaciones prácticas del cambio 2 aparezcan muy ilógicas
y paradójicas.

II. PERSPECTIVA PRÁCTICA

 Existe una clara diferencia –teóricamente hablando- entre lo que es un


Cambio 1 y un Cambio 2. Sin embargo, en la práctica, dicha diferencia
puede prestarse a descuidos y confusiones y en ocasiones, puede suceder
que no solamente no se de lugar al cambio deseado, sino que se equivoque
el problema al cual es aplicada la solución.

 Algunos ejemplos prácticos de las consideraciones teóricas contenidas en el


primer capítulo se mencionan a continuación:

a) De cualquier combinación, transformación u operación de los


miembros del grupo resulta otro miembro del grupo,
manteniéndose así la estructura de peste.

b) Una secuencia de operaciones, puede ser alterada sin cambiar el


resultado de las operaciones. Por ejemplo, un par de esposos
distanciados emocionalmente: cuando uno de los participates busca
mayor contacto, se puede observar de manera predecible y observable
la retirada del otro. En estos ejemplos, se mantiene la homeostasis
familiar. Se puede observar con mayor frecuencia cuando la causalidad
de una secuencia es circular márs que lineal, lo cual hace imposible
determinar si una acción determinada es la causa o el efecto de una
acción de la otra parte.

c) El miembro de identidad, supone, en esencia, Cambio 1 cero


cuando se combina con cualquier otro miembro. Un cambio cero se
refiere a ambos niveles de cambio. El miembro de identidad no es
precisamente nada, sino que posee sustancia propia.
d) La combinación de cualquier miembro del grupo con su recíproco
o con su opuesto da el miembro de identidad. La combinación de
un miembro el gurpo con su contrario preserva la ientidad del grupo, es
decir; produce el miembro de identidad y por tanto cero Cambio 2.
Resulta difícil darse cuenta de que cuando en las relaciones humanas el
cambio tiende hacia el contrario, no representa cambio alguno dentro de
la pauta general, esto genera conflictos. Algunos son autocancelables

Una vez que entendemos qué es a lo que le vamos a buscar ejemplo,


entonces ya se le puede buscar

 Ningún cambio acontecido “al interior” del sistema puede dar lugar a un Cambio
2, independientemente de las combinaciones que se hayan llevado a cabo.

 La aparición del Cambio 2 es considerado como incontrolable e incluso


incomprensible, como un salto cuántico que sobreviene impredeciblemente al
final de un prolongado parto mental y emocional, con frecuencia frustrante.

 Un Cambio 2 supone un cambio de las premisas (las reglas de combinación en


términos de la teoría de los grupos) que rigen al sistema como totalidad.

 La falla no reside en la imposibilidad de la tarea, sino en la propia solución


intentada. La solución consiste en un cambio 2, en abandonar el campo en que
se intenta la solución. La solución se descubre como resultado de examinar los
supuestos acerca de los puntos y los puntos en sí.

 El Cambio 2 no puede ser expresado en el lenguaje propio del Cambio 1 o


realizado con los métodos aplicables al nivel de Cambio 1 sin dar lugar a las
más paradójicas y dudosas consecuencias.
PARTE SEGUNDA:

FORMACIÓN DE PROBLEMAS
III. “MÁS DE LO MISMO” o “CUANDO LA SOLUCIÓN ES EL PROBLEMA”

 En general, lo que promueve el cambio (de cualquier tipo), es la desviación


con respecto a alguna norma.

 Cuando se busca generar un cambio a alguna situación, existen dos grandes


tipos de problemas: los que aceptan una solución del tipo más de lo mismo,
por ejemplo; calor contra frío. Y los que lejos de mejorar con dicha solución,
empeoran.

o En el primer tipo, en el que podemos aplicar la solución más de lo


mismo, el cambio deseado se verifica mediante aplicación de lo
contrario de lo que produjo la desviación, de acuerdo con la
propiedad “d” del grupo. Si esta acción correctora resulta
insuficiente, la aplicación de más de lo mismo da eventualmente
lugar al efecto deseado. O sea, que para hacer un cambio, se tiene
que hacer lo contrario de lo que causó un problema, y si no resulta,
se sigue intentando. En términos cibernéticos, estamos hablando de
un feedback negativo mediante el cual el sistema recupera y
mantiene su estabilidad interna. Según la teoría de grupos, este
proceso homeostático posee la cuarta propiedad de grupo (d), pues
su resultado es el miembro de identidad o cambio cero.

o Otro tipo de problema son los que no aceptan un cambio del tipo más
de lo mismo y, además de eso, si se intenta este tipo de solución,
puede agravarse. Es decir, la solución contribuye en gran medida a
aumentar el problema y, de hecho, se convierte eventualmente en el
mayor de los males. La solución se convierte en el problema mayor.
En estos casos, el Cambio 1 resulta incapaz de efectuar el cambio
deseado, ya que aquí es la propia estructura del sistema la que ha de
experimentar un cambio, y ello puede ser tan sólo efectuado a nivel
de Cambio 2.

o Ciertos problemas humanos pueden continuar a un nivel constante


de gravedad, hay muchos que no permanecen igual durante mucho
tiempo, sino que tienden a aumentar y acentuarse si se alcanza
ninguna solución equivocada. Cuando esto sucede, la situación
puede permanecer similar o idéntica desde el punto de vista
estructural, pero la intensidad de la dificultad y del sufrimiento
impuesto aumenta.

o Un ejemplo de soluciones del tipo más de lo mismo y que no mejora


el problema, es el caso del paciente que sufre insomnio, pues cambia
el horario de irse a la cama, o toma hipnóticos, pero creará
dependencia con respecto a fármacos, y por tanto, en lugar de
resolver el problema, lo intensificará.

o Cuando hablamos de conflictos, resulta necesario distinguirlos en dos


tipos:
a. Dificultades: un estado de cosas indeseable que, o bien
puede resolverse mediante algún acto de sentido común (por
lo general de tipo Cambio 1) y para el cual no se precisan
especiales capacidades para resolver problemas, o bien, son
situaciones de la vida, indeseables pero por lo general
bastante corrientes, y para las cuales no existe solución
conocida y que sencillamente hay que saber conllevar, al
menos durante cierto tiempo. Se resuelven con un Cambio 1
(en el mismo grupo).

b. Problemas: son callejones sin salida, situaciones insolubles,


crisis; creados y mantenidos al enfocar (intentar solucionar)
mal las dificultades. Se resuelven con un Cambio 2 (diferente
tipo lógico).

o Existen básicamente tres modos de enfocar mal (usar soluciones


incorrectas), en las cuales, la solución más de lo mismo no funciona:

1. La solución donde se niega que un problema lo sea en


realidad: es preciso actuar, pero no se emprende tal acción.
[Terrible simplificador]

2. La solución donde se intenta un cambio para eliminar una


dificultad que desde el punto de vista práctico es
inmodificable o bien inexistente: se emprende una acción
cuando no se debería emprender. [Síndrome de Utopía]

3. La solución donde se comete un error de tipificación lógica


(tipos lógicos) y se establece un “juego sin fin” cuando se
intenta un Cambio 1 en una situación que tan solo puede
cambiarse a partir del nivel lógico inmediatamente superior,
es decir; con un Cambio 2.

IV. LAS TERRIBLES SIMPLIFICACIONES

 Parece bastante improbable que una persona trate de solucionar un problema


difícil y que a la vez niegue que un problema lo sea en realidad. Es decir, si
alguien se encuentra tratando de solucionar un problema es porque en realidad
cree tener dicho problema. Es ilógico que alguien trate de solucionar un
problema, y que niegue tenerlo.

 Un terrible simplificador, piensa “no existe un problema alguno (a lo sumo una


dificultad) y cualquiera que lo considere como tal está loco o está actuando de
mala fe y esto, de hecho, es el único origen de cualquier dificultad que se
admita”. Es decir, no hay problema, el único problema es que la gente cree que
hay un problema.

 Las simplificaciones no siempre resultan inadecuadas, o que no dan lugar a


cambios. Hay algunas simplificaciones que nos llevan a un Cambio 2.

 Ya conocemos la función de la negación como mecanismo de defensa en el


psicoanálisis, pero en el ejercicio de la terapia breve enfocada en soluciones, la
negación tiene efectos interpersonales que son más serios y llamativos que en
el psicoanálisis.
 La primera y principal razón para negar determinados problemas se debe
probablemente a la necesidad de mantener una fachada social aceptable. Entre
sus resultados inmediatos están os llamados “secretos a voces”.

 Las situaciones pueden ser muy patológicas cuando no sólo es negada la


existencia de un problema, sino incluso la negación de la misma.

 Un modo de abordar erróneamente un problema reside en comportarse como si


tal problema no existiese. De esto se derivan dos consecuencias:

a) El reconocimiento, aparte de cualquier tentativa de solución, del


problema es considerado como una manifestación de locura o de maldad

b) El problema que exige un cambio se complica crecientemente por


el erróneo modo de abordarlo.

 Una simplificación satisface el miembro de identidad (tercera propiedad del


grupo), en la medida en que su introducción en un problema existente
(concebido él mismo como miembro de un grupo) mantiene la identidad de éste
último, es decir: deja el problema sin modificar.

 Los problemas humanos tienden a intensificarse cuanto más tiempo


permanezcan sin resolver, y una simplificación puede resultar terrible al
complicarse el problema original.

V. EL SÍNDROME DE UTOPÍA

 Si un terrible simplificador es alguien que no ve problema alguno donde existe


en realidad un problema, el utópico es el que ve una solución donde no hay
ninguna.

 Tanto el simplificador como el utópico se esfuerzan por lograr un mundo sin


problemas; el primero negando que existen en absoluto ciertas dificultades, y el
otro, reconociendo su existencia, pero definiéndolas como anormales y por lo
tanto susceptibles de solución

 Utopía significa “en ninguna parte”

 Las tentativas utópicas de cambio conducen a consecuencias muy específicas y


que estas consecuencias tienden a perpetuar o incluso a empeorar aquello que
se tendría que cambiar.

 Existen dos tipos de utopías:

o Las positivas, que implican que “no hay problema”


o Las negativas, que implican que no hay soluciones. Cuanto mejor
marchan las cosas, tanto peor es en realidad la situación y por ende hay
que dificultarla.
Es común a ambas clases el definir las dificultades normales y los placeres
normales como anormalidades.

 Las utopías positivas pueden adoptar una de estas tres formas:


a) Introyectiva: sus consecuencias son definibles más como psiquiátricas,
que como sociales, que resultan de un profundo y doloroso sentimiento de
ineptitud social para alcanzar el propio objetivo. Si el objetivo es utópico,
simplemente el hecho de plantearlo crea una situación de inasequibilidad
del objetivo que no es atribuida a su índole utópica, sino más bien se echa
la culpa a la propia ineptitud.

b) Es mejor viajar colmado de esperanzas que llegar a puerto: esta


variante es mucho menos dramática. En lugar de autoacusarse por ser
incapaz de llevar a cabo un cambio utópico, el método elegido es inofensivo
y está representado por una forma de dilación o demora más bien
agradable. Ya por que el objetivo está distante, el viaje será largo, y un viaje
prolongada requiere una dilatada preparación. Lo que importa es el viaje, no
la llegada.

c) Proyectiva moralista: el ingrediente básico es una actitud moralista


rígida por parte del sujeto, que está convencido de haber encontrado la
verdad y con tal convicción asume la responsabilidad misionera de cambiar
el mundo. Éste intento se hace mediante diversas formas de persuasión y
con la esperanza de que bastará que la verdad sea lo bastante evidente,
para que los hombres vean su buena voluntad. “… si a pesar de mis
ejercicios zen no he alcanzado aún el sátori (understanding)

 Otra característica del síndrome de utopía es el desdén por las lecciones de la


historia y por la idea de que ésta tiene algo que ofrecer.

 Las utopías negativas se caracterizan porque los sujetos consideren la ausencia


de una dificultad como un problema que requiere acción correctora, actuando
entonces hasta que se encuentran entre las manos con un pseudoproblema. La
premisa consiste en afirmar que la vida es dura, que exige constante sacrificio y
que todos los éxitos se pagan caro.

 El individuo utópico, cuando intenta ordenar su mundo de acuerdo con sus


premisas y ve fracasar su intento, no examina, de modo típico, si la premisa
contiene eventuales elementos absurdos o irreales, sino que le echa la culpa a
factores exteriores o a su propia ineptitud. La idea de que la equivocación
radica en la premisa es inadmisible.

 Para evitar que la psicoterapia se convierta en su propia patología hay que


limitarla al alivio del sufrimiento; no puede constituir la misión de la búsqueda
de la felicidad.

VI. PARADOJAS

 “Quiero que él quiera hacer las cosas, pero me doy cuenta que tendríamos que
enseñarle

 Son un tercer modo muy típico de abordar erróneamente dificultades o cambios


necesarios.
 “Los diversos aspectos semihumorísticos de la paradoja lógica revisten tan sólo
interés en la medida en que recuerdan que para comprender la verdadera
función de la paradoja es preciso abordarla con seriedad.

 El grupo investigador dirigido por el antropólogo Gregory Bateson realizó un


estudio de los efectos conductistas de la paradoja en las relaciones humanas.

 La paradoja, sobre el comportamiento en la comunicación humana, es un


callejón sin salida que se establece cuando se intercambian mensajes
estructurados. El trabajo de este equipo dio lugar a la postulación de la teoría
del doble vínculo en la esquizofrenia. Esta información es aplicable de manera
general a otros tipos de comunicación alterada, incluyendo patrones no
psicóticos de interacción humana.

 Un ejemplo de estas paradojas es la exigencia de un comportamiento que por


naturaleza (sentido común) tan sólo puede ser espontáneo, pero no puede
serlo, a causa de haber sido exigido.

 La paradoja surge debido a la autorreflexividad de la afirmación, es decir, por


una confusión entre miembro y clase. Al violar tanto el axioma central de la
teoría de los tipos lógicos, es decir, que cuanto comprende a una colección
(clase) no puede ser un miembro de la colección, el resultado es una paradoja.

 Las relaciones humanas en general constituyen un área en la que se puede


surgir fácil e inadvertidamente la paradoja en el curso de una tentativa
destinada a superar dificultades.
PARTE TERCERA:

RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS
VII. CAMBIO 2

 Cambio espontáneo es el modo de resolver los problemas en los asuntos


corrientes de la vida, sin ayuda de los conocimientos de expertos, de teorías
sofisticadas y de un esfuerzo concentrado.

 El Cambio 2 es aplicado a aquello que dentro del Cambio 1 parece ser la solción,
pero desde la perspectiva del Cambio 2, tal “solución” se revela como la causa
del problema que se intenta resolver.

 Mientras que el Cambio 1 parece basarse siempre en el sentido común, el


Cambio 2 aparece habitualmente como extraño, inesperado y desatinado; se
trata de un elemento desconcertante , paradójico del proceso de cambio.

 Aplicar técnicas de Cambio 2 a la “solución” significa que se aborda la situación


en su “aquí y ahora”. Estas técnicas se aplican a los efectos y no a sus
supuestas causas; la pregunta crucial correspondiente es ¿qué? Y no ¿por qué?

 La utilización de técnicas de Cambio 2 libera la situación de la trampa


engendradora de paradojas creada por la autorreflexividad de la solución
intentada, y coloca a la situación sobre una base diferente.

 Existe el mito de que para resolver un problema se ha de comprender


primeramente su porqué?, está tan profundamente arraigado en el pensamiento
científico, que se considera cualquier intento de abordar el problema en
términos de su estructura y de sus consecuencias presentes como el colmo de
la superficialidad.

 No se requiere de una comprensión del origen de las causas para entender un


problema, pues incluso tal comprensión podría inducirnos a errores. La
transformación concierne a lo que sucede y no al por qué sucede.

 Pocos son los cambios que tienen lugar tras conocer las vicisitudes de su
génesis.

 El buscar las causas de nuestros problemas en el pasado implican una de las


soluciones que llevan a la autoderrota.

 El hecho de evitar la situación no solo no soluciona nada, no solo perpetúa


aquellos estados contra los cuales se utiliza, sino que es en sí el problema, y por
tanto, el sujeto queda encerrado en una paradoja.

VIII. EL DELICADO ARTE DE REESTRUCTURAR

 Reestructurar significa cambiar el propio marco conceptual o emocional, en el


cual se experimenta una situación, y situarla dentro de otra estructura, que
aborde los “hechos” correspondientes a la misma situación concreta igualmente
bien o incluso mejor, cambiando así por completo el sentido de los mismos.
 Lo que cambia como resultado de la reestructuración es el sentido atribuido a la
situación, y no los hechos concretos correspondientes a ésta.
 “No son las cosas mismas las que nos inquietan, sino las opiniones que tenemos
acerca de ellas”.

 La reestructuración es una disrupción que otorga a toda la historia un cariz


divertido.

 La “realidad” a la que se hace referencia corresponde más bien a las opiniones,


al significado y al valor atribuido al fenómeno en cuestión.

 Lo real es aquello que un número lo suficientemente amplio de personas ha


acordado designar como real.

 La reestructuración opera en el nivel de la metarealidad, en el cual, puede tener


lugar un cambio incluso si las circunstancias objetivas de una situación están
más allá del poder humano.

 La pertenencia de un objeto, como miembro, a otras clases está determinada


por las “opiniones” que tenemos de él, es decir, del sentido y del valor que le
hemos atribuido.

 Una vez que se atribuye a algo un significado o un valor especiales, resulta muy
difícil considerar a dicho algo como miembro perteneciente también a otra
clase, igualmente fácil.

 La reestructuración es una técnica para lograr el Cambio 2, pues supone


desplazar el énfasis de la pertenencia de un objeto a una clase, a la pertenencia
igualmente válida a otra, o bien, introducir la idea de tal pertenencia a una
nueva clase en la conceptualización de todos los interesados.

 ¿Qué es lo que se halla implicado en la reestructuración?


o La categorización de los objetos de neustra percepción en clases. Las
clases se forman, no solamente en base a las propiedades físicas de los
objetos, sino por su grado de significación y de valor para otros.
o La dificultad de considerar a un objeto que ya ha sido conceptualizado
como perteneciente a una categoría también como perteneciente a otra
clase.
o Es eficaz para generar el cambio porque una vez que percibimos la
pertenencia alternativa de un miembro a otra clase, no podemos volver
tan fácilmente a la trampa y la angustia representadas por el previo
punto de vista acerca de su realidad. Resulta imposible que regresemos
a nuestra anterior ignorancia.

 La confusión inicial, al preparar así el terreno para una reestructuración, se


convierte entonces en una etapa importante en el proceso de llevar a cambo el
Cambio 2, y de enseñar a la persona el camino que conduce fuera del problema.

 La reestructuración es implícita en toda labor hipnótica llevada a cabo con éxito.

 Una reestructuración llevada a cabo con éxito deberá extraer el problema de su


definición de “síntoma”, transfiriéndolo a otra que no implique la imposibilidad
de modificación.
 En la reestructuración situacional, se precisa tomar en cuenta los puntos de
vista, las expectativas, los motivos y las premisas, es decir, toda la trama
conceptual, de aquellos cuyos problemas han de ser modificados. Tomar lo que
el paciente nos aporta.

 La reestructuración presupone que el psicoterapeuta aprenda el lenguaje del


paciente.

IX. LA PRÁCTICA DEL CAMBIO

 Para abordar un problema, es necesario tener en cuenta las siguientes cuatro


etapas:

1. Definición del problema: es necesario distinguir entre un


problema y un pseudoproblema.

2. Soluciones hasta ahora intentadas: debemos estudiar cómo


son mantenidos los problemas mediante tentativas erróneas de
solución Esto nos dice qué clase de cambio no ha de ser intentada, y
también qué es lo que mantiene la situación que ha de ser cambiada y
dónde ha de ser aplicado el cambio.

3. Definición del cambio concreto a realizar: se ha visto cómo, en


nombre de la psicoterapia, una meta utópica puede en una patología.
Si el psicoterapeuta introduce una meta utópica o vaga, o bien, la
acepta a partir de su paciente, termina tratando involuntariamente
una condición patológica que ha ayudado a crear y que es luego
mantenida mediante la psicoterapia.

4. Formulación y puesta en marcha de un plan: aquí es donde el


proceso actual de cambio tiene lugar. Existen dos estrategias
generales (y también algunas particulares) que pueden ser puestas en
práctica:

a) El objeto del cambio es la solución intentada, pero


equivocada, y la táctica elegida ha de ser traducida al
propio “lenguaje” de la persona, o sea, presentada en una
forma que utilice su propio modo de conceptualizar la
“realidad”
b) La paradoja desempeña un papel tan importante en la
solución como en la formación de un problema. La
prescripción del síntoma, o bien en un sentido más amplio
y no clínico, el Cambio 2 mediante una paradoja, es
indudablemente el modo más poderoso y más elegante de
resolver un problema.

 Una fuente potencial de fracaso es la incapacidad para presentar la intervención en


un “lenguaje” que convenza a nuestro cliente, y otra es el planteamiento de una
meta no realista o inadecuada.

X. EJEMPLOS

 Para resolver un problema, es necesario hacer lo siguiente:


1. Definir el problema
2. Definir las soluciones intentadas
3. Definir el objetivo del cambio, ¿qué se desea que mejor?
4. Definir la intervención, usando el lenguaje del paciente

 ¿Cómo se solucionan los problemas? Se puede hacer uso de una o más de las
siguientes estrategias:
a) Descubrir lo encubierto
b) Divulgar en lugar de ocultar
c) Grandes efectos para pequeñas causas
d) El truco de Bellac
e) Utilizar la resistencia
f) Acusaciones irrefutables y negaciones indemostrables
g) Sabotaje benévolo
h) Beneficios de la falta de atención
i) Problemas con los estudios
j) Tratando utopías
k) El pacto con el diablo
 A continuación se dan ejemplos de cada una de las estrategias anteriormente mencionadas:

a) DESCUBRIR LO ENCUBIERTO

Caso Prescripción Efectos/resultado


Un hombre que gusta de discutir y no Se prescribió el propio comportamiento. El marido fue situado en una paradoja de
pierde la ocasión de hacerlo. Su esposa Se le dijo que cada que tenga ganas de “sé espontáneo” respecto a sus peleas.
reacciona para así defenderse y evitar pelear lo hiciera obvio al buscar personas La mujer fue más consciente de cómo
una pelea. con quién pelear. atribuye al problema cuando responde a
los provocaciones de su marido
Una joven de mal comportamiento, el Se hizo evidente la supuesta coalición Las implicaciones simbólicas de esta
cual se ajusta (es reflejo?) del problema del padre con la hija, dándole a ésta 10 prescripción son una forma de técnica de
marital de sus padres. La madre espera ctvs cada que ésta era insolente con la confusión por parte de la hija. Por otro
que el padre la ayude pero lo escucha madre, pero sin darle información a la lado, a la madre le proporcional a
muy indulgente cuando se queja de la hija de por qué lo hace. impresión de que el padre está haciendo
hija, cree que existe entre ellos una algo para ayudarla contra la hija, aunque
coalición en secreto. no está claro, ni ella segura de qué es lo
que hace.
Un tipo de 25 años diagnosticado con Se le indicó que si se sentía ofendido por Esta intervención reestructuró el
esquizofrenia. Llevaba 10 años recluido el modo de tratarle sus padres desde el comportamiento “loco” del hijo como
en un hospital o en psicoterapia y punto de vista financiero, tenía todo algo sobre lo cual tuviese él poder y
actualmente estaba marginado en un derecho a defenderse amenazando con pudiese, por tanto, utilizar para beneficio
departamento. Se encuentra asistiendo causar un gasto mayor, sufriendo otro suyo; pero con la misma reestructuración
a la escuela superior, pero está brote psicótico. permitió a la madre contemplar que aque
reprobando. Presenta ciertos comportamiento en sus justos términos y
manierismos y es perturbador en las También se le indicó cómo debería quedar menos limitada por él.
sesiones. Está en desacuerdo por la comportarse el hijo a fin de dar la
ayuda económica que le dan sus padres impresión de una catástrofe inminente, La madre se enfadó con el chico, le dijo
y resentido porque ellos le pagan el siendo tales indicaciones en su mayoría que estaba cansada de tener que
alquiler como si fuese un niño. Los reformulaciones del comportamiento arreglar sus asuntos, y estableció una
padres no lo creen capaz de asumir dicha algo extraño que estaba manifrestando. cantidad mensual a él asignada. El hijo
responsabilidad. Nunca ha expresado pudo ahorrar lo suficiente para
abiertamente su irritación, sino que comprarse un coche y así depender
cuando esto sucedía mostraba una menos de la madre.
especie de bobería, que la madre
consideraba como una prueba más de
que no era capaz de manejar sus propios
asuntos.

b) DIVULGAR EN LUGAR DE OCULTAR: son aquellos problemas de inhibición social o handicaps obstaculizadores, donde la
persona afectada no puede dejar de hacer algo que no debería hacer o de que, por el contrario, le gustaría hacer algo, pero no
puede. En estos casos la descripción del problema es por lo general fácil y la solución intentada implica algún recurso
contraproducente al esfuerzo de voluntad.

Caso Prescripción Efectos/resultado


Miedo a hablar en público: Lo que más Se vuelca la atención sobre la solución Ya que la solución intentada es el
teme la persona es que su tensión se intentada; se le dice a la persona que ha problema, éste último desaparece junto
ponga de manifiesto y le domine frente de preceder su discurso afirmando, de con la “solución”, y con ello desaparece
al público. El comportamiento destinado cara al público, que está sumamente también la idea subyacente sin que se dé
a solucionar el problema está orientado nerviosa y que su nerviosismo insight alguno.
hacia tener el control de la situación y probablemente la vencerá por completo.
ocultar su estado, intenta
“sobreponerse” e impedir el temblor de La prescripción de comportamiento
mano, hacer que su voz sea firme, supone una completa inversión de la
aparecer como relajada, etc. Pero cuanto solución hasta entonces intentada: en
más tensa está la persona, más lugar de ocultar el síntoma, se lo divulga.
intensamente intenta ocultar su tensión,
y cuanto más lo intenta, más tensa se Nota: No es tan fácil que alguien lleve a
pone. cabo estas instrucciones, por tanto, es
necesario hablar el propio “lenguaje” del
paciente. Se hace uso de la explicación
que el paciente hace de su problema
para poder “convencer” al paciente de
que lo haga.
Puede utilizarse con respecto al rubor, En cualquiera de estos casos donde la Incluso cuando el sujeto no sea capaz de
temblores nerviosos, el temor a parecer estrategia ha sido ocultar mas que llevar a cabo la instrucción, el hecho de
aburrido y a no tener nada que decir, a divulgar. tenerla en cuenta, de ver ahora su
una persona del sexo opuesto, a la posibilidad de salir del problema, puede
frigidez, a la impotencia, etc.. bastar para cambiar lo bastante su
comportamiento para evitar a su viejo
juego, pues no hay nada más
convincente que el éxito.

c) GRANDES EFECTOS DE PEQUEÑAS CAUSAS: Hay bastantes personas que viven en un constante temor de cometer
errores. Los más común es que el número y la gravedad de sus errores no resulten superiores a los de otras personas, pero
esto no les ayuda a mitigar su ansiedad. Sus preocupaciones les hacen ser más propensos a cometer más fallos y
equivocaciones y por lo general, sus tentativas de evitarlos son las que preparan el terreno para que sobrevengan.

Caso Prescripción Efectos/resultado


Una auxiliar de dentista que es Se le aconsejó que cometiera La paciente se comenzó a sentir más
considerada por su jefe como muy deliberadamente a diario una pequeña tranquila, ahora su preocupación por
competente y quien dice estar satisfecho equivocación sin consecuencias, pero cometer un pequeño error diario y sus
por sus servicios. Admitió no haberse más bien estúpida. planes de llevarlo a cabo le preocupaban
equivocado tanto como para ser tanto que no tenía tiempo para pensar en
despedida por el jefe. Tiene un temor Se hizo una reestructuración, utilizando otros posibles errores mayores.
muy grande a cometer una grave el comprensible deseo de la persona en
equivocación, la cual se estaba cuestión de controlar su síntoma. Pronto comenzó a considerar bastante
acentuando y hacía de su trabajo una absurdo este ejercicio y realizó un
pesadilla. La reestructuración consistió en Cambio 2 sin que de nuevo fuera preciso
explicarle que el control auténtico sobre hacer un insight.
problemas como el de esta paciente tan
solo se logra cuando la persona no solo
es capaz de evitarlos, sino también de
crearlos a voluntad. Incurriendo
deliberadamente en errores aprendería a
controlarlos plenamente.
Una joven atractiva de unos 30 años de Se le explicó que estaba ella Hubo un cambio en el comportamiento
edad, que disfrutaba de una excelente experimentando la necesidad de de la paciente, pues la idea de tener que
carrera profesional y era respetada por castigarse a sí misma sin conocer las exponerse voluntariamente al ridículo
sus colegas, pero por la noche llevaba razones de por qué lo hacía. público era tan inaceptable que la
una vida muy distinta, pues frecuentaba preocupación resultante borró el resto de
bares y salas de baile baratas. Se las Se le instruyó a exponerse a su comportamiento.
arreglaba para conocer a algún estigmatización social y a una
individuo, dejaba que éste la degradación moderada, cada vez que El comportamiento cambió porque
acompañara a su departamento, y sintiera la necesidad de degradarse a desapareció el deseo de exponerse a una
después de haber bebido bastante, se gran escala (poquito para tener grandes GRAN humillación tras haber descubierto
sentía ofendida y muy asustada cuando cambios; moderado pero intencional). Se cuán temible era exponerse a pequeñas
éstos esperaban tener algo más de ella y le hizo prometer que realizaría una de las humillaciones.
ella quería que se marcharan. Algunos de siguientes acciones: llevar en público dos
los hombres habían llegado a atacarla zapatos distintos, o una mancha de grasa
brutalmente. Ella misma no sabía por en la cara, o salir de su casa con alguna
qué llegaba a tales situaciones, excepto prenda de vestir visiblemente
que sentía cierta atracción compulsiva a desarreglada, o bien tropezar y caer al
exponerse a ser asaltada por sujetos a suelo en algún almacén lleno de gente.
los que de otro modo hubiera rechazado
por ser tanto social como
intelectualmente inferiores.
Una joven soltera llevaba una vida Se le instruyó a decir a su próximo amigo La paciente quedó horrorizada con el
promiscua que le hacía sentirse muy vil, que, por motivos que no le era posible consejo, pero puesto que estaba lo
pero al mismo tiempo constituía la única revelar, pero que eran de índole bastante interesada como para continuar
alternativa a la deprimente idea de que, altamente simbólica, tan sólo podía el tratamiento, no le quedó otra
de otro modo, ningún hombre buscaría hacer el amor si le daba primero 25 alternativa que dejar de acostarse con
su compañía. Después de cada centavos, pero que tenía que ser en una cualquiera, descubriendo entonces que
encuentro sexual se sentía insatisfecha pieza vieja de palta, y no una moneda los hombres no la dejaban simplemente
por lo que también se creía carente de neva. por no querer ella acostarse con ellos.
valor como amante y quedaba
avergonzada ante el hombre en cuestión No se dio explicación de esta Aunque no se llevó a cabo la tarea, se
que no le quedaban ganas de volverlo a prescripción. llevó a cambio un cambio.
ver y comenzaba a salir con otro. Era
incapaz de ver que el real problema eran
sus tentativas para resolver su problema,
aquello que constituía su auténtico
problema, es decir, salir con hombres
que solo estuvieran interesados en ella
sexualmente, lo cual era su solución.
Se puede usar con otros problemas La intervención terapéutica es aplicada a
similarmente estructurados, tales como la “solución”.
dolores psicógenos, compulsiones, tics,
enuresis, y multitud de otros estados
aparentemente incontrolables. En
ocasiones se puede reestructurar
explicando el motivo “real” de las
instrucciones.

d) EL TRUCO DE BELLAC

Caso Prescripción Efectos/resultado


Una ayudante de ejecutivo, inteligente, Se le instruyó a que esperara el próximo Al principio quedó horrorizada, luego
dotada de experiencia, acostumbrada a choque y aprovechara luego la intricada y finalmente encontró la idea
tomar decisiones propias, estaba oportunidad de decirle a su jefe en divertida. Dijo que no podía esperar para
teniendo dificultades con uno de sus privado y con aire de turbación algo intentarlo, pero a la sesión siguiente
jefes. El jefe se sentía enojado y al como “He deseado durante mucho reportó que a la mañana siguiente de la
mismo tiempo inseguro por su forma de tiempo decirle esto, pero no sabía cómo entrevista anterior el jefe había
operar tan independiente y enérgica, hacerlo – es curioso, pero cuando me cambiado y que se había mostrado
aprovechaba las ocasiones para dejarla trata como lo ha hecho ahora, me siento cortés y de trato fácil, como nunca hasta
mal en presencia de terceros. Ella se excitada y atraída hacia usted y no sé entonces. Este es un ejemplo de que la
sentía ofendida por la reacción del jefe, por qué. Puede que tenga algo que ver realidad es o que hemos llegado a llamar
que tendía a adoptar una actitud distante con mi padre”. Después de haber hecho “realidad”.
y condescendiente hacia él, a lo que éste esto, la paciente debía abandonar la
reaccionaba con “más de lo mismo”, es habitación rápidamente antes de que él En realidad no tuvo lugar ninguna
decir, acentuaba su actitud despectiva pudiera decir nada. comunicación entre la paciente y su jefe,
hacia ella. El jefe iba a recomendar su pero pudo resolver este problema por
translado o a pedir su dimisión, mientras saber que la realidad es lo que hemos
que ella estaba considerando renunciar. llegado a llamar “realidad” y que uno
puede enfrentarse de un modo distinto
con una situación que previamente
parecía amenazadora. Esto da lugar a un
cambio de comportamiento que se
transmite a través de múltiples y muy
sutiles canales de comunicación
interhumana y que afecta a la realidad
interpersonal, aún cuando no ocurra la
prescripción del comportamiento recibida
en la entrevista terapéutica.
El truco de Bellac: Inés, una muchacha Un cuadro pequeño es lo que se precisa
tímida, espera nerviosamente a ser para realizar un cambio en todo el
llamada al despacho del presidente para cuadro
entrevistarse con él para solicitarle
trabajo. En la sala de espera, está un
jóven, el cual conociendo sus temores le
dice que es más sencillo caer bien a la
gente diciéndoles que son guapos. La
convence diciéndole que el hecho de
llamar guapo a alguien lo hace hermoso
y por consiguiente no supone ninguna
falsedad. El decirle a los otros que son
guapos convierte a uno mismo en
hermoso.

d) UTILIZAR LA RESISTENCIA: La resistencia al cambio puede ser un importante generador del cambio. Esto puede realizarse
reestructurando la resistencia como una condición previa o incluso como parte del cambio. El juego de “¿por qué no? – sí pero”
es una representación de resistencia que puede ser utilizada a favor del cambio. Puede significar un callejón sin salida, donde la
petición de auxilio hace que los otros le den consejos, basados en el sentido común, lo cual producirá “más de lo mismo”. Los
demás responden a la petición de auxilio del sujeto que va predominantemente a nivel de contenido e ignoran sus
comunicaciones a nivel de relación, hasta que ésta se hace muy dolorosa.

Caso Prescripción Efectos/resultado


Una situación donde el sujeto pide auxilio El terapeuta puede preguntarle “¿y por
y los demás intentan ayudarlo, pero a qué cambiar?. Esta pregunta rompe las
nivel de contenido y no de soluciones reglas de todo su “juego” y se establece
intentadas o de relaciones. El sujeto uno nuevo, de manera que ya no se
responde “si, pero…” a cada una de las puede seguir jugando al anterior.
propuestas que los demás le hacen.
Un sujeto esquizofrénico de 30 años, ha Intervención paradójica en que se El método elegido consiste en la técnica
pasado diez años de su vida en diversos pregunta al sujeto por qué tiene que del judo, de utilizar la resistencia del
hospitales, le es dicho que debe cambiar cambiar. otro.
y liberarse de la influencia de su familia,
tener un empleo y ivir una vida Se le dijo que sufrirá una caída y que Se aplicó una paradoja del tipo “sé
independiente. Él dice que sus “voces” cuando alguien ha superado por vez espontáneo” cuando se le dijo que
le confunden y que no está listo para primera un obstáculo al parecer tendría una recaída, y que debería
abandonar el hospital. El sujeto ya ha insuperable y se halla un tiempo provocarla, lo cual puede tener uno de
escuchado varias veces estas peticiones animada por su éxito, pero temeroso que dos resultados: 1) que tenga una recaída,
y ya sabe cómo rechazarlas. se haya tratando de una mera y si es así, este evento será
casualidad. Se le dice que deberá reestructurado como demostración que
Se le pregunta “¿por qué tienes que contribuir a provocar una recaída antes ahora posee para controlar y dar lugar
cambiar?”. El médico dice que es de la próxima sesión. deliberadamente a una recaída, o bien,
realmente él quien debe cambiar y no el 2) se muestra que ahora tiene la
sujeto pues ha encontrado en él un modo suficiente capacidad para evitar
de vida que a muchos les gustaría llevar. La paradoja de “ve despacio” puede ser deliberadamente su problema.
Un modo de vida en que se despierta por fructífera combinada con la prescripción
la mañana si quiere, pasa el día seguro y de una recaída, sobretodo con alguien
sin acontecimientos inesperados y que ha superado por primera vez un
desagradables, le sirven sus tres obstáculo.
comidas, jugará al golf y verá una
película por la noche.

Un hombre de mediana edad, sometido a Se le dijo que por motivos que eran Dos sesiones más tarde les informa que
hipnoterapia por trastornos del sueño demasiado técnicas y que no estaría podía dormir un razonable número de
que padecía desde hacía muchos años. probablemente de acuerdo en modo horas todas las noches sin necesidad de
Entraba fácilmente en trance, aunque alguno, bajo ninguna circunstancia debía tomar medicamento. Se criticó el que
cuando salía de él dudaba haberlo informar acerca de cualquier mejoría de no cumplió el acuerdo establecido y se
hecho. L esposa refiere que duerme su insomnio, sino sencillamente concluir expresó cierto pesimismo relativo a la
perfectamente bien. Se quejaba sesión su terapia tan rápido como fuera posible. rapidez del cambio .
tras sesión de su problema de insomnio.
Un muchacho fue expulsado del colegio Se le instruyó a la madre a que dijera al El hijo sonrió con una mueca diabólica,
por vender drogas en el patio del mismo. muchacho que había hablado con otras pues había encontrado una forma de
Se encontraba preocupado porque su madres y que (debía vacilar y hacerse un descargar su odio. Se reportó que el
“negocio” se vendría abajo. Sintió ira poco del rogar) probablemente lo había muchacho había entregado sus tareas
cuando el director le explulsó y que “era expulsado para que fracasara todo el con un “espíritu de venganza” y que
por su propio bien”. El doctor le dijo que curso. La madre le tenía que insistir en había comenzado a tener mejores
aceptaría cualquier trabajo que realizara que si realizaba sus deberes tan bien o calificaciones que cuando estaba yendo
en su casa. Como estaba furioso porque mejor que si estuviera yendo a clase, el al colegio
el director lo expulsó, le dijo a su madre director habría de quedar confuso y
que no quería hacer ningún trabajo contrariado. La madre debía concluir
escolar en casa. diciendo que lo mejor sería que no lo
hiciera demasiado bien para no dejar mal
al director.
Una persona que viene a psicoterapia El terapeuta le dice que su situación es El paciente tiene dos opciones: renunciar
con un problema con el cual ha desesperada. al juego, o bien, proseguir, el cual solo
derrotado a muchos expertos. El podrá ser posible “derrotando” al
terapeuta se da cuenta que el paciente El terapeuta prepara esta intervención, psicoterapeuta al demostrarle que la
quiere seguir jugando el mismo juego y informándose de todos los detalles a los mejoría es posible. Se da lugar a un
en tales circunstancias. El terapeuta se interiores fracasos: cuántos médicos Cambio 2
da cuenta que cualquier manifestación visión, qué intentaron realizar, cuántos
de confianza le haría el juego al paciente. tests y qué tests le practicaron, qué
medicamento se le dio, etc.

Con esa información, muestra los datos a


su cliente de manera autoritaria y
pesimita como sea posible, para concluir
comunicando al paciente que no hay
nada que pueda hacer con su problema,
sino solo enseñarle cómo vivir
adapándose al mismo.

El terapeuta alega inutilidad de la


psicoterapia, pronosticando como si ello
le fuese su reputación profesional, que
el paciente no cmabiará.
Joven hosco, intratable y recalcitrante. Actitud del terapeuta es condescendiente
y despectiva y sus palabras se basaran
en que el paciente “ha nacido para
perder” y por tanto está condenado a
“recibir palos”: “Basado en mi larga
experiencia con individuos como tú,
puedo asegurarte que no pasarán más
de tres meses, seis como máximo, hasta
que vuelvas a hacer alguna guarrada y te
veas metido en líos. Tus padres están
algo anticuados si siguen creyendo que
yo o cualquier otro psicoterapeuta puede
ayudarte a llevar una vida menos
estúpida. Voy a llamarles y a decirles
que no tiren su dinero en tratamientos. “
Se hace una entrevista aparte con los
padres y se abordan diferentes
estrategias para abordar el problema, en
el lenguaje que se muestran más
dispuestos para aceptar.

e) ACUSACIONES IRREFUTABLES Y NEGACIONES INDEMOSTRABLES: En situaciones en que una de las partes acusa a la
otra de ciertas acciones de las que no existe evidencia, pero en las que la parte acusada ha adquirido una reputación en el
pasado. Fundándose en un pasado de “maldad”, el “acusador” sospecha que el acusado está volviendo secretamente a las
andadas.

Caso Prescripción Efectos/resultado


El acusado responde negando los cargos. Se corta el círculo vicioso de acusaciones El cónyuge al intentar establecer un
La situación se acentúa cuando el irrefutables y de negativas diagnóstico correcto podrá verificar
acusador presenta “pruebas”. Al ser indemostrables estando las dos partes en la exactitud de su percepción.
confrontado con esta vaga “prueba”, el la sesión.
acusado se pone furioso y se defiende
con más vigor, convenciendo al acusador El terapeuta evitará cualquier discusión
de que al defenderse tanto, es culpable. acerca de la validez de la acusación o de
Por tal molestia, podría llegarse al grado la defensa. Podrá salir del paso diciendo
de que el acusado se marche de casa, se “yo no estaba allí, no me es posible
tome una copa, y ello sea utilizado por el juzgar los hechos”.
acusador como una pruebla en que las
sospechas están justificadas desde el Se da la tarea al acusador de afinar su
principio. Cuando el acusador trae al percepción.
acusado a tratamiento, el primero está
convencido de los “hechos” y el acusado Se da la tarea al acusado de ayudar al
se siente frustrado. acusador, haciendo aquello de lo que se
le acusa un día pero esforzándose por
parecer que no ha ocurrido; y un día no
hacerlo y actuar como que sí. Por
ejemplo, un alcohólico, se le puede pedir
que no beba durante un día, pero hacer
cuando le sea posible para aparentar que
está borracho y beber
considerablemente otro día, pero
esforzarse por parecer lo más lo más
sobrio posible. Se le pide que haga esto
más de una vez y de modo irregular.
Un chico menor de edad que es acusado En presencia de los padres, se le da una No pueden continuar jugando al
por sus padres de llevar secretamente lección sobre la madurez, insistiendo en mismo juego de antes, ya la tarea
una conducta irregular. que una de las características de esta es del acusador consiste en descubrir si
el hecho de que ésta consiste en “hacer y cuando el acusado se está
las cosas con arreglo al propio criterio”. comportando bien, mientras que el
acusado ya no tiene motivo para
Se le dice que a fin de desarrollar esta negar aquello de lo que lo acusan.
forma de madurez, durante la próxima
semana hará una o más cosas que le
agraden a sus padres y que les de
satisfacción, pero sin decirles nada.

Se instruye a los padres que ayuden a su


hijo en la tarea de mantener los actos en
secreto respecto a ellos, tratando de
sacarle algunos detalles sobre dichos
actos. Si al hijo le parece que los padres
presionan demasiado, puede decir una
mentira asegurando que cometió una
mala acción.

f) SABOTAJE BENÉVOLO: Es una intervención eficaz en el tratamiento de una crisis entre padres-hijos en etapas rebeldes. Se
usa también con aquellas situaciones en que una de las partes quiere tener control o ejercer control sobre el comportamiento de
la otra. Estas situaciones por lo general se repiten de manera estereotipada. En la transición desde la niñez a la adolescencia,
los cambios que se exigen son en cuanto a las reglas de las relaciones en la familia, es decir, un Cambio 2.

Caso Prescripción Efectos/resultado


No es lo mismo aplicar consecuencias a Se instruye a los padres a utilizar un Gran parte de la eficacia del sabotaje
un niño de 8 años que uno de 14, pues sabotaje benévolo, el cual constituye benévolo reside en un doble proceso de
las presmisas de su razonamiento son adoptar una posición basada en admitir reestructuración: 1) le quita al
diferentes, por tanto, lo que funciona con francamente ante el hijo que son adolescente las ganas de rebelarse, pues
el de 8 años no necesariamente funciona incapaces de controlar su ya no tiene motivo para ello, y 2)
con el de 14. En este caso, las soluciones comportamiento. Dentro de esta actitud, virtualmente invierte la dinámica de la
intentadas son las que crean y el adolescente se da cuenta que su interacción familiar.
mantienen el problema; los padres no se actitud de defensa y desafío carece
atreven a relajar su presión, pues saben ahora de sentido. El sabotaje benévolo da lugar a una
que si lo hacen, entonces el situación en la que los padres se vuelven
comportamiento de su hio se les Se le indica a los padres que cierren abiertamente permisivos y desvalidos,
escaparía de las manos; por otra parte, todas las puertas y ventanas de la casa a pero ocultamente punitivos, y ello de un
la rebelión es para el hijo la única las once y se acuesten, de modo tal que modo contra el cual el adolescente no
manera de sobrevivir psicológicamente a cuando el chico llegue a casa no pueda puede rebelarse. Los padres asumen un
las constantes exigencias paternales. Es entrar y tenga que tocar el timbre o modo tranquilo, pero mucho más
un claro problema de puntuación. golpear la puerta, una vez que le hayan poderoso de manejar a su hijo. Este
abierto, le dirán que sienten haberle cambio impide una “solución” inútil que
Si los papás se rehúsan a ser tan “viles” dejado fuera tanto tiempo y se volverán contribuía a mantener el problema.
con su hijo, es muy importante hacer uso a la cama sin preguntarle, como de
del mismo “lenguaje” que ellos manejan. costumbre, dónde ha estado, por qué
Es decir, hablar de sacrificio y el deber vuelve tan tarde, etc.
como padres a aquellos que son
partidarios de la negativa utopía; la Si el hijo toca el tema de lo sucedido, se
responsabilidad de formar hijos rectos a adoptará una actitud de disculpa por
aquellos padres con una mentalidad haberle hecho esperar tanto hasta abrir
militar, etc. la puerta.

Se ha de prestar atención a qué tanto los A cada fechoría del hijo, se debe
padres están dispuestos a colaborar en responder tan pronto como sea posible
conjunto con la tarea. Se les puede decir con un acto de sabotaje.
algo como que “el más débil de ustedes,
sin darse cuenta, hará probablemente Los padres no deben mostrarse ni
algo para poner en peligro las sarcásticos ni punitivos acerca de tales
posibilidades de éxito, pero es imposible actos de sabotaje, sino disculparse
de antemano saber cuál de los dos se siempre por ellos.
mostrará el más débil”

f) LOS BENEFICIOS DE LA FALTA DE ATENCIÓN: El grado de atención que una persona está dispuesta a prestar a otra es un
importante elemento de la naturaleza de su relación y puede llegar a convertirse fácilmente en fuente de problemas. Atención y
falta de atención son, a su vez, otro par de contrarios que, combinados, dan lugar al miembro de identidad y por tanto a un
Cambio 2 igual a cero.

Caso Prescripción Efectos/resultado


Una maestra tiene dificultades con un Es necesario reestructurar para lograr En este caso lo más importante es
estudiante-problema. Dicho niño, de que la maestra deje de intentar “más de preguntarse qué está sucediendo, y no
ocho años de edad, no progresa nada. lo mismo”, es decir: que deje de aislar o por qué el niño se estaba comportando
La maestra avisa a los padres para que discriminar al niño con su atención y que del modo mencionado ni por qué la
vengan a hablar con ella y descubre que le trate más o menos del mismo modo maestra eligió tratar al niño de dicho
el niño procede de un matrimonio que el resto de la clase. El niño intenta modo.
separado, que la madre trabaja y tiene recuperar la atención de la maestra
poco tiempo para atender al niño. La mediante algunas molestias que se le ha
maestra entonces decide hacer todo aconsejado ignorar y muy pronto
cuanto puede para compensar el déficit mediante el mejoramiento de sus
en la vida del niño, prestándole un resultados escolares, los cuales se ha
máximo de atención. Pero cuanto más lo recomendado premiar mediante un
intenta, menos resultados logra, y ello reconocimiento y alabanza inmediatos.
hace que lo intente más enérgicamente,
pero sin resultados. Su modo de resolver
el problema, su prestación de atención
extraordinaria y ayuda a este niño, ha
convertido la dificultad inicial en un
problema, y actualmente lo perpetúa. La
maestra piensa que el problema reside
en las condiciones existentes en el hogar
del niño, en su desdichada situación
personal, y lo que ella intenta es, desde
su punto de vista, el modo correcto de
abordar el problema.
Este tipo de actuación también resulta Se puede persuadir a los padres de no Las probabilidades de que el fugitivo
útil para tratar a los jóvenes que se hacer absolutamnte nada para buscarle, desee volver a establecer contacto con
escapan de su casa. En la mayoría de los ni siquiera preguntar a sus amigos, ni los padres son por lo general excelentes.
casos, los padres se muestran intentar saber de él a través de Los adolescentes le dan gran importancia
preocupados por la desaparición de su intermediarios. al grado de atención que se presta a su
hijo, pero también reacios a avisar a las huida y que, en consecuencia, la
autoridades y emprender los trámites ausencia de noticias acerca de dicha
correspondientes; sobre todo si no es la atención constituye una poderosa razón
primera vez que ocurre y las fugas para restablecer el contacto con sus
anteriores fueron relativamente padres, mientras que el saberse objeto
innocuas. de una ansiosa búsqueda les hace
prolongar una situación que, después de
todo, no es sino una variante de su típico
“juego” co nsus padres.

f) PROBLEMAS CON LOS ESTUDIOS: Los esfuerzos realizados por los estudiantes para cumplir con sus deberes escolares por
lo general resultan contraproducentes.

Caso Prescripción Efectos/resultado


Un joven inteligente, que estaba La sugerencia más obvia era la de El trabajo sugerido por el terapeuta lo
estudiando para lograr su licenciatura, escribir dichos dos trabajos de un modo culminó en menos de dos horas y obtuvo
tenía dificultades cuando había que que le sirviera para pasar su examen, una calificación más alta que el que
redactar trabajos y se aproximaba la pero rechazó esta solución de plano. La realizó a su modo.
fecha de entregarlos. Los posponia idea de producir algo mediocre, a
hasta el último fin de semana, pero era propósito, l e parecía inaceptable, si bien
incapaz de escribir ni la primera frase. tuvo que admitir que el resultado final de
Su agonía continuaba e iba en aumento su intensa labor era de todos modos
hasta que muy tarde en la noche del bastante mediocre, por lo general.
domingo, cuando estaba completamente
desesperado, hizo una clase de breve Eventualmente se mostró dispuesto a
ensayo, copiando parte de libros de establecer un compromiso: escribir un
texto, y lo presentaba en la mañana del trabajo a su modo y en el otro hacer un
lunes en que expiraba el plazo. Cada vez esfuerzo por redactar lo suficientemente
que hacía esto, aunque estaba mal como para obtener la nota mínima
convencido de que recibiría una mala para aprobar. Se comprometió a no
calificación, por lo genera, su trabajo era cambiar la primera versión de la primera
aprobado. Esto lo atribuía a algún error frase bajo ningún concepto, y a introducir
o a que el profesor lo estimaba bastante deliberadamente algunos errores en la
como para cerrar los ojos y dejar pasar redacción si cuando leyera el trabajo
su horrenda producción. Llegó un nuevamente le parecía demasiado bueno
momento en que para titularse solo le para una nota mínima.
faltaba presentar dos trabajos, a los que
ya había obtenido dos prórrogas y era Otro modo de enfrentarse con este
casi imposible obtener una tercera. problema de aplazamiento angustioso es
establecer un limite de tiempo. Se le
El joven se estaba imponiendo utópicas pregunta cuál es el tiempo que puede
exigencias acerca de la calidad de su razonablemente tardar en aprender una
obra, por lo que se veía forzado a la lección, luego se le hace prometer que si
demora como la única táctica de no termina antes de tal hora en punto,
evitación que se le ofrecía. quedará libre para hacer lo que quiera
con excepción de continuar estudiando.
Esta prescripción reestructura el tiempo
libre como castigo.

La vinculación de dos problemas es otra


técnica útil, en la que se prescribe como
“castigo” el otro.

f) TRATANDO UTOPÍAS:

• El sentido común nos dice que el mejor modo de enfrentarse con problemas surgidos de la imposición de metas
exageradas es señalar sus aspectos impracticables y absurdos con la esperanza de que el sujeto se dé cuenta de los
mismos. Por lo general, las soluciones dictadas por el sentido común son más contraproducentes y en ocasiones, incluso
son las más destructivas.
• Tratar de inyectar “realidad” en las utopías se mantiene un callejón sin salida mediante la introducción del miembro
recíproco. El resultado es una invariación del grupo.
• Lo único que la persona comprende, pero demasiado bien, es el lenguaje de la utopía. La idea de fomentar en vez de
combatir aquello que precisa ser cambiado resulta chocante para el sentido común.
• El modo de abordar a un pesimista consiste en enfrentarle con un pesimismo más acentuado aún.

g) EL PACTO CON EL DIABLO:

Caso Prescripción Efectos/resultado


Muchas personas demoran el realizar El pacto con el diablo es una maniobra El paciente solamente puede responder
una acción necesaria que suponga que permite al psicoterapeuta abordar el “si” o “no”. Si responde que “si”, está
ciertos riesgos e inconvenientes. Su dilema atacándole por completo, forzado a adoptar una decisión y se ve
problema se complica cuando intentan paradójicamente, invirtiendo la cuestión obligado a reconocer que su problema no
alcanzar su objetivo de un modo que no del riesgo. El paciente no puede negar es tan importante o urgente y que carece
suponga riesgo y su actitud se vuelve ser completamente precavido y que su de importancia el tener más psicoterapia
entonces excesivamente cauta. Cuando situación no ha experimentado o buscar más consejos de amigos.
alguien de estas características modificación alguna en los tratamientos
comienza la psicoterapia, está psicoterápicos anteriores. Por otro lado, si acepta, se compromete a
plenamente absorbido por un dilema: seguir una orden de otra persona sin
aquello que desea alcanzar es para él lo Se le dice que existe un plan que hará ninguna oportunidad de examinarla
más importante y urgente, y ya que la que logre su objetivo, pero que mediante la razón y la lógica.
urgencia es tan grande, lo más seguramente lo rechazará si se le
importante de todo es que no haya presenta como otra sugerencia, y por El aceptar o rechazar el pacto con el
riesgo alguno de fracaso que ponga en ende tan solo le será revelado si primero diablo supone involucrar al paciente en
peligro la eventual acción a emprender. promete llevarlo a cabo sin tener en cualquier acción referente a su problema.
cuenta lo difícil, inconveniente o
Si el psicoterapeuta se deja captar irracional que parezca. Tan solo se le El pacto con el diablo ataca la trampa
también por tal dilema, dará consejos dice que la ejecución del plan. Se le que el paciente pone, no a los miembros
acerca de cómo el paciente puede advierte al paciente que la ejecución del de ésta.
superar su ansiedad y emprender los plan está dentro de sus posibilidades,
pasos necesarios, pero lo más seguro es capacidad, y que no será peligroso ni
que el paciente rechace dichos consejos caro.
tal como lo ha hecho antes.
Para motivar más la participación del
La terapia por lo general termina cuando cliente se le dice: “Si tiene usted todas
el paciente decide que el tratamiento no las posibles respuestas a su problema,
le sirve de nada y que será mejor ir a ver no me necesita realmente, pero sino
a otro especialista o hacer otro género cuenta usted con tales respuestas,
de psicoterapia. necesita mi ayuda, y yo creo que tan sólo
se la puedo prestar de este modo”.

El terapeuta debe mantener la postura


de no dar detalles antes de que se
comprometa el paciente a cumplirlo.

El paciente por lo general tiene cierta


urgencia en cuanto a tiempo, esto puede
utilizarse diciéndole: “Ya me doy cuenta
de que le estoy exigiendo mucho. Creo
que resultaría adecuado que lo pensara
muy bien antes de decidirse y que me
diera su respuesta la semana próxima”.
Se le dirá que si su respuesta es
negativa, se considerará concluido el
tratamiento.

La formación y la solución de problemas así como la persistencia y el cambio son útiles y apropiados para ser aplicados a los
problemas humanos en general, no solamente los psicológicos.