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INTRODUCCIÓN

Definición El prefijo tele colocado delante de cualquier palabra indica semánticamente “a distancia”. Así, en sentido estricto, telemedicina significa “medicina a distancia”. Existe una cierta discusión sobre la utilización de la palabra que haga referencia este concepto; unos autores hablan de telemedicina, buena parte de los autores canadienses proponen telesalud y la tendencia en Europa gira en torno a la expresión “aplicaciones telemáticas para la salud”. Aunque esta última expresión parece la más ortodoxa, cualquiera de las tres formas se referirá al mismo concepto. Sin embargo, telemedicina es el término más utilizado y aceptado. Las diferentes definiciones son propuestas por diferentes instituciones/organizaciones que tienen competencia directa en esta materia; las más Aceptadas son la de la Organización Mundial de la Salud, que define telemedicina como “el suministro de servicios de atención sanitaria, en los que la distancia constituye un factor crítico, por profesionales que apelan a las tecnologías de la información y de la comunicación con objeto de intercambiar datos para hacer diagnósticos, preconizar tratamientos y prevenir enfermedades y accidentes, así como para la formación permanente de los profesionales de atención de salud y en actividades de investigación y evaluación, con el fin de mejorar la salud de las personas y de las comunidades en que viven”. Otra de las definiciones es la que propone la American Telemedicine Association, que considera la telemedicina como el intercambio de información médica de un lugar a otro, usando las vías de comunicación electrónicas, para la salud y educación del paciente o el proveedor de los servicios sanitarios y con el objetivo de mejorar la asistencia del paciente. El avance de las tecnologías en el campo del intercambio de información permite un desarrollo vertiginoso de la telemedicina, que los más aventurados aseguran que cambiará, al menos en parte, el modelo de atención a nuestros pacientes. Veremos cómo el intercambio de información es la clave de la telemedicina. Así, históricamente, existen diferentes herramientas de intercambio de información que han hecho que la telemedicina, medicina a distancia o aplicación de herramientas telemáticas a la salud se desarrolle de forma importante.

DESARROLLO
Sistemas De Comunicaciones Todos los sistemas electrónicos de comunicaciones tienen los componentes básicos mostrados en la figura 1: un transmisor, un medio o canal de comunicación y un receptor. El proceso de comunicación empieza cuando alguien genera algún tipo de mensaje, datos u otra señal de inteligencia que debe ser recibida por los demás. En los sistemas electrónicos de comunicaciones, al mensaje se le denomina información, o una señal de inteligencia. El mensaje, en la forma de una señal electrónica, es alimentado al transmisor, el cual se encarga de transmitirlo por medio de un canal de comunicaciones. El mensaje es capturado por el receptor y transferido a otro humano o dispositivo. En este proceso se capta ruido en el canal de comunicación y en el receptor. Ruido es el término general aplicado a cualquier fenómeno que degrada o interfiere la señal de información transmitida.

Figura 1. Un modelo general de todos los sistemas de comunicaciones. Transmisor El primer paso para enviar un mensaje es convertirlo en una forma electrónica adecuada para su transmisión. Por ejemplo, para mensajes de voz se utiliza un micrófono. Este es un transductor que transforma el sonido en una señal electrónica de audio. Al margen del tipo de información a enviarse, deberá primero ponerse en forma de una señal eléctrica. El transmisor por sí mismo es una colección de componentes y circuitos diseñados para convertir la señal eléctrica en una forma adecuada para transmitirse a través de un medio de comunicación determinado. Los transmisores se componen de osciladores, amplificadores, circuitos

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sintonizados y filtros moduladores, mezcladores de frecuencia, sintetizadores de frecuencia y otros circuitos. Canal De Comunicaciones El canal de comunicaciones es el medio por el cual la señal electrónica se envía de un lugar a otro. En los sistemas de comunicaciones se utilizan muchos medios de diferentes tipos, incluyendo los alambres conductores, el cable de fibra óptica y el espacio libre. Espacio Libre Cuando éste es el medio, el sistema resultante se conoce como radio. Radio es el término general aplicado a cualquier forma de comunicación inalámbrica de un punto a otro. El radio hace uso del espectro electromagnético. Las señales de inteligencia se convierten en campos eléctricos y magnéticos que se propagan libremente en el espacio a través de grandes distancias. Receptores Un receptor es una colección de componentes electrónicos y circuitos que acepta el mensaje transmitido del canal y lo convierte en una forma inteligible para los humanos. Los receptores contienen amplificadores, osciladores, mezcladores, circuitos sintonizados y filtros, y un demodulador o detector que recupera la señal de inteligencia original, de la portadora modulada. Comunicación En Un Sentido (Simplex) La forma más sencilla en que puede conducirse una comunicación electrónica es en un sentido, conocida como simplex. En una comunicación simplex la información viaja en una sola dirección.

Figura 2. Comunicación Simplex. El Espectro Electromagnético Las ondas electromagnéticas son señales que oscilan; esto es, las amplitudes de los campos eléctrico y magnético varían a una razón específica. Las intensidades de campo fluctúan hacia arriba y hacia abajo y las polaridades se invierten un número dado de veces por segundo. Las ondas electromagnéticas varían senoidalmente. Su frecuencia se mide en ciclos por segundo (cps) o en Hertz (Hz). Estas oscilaciones pueden ocurrir a muy bajas frecuencias o a

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frecuencias extremadamente altas. El intervalo de señales electromagnéticas que comprende a todas las frecuencias se llama espectro electromagnético. Todas las señales eléctricas y electrónicas que radian al espacio libre, caen dentro del espectro electromagnético. La figura 3 muestra el espectro electromagnético completo, dando tanto la frecuencia como las longitudes de onda. En los intervalos centrales se encuentran las frecuencias que más utilizan para comunicaciones en ambos sentidos, por la televisión y por otras aplicaciones. En la parte superior del espectro están las ondas infrarrojas y la luz visible.

Figura 3. El espectro electromagnético. Las ondas de radio actúan de manera muy similar con las ondas de luz. Éstas suelen ser reflejadas, refractadas, difractadas y enfocadas por otros objetos. Reflexión Las ondas de luz se reflejan por un espejo. Cualquier superficie conductora se aprecia como un espejo por las ondas de radio y, por lo tanto, las ondas de radio se reflejan por cualquier superficie conductora que encuentran durante una trayectoria de propagación. Todos los objetos metálicos reflejan las ondas de radio, en especial si el objeto metálico es por lo menos de media longitud de onda en la frecuencia de operación. La reflexión de la onda de radio sigue los principios de la reflexión de onda de luz. Refracción

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A medida que una onda de radio viaja a través del espacio libre, se encuentra con aire de diferentes densidades, la densidad depende del grado de ionización (causado por la ganancia o pérdida global de electrones). Este cambio de la densidad del aire causa que la onda se doble. Difracción Debe recordarse que las ondas de luz y de radio viajan en línea recta. Si aparece un obstáculo entre un transmisor y un receptor, parte de la señal se bloquea, lo cual provoca lo que se denomina zona de sombra (figura 4A). Un receptor en la zona de sombra no llega a recibir una señal completa. Sin embargo, en general parte de la señal pasa debido al fenómeno de difracción, el doblez de las ondas alrededor de un objeto. La difracción se explica mediante el principio Huygens. Este fenómeno se basa en el supuesto de que todas las ondas electromagnéticas, entre ellas las ondas de luz y de radio, radian con frentes de onda esféricos de una fuente. Cada punto de un frente de onda en cualquier momento dado, puede considerarse como una fuente puntual para ondas esféricas adicionales. Cuando las ondas encuentran un obstáculo, lo rodean, por arriba de él y en cada lado. Al pasar el objeto el frente de onda, las fuentes puntuales de ondas en las orillas del obstáculo desarrollan ondas esféricas adicionales que penetran y llenan la zona de sombra. Este fenómeno, llamado a veces difracción en bordes, se ilustra en la figura 4B.

Figura 4. La difracción provoca que las ondas se curven alrededor de los obstáculos.

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APLICACIONES DE RADIOFRECUENCIAS EN LA TELEMEDICINA Monitoreo Del pH Esofágico. La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), enfermedad por reflujo gástrico, ó enfermedad por reflujo de ácido, o GERD por sus siglas en inglés (Gastroesophageal Reflux Disease), es una enfermedad que se caracteriza por la presencia de síntomas crónicos y daño en la mucosa del esófago a causa de un reflujo anormal del contenido del estómago hacia el esófago. Un síntoma característico de la enfermedad es la pirosis. Lo anterior es debido comúnmente a cambios transitorios ó permanentes en los mecanismos que naturalmente evitan que el contenido del estómago regrese al esófago. Las causas pueden ser una insuficiencia del esfínter esofágico inferior, relajación transitoria del esfínter esofágico inferior, una alteración en la expulsión del reflujo gástrico desde el esófago ó una hernia hiatal. Si el reflujo alcanza la faringe, se llamará enfermedad por reflujo laringo-faríngeo y producirá pirosis con mayor frecuencia. Revisar los niveles de pH es la mejor manera para diagnosticar la GERD. Las pruebas esofágicas de pH miden que tan seguido los ácidos estomacales fluyen hasta la parte baja del esófago y la cantidad y grado de acidez que estos tienen durante el examen. Aquellas personas que sufrían de la enfermedad o las que simplemente se realizaban el estudio de diagnóstico del GERD, se les somete a un examen complicado e incómodo para hacer el diagnóstico. Las pruebas tradicionales de pH en el sistema digestivo, involucran la introducción de un catéter a través de la nariz del paciente hasta el esófago. Esto puede causar una significante irritación de la nariz y de la garganta, menoscabando la posibilidad de una dieta normal.

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Figura 5. Prueba tradicional para diagnosticar GERD. El catéter, por su parte, permanece visible durante el tiempo que dure la prueba, alterando así, las actividades de rutina y de ejercicio del paciente. Estos cambios de rutina pueden generar que los resultados obtenidos por el estudio carezcan de veracidad o resulten poco exactos, debido a que el paciente es incapaz de seguir con su vida normal, la cual puede ser la causante de la GERD. Los catéteres visibles, las molestias asociadas a los estudios de diagnóstico tradicional, junto con los entornos clínicos requeridos para la realización de ciertos exámenes médicos, constantemente causan ansiedad en pacientes adultos y pueden ser aterradores para los niños que requieran este tipo de pruebas. Para evitar todas estas situaciones, se desarrolló e introdujo en la práctica clínica una herramienta libre de catéter, la cual trabaja relativamente a distancia del paciente, siendo de este modo, mejor tolerado y aceptado por el mismo, quién puede llevar su vida diaria mientras que la prueba continua efectuándose. Más aún, este nuevo sistema permite que el examen del GERD se lleve por más tiempo, ampliando así, la veracidad de los resultados. Este nuevo sistema de monitoreo es denominado Cápsula Bravo de Monitoreo de pH, la cual funciona a base de una frecuencia de radio. El sistema Bravo básicamente consta de una cápsula de 6 por 5.5 por 25 milímetros, conectada a una pequeña unidad de vacío externa de 3.5 milímetros y un receptor externo. Para implantarse, los pacientes reciben medicación para relajarse durante el procedimiento. Utilizando un endoscopio y un catéter, el doctor colocará la cápsula Bravo en el esófago. Primero, el doctor guía el endoscopio a través de la boca o la nariz, sea el caso, hasta un punto superior de donde la boca del estómago se una con el esófago de aproximadamente dos pulgadas. Localizado el punto, el doctor remueve el endoscopio y, mediante un catéter especial, coloca la cápsula Bravo en el punto, pegándose al esófago con un pequeño perno. El procedimiento de colocación puede durar entre 10 a 45 minutos. Figura 6. Izquierda, colocación del dispositivo. Derecha, dispositivo en funcionamiento.

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La cápsula, de tamaño aproximado al de una cápsula de gel, contiene un transmisor de radio que enviará señales al receptor externo que se entregará inmediatamente después de la colocación del dispositivo interno, el cual deberá ser llevado por el paciente todo el tiempo.

Figura 7. Ilustración del dispositivo externo recibiendo datos en frecuencia de radio de la cápsula en el esófago. Durante las siguiente 24 a 45 horas (pudiendo ser mayor tiempo), la cápsula registrará lo que pasa en el esófago mientras el paciente come, digiere, y en general, mientras mantiene sus actividades diarias. De la misma forma, cuando el paciente sufra síntomas como pirosis, deberá presionar un botón del aparato externo para indicar a la cápsula que debe registrar lo que sucede en ese momento. Durante el examen, se llevará un diario donde el paciente anotará con horas exactas cuando ingiera bebidas alcohólicas o no alcohólicas, fume, tome medicamentos y lo que haga en general.

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Figura 8. Ejemplo del diario del paciente. Cuando el examen haya concluido, el doctor podrá revisar las notas y los datos obtenidos por el dispositivo externo para, de ese modo, dar un diagnóstico y proceder con un tratamiento en caso de ser requerido. La cápsula desechable, se desprenderá del esófago por la regeneración de tejido o por movimientos naturales del mismo, y será eliminada junto con los desperdicios generados por el cuerpo, esto en un lapso de cinco a siete días.

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BIBLIOGRAFÍA
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