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La Segunda Guerra Mundial

La invasión de Polonia por parte de Alemania desencadenó la Segunda Guerra Mundial, que enfrentó a los aliados y a los países del Eje en el conflicto más destructivo que ha conocido la humanidad. Causas de la guerra
Desde la llegada de Hitler al poder, la política exterior alemana se caracterizó por su agresividad y su expansionismo. Los países democráticos occidentales respondieron con una política de apaciguamiento, que fue interpretada por Hitler como debilidad, por lo que consideró que tenía vía libre para seguir expandiéndose a costa de sus vecinos.

Uno de los objetivos ocultos de la política exterior nazi era la invasión de Polonia. Para lograr este objetivo, Alemania llegó a un acuerdo de no agresión con la Unión Soviética, el Pacto Germano-Soviético, de agosto de 1939. En este acuerdo, ambos países acordaban, por medio de un protocolo secreto, el reparto de Polonia. El 1 de septiembre de 1939 Alemania invadió Polonia con la excusa de su soberanía sobre el Estado libre de Danzig. Hitler pensó que las democracias europeas se limitarían a emitir una protesta formal. Sin embargo, a causa de las alianzas internacionales de Polonia, el Reino Unido y Francia declararon la guerra a Alemania. Se formaron así dos bandos, uno integrado por los países del Eje (Alemania, Italia y Japón), y otro por los países aliados (Reino Unido, Francia y Polonia). Posteriormente nuevos países se incorporaron a uno y otro bando. En virtud del protocolo secreto del Pacto Germano-Soviético, la invasión alemana de Polonia fue secundada por la Unión Soviética. El país quedó repartido

Ofensiva alemana (1940-1942)

Europa bajo el dominio nazi

El frente occidental Siguieron unos meses de tensa calma, en los que los países aliados esperaban que Alemania se avendría a negociar ante la amenaza de la guerra. Sin embargo, en abril de 1940 las tropas alemanas lanzaron una potente ofensiva, invadieron Noruega y Dinamarca, dos países neutrales, y en mayo el

Saber másEstrategias y armamento

La estrategia alemana, la famosa «guerra relámpago» o biltzkrieg, fue ideada por Guderian y estaba basada en un nuevo concepto de movilidad. Hasta ese momen...

Estrategias y armamento Londres después de los bombardeos La blitzkrieg La estrategia alemana. que. sometido a Alemania. Se diferenció entre los vehículos adaptados a la infantería (vehículos de transporte) y las unidades de blindados.ejército alemán avanzó sobre Francia a través de Bélgica y Holanda. fue ideada por Guderian y estaba basada en un nuevo concepto de movilidad. a la que proporcionaban cobertura y potencia de fuego. Hasta ese momento. quedaron subordinados a Alemania en su totalidad. En los territorios ocupados el gobierno nazi implantó una política de explotación económica y de represión política y racial. La llegada del invierno obligó a interrumpir el avance hasta la primavera de 1942. Se crearon campos de concentración y exterminio para aprovechar el trabajo esclavo y asesinar a millones de prisioneros judíos. El frente oriental En junio de 1941 Hitler rompió su pacto con la Unión Soviética y la atacó. una ofensiva aérea de bombardeos masivos sobre ciudades y fábricas que precedería la invasión de la isla. Hitler se interesó entonces por los Balcanes. De esta forma. Hitler comenzó la batalla de Inglaterra.etc. En junio Francia se rindió. El Reino Unido era el único rival de Alemania. Aprovechando la situación en Europa. La biltzkrieg cambió este concepto. y su territorio quedó dividido entre una parte ocupada y el régimen de Vichy. . La ofensiva se suspendió por la resistencia de la aviación británica y por su superioridad naval. Italia atacó el imperio colonial británico en el norte de África. En un principio la ofensiva alemana fue fulgurante y el ejército nazi se situó a solo 40 km de Moscú. en poco tiempo. El nuevo orden Tras estas ofensivas casi toda Europa quedó subordinada a los intereses de Alemania. gitanos. Alemania se vio obligada a intervenir en su ayuda. La estrategia alemana consistió en atacar un punto de las defensas franco-británicas por medio del uso masivo de carros blindados y aviones (guerra relámpago). Sin embargo Gran Bretaña consiguió mantener sus posiciones en Egipto. los blindados no quedaban sometidos a la lentitud del avance de la infantería y formaban la vanguardia del ejército. los tanques se utilizaban como apoyo a la infantería. dando tiempo a la reorganización de la URSS. La resistencia de Leningrado y la imposibilidad de tomar Moscú marcaron el estancamiento nazi. enfermos mentales. Tras sucesivas derrotas italianas. opositores políticos. Por ello. la famosa «guerra relámpago» o biltzkrieg.

Fue el culmen en la escalada del horror bélico.Primero. en solo 24 horas. Los bombardeos de ciudades El bombardeo masivo de las ciudades del enemigo con el objetivo de destruir las industrias y de desmoralizar a la población se utilizó por primera vez en la guerra en 1940. cuando la aviación alemana arrasó la ciudad británica de Coventry. Tanques Armas CARROS BLINDADOS Tanques como los Panzer alemanes y los Sherman estadounidenses tuvieron un papel esencial en la guerra. embolsaban al enemigo y lo atacaban de forma masiva. BOMBAS Las más famosas fueron las alemanas V-1 y V-2. La mayor parte de las ciudades alemanas sufrieron ataques similares y quedaron destruidas completamente. el sónar. la aviación exploraba el terreno. la bomba atómica. De esta forma. Después los blindados avanzaban por tierra rápidamente. SUBMARINOS Para contrarrestar su efecto destructivo sobre los barcos. fue totalmente arrasada y unas 100. la posición enemiga quedaba totalmente debilitada antes de que llegara el resto del ejército. atacaban un punto por los flancos. los británicos idearon otro método de detección. y. sobre todo. . apoyados por el fuego de la aviación.000 personas fueron víctimas de las bombas aliadas. Hamburgo. Pero los bombardeos más intensos fueron los realizados contra las ciudades alemanas: por ejemplo.

El año de 1942 cambió el desarrollo de la guerra: • • • En el Pacífico. En el frente oriental la derrota alemana en Stalingrado en enero de 1943 inició el avance soviético. desde donde los aliados lanzaron la invasión de Italia en 1943. En 1944 el ejército soviético inició la penetración en territorio alemán y los aliados abrieron un tercer frente europeo en Francia tras el desembarco de Normandía.000 muertos. la ofensiva japonesa fue frenada en la batalla de Midway y Estados Unidos comenzó la reconquista de las posiciones japonesas. Con este nombre se designa a los ataques suicidas de pilotos japoneses. atacó la base estadounidense de Pearl Harbour y Estados Unidos entró en la guerra en el bando de los aliados. Saber mas Kamikazes La expresión kamikaze procede del japonés. que se lanzaban en picado contra los barcos aliados. que provocaron casi 200. Reacción aliada (1942-1945) Desarrollo de la guerra en el Pacífico El 7 de diciembre de 1941. Desde el comienzo de 1943 los aliados avanzaron continuamente en todos los frentes. Japón. aliado de Alemania. En el Pacífico el gobierno de Estados Unidos decidió lanzar bombas atómicas sobre las ciudades de Hiroshima y Nagasaki. los Zeros japoneses. los Spitfire británicos y los bombarderos B-52 estadounidenses. y significa «viento divino».AVIACIÓN Famosos fueron los Stukas alemanes. La batalla de El-Alamein supuso la derrota de Alemania en el norte de África. que provocaron el suicidio de Hitler y la rendición de Alemania en mayo. Japón se rindió en septiembre de 1945. Los británicos desarrollaron el radar. En los primeros meses de 1945 se conjugaron la gran ofensiva soviética y las ofensivas anglonorteamericanas. .

Murieron más de 55 millones de personas. de las que la mitad eran civiles. Las pérdidas materiales fueron menores en Francia y en Gran Bretaña. Australia y Canadá. y Polonia. La renta nacional estadounidense se duplicó y su posición como centro de la economía mundial se consolidó. con más de seis millones. como Estados Unidos. resultaron beneficiados económicamente por el conflicto. con más de veinte millones de muertos. Sin embargo. Los países que sufrieron mayores pérdidas de población fueron la URSS. otros países aliados. . aunque sus economías estaban desarticuladas por la guerra. Para los países derrotados y del este fue un desastre. Las consecuencias económicas para los contendientes fueron muy diferentes según los casos.Pérdidas humanas y materiales Muertos durante la guerra La Segunda Guerra Mundial es el conflicto más grave de toda la historia de la humanidad. ya que sus infraestructuras y tejido industrial estaban destruidos y los campos asolados.