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Electroscopio

Esquema del funcionamiento del electroscopio El electroscopio es un instrumento que permite determinar la presencia de cargas eléctricas y su signo. El electroscopio sencillo consiste en una varilla metálica vertical que tiene una esfera en la parte superior y en el extremo opuesto dos láminas de aluminio muy delgadas. La varilla está sostenida en la parte superior de una caja de vidrio transparente con un armazón de cobre en contacto con tierra. Al acercar un objeto electrizado a la esfera, la varilla se electrifica y las laminillas cargadas con igual signo que el objeto se repelen, siendo su divergencia una medida de la cantidad de carga que han recibido. La fuerza de repulsión electrostática se equilibra con el peso de las hojas. Si se aleja el objeto de la esfera y las láminas, al perder la polarización, vuelven a su posición normal. Cuando un electroscopio se carga con un signo conocido, puede determinarse el tipo de carga eléctrica de un objeto aproximándolo a la esfera. Si las laminillas se separan significa que el objeto está cargado con el mismo tipo de carga que el electroscopio. De lo contrario, si se juntan, el objeto y el electroscopio tienen signos opuestos. Un electroscopio cargado pierde gradualmente su carga debido a la conductividad eléctrica del aire producida por su contenido en iones. Por ello la velocidad con la que se carga un electroscopio en presencia de un campo eléctrico o se descarga puede ser utilizada para medir la densidad de iones en el aire ambiente. Por este motivo, el electroscopio se puede utilizar para medir la radiación de fondo en presencia de materiales radiactivos. El primer electroscopio fue creado por el médico inglés William Gilbert para realizar sus experimentos con cargas electrostáticas. Actualmente este instrumento no es más que una curiosidad de museo, dando paso a mejores instrumentos electrónicos. Explicación de su funcionamiento Un electroscopio es un dispositivo que permite detectar la presencia de un objeto cargado aprovechando el fenómeno de separación de cargas por inducción. Explicaremos su funcionamiento empezando por ver que sucede con las cargas en los materiales conductores. Si acercamos un cuerpo cargado con carga positiva, por ejemplo una lapicera que ha sido frotada con un paño, las cargas negativas del conductor experimentan una

Por el contrario las cargas positivas del conductor experimentan una fuerza de repulsión y por esto se acumulan en la parte más lejana a la lapicera. Por esta razón se acumulan en la parte más cercana a ésta. Por lo tanto la carga neta del conductor sigue siendo nula. Debido a esto las hojas no se juntan cuando alejamos la lapicera. Si acercamos la lapicera cargada al electroscopio. la carga negativa será atraída hacia el extremo más cercano a la lapicera mientras que la carga positiva se acumulará en el otro extremo. Consideremos ahora que pasa en el electroscopio. Por ejemplo una tira larga de papel de aluminio doblada al medio. La situación se muestra en la figura: los dos extremos libres del electroscopio quedaron cargados positivamente y como las cargas de un mismo signo se rechazan las hojas del electroscopio se separan. Lo que ha ocurrido es que las cargas se han desplazado.fuerza atractiva hacia la lapicera. . la fuerza de repulsión entre las hojas desaparece y se juntan nuevamente. Recordemos que un electroscopio está formado esencialmente por un par de hojas metálicas unidas en un extremo. es decir que se distribuirá entre las dos hojas del electroscopio. pero la suma de cargas positivas es igual a la suma de cargas negativas. las cargas positivas y negativas del electroscopio vuelven a redistribuirse. como se indica en la figura. Si ahora alejamos la lapicera. ¿Qué pasa si tocamos con un dedo el extremo del electroscopio mientras esta cerca de la lapicera cargada? La carga negativa acumulada en ese extremo "pasará" a la mano y por lo tanto el electroscopio queda cargado positivamente.

1 Fue educado en la École du Génie en Mézieres y se graduó en 1761 como ingeniero militar con el grado de Primer Teniente. Sus investigaciones científicas están recogidas en siete memorias. Fue el primer científico en establecer las leyes cuantitativas de la electrostática. Francia. Coulomb sirvió en las Indias Occidentales durante nueve años. Entre otras teorías y estudios se le debe la teoría de la torsión recta y un análisis del fallo del terreno dentro de la Mecánica de suelos. Físico e ingeniero militar francés. Con este invento. En 1777 inventó la balanza de torsión para medir la fuerza de atracción o repulsión que ejercen entre sí dos cargas eléctricas. Se recuerda por haber descrito de manera matemática la ley de atracción entre cargas eléctricas. rozamiento y electricidad. donde supervisó la construcción de fortificaciones en la Martinica. El culombio o coulomb (símbolo C).retrato por Hippolyte Lecomte Charles-Augustin de Coulomb (Angoulême. en las que expone teóricamente los fundamentos del magnetismo y de la electrostática. Coulomb se convirtió en un corresponsal de la Academia de Ciencias de París. un estudio que no fue superado durante 150 años. e introdujo el concepto de momento magnético. que rige la interacción entre las cargas eléctricas. . culminado en 1785. Coulomb pudo establecer el principio. es la unidad derivada del Sistema Internacional de Unidades (SI) para la medida de la magnitud física cantidad de electricidad (carga eléctrica). y estableció la función que liga esta fuerza con la distancia. además de realizar muchas investigaciones sobre: magnetismo. Nombrada en honor de Charles-Augustin de Coulomb. Coulomb también estudió la electrización por frotamiento y la polarización. En su honor la unidad de carga eléctrica lleva el nombre de coulomb (C). 23 de agosto de 1806). 14 de junio de 1736 París. En 1774. actualmente conocido como ley de Coulomb: . Compartió el primer premio de la Academia por su artículo sobre las brújulas magnéticas y recibió también el primer premio por su trabajo clásico acerca de la fricción.

Durante los siguientes 25 años. . así como varios cientos de informes sobre ingeniería y proyectos civiles. la cuál enfoca diferente el problema de empujes sobre muros y lo hace considerando las cuñas de falla. su experiencia como ingeniero lo llevó a investigar la resistencia de materiales y a determinar las fuerzas que afectan a objetos sobre vigas. También hizo aportaciones en el campo de la ergonomía. presentó 25 artículos a la Academia sobre electricidad. La historia lo reconoce con excelencia por su trabajo matemático sobre la electricidad conocido como "Leyes de Coulomb". cinco años después de convertirse en presidente del Instituto de Francia (antiguamente la Academia de Ciencias de París). Por ejemplo. contribuyendo de esa manera al campo de la mecánica estructural. Su investigación sobre la electricidad y el magnetismo permitió que esta área de la física saliera de la filosofía natural tradicional y se convirtiera en una ciencia exacta. Coulomb murió en 1806. torsión y aplicaciones de la balanza de torsión. en las que actúa el muro. publicada en 1776. magnetismo. Otro aporte de Coulomb es la llamada Teoría de Coulomb para presión de tierras. además toma en cuenta el ángulo de inclinación del muro y del suelo sobre el muro de contención. Coulomb aprovechó plenamente los diferentes puestos que tuvo durante su vida.