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Eighteenth-Century Fiction

Volume 13
Issue 2 Transformations du genre romanesque au
XVIIIe siècle
Article 11
1-1-2001
La Contamination des genres chez Diderot: contes,
nouvelles, entretetiens ou dialogues
philosophiques?
Jean Terrasse
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Terrasse, Jean (2001) "La Contamination des genres chez Diderot: contes, nouvelles, entretetiens ou dialogues philosophiques?,"
Eighteenth-Century Fiction: Vol. 13: Iss. 2, Article 11.
Available at: http://digitalcommons.mcmaster.ca/ecf/vol13/iss2/11
La Contamination des genres chez Diderot: contes, nouvelles, entretetiens
ou dialogues philosophiques?
Abstract
Une des caractéristiques de la littérature du xviii siècle a trait à l'évolution des genres. Rappelons à ce sujet
quelques faits bien connus. À de rares exceptions près, les genres hérités des décennies antérieures sont
frappés de suspicion. La première grande querelle littéraire du siècle (1711-19), suscitée par une traduction
d'Homère, à l'origine de la polémique qui opposa Mme Dacier à Houdar de la Motte, l'abbé de Pons et l'abbé
Terrasson, se place d'emblée sous Ie signe de la radicalité, puisqu'elle met en cause l'aptitude de la langue
française à l'expression poétique. Survivant à la chute de l'Ancien Régime, cette seconde Querelle des Anciens
et des Modernes a sans doute précipité Ie déclin de la forme versifiée, mais aussi facilité la naissance du poème
en prose.
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La Contamination des genres
chez Diderot: contes,
nouvelles, entretetiens ou
dialogues philosophiques?
Jean TelTasse
V
ne des caracteristiques de la litterature du xvm
e
siecle a trait a
revolution des genres. Rappelons a ce sujet quelques faits bien
connus. A de rares exceptions pres, les genres herites des decennies
anterieures sont frappes de suspicion. La premiere grande querelle litteraire
du siecle (1711-19), suscitee par une traduction d'Homere, al' origine de
la polemique qui opposa Mme Dacier aHoudar de la Motte, 1'abM de
Pons et l'abbe Terrasson, se place d'emblee sous Ie signe de la radicalite,
puisqu' elle met en cause l' aptitude de la langue f r a n ~ a i s e al' expression
poetique. Survivant ala chute de l' Ancien Regime, cette seconde Que-
relle des Anciens et des Modernes a sans doute precipite Ie declin de la
forme versifiee, mais aussi facilite la naissance du poeme en prose.
Ecrases par la perfection de leurs alnes et obscurement conscients de
la necessite de concilier les regles d' Aristote avec Ie changement de sen-
sibilite, les partisans du theatre classique en ont modernise Ie contenu
et Ie cadre: Voltaire tente de renouveler la comMie (Nanine, Le Cafe
ou l'Ecossaise) et la tragedie (Zai"re, Mahomet), sans rompre avec leurs
principes respectifs. Parce qu'ils se sentent a1'etroit dans Ie carcan de la
tradition, d'autres se tournent vers la Comedie Italienne (Marivaux) ou
EIGHTEENTH-CENTURY FICTION, volume 13, numeros 2-3,janvier-avriI2000
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Terrasse: La Contamination des genres chez Diderot: contes, nouvelles, entr
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vers Ie Theatre de la Foire (Lesage); d'autres encore imposent avec plus
ou moins de succes Ie drame bourgeois (Diderot, Sedaine, Beaumarchais),
cense refleter les aspirations de la classe industrieuse et en propager la mo-
rale. Cependant, la multiplication des theatres prives favorise 1'emergence
de genres inedits, tel Ie proverbe.
II n'est pas jusqu'aux ouvrages de philosophie qui ne se ressentent
du climat de mefiance qui entoure les categories consacrees. Le rejet du
rationalisme au profit de I' empirisme fait preferer Ie dialogue ou la lettre
philosophique au traite, et ce n'est pas un hasard si l'auteur d' Emile expose
sur Ie mode romanesque des questions qu'il repugne a aborder en termes
abstraits.
Genre marginal par excellence et qui aurait du, de ce fait, echapper a
la rage de legiferer, Ie roman s'attire des la premiere moitie du siecle les
foudres de ceux qui lui reprochent ses invraisemblances et ses manque-
ments supposes aux bonnes mreurs. La crise du recit en prose, etudiee
par Georges May dans un ouvrage devenu classique,l a largement con-
tribue a ses transformations. Comme Ie resume Pierre Malandain, celles-ci
decoulent principalement du souci de renforcer la crectibilite de I' reuvre de
fiction:
Ies a:uvres ne [se] presentent pas comme des «romans», mais comme des «his-
toires», des «Iettres», des «voyages», des «aventures», des «memoires», des
«contes», etc. Elles cherchent toutes ainsi it cacher Ie geste de l'invention derriere Ia
caution d'une realite prealable: Ia vie du personnage, Ies evenements historiques
qui en sont Ie cadre, ou la source de I' histoire narree (traduction, confidence,
manuscrit retrouve, tradition populaire, f r a n ~ a i s e ou exotique ).2
Curieusement, les efforts consentis pour dejouer l' assaut des critiques,
soit en adaptant les genres aux interets et au gout du public cultive, soit
en les debarrassant de leurs defauts les plus criants, ont abouti ales rendre
moins identifiables et en quelque maniere a fragiliser leurs contours. Les
genres evoluent en perdant leur etancheite; bien avant Hernani et la bataille
du romantisme, les ecrivains du xvm
e
siecle s'entendent a bousculer les
regles et adecloisonner les domaines de I' expression litteraire et artistique.
Georges May, Le Dilemme du roman au dix-llIIitihne siecle (New Haven: Yale University Press,
1963).
2 Michel Delon et Pierre Malandain, Liuerature jranraise du xVIll siecle (Paris: Presses Uni-
versitaires de France, 1996), p. 157.
2
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Acet egard, Ie cas de Diderot est sans nul doute exemplaire. L'auteur de
Jacques touche atous les genres; souvent meme, il en realise la synthese. De
toute reuvre de Diderot, I' on a envie de dire qu' elle est de la litterature, avant
d'y voir un roman, une piece de theatre ou un essai (ce qui n'interdit pas au
chercheur de prendre un parti different). L'amalgame est Ie procede favori
de l' ecrivain, s' il est permis d' appeler ainsi une demarche qui ressortit a
une sorte d' instinct.
Un simple coup d'reil jete sur Ie corpus de ses ecrits philosophiques
montre aquel point Diderot evite de donner asa pensee Ie tour systematique
et consequent qui distingue habituellement ce type de production. Dans
la Lettre sur les aveugles, I'element narratif, la plupart du temps sous
la forme d'appels a temoin, se mele inextricablement au raisonnement
inductif, et la prosopopee de Saunderson invoquant Ie Dieu de Clarke
et de Newton al'article de la mort est un pur marceau de fiction. Bien
qu'il constitue probablement l' expose Ie mieux construit et Ie plus complet
de la doctrine de son auteur, Ie Reve de d'Alembert abonde en coups
de theatre, en indications sceniques, en precisions vraies ou fausses sur
des contemporains; procedes impossibles aconfondre avec les artifices,
purement didactiques, du dialogue philosophique, dont les interlocuteurs
evoluent en principe dans un cadre ideal ou allegarique (locus amlTnus),
parfois sommairement esquisse. Mais par-dessus tout, en mettant ses «idees
dans la bouche d'un homme qui reve», comme Ie confie Diderot aux
dames Volland, Ie philosophe justifie Ie recours al' «extravagance» en tant
que porteuse de verite.
3
Quand il ne se sert pas de la fiction, l' artisan de
l' Encyclopedie communique volontiers ses idees par Ie biais de fragments
ou de pensees detacMes (Pensees philosophiques, De l'Interpretation de
la nature), plus aptes que Ie traite atraduire son sentiment du reel. Sans
compter que ce mode de reflexion, aI'instar de la lettre et du dialogue,
fait la part belle aux situations concretes dont semble avoir besoin, chez
Diderot, Ie debat tMarique pour prendre son essor.
On n'en finirait pas d'enumerer les formes qu'emprunte la formulation
de ses hypotheses en matiere de philosophie et de science.
4
«Hypotheses»
est en effet Ie mot sur lequel il convient d' insister. Car la variete des moyens
3 Denis Diderot, Correspondance, etablie par Georges Roth (Paris: Editions de Minuit, 1955-70), t.
9, pp. 126-27.
4 Les ouvrages politiques de Diderot rediges durant Ie sejour en Russie revelent une composition
plus unie et d'une certaine f a ~ o n plus reguliere, mais Diderot n'a pas ecrit I'equivalent du Contrat
social, voire meme des Considerations sur Ie gouve1'1lement de Pologne.
3
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d'expression, et plus encore, Ie refus des developpements dogmatiques ne
s'expliquent pas seulement par la dialectique de 1'ordre et du desordre
(ces deux «cosmic realities», selon Lester G. Crocker),5 ils sont egalement
Ie signe d'une difficulte asurmonter les Msitations, perplexites, doutes,
contradictions inMrents a une vision du monde que l' etat des sciences
ne permet guere de legitimer. De surcrolt, Ie langage analytique avec son
arsenal d'idees claires et de concepts predefinis s'accorde mal avec Ie flot
mouvant des phenomenes que Ie sage de Langres cherche adecrire et a
comprendre. C' est la raison pour laquelle la philosophie de Diderot ne se
laisse pas contenir entierement dans ses essais, et que toute tentative pour
1'interpreter passe par la lecture de ses recits, romans ou contes. Comme
l'a montre Joachim Ozdoba, «La verite de la fiction et de l'imagination
et la verite de la science et de la philosophie cOIncident ala fin de f a ~ o n
paradoxale», suivant un «processus continu» dont la conscience s'affirme
«des Bijoux indiscrets aux Deux Amis de Bourbonne et aCeci n'est pas
un conte».6 Nicolas Rousseau observe pareillement que l'on trouve «chez
Diderot un veritable roman de la philosophie, lui-meme lie aux difficuItes
croissantes que Ie philosophe va rencontrer dans son ambition de cerner
les verites premieres par l'ecriture».7 Ce glissement vers Ie romanesque
apparalt done moins comme un choix que comme une necessite:
Non pas que, pour la rendre accessible au plaisante, Diderot ait proprement voulu
«romancer» la philosophie; cette derniere parait plut6t lui avoir elle-meme impose
Ie mode d' expression romanesque, cela amesure qu' elle lui revelait l'impuissance
de toute metaphysique aapprocher les certitudes premieres autrement que dans
la diversite et Ie mouvement du sensible; c'est d'ailleurs Ia l'un des motifs du
recit allegorique L'Oiseau blanc, conte bleu (1748), asavoir la recherche quasi
impossible de «ce pays de la fee Verite» au I' on arrive par une infinite de chemins,
taus difficiles atenir.
8
5 Lester G. Crocker, Diderot's Chaotic Order (Princeton and London: Princeton University Press,
1974), p. 74.
6 Joachim Ozdoba, Hellristik del' Fiktion. Kiinstlehrische lind philosophische IIlIe1pretation del'
Wirklichkeit in Diderots «contes» (1748-72). Herausgegeben von Siegfried Jiittner (Frankfurt-a.-
M., Bern, Cirencester: Peter D. Lang, 1980), p. 168: «Die Wahrheit der Fiktion und der Imagination
und die Wahrheitder Wissenschaft und der Philosophie koinzidieren amEnde aufparadoxaIe Weise.
Dies ist die Erkenntnis, die in einem kontinuierlichen Prozess von Les Bijollx illdiscrets (1748) bis
zu Les dellx amis de BOllrbonne und Ceci n'est pas till conte (1772) heranreifl».
7 Nicolas Rousseau, Diderot: I'ecriwre romanesqlle aI'eprelive dll sensible (Paris: Honore Cham-
pion, 1997), p. 20.
8 N. Rousseau, p. 21.
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De meme, dans les Salons, il n' est pas rare qu'une description de tableau
s'anime et revete l'aspect d'une narration. L'introduction du romanesque
dans la critique d'art est cependant due, dans certains cas, au fait que
Ie tableau lui-meme incite Ie spectateur as'evader en imagination vel'S Ie
monde exterieur ou prete vie ades personnages et aun decor qui debordent
son cadre materie1.
9
Les insuffisances du langage analytique ne sont pas
seules en cause ici: c' est sans doute dans la mesure ou la peinture integre des
elements circonstanciels, ou elle est tributaire du hie et nunc que I' operation
inverse, soit l'utilisation de tableaux dans Ie roman,lO se rencontre tout aussi
bien. Diderot, dans Les Deux Amis de Bourbonne, ne conseille-t-il pas aux
auteurs de contes historiques de prendre exemple sur Ies peintres?ll
Compte tenu de ces affinites entre Ie roman et Ia peinture, Ie rOle joue
par Ie tableau dans Ie drame bourgeois tout comme I'attention accordee
aux indications sceniques sont inseparables de Ia contamination du theatre
par la fiction narrative, ou de Ia fiction par Ia scene. Au dire d'Henri
Coulet, romanciers et dramaturges se sont donne simultanement comme
but «d'emouvoir Ia sensibilite» en recusant Ie modele aristotelicien:
De la naissent les deux tendances inverses et convergentes que l' on constate dans Ie
drame et dans Ie roman: les indications sceniques se developpent dans Ie drame au
point de devenir descriptions, tableaux, recits et meme analyses psychologiques, et
dans Ie roman, les dialogues directs, sans incises narratives, que les interlocuteurs
soient au non annonces en tete de replique comme dans les scenes de theatre,
deviennent de plus en plus nombreux.
12
En bref, Ies frontieres du romanesque englobent chez Diderot une pmt
tres vaste de Ia litterature. Rien d'etonnant ace que l'ecrivain s'abstienne
d'elaborer une doctrine du roman ou d'en imaginer l'avenir comme iIl'a
9 «L'experience cruciale menee dans Ie Salon de 1767 est celie de la presentation dialoguee des
tableaux de Vernet par deux personnages sortis litteralement de I' un de ces tableaux et qui en
parlent comme s'il s'agissait de sites veritables. Cet artifice de presentation avait deja ete tente
dans Ie Salon de 1763 a propos d'un paysage de Loutherboug». Jacques Proust, «Le Salon de
1767 et les Collies: Fragments d'une poetique pratique de Diderot», SIG/lford French Review 8:2-3
(\984),266.
10 Au sens propre (episode inspire de La Cmclle cassee de Greuze dans Jacques Ie jalalisle) ou au
sens figure (scenes presentees comme des compositions picturales dans La Religieuse).
II Diderot, (Euvres, ed. Laurent Versini, coli. Bouquins, t. 2, Collies (Paris: Robert Laffont, 1994),
p. 480: «ce visage de femme n'est plus celui de Venus; c'est Ie portrait de quelqu'une de mes
voisines». Les references renvoient a cette edition.
12 Henri Coulet, «Le roman theatrah>, Les Genres illseres dalls Ie IVlllan. Actes du Colloque Inter-
national du 10 au 12 Decembre 1992. Textes rassembles par [...JClaude Lachet (Lyon: Universite
Jean Moulin, CEDlC, s. d.), pp. 187-88.
5
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fait pour Ie theatre et pour la poesie. Au demeurant, Nicolas Rousseau rap-
pelle a point nomme Ie peu d'estime dans lequel Diderot, paradoxalement,
tient ce genre «qu'il voit souvent lie a I'illusion et qu'il oppose parfois ex-
plicitement a I' histoire», qu' enfin il desapprouve «sauf chez Richardson». 13
Contradiction entre la theorie et la pratique? Peut-etre bien, a moins que,
comme toute passion mal refoulee, Ie gout de raconter des histoires ne
se mue en un besoin irresistible, au nom precisement du culte rendu a la
verite?
Peu conscient de la «specificite du genre [romanesque]»,14 Diderot ne
s'etend guere sur les particularites du recit bref. La distinction qu'il in-
troduit entre les «trois sortes de contes» a la fin des Deux Amis revele
d' etranges confusions entre des classes d' reuvres foncierement differentes.
Homere, Virgile et Ie Tasse sont cites comme des auteurs de contes merveil-
leux, reconnaissables au fait que «La nature y est exageree» et «la verite [... ]
hypothetique» (p. 479). Le second groupe reunit La Fontaine, son emule
Jacques Vergier, l' Arioste et Hamilton; ces specialistes du «conte plais-
ant» ont la particularite de «s'elance[r] dans les espaces imaginaires», une
demarche jugee legitime a condition «que Ie charme de la forme [nous]
derobe toujours I'invraisemblance du fond». Le troisieme sous-genre, celui
du conte historique, suggere une equivalence entre Ie conte et la nouvelle,
puisque Diderot rattache a cette veine Scarron et Cervantes. IS Ses com-
mentaires sur cette categorie d'ecrits confirment les reserves qu'il nourrit
avec son epoque vis-a-vis de la litterature d'imagination (p. 480).16
Oserons-nous reprocher aI' ecrivain du xvme siecle d' avoir manque de ri-
gueur, quand la posterite a fait preuve des memes hesitations, ou pire, s' est
abstenue de s'interroger sur la nature des reuvres et leur appartenance a
un genre determine? Les editeurs divergent quant a I'identification des
contes sortis de la plume de Diderot. Henri Benac range sous cette appel-
lation Les Deux Amis, Ceci n'est pas un conte, et Sur l'Inconsequence du
13 N. Rousseau, p. 13.
14 N. Rousseau, p. 14.
15 Certaines editions ajoutent Ie nom de Marmontel.
16 Selon Diderol, Ie «conteur historique» doit avoir «pour objet la verite rigoureuse» et se defier de
I'eloquence et de la poesie qui «exagerent, surfont, amplifient ».
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jugement public. 17 Aces trois ceuvres, Herbert Dieckmann ajoute Premier
Dialogue: La Marquise de Claye et le Comte de Saint-Alban, Second
Dialogue: Cinqmars et Derville et l' Entretien d'un pere avec ses en-
fants, en justifiant l'attribution des deux Dialogues a Diderot par des
analogies thematiques avec ses autres contes, Ie Premier Dialogue en
particulier, dans lequel «the two interlocutors have just left a social gath-
ering and comment on it», avec Ceci n'est pas un conte et Madame de
La Carliere.
18
Le recueil des Quatre contes edites par Jacques Proust con-
tient les trois contes reproduits par Henri Benac ainsi que Mystification.
Jacques Proust lui aussi, une «parente» entre les ceuvres retenues,
mais cette parente est plutat d'ordre formel: «Dne meme recherche de
concentration dans Ie temps, et d'economie dans l'effet-rare au xvm
e
siecle et meme chez Diderot-rend ces recits tres proches de nos nou-
velles modernes»; en outre, leurs personnages respectifs «appartiennent
a une meme famille morale»: 19 II est difticile de comprendre si les deux
genres qu' associe Lucette Perol dans son volume de Contes et entretiens
sont pour elle identiques ou a tout Ie moins comparables: son «Introduc-
tion» ne recele aucune tentative pour les differencier et ne porte que sur les
contes. Les Contes et entretiens reprennent les textes deja rassembles par
Jacques Proust, l' Entretien d'un pere avec ses enfants et l' Entretien d'un
philosophe avec Madame la Marechale de ***, que Paul Verniere incor-
porait dans les (Euvres philosophiques;20 selon Lucette Perot il suffirait
d'y adjoindre La Marquise de Claye, Cinqmars et Derville et Mon Pere et
moi pour obtenir la liste complete des contes.
21
Entin, Laurent Versini re-
nonce a separer les recits brefs et les romans et les reunit sous l' appellation
generale de contes, plus heureuse que Ie terme de «fiction» adopte par
17 Diderot, CElIvres fOmanesqlles, ed. Henri Benac (Paris: Editions Garnier Freres, 1951), pp. 781-
835. Comrne il ne n'agit pas d'une edition d'ceuvres completes, la liste n'est sans doute pas
exhaustive aux yeux de I' editeur.
18 Diderot, Colltes, ed. H. Dieckmann, coIl. «Textes franl,:ais classiques et modernes» (London:
University of London Press, 1963), p. 28. Selon Dieckmann, une autre raison d'inclure les deux
Dialoglles dans Ie recueil est la suivante: «the editors of Diderot's works who included the stories
in their editions were thoroughly familiar with his writings. The first one, G.-B. Depping, gathered
his information from persons who had first-hand knowledge of Diderot's manuscripts and works».
19 Diderot, QlIatl'e colltes, edition critique avec notes et lexique par Jacques Proust, coli. «Textes
litteraires franl,:ais» (Geneve: Librairie Droz, 1964), p. ix.
20 Diderot, CElIvres plzilosoplziqlles, textes etablis avec introductions, bibliographies et notes par Paul
Verniere (Paris: Editions Garnier Freres, 1961), pp. 401-43, 517-53.
21 Diderot, COlltes et entretiens, chronologie, introduction et archives de I'ceuvre par Lucette Perol
(Paris: Garnier-Flamrnarion, 1977), p. 18.
7
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les responsables de l' edition Hermann.
22
Ce faisant, il exclut l' Entretien
d'un philosophe et les deux Dialogues exhumes par H. Dieckmann; en
revanche, il integre aux ceuvres narratives Ie Supplbnent au Voyage de
Bougainville, que Paul Vemiere, a1'instar de J. Assezat, annexait encore a
la philosophieP
La question ne divise pas mains les critiques que les editeurs. Dans son
etude sur Le Conte merveilleuxfranfais de 1690 a1790, Jacques Barchi-
Ion hesite visiblement sur Ie statut aaccorder aux Bijoux indiscrets, qu'il
classe avec L'Oiseau blanc parmi les contes licencieux,24 avant de declarer:
«Cette ceuvre est plut6t un roman feerique qu'un conte, du mains par sa
10ngueur».25 Selon Donal O'Gorman, Lui et Moi, que Versini inserera
dans son volume de Contes, de meme que Satire Premiere et Le Neveu
de Rameau, «belong in their entirety to the satirical genre»26 conyu, non
comme un mode, mais comme un genre apart entiere derive de la satire ver-
siflee. En ce qui conceme Le Supplement au Voyage de Bougainville, la
plupart des commentateurs s'accordent aIe considerer comme un conte,
comme Ie faisait Diderot lui-meme.27 Pourtant, Emita Hill estime que Di-
derot ecrivit six contes entre 1760 et 1773, et que ces six contes sont
ceux recueillis par Dieckmann, ce qui exclut al' evidence Ie Supplement.
28
D'autres points de vue ne manquent pas de surprendre. Gerhardt Stenger
ajoute ala liste des contes la Preface-annexe qui accompagne La Reli-
gieuse en affirmant qu'elle merite d'etre envisagee separement et en la
22 Diderot, CEuvres completes, edition critique et annotee sous la direction de Herbert Dieckmann,
Jean Fabre etJacques Proust; avec les soins de Jean Varloot (Paris: Hermann, 1975-),25 vol. parus.
Anoter que les editeurs designent logiquement par ce mot la fiction theatrale autant. que narrative.
23 CEuvres completes de Diderot, revue sur les editions originales [... ) par J. Assezat, 1. 2, Philosophie
(Paris: Garnier Freres, Libraires-Editeurs, 1875), pp. 207 et suiv.; CEllvres philosophiques, ed. Paul
Verniere, pp. 445-516.
24 Jacques Barchilon, Le COllte merveilleuxfiwlI;ais de 1690 a1790. Cent ans defeerie et de poesie
ignorees de l'histoire litteraire (Paris: Librairie Honore Champion; Geneve: Slatkine, Bibliotheque
de Litterature comparee, 1. 114, 1975), p. 106. Cf. aussi p. 141.
25 Barchilon, p. 139.
26 Donal O'Gorman, Diderot the Satirist: «Le Neveu de Rameall» and Related Works. An Analysis,
University of Toronto Romance Series 17 (Toronto: University of Toronto Press, 1971), p. vii.
27 Cf. la lettre 11 Grimm du 7 octobre 1772, dans Denis Diderot, Correspondance, recueiIlie, etablie et
annotee par Georges Roth, 1. 12,janvier 1772-juin 1773 (Paris: Editions de Minuit, 1965), n0775,
p.I44.
28 Emita Hill, «Society and Public Opinion in Diderot's Colltes», Diderot: Digression and Dispersion.
A Bicelltennial Tribute (Lexington, Kentucky: French Forum Publishers, 1984), p. 121.
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rapprochant de Mystification et des Deux Amis de Bourbonne.
29
Leopold
Peeters fait entrer Ies contes dans la categorie de I' epique: these qui pelmet
de distinguer leur ecriture du style dramatique, mais favorise la confu-
sion avec Ie roman, al' exception de l' «independance des parties» citee
parmi les «caracteristiques epiques» du recit bref.30
Pareille variete d' opinions montre que Ie corpus des contes doit etre plus
precisement d6fini tant par rapport aux autres types de narration que face
aux genres non narratifs. Quelques criteres peuvent contribuer aclarifier
la situation, sinon aeliminer toutes les difficuItes.
Dans de nombreux cas, il conviendra d' ecarter la methode qui consisterait a
identifier Ie genre d'un texte en se referant ala tradition ou ala perception de
I' auteur. La crise du genre romanesque au xvm
e
siecle engendre un certain
desordre dans Ie choix des denominations qui servent adesigner les ceuvres:
les termes de «conte», «roman», «nouvelle», «histoire», «memoires», etc.,
ne correspondent pas necessairement ala realite de la production litteraire
de I' epoque. S' il est vrai que les idees de Diderot sur la nature et les limites
du romanesque sont parfois vagues et incertaines, aplus forte raison ne
devons-nous pas prendre au pied de la lettre ses declarations apropos de
tel ou tel de ses ouvrages. Le fait, par exemple, d'avoir presente aGrimm
Ie Supplement au Voyage de Bougainville comme un conte-affirmation
contredite par Ie sous-titre: Ou Dialogue entre A. et B.-s'explique ala
rigueur par la redaction de ce texte immediatement apres Ceci n'est pas un
conte et Madame de La Carliere et traduit une impression que d'aucuns
jugeront subjective.
Un autre critere contestable aplus d'un egard est celui des analogies
thematiques. Ces analogies, quand elles existent, peuvent jusqu' aun cer-
tain point lever Ie doute sur l'attribution d'une ceuvre aun auteur, mais
elles ne nous renseignent pas sur Ie genre: Dieckmann s' appuie ainsi sur
la ressemblance entre Ie debut des deux demiers contes et Cinqmars et
Derville pour affirmer (peut-etre hativement?) que Ie dialogue est de la
29 Gerhardt Stenger, «La Priface-annexe: un conte oublie de Diderot?», Studies on Voltaire and the
Eighteelllh Celllll1)', no. 260 (Oxford: Voltaire Foundation, 1989), pp. 313 et suiv.
30 Leopold Peeters, «Le style epique dans les contes de Diderot», dans Melanges de Philologie romane
o.fferts aCharles Camprollx, t. 2, (MontpeIIier: C.E.O., 1978), p. 722. Les autres caracteristiques
epiques du conte seraient la «mobilite de la perspective temporeIIe» et I' «etablissement de
I'objectivite des faits racontes».
9
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main de Diderot. La presence d'observations meteorologiques dans Ma-
dame de La Carliere et Le Supplement, que Versini porte anotre attention
(p. 465), ne doit pas faire oublier la possibilite de transporter des elements
thematiques ou ideologiques d'un genre aun autre. Pour etre efficaces, Ies
criteres utilises doivent se justifier par leur peltinence thCorique et ne pas
se reduire al'enregistrement des faits.
Commen<;ons par distinguer Ie conte en tant que genre narratif de cer-
taines formes d'essai philosophique. Parmi elles, la lettre et Ie dialogue
philosophiques sont, chez Diderot, les plus susceptibles d'etre Ius comme
des recits suite ala mise en commun de nombreux procedes. On 6vitera
les erreurs d'appreciation en examinant si, dans une c:euvre donnee, Ie dis-
cours narratif est subordonne au discours cognitif ou ideologique (relation
hypotaxique, selon la terminologie de Greimas), ou s'il occupe une posi-
tion dominante (relation hyperotaxique). Le premier type de rapport definit
l' essai philosophique, alors que Ie genre narratif postule, en principe, Ie
second. L' application de ce critere conduit acataloguer la Satire Premiere
parmi les ecrits philosophiques plutot que parmi les contes. De cette lettre
a Naigeon se degage une idee centrale dont les nombreuses anecdotes ne
sont que des illustrations: la variete des temperaments, qui s'expriment
par des «cris» (manifestations verbales ou gestuelles, attitudes, conduites),
que l'auteur classe en cris de la nature, cris de la passion, cris de caractere,
mots de metier ou de profession, comportements lies a l' esprit de corps.
Cette question des temperaments est Ie veritable sujet qui interesse Di-
derot, Ie seul dont il ait envie de parler. La demande d' explication, faite par
Naigeon, d'un passage d'Horace, est consequemment releguee au rang de
pretexte, et la reponse n' est donnee que vers la fin. Le desordre apparent de
la lettre (un effet dfi ala variete des propos plus qu'a l'agencement des ar-
guments) justifie Ie titre de satire au double sens de «critique mordante»31
et de «pot-pourri». Eu egard a sa forme et a son contenu, la Satire Premiere
constitue, en fait, une sorte de preface philosophique a la mise en scene
romanesque du Neveu.
En vertu de ce meme critere, il ne para'it pas aberrant de considerer Ie
Supplement comme un dialogue philosophique, malgre I' opinion de Chris-
31 Diderot precise qu'il s'agit d'une «satire ala maniere de Perse» et non a la maniere d'Horace (p.
591).
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GENRES CHEZ DlDEROT 289
tiane FremonP2 et de Henri Coulet,33 qui Ie rattachent au corpus des contes
en se basant sur des affinites d'ordre thematique, malgre aussi Ies allu-
sions de A. aCeci n' est pas un conte et aMadame de La Cm-/iere (p. 577).
Le Supplement debute, en effet, comme un compte rendu dialogue du Vo-
yage autour du monde de Bougainville: la partie I ne comporte aucune
narration. Les sequences proprement romanesques-adieux du vieillard
(partie 2), entretien de I' aumonier et d'Orou (parties 3 et 4 )-sont inter-
rompues aplusieurs reprises par Ies commentaires de A. et B. auxquels
Diderot confie Ie soin de conclure (partie 5). Elles ne relevent pas de la
pure fantaisie; leur fonction est d'expliciter Ie non-dit du Voyage, qu'elles
completent ala maniere d'un «supplement» (p. 546) destine a en faire
saisir toute la portee. En somme, la fiction vaut moins par son cote semi-
imaginaire que par sa capacite astimuler la discussion engagee par les
interlocuteurs principaux et a enrichir leurs idees, tout comme Ie reve
de d'Alembert dans 1'entretien qui porte ce nom. Dans Ie Supplement, Ie
discours narratif-dialogue ou non-est I' equivalent d' une reverie philo-
sophique manifestement subordonnee aux positions exprimees par A. et
B. suite aune lecture de 1'ceuvre de Bougainville.
D'autres differences entre le dialogue philosophique et Ie conte dia-
logue decoulent du rapport existant entre les deux types de discours
precectemment evoques. Dans la mesure ou elle y joue un role relati-
vement secondaire-role d'illustration ou d'exemple, a moins qu'elle
n'ait pour fonction d'agrementer Ie raisonnement-Ia narration fait partie
des procedes didactiques employes dans Ie dialogue philosophique pour
renforcer la persuasion, avec Ie locus amamus et l'individualisation des
«devisants». En revanche, dans Ie conte, ainsi que dans Ie roman, les
indications d'espace et de temps34 sont essentielles au deroulement de
l' action et ala vie des personnages. L' exemple Ie plus frappant est celui
des Deux Amis de Bourbonne, dont Ie paragraphe initial souligne forte-
ment l' appartenance des deux heros aun espace-temps unique annonc,;ant
32 Christiane Fremont, «Diderot: les contes de la culpabilite,>, Sta1!ford Frellch Review 12:2-3 (1988),
245.
33 Henri Coulet, «Deux confrontations du sauvage et du civilise: les Dialogues de Lahontan et Ie
Supplbllellt au voyage de Bougaillville de Diderol», Mall alld NaturelL'Holllllle et la Nature. Pro-
ceedings of the Canadian Society for Eighteenth-Century Studies!Actes de la Societe canadienne
d'etude du Dix-huitieme siecle, vol. 9, ed. sous la direction de Hans-Giinter Schwartz, David
McNeil et Roland Bonnel (Edmonton, 1990), p. 120.
34 S'appuyant sur Ies theories de Paul Rico.:ur, Dominique Combe estime que Ie recit «est bien
l'expression par excellence de la temporalite humaine». Voir Les Gellres litteraires, coil. «Concours
litteraires» (Paris: Hachette Superieur, 1992), p. 33.
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290 EIGHTEENTH-CENTURY FICTION
l'identite des temperaments et des sentiments al'origine de leur affection
mutuelle:
II y avait ici deux hommes qu'on pourrait appeler les Oreste et les Pylade de
Bourbonne. L'un se nommait Olivier, et I' autre Felix. lIs etaient nes Ie meme jour,
dans la meme maison, et de deux seeurs; ils avaient ete nourris du meme lait, car
l'une des meres etant morte en couches, l'autre se chargea des deux enfants. lIs
avaient ete eleves ensemble; ils etaient toujours separes des autres; ils s'aimaient
comme on existe, comme on vit, sans s'en douter; ils Ie sentaient atout moment,
et ils ne se l'etaient peut-etre jamais dit. (pp. 471-72)
Le procede contraste avec Ie parti adopte dans l' Entretien d'un philo-
sophe, ou les circonstances restent exterieures a. la substance du dia-
logue, consacre aux fondements philosophiques de la morale. Tout au
plus cautionnent-elles la vraisemblance d'un tete-a.-tete entre la Marechale
(duchesse de Broglie) et Ie philosophe: eelui-ei avait d' abord eu l'intention
de reneontrer Ie Due, absent a. son arrivee. Presentee eomme une devote,
la Marechale re90it conventionnellement «a. sa toilette», seduit par sa
«douceur» et sa beaute pareille a. celle d'un «ange».35 Le lecteur com-
prend sans peine que ces precisions sur Ie cadre et sur la personnalite de
I'h6tesse repondent au desir de confronter deux points de vue: Ie point de
vue philosophique de l'ineredulite et celui de la piete aveugle. La devotion
de la Marechale fait d'ailleurs l'objet d'appreciations ironiques tant dans
l'introduction narrative que dans Ie dialogue lui-meme.
36
Certes, et il serait absurde de Ie nier, la forme dialoguee peut se reveler
compatible avec l'appartenance d'une reuvre au genre narratif. L' Entretien
d'un pere avec ses enfants merite bel et bien d' etre edite avec les contes. Le
portrait du pere, de l' abbe, de Denise, y joue un rOle aussi important que les
echanges d'idees, souvent occasionnes par Ie recit d'actions passees. Tous
trois-sans compter Ienarrateur lui-meme-sont de veritables personnages
et possCdent, Ie pere surtout, une epaisseurtemporelle.
37
Aces personnages
35 Diderot, COlltes et entretiens, ed. Lucette Perol, p. 175. Comme Ie font aussi quelques allusions a
la vie personnelle et famiIiale de la Marechale, Ie tete-a-tete a la toilette suggere une intimite qui
explique I'emploi du mot «entretien» dans Ie titre au lieu de «dialogue», mais n'influe guere sur Ie
contenu de la discussion.
36 «ElIe [Ia Marechale] etail», affirme Ie narrateur, «dans I'opinion que celui qui nie la tres sainte
Trinite est un homme de sac et de corde, qui finira par etre pendu» (Colltes et elltretiens, p. 175);
au cours de I'entretien, la Marechale se vante de n'avoir ( ~ a m a i s lu que [s]es heures» (p. 180).
37 Certaines ligures episodiques evoquees au detour de la conversation sont dotees d'un passe. Le
narrateur nous renseigne en ces termes sur celui de M. de La Mesangere, a propos duquel Ie pere de
Diderot interroge Ie docteur Bissei: «Cet intendant avait mis Ie desordre et Ie feu dans les affaires
de son maitre, avait fait de faux emprunts sous son nom, avait egare des titres, s' etait approprie
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GENRES CHEZ DIDEROT 291
s'ajoutent ceux qui apparaissent dans I'histoire racontee par Ie vieillard, et
les visiteurs du moment; Ie lecteur accede, a travers eux, a plusieurs aspects
de la vie a Langres au xvme siecle et peut, en rassemblant les elements
epars, en reconstituer Ie tableau. Le recit du pere temoigne a plusieurs
reprises de la relation entre les circonstances et les actes poses par le
protagoniste. Dans Ie passage suivant, la description physique des heritiers
naturels du cure de Thivet explique les reticences du maitre coutelier a
faire etat du testament qui favorise de riches libraires de Paris:
C' etaient des femmes sans bas, sans souliers, presque sans vetements, qui tenaient
contre leur sein des enfants entortilles de leurs mauvais tabliers; des vieillards
couverts de haillons, qui s' etaient tralnes jusque-Hl, portant sur leurs epaules,
avec un baton, une poignee de guenilles enveloppees dans une autre guenille; Ie
spectacle de la misere la plus hideuse. (p. 484)
Nous ne nous etendrons pas sur Ie rapport mille fois constate entre Ie
conte dialogue (ou, Ie cas echeant, Ie dialogue philosophique) et I ' ~ u v r e
theatrale. Ce que nous en dirions serait denue d'utilite pratique, car nullec-
teur de bonne foi ne risque de confondre les deux genres. Leur similitude
peut aller jusqu'a I'identite au niveau du texte, lorsque les sequences nar-
ratives sont remplacees dans leur totalite par des didascalies, comme dans
La Marquise de Claye et Cinqmars et Derville. Ces deux dialogues pour-
raient a coup sur foumir la matiere d'une mise en scene sans qu'il flit
necessaire d'y introduire des modifications. La question est de savoir si
cette mise en scene correspondrait a la volonte exprimee de l' auteur, et la
reponse est evidemment negative en l' absence de toute declaration expli-
cite ou d'indices textuels propres aux ecrits destines au theatre: liste des
personnages placee en tete de l' ceuvre, division eventuelle en actes et en
scenes. Dans ces conditions, il parait oiseux de se demander si ces deux dia-
logues, ou quelque autre texte de semblable facture, relevent de la litterature
dramatique, alors qu'il y a plutot lieu de s'interroger sur leur appmtenance
au genre narratif ou philosophique.
Existe-t-il un critere permettant de distinguer Ie conte du roman? Tradition-
nellement, Ie conte se reconnait a sa brievete. Mais ce n'est pas toujours
des fonds, avait COnmllS une infinite de friponneries dont la plupart etaient averees, et il etait ala
veille de subir une peine infamante, sinon capitale. Cette affaire occupait alors toute la province».
Diderot, (Ellvres, t. 3, ed. Laurent Versini, p. 485.
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292 EIGHTEENTH-CENTURY FICTION
un critere suffisant: trop court pour etre un roman, L'Oiseau blanc excede
la longueur habitueIle du conte. Pour seduisant qu'il soit, Ie critere de
I' «independance des parties» reste discutable, et son application comporte
maintes restrictions. Dans Ceci n' est pas un conte, I'histoire de Mme Rey-
mer et de Tanie et I'histoire de MIle de La Chaux et de Gardeil peuvent
a. la rigueur se lire separement, mais comment faire abstraction des com-
mentaires du narrateur et de son vis-a.-vis sans amputer Ie texte d'une partie
de son sens? En tout etat de cause, ces commentaires sont beaucoup plus
que de simples raccords. Inversement, dans Les Bijoux indiscrets, Jacques
le Jataliste, voire Le Neveu de Rameau, Diderot insere des contes dont
l'autonomie a. l'egard du recit-cadre est presque complete. Soulignons a.
cette occasion qu' aucun des criteres participant a. une definition du conte
n' a de valeur absolue, que leur combinaison seule peut aboutir a. un resultat
significatif. D' autre part, il serait utopique d' esperer que la totalite des traits
attribuables au conte soit presente dans une eeuvre quelconque, attendu que
nul genre litteraire n' existe a. I' etat pur.
Seion Dominique Combe, «Ie conte appart[ient] souvent (mais pas tou-
jours) a. une tradition populaire (et se referant dans ce cas a. l'oralite)>>.38
Le debut de Ceci n'est pas un conte apporte une confirmation indeniable a.
cette hypothese, du moins en ce qui conceme l' oralite:
Lorsqu'on fait un conte, c'est a queIqu'un qui I'ecoute; et pour peu que Ie conte
dure, il est rare que Ie conteur ne soit pas interrompu queIquefois par son auditeur.
Voila pourquoij'ai introduit dans Ie recit qu'on va lire, et qui n'est pas un conte
ou qui est un mauvais conte, si vous vous en doutez, un personnage qui fasse a
peu pres Ie role du lecteur; etje commence. (p. 503)
Cependant, Ie narrateur n' a garde de commencer tout de suite: comme
tout conteur qui se respecte, il n' oublie pas de se faire prier, retarde
volontairement, «un peu par malice» (p. 504), Ie moment d'entamer son
recit, ne cede qu'a. l'impatience de son interlocuteur.
Dans I' Entretien d'un pere avec ses enJants, l' element populaire s' ajoute
a. l' oralite dans la mise en scene qui precede la prise de parole par Ie pere,
et qui evoque l'intimite de ce qu'on appelait jadis les ecraignes (veillees
campagnardes): «C'etait en hiver. Nous etions assis autour de lui, devant
Ie feu, l'abbe, rna seeur et moi. II me disait a. la suite d'une conversation
sur les inconvenients de la c616brite». Le pere sait, lui aussi, appater ses
auditeurs. II «reve», il fait «une courte pause» avant d'annoncer Ie theme
38 Combe, p. 15.
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d'une histoire alaquelle, affirme-t-il, il ne peut penser sans fremir: «Vne
fois dans rna vie, j' ai ete sur Ie point de vous ruiner; oui, de vous ruiner
de fond en comble». Va-t-il s'expliquer? Pas encore: «Avant que je ne
commence, dit-il asa fille, sreurette, releve mon oreiller qui est descendu
trop bas»; au philosophe: «et toi, ferme les pans de rna robe de chambre,
car Ie feu me brUle les jambes» (p. 484).
Dans d' autres contes, l' aspect oral de la narration est indique par Ie biais
de structures dialogiques complexes mettant aux prises, comme dans les ro-
mans, un nombre plus ou moins grand de narrateurs. Dans L'Oiseau blanc,
conte bleu, Ie narrateur extradiegetique presente un personnage, la Fa-
vorite, qui deviendra la narrataire, et qui commandera de commencer Ie
recit, puis quatre narrateurs: deux emirs et deux femmes. Significative-
ment, 1'reuvre est divisee en «soirees», au cours desquelles 1'histoire de
I' oiseau sera racontee successivementpar les differents narrateurs, et meme
al' occasion par la Sultane (p. 229), dont le role habituel sera cependant
d' exprimer des commentaires et de poser des questions. Que des structures
de ce type se retrouvent dans les romans n'interdit pas d'y voir une ca-
racteristique des contes
39
et invite plutot areconnaitre que Ie premier genre
peut les emprunter au second: l' observation confirme, une fois encore,
qu'aucun critere n'autorise alui seul adecider du statut d'une reuvre.
Vne caracteristique incontestable du conte est Ie merveilleux. Dans Ie
sillage de Perrault et de Mme d' Aulnoy, grace aussi ala vogue du conte
oriental, cet element a pu paraitre longtemps comme indissociable du recit
bref, au point de devenir un ingredient du conte philosophique. Dans ce
demier cas, il s'accompagne souvent d'une mise adistance ironique et fait
figure de poncif, ce qui semble etre la regIe dans Ie roman et au theatre.
Andre Jolles, en effet, a eu raison d'observer que lorsqu'il «constitue la
base veritable du conte [00']' Ie merveilleux n' est pas merveilleux mais
naturel ».40 Ace compte, dans les reuvres narratives de Diderot- romans
ou recits brefs-il n'y a pas de merveilleux authentique. Temoin, dans
L'Oiseau blanc, ce dialogue entre la Seconde Femme et la Sultane, ou les
connotations erotiques et anticlericales demythifient Ie sumaturel, mince
voile destine amasquer des situations scabreuses:
39 Rappelons avec Andre Jolles que «Perrault presente ses Collies comme s'ils avaient ete racontes
par une vieille nourrice ason fils, lequel les lui aurait racontes ason tour». Voir Formes simples,
traduit de l'allemand par Antoine Marie Buguet, call. «Poetique» (Paris: Editions du Seuil, 1972),
p. 181. Le but de Perrault n'est evidemment pas de se mettre en regIe avec la vraisemblance, comme
Ie feront les romanciers du XVIII
e
siecle, mais de rattacher son ~ u v r e aux sources populaires.
40 Jolles, p. 192.
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LASECONDEFEMME-[ ...] Un matin l'oiseau blanc se mit a chanter, mais d'une f a ~ o n
si melodieuse que toutes les vierges en tomberent en extase. La superieure qui
jusqu'a ce moment avait fait ['esprit fort et dedaigne l'oiseau, tourna les yeux, se
renversa sur ses carreaux et s'ecria d'une voix entrecoupee: «Ah ! je n'en puis
plus! Je me meurs! Je n'en puis plus! Oiseau charmant, oiseau divin, encore un
petit air.»
LA SULTANE-Je vois cette scene, et je crais que l'oiseau blanc avait grande
envie de rire en voyant une centaine de filIes sur Ie cote, ['esprit et l'ajustement
en desordre, ['ceil egare, la respiration haute, et balbutiant d'une voix eteinte des
oraisons affectueuses a leur grande guenon couleur de feu. (pp. 224-25)
Bien qu'aucun enchantement, aucun objet magique, aucun evenement
fabuleux ne survienne dans l'histoire de Felix et Olivier, Les Deux Amis de
Bourbonne est peut-etre l' unique recit bref qui se rapproche du merveilleux
authentique. Lester G. Crocker y voit «an apologue, almost a fairy tale», et
il precise que les deux heros «seem to us like puppets, helpless in the hands
of forces they neither control nor understand».41 Comment surtout ne pas
admirer au-dela de toute mesure la parfaite amitie qui lie les personnages,
de telle sorte qu'aucun d'eux n'hesite a se sacrifier lorsque la vie ou Ie
bonheur de l'autre lui paraissent menaces? Pareille amitie n'est possible,
croit-on, qu'a l'age d'or de l'humanite, ou chez les lointains peuples qui,
tels les Indiens d' Amerique, ont conserve leur innocence originelle. Erreur!
previent Diderot; elle fait partie des «amities animales et domestiques»:
«la grandeur d' arne et les hautes qualites sont de toutes les conditions et de
tous les pays», et «il ne faut pas aller jusque chez les Iroquois pour trouver
deux amis» (pp. 472, 473). Malgre sa rarete, l'extraordinaire est, au fond,
tres ordinaire, tout comme Ie merveilleux. Est-ce un hasard si les premiers
mots du texte (<<II y avait ici deux hommes [... J) rappellent une formule en
usage dans les contes de fees (<<II etait une fois.. .. ») ?
Au dire d' Andre Jolles, Ie merveilleux dans les contes va normalement
de pair avec une «morale naive»:
Les personnages et les «aventures» du conte ne donnent [...] pas l'impression
d'etre veritablement moraux; mais il est indeniable qu'ils nous apportent une
certaine satisfaction. Pourquoi cette satisfaction? Parce qu'on satisfait a la fois
notre «penchant au merveilleux » et notre «amour du naturel et du vrai», mais
surtout parce que les choses se passent dans ces recits comme nous voudrions
qu'elles se passent dans ['univers, comme elIes devraient s'y passer.
42
41 Crocker, pp. 84, 85.
42 JoBes, p. 189.
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GENRES CHEZ DIDEROT 295
Ala difference de I' ethique philosophique, qui est une ethique de I' action,j' appelle
celle-ci ethique de I' evenement au morale nafve, Ie mot naifetant pris dans Ie meme
sens que lorsque Schiller parle de poesie nalve.
43
L' on ne trouve des traces de cette morale naive que dans deux recits
brefs de Diderot: Les Deux Amis et Ceci n' est pas un conte. Encore faut-
iI, pour qu'elles deviennent perceptibles, privilegier certains passages de
ces textes en faisant abstraction du sens global. Dans Les Deux Amis, la
morale naive est a I'ceuvre jusqu'au madage d'Olivier. Ce mariage, on
Ie sait, fait Ie malheur de Felix, puisque ce demier, desespere apres avoil"
cede a son compagnon la femme qu'il aime, devient contrebandier, et par
la suite, se rend coupable de mefaits qui lui valent d' etre condamne a mort.
Qui plus est, Ie sacrifice de Felix cause la perte d'Olivier qui perd la vie en
sauvant son ami de la pendaison. Nous voila loin du monde idyllique que
l' amitie des deux hommes laissait entrevoir. Le sens du destin se brouille:
plus den n' est sur, les plus hautes vertus sont inutiles, et meme nuisibles.
Plus tard, Ie conte renoue avec la morale naive. Le fils d'Olivier epouse
la fille de la charbonniere, dont Felix a entralne involontairement Ie mad
dans la mort. «Felix leur donna l' argent de ses pres, les embrassa, leur
demanda pardon en pleurant; et ils allerent s'etablir dans la cabane ou ils
sont encore, et au ils serventde pere et de mere aux autres enfants» (p. 476).
Et le soleil chasse hardiment les nuages lorsque M. de Rans;onnieres, que
la vue du jeune couple a touche, engage Felix comme garde-chasse. Helas,
nouveau contretemps: Felix est emprisonne apres avoir tire l'epee contre
un militaire qui a insulte M. de Rans;onnieres. Cette fois encore, la chance
lui soudt, a en noire Ie narrateur (c'est Ie subdelegue Aubert qui rapporte
ces evenements): «Sa fin eut ete malheureuse, si l'amour ne l'eut secouru.
La fille du geolier prit de la passion pour lui, et facilita son evasion».
Mais comment noire a ce denouement heureux? Car Ie narrateur ajoute
cette reflexion qui associe morale naive et morale populaire et marque
une distance a l'egard de celle-ci: «Si cela n'est pas vrai, c'est du moins
l'opinion publique» (p. 478). On Ie voit: Ie conte ne vise pas seulement
a donner la replique aux Deux Amis de Saint-Lambert; il se reclame tour
a tour d'une morale (ou vision du monde) realiste et d'une morale naive,
que l'ironie s'emploie, vers la fin, a discrediter.
L'intention de l'auteur n'est pas moins ambigue dans Ceci n'est pas un
conte. Comme dans Les Deux Amis, Diderot tire deux «morales» de son
texte: une morale naive et une morale philosophique. La premiere, d'un
43 Jolles, p. 190.
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296 EIGHTEENTH-CENTURY FICTION
simplisme caricatural, est attribuee a l'auditeur, c'est-a-dire au lecteur
virtuel; elle constate que Ie monde est bien fait, puisque Ie mechant donne
au bon l'occasion d'exercer sa generosite: «S'il y a un bon et honnete
Tanie, c' est a une Reymer que la Providence l' envoie. S' il y a une bonne
et honnete de La Chaux, elle deviendra Ie partage d'un Gardeil, afin que
tout soit fait pour Ie mieux». La seconde prend la forme d'une objection
enregistree par Ie narrateur et revient a rejeter Ie manicheisme: «Mais on
me dira peut-etre que c' est aller bien vite que de prononcer definitivement
sur Ie caractere d'un homme d'apres une seule action [...J ; qu'on peut
etre inconstant en amour, se piquer meme de peu de religion avec les
femmes, sans etre depourvu d'honneur et de probite». Point de vue que ce
meme narrateur conteste aussit6t en demandant a «monsieur l' apologiste
des trompeurs et des infideles» s'il se lierait d'amitie avec Ie «docteur de
Toulouse» (p. 519). D'oll il resulte, selon toute apparence, qu'aucune des
deux morales proposees ne fait entierement son affaire.
Nous avonsjusqu'ici par simple commodite designe sous l'appellation de
«contes» des recits brefs dont Ie statut reste souvent a definir. Force est, en
effet, de reconnaltre que les caracteres distinctifs du conte ne s'appliquent
pas toujours sans difficulte aux reuvres mentionnees. Plusieurs d'entre
elles presentent aussi bien des aspects qui les apparentent a la nouvelle.
C'est encore Andre Jolles qui semble avoir Ie mieux decrit Ie modele
structurel du genre. La nouvelle, selon lui, est une «forme savante» derivee
de la «forme simple» qu'il baptise du nom de «cas». Dans Ie cas, «ce qui
devient acte et objet, c'est [...Jla Iai et la narme auxquelles sont rapportes
les actes de toute espece et a partir desquelles se constitue Ie jugement qui
decide si ces actes sont punissables ou non par leur nature».44 Quant a la
nouvelle, elle «abolit Ie cas parce qu'elle doit trancher. De fait, la Forme
savante que nous appelons particulierement «Nouvelle toscane» procecte
pour une bonne part de la Cour d' Amour et du Cas d' Amour ».45 Chez
Diderot, la loi d'apres laquelle sont evaluees les actions des personnages
est de nature morale et n'a pas necessairement de rapport avec l'amour.
En outre, Ie debat vise souvent a preciser Ie cantenu de cette Iai au a
44 Jolles, p. 140.
45 JolIes, p. 154.
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GENRES CHEZ DIDEROT 297
en critiquer les fondements en meme temps qu'aexaminer les conduites.
L'Entretien d'un pere avec ses enfants aboutit non seulement a blamer
Ie vieillard de s'etre «associe a [l']injustice» (p. 496) du cure de Thivet,
mais aussi a rejeter les regles etablies: «Mon pere, c'est qu'a la rigueur
il n'y a point de lois pour Ie sage» (p. 502). La lettre du cure de Sainte-
Marie qui suit l'histoire de Felix dans Les Deux Amis de Bourbonne, et
dont Ie but est de detoumer Mme de *** de faire l'aumone a Felix et a
la veuve Olivier, rend manifeste l'inhumanite d'une morale qui repousse
toute commiseration sous pretexte de la soumettre a «un bon choix des
miserables» (p. 479). Dans Madame de La Carliere, Ie narrateur denonce
les «inconsequences du jugement public» enclin a varier avec les passions
du moment. Quand Mme de La Carliere reprend son nom de veuve, Ie
public la croit folle a lier. La compassion se mele au blame lorsque, recrue
de chagrin, elle devient squelettique. Peu a peu, tout ce qui lui arrive de
facheux, y compris la mort de sa vieille mere, est impute a Desroches.
Enfin ce demier, apres Ie deces de sa femme, est montre du doigt comme
un assassin. Le narrateur prevoit pourtant qu'un jour, «Mme de La Carliere
[sera] accusee et Desroches absous» a la fois «parce que les absents ont
tort» et que Ie recul du temps pennet de juger «avec moins de partialite»
(p.538).
Dans les trois recits, Diderot recuse une loi fonnelle qui tente de
s'imposer sous l'aspect d'une opinion rec;ue (prejuge populaire), d'une
nonne juridique ou d'une morale religieuse. Acette loi fonnelle, ennemie
des nuances, plus attachee aux apparences qu'a la realite, il oppose une
loi interieure fondee sur Ie ccrur et sur la raison. C' est dans la mesure
ou la «morale naIve» cede Ie pas a une vision complexe de l'univers hu-
main et a son expression sur Ie plan ethique (la «morale philosophique»)
que Ie recit diderotien presente des affinites avec la nouvelle.
Comme l'a montre Andre Jolles, Ie propre du conte est la repudiation
du monde «reel», supplante par Ie merveilleux. En revanche, la nouvelle
«enclot une portion d'univers», et elle «[donne] a toute chose, dans cette
cloture coherente, une figure solide, particuliere, unique».46 La nouvelle
est donc toujours, a quelque degre, realiste; qualite qui se retrouve meme
dans les ecrits d'inspiration «fantastique». Puisqu'il s'agit de faire croire a
l'existence de cette «portion d'univers» que l'cruvre recree, Ie plus simple
est de partir de faits reels et de mettre en scene des personnages reels:
procede frequemment utilise par Diderot dans les recits brefs comme dans
46 JoIles, p. 185.
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298 EIGHTEENTH-CENTURY FICTION
Ies romans. Nous retiendrons, parmi ceux-Et: Mystification, l' Entretien
d'un pere avec ses enfants, La Vision de M. de Bignicourt, Ceci n'est pas
un conte, en excluant volontairement les textes susceptibles d'etre classes
dans la categorie des dialogues philosophiques. L' on pourrait ajouter Lui et
Moi, si l' on admet que «Moi» renvoie aune image de l' auteur que Ie lecteur
est amene aregarder, atort ou araison, comme veridique. Du reste, Diderot
choisit generalement ses personnages en fonction de leur caractere hors
du commun ou de leur capacite aaccomplir des actions exceptionnelles;
il n'est pas pret adonner une stature de heros an'importe lequel de ses
contemporains, et Laurent Versini note ajuste titre qu'il evite de tomber
dans Ie piege du verisme (p. 461).
Le soud du detail concret qu'attestent certains portraits ne saurait etre
etranger au realisme des recits. Le prince de Galitsine a eu pour maitresse
«une demoiselle Dornet, grande fille, assez belle, mais d'une mauvaise
sante, ne manquant pas tout a fait d'esprit, mais ignorante comme une
danseuse d'Opera, et toute propre adonner dans un torquet» (p. 435). Ala
suite d'un coup de sabre r e ~ u , Olivier a Ie visage balafre (p. 472). Gardeil
est «Un petit homme bourru, tadturne et caustique, Ie visage sec, Ie teint
basane, en tout, une figure mince et cMtive; laid, si un homme peut l' etre
avec la physionomie de l' esprit» (pp. 509-10).
Diderot se repait volontiers du spectacle de personnages en proie a
des emotions violentes s'exprimant par des cris, des mouvements spas-
modiques ou une agitation de tout Ie corps. Lorsqu' i1 peint des groupes, les
descriptions constituent de veritables tableaux, dont la demesure produit
un effet de choc et se veut en rupture avec l' esthetique idealiste. Her-
bert Dieckmann
47
a signale Ie role de ces tableaux dans l' Entretien d'un
pere avec ses enfants. Bien qu'il soit aise d'en decouvrir ailleurs, nous
emprunterons aceUe reuvre un echantillon des plus significatifs:
Ces femmes, disait-il, ces femmes, je les vois, les unes se roulaient aterre,
s'arrachaient les cheveux, se dechiraient les joues et les mamelles; les autres
ecumaient, tenaient leurs enfants par les pieds, pretes aleur ecraser la tete contre
Ie pave, si on les eut laisse faire; les hommes saisissaient, renversaient, cas-
saient tout ce qui leur tombait sous les mains; ils mena<;aient de mettre Ie feu ala
maison; d'autres, en rugissant, grattaient la terre avec leurs ongles, comme s'ils
y eussent cache Ie cadavre du cure pour Ie dechirer; et, tout au travers de ce tu-
muIte, c' etaient les cris aigus des enfants qui partageaient, sans savoir pourquoi, Ie
47 Diderot, ConIes, ed. Dieckmann, p. 19.
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GENRES CHEZ DIDEROT 299
desespoir de leurs parents, qui s' attachaient aleurs vetements, et qui en etaient in-
humainement repousses. Ie ne crois pas avoir jamais autant souffert de ma vie. (p.
491)
Mais Ie procede Ie plus efficace est celui qui rattache I' action aun lieu
connu de la majorite des lecteurs ou que I' ecrivain designe comme ayant fait
partie de son propre cadre de vie. Les deux variantes apparaissent dans Ceci
n'est pas un conte, au titre bien choisi. Gardeil habite «cette grande maison
neuve, la seule qu'il y ait adroite dans la rue Saint-Hyacinthe, en entrant
par la place Saint-Michel» (p. 513). Quant aMme Reymer et aTanie,
Ie narrateur situe leur «logement» al' epoque de leur liaison «rue Sainte-
Marguerite, arna porte» (p. 506). Ce narrateur a d'ailleurs ete Ie temoin
des histoires qu'il raconte et en a connu les personnages, ce qui explique la
multiplication des effets de reel. L' allusion ala Lettre sur les sourds et muets
et aux objections qu'elle suscita de la part de Mlle de La Chaux (p. 516)
encourage, de plus, Ie lecteur aIe confondre avec l'auteur. L'intervention
dans Ie recit de personnages illustres, tels Maurepas, Herouville et Mme de
Pompadour (pp. 506, 508 et 510, 518), des references ades philosophes,
ades savants contemporains du regne de Louis xv et a leurs ouvrages
(pp. 509, 511) renforcent l'impression d'authenticite et nous eloignent de
l'univers du conte.
Quelles conclusions tirerons-nous au terme de ce parcours? Dne typolo-
gie du recit bref devrait idealement s'appuyer sur un examen detaille des
textes de Diderot, et nous avons da nous contenter d'un survol. Pourtant, et
sous reserve de modifications que des recherches plus approfondies pour-
raient imposer ulterieurement, l' application des criteres specifies permet
de degager certaines tendances.
Le resultat Ie plus paradoxal de notre enquete est que peu de recits
dus ala plume de Diderot meritent pleinement Ie nom de contes. Comme
beaucoup d'ecrivains du xvme siecle, Diderot ecrit des nouvelles en se
meprenant sur Ie genre, quand il croit bon de leur en assigner un. Lui et Moi,
Mystification, l' Entretien d'un pere avec ses enfants, La Vision de M. de
Bignicourt, Ceci n' est pas un conte, Madame de La Carliere appartiennent
acette categorie. Le seul texte auquel convienne l' appellation de conte est
sans doute L'Oiseau blanc, encore que les elements parodiques et la distan-
ciation ironique menagee par les differents narrateurs y denaturent l' esprit
originel du genre. Les DeuxAmis de BOUl'bonne se place ami-chemin entre
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300 EIGHTEENTH-CENTURY FICTION
Ie conte et Ia nouvelle dont ce recit combine Ies caracteristiques respec-
tives, mais Ia Iettre de M. Papin aMme de *** et l'observation des efIets
produits par cette Iettre donnent I' avantage aIa nouvelIe. D' autres ecrits que
certains 6diteurs ont consideres comme des contes semblent pouvoir figurer
avec plus de raison dans Ie corpus des reuvres philosophiques: La Marquise
de Claye, Cinqmars et Derville, Ie Supplbnent au Voyage de Bougainville,
Satire Premiere, I' Entretien d'un philosophe avec la Marechale de ***.
La Iiste ne prejuge pas de Ia patemite effective des deux premiers titres.
Dans Ie cas de Diderot, Ia typologie des recits brefs comblerait une
Iacune evidente: nous ne pouvons plus appeler «contes» des textes qui
contiennent des parties narratives et qui ne sont pas des romans, encore
moins Ies romans eux-memes. S'il est vrai que Diderot fait eclater Ie
cadre du conte pour y integrer Ia matiere et l'esprit de Ia nouvelle, notre
analyse est conforme aux tendances de I' evolution Iitteraire. Dans un com-
mentaire du passage des Deux Amis de Bourbonne consacre aux contes
historiques, Rene Godenne retient Ie fait que Ies Contes moraux de Mar-
montel y sont qualifies de «nouvelles».48 Nous avons nous-meme releve
cette confusion entre Ie conte et Ia nouvelle. Elle reffete peut-etre Ie
changement intervenu dans Ie traitement du recit bref apartir de 1755,
date aIaquelle Marmontel a publie ses premiers contes. D'une part, Ies
ecrivains toument Ie dos definitivement aIa «nouvelle-petit roman» qui
faisait fureur au siecle precedent.49 D' autre part, Ies «principes narratifs du
conte moraI»-brievete, simplicite de l'intrigue, ordre chronoIogique-
contribuent atransformer Ia conception de Ia nouvelle.
50
Diderot renoue
neanmoins avec ce qui, au xvn
e
siecle, constituait theoriquement Ia Ioi du
genre: Ia primaute du fait repute reel sur l'imagination.
Universite McGill
48 Rene Godenne, His/oire de fa nouvelle jranraise aux xvu
e
e/ xvul siecles, Publications rornanes
et f r a n ~ a i s e s nO 108 (Geneve: Droz, 1970), p. 185.
49 Godenne, p. 173.
50 Godenne, p. 244.
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La Contamination des genres chez Diderot: contes, nouvelles, entretetiens ou dialogues philosophiques?
Abstract

Une des caractéristiques de la littérature du xviii siècle a trait à l'évolution des genres. Rappelons à ce sujet quelques faits bien connus. À de rares exceptions près, les genres hérités des décennies antérieures sont frappés de suspicion. La première grande querelle littéraire du siècle (1711-19), suscitée par une traduction d'Homère, à l'origine de la polémique qui opposa Mme Dacier à Houdar de la Motte, l'abbé de Pons et l'abbé Terrasson, se place d'emblée sous Ie signe de la radicalité, puisqu'elle met en cause l'aptitude de la langue française à l'expression poétique. Survivant à la chute de l'Ancien Régime, cette seconde Querelle des Anciens et des Modernes a sans doute précipité Ie déclin de la forme versifiée, mais aussi facilité la naissance du poème en prose.

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Rappelons a ce sujet quelques faits bien connus. Le Cafe ou l'Ecossaise) et la tragedie (Zai"re. A de rares exceptions pres. puisqu' elle met en cause l' aptitude de la langue fran~aise a l' expression poetique. d'autres se tournent vers la Comedie Italienne (Marivaux) ou 1 EIGHTEENTH-CENTURY FICTION. cette seconde Querelle des Anciens et des Modernes a sans doute precipite Ie declin de la forme versifiee. les partisans du theatre classique en ont modernise Ie contenu et Ie cadre: Voltaire tente de renouveler la comMie (Nanine. nouvelles. entretetiens ou dialogues philosophiques? Jean TelTasse V ne des caracteristiques de la litterature du xvm e siecle a trait a revolution des genres. entr La Contamination des genres chez Diderot: contes. Mahomet). La premiere grande querelle litteraire du siecle (1711-19). 1'abM de Pons et l'abbe Terrasson. 2001 13. Survivant a la chute de l' Ancien Regime. les genres herites des decennies anterieures sont frappes de suspicion. Ecrases par la perfection de leurs alnes et obscurement conscients de la necessite de concilier les regles d' Aristote avec Ie changement de sensibilite.janvier-avriI2000 . nouvelles. mais aussi facilite la naissance du poeme en prose. numeros 2-3. Parce qu'ils se sentent a 1'etroit dans Ie carcan de la tradition. sans rompre avec leurs principes respectifs. volume Produced by The Berkeley Electronic Press. suscitee par une traduction d'Homere. se place d'emblee sous Ie signe de la radicalite.Terrasse: La Contamination des genres chez Diderot: contes. a l' origine de la polemique qui opposa Mme Dacier a Houdar de la Motte.

Cependant. Ies evenements historiques qui en sont Ie cadre. la multiplication des theatres prives favorise 1'emergence de genres inedits. soit en adaptant les genres aux interets et au gout du public cultive.280 EIGHTEENTH-CENTURY Fiction. Eighteenth-Century FICTION 13. fran~aise ou exotique ). des «voyages». cense refleter les aspirations de la classe industrieuse et en propager la morale. echapper a la rage de legiferer. mais comme des «histoires». Iss. II n'est pas jusqu'aux ouvrages de philosophie qui ne se ressentent du climat de mefiance qui entoure les categories consacrees. Le rejet du rationalisme au profit de I' empirisme fait preferer Ie dialogue ou la lettre philosophique au traite. Le Dilemme du roman au dix-llIIitihne siecle (New Haven: Yale University Press. ont abouti ales rendre moins identifiables et en quelque maniere a fragiliser leurs contours. Beaumarchais). manuscrit retrouve. et ce n'est pas un hasard si l'auteur d' Emile expose sur Ie mode romanesque des questions qu'il repugne a aborder en termes abstraits.2 Curieusement. etudiee par Georges May dans un ouvrage devenu classique. La crise du recit en prose. bien avant Hernani et la bataille du romantisme. celles-ci decoulent principalement du souci de renforcer la crectibilite de I' reuvre de fiction: Ies a:uvres ne [se] presentent pas comme des «romans». confidence. Comme Ie resume Pierre Malandain. des «aventures». des «contes». Ie roman s'attire des la premiere moitie du siecle les foudres de ceux qui lui reprochent ses invraisemblances et ses manquements supposes aux bonnes mreurs. des «Iettres». etc. tel Ie proverbe. 2 [2001]. Liuerature jranraise du xVIll siecle (Paris: Presses Universitaires de France. Genre marginal par excellence et qui aurait du. Elles cherchent toutes ainsi it cacher Ie geste de l'invention derriere Ia caution d'une realite prealable: Ia vie du personnage. http://digitalcommons. tradition populaire. les ecrivains du xvm e siecle s'entendent a bousculer les regles et adecloisonner les domaines de I' expression litteraire et artistique.ca/ecf/vol13/iss2/11 2 . soit en les debarrassant de leurs defauts les plus criants. Georges May. des «memoires». Les genres evoluent en perdant leur etancheite. 157. 1996). les efforts consentis pour dejouer l' assaut des critiques. 11 vers Ie Theatre de la Foire (Lesage). ou la source de I' histoire narree (traduction.l a largement contribue a ses transformations.mcmaster. p. 2 Michel Delon et Pierre Malandain. d'autres encore imposent avec plus ou moins de succes Ie drame bourgeois (Diderot. Sedaine. Vol. 1963). Art. de ce fait.

Sans compter que ce mode de reflexion. avant d'y voir un roman. 2001 3 . Mais par-dessus tout. De toute reuvre de Diderot. voire meme des Considerations sur Ie gouve1'1lement de Pologne. dont les interlocuteurs evoluent en principe dans un cadre ideal ou allegarique (locus amlTnus). L'auteur de Jacques touche atous les genres. en mettant ses «idees dans la bouche d'un homme qui reve» .Terrasse: La Contamination des genres chez Diderot: contes. 3 Quand il ne se sert pas de la fiction. Dans la Lettre sur les aveugles. Car la variete des moyens 3 Denis Diderot. pp. I' on a envie de dire qu' elle est de la litterature. Produced by The Berkeley Electronic Press. purement didactiques. l' artisan de l' Encyclopedie communique volontiers ses idees par Ie biais de fragments ou de pensees detacMes (Pensees philosophiques. souvent meme. se mele inextricablement au raisonnement inductif. etablie par Georges Roth (Paris: Editions de Minuit. Ie debat tMarique pour prendre son essor. fait la part belle aux situations concretes dont semble avoir besoin. en indications sceniques. chez Diderot. 9. Bien qu'il constitue probablement l' expose Ie mieux construit et Ie plus complet de la doctrine de son auteur. mais Diderot n'a pas ecrit I'equivalent du Contrat social. Correspondance. s' il est permis d' appeler ainsi une demarche qui ressortit a une sorte d' instinct. 126-27. il en realise la synthese. parfois sommairement esquisse. 4 «Hypotheses» est en effet Ie mot sur lequel il convient d' insister. a I'instar de la lettre et du dialogue. Un simple coup d'reil jete sur Ie corpus de ses ecrits philosophiques montre aquel point Diderot evite de donner asa pensee Ie tour systematique et consequent qui distingue habituellement ce type de production. 1955-70). Ie Reve de d'Alembert abonde en coups de theatre. procedes impossibles a confondre avec les artifices. L'amalgame est Ie procede favori de l' ecrivain. 4 Les ouvrages politiques de Diderot rediges durant Ie sejour en Russie revelent une composition plus unie et d'une certaine fa~on plus reguliere. nouvelles. comme Ie confie Diderot aux dames Volland. du dialogue philosophique. plus aptes que Ie traite a traduire son sentiment du reel. t. Ie philosophe justifie Ie recours a l' «extravagance» en tant que porteuse de verite. I'element narratif. De l'Interpretation de la nature). entr 281 GENRES CHEZ DIDEROT A cet egard. la plupart du temps sous la forme d'appels a temoin. une piece de theatre ou un essai (ce qui n'interdit pas au chercheur de prendre un parti different). On n'en finirait pas d'enumerer les formes qu'emprunte la formulation de ses hypotheses en matiere de philosophie et de science. Ie cas de Diderot est sans nul doute exemplaire. en precisions vraies ou fausses sur des contemporains. et la prosopopee de Saunderson invoquant Ie Dieu de Clarke et de Newton a l'article de la mort est un pur marceau de fiction.

20. Herausgegeben von Siegfried Jiittner (Frankfurt-a. et que toute tentative pour 1'interpreter passe par la lecture de ses recits. a I'eprelive dll sensible (Paris: Honore Cham- http://digitalcommons. 2 [2001].6 Nicolas Rousseau observe pareillement que l'on trouve «chez Diderot un veritable roman de la philosophie.mcmaster. 7 Nicolas Rousseau. 74. doutes. die in einem kontinuierlichen Prozess von Les Bijollx illdiscrets (1748) bis zu Les dellx amis de BOllrbonne und Ceci n'est pas till conte (1772) heranreifl». 168: «Die Wahrheit der Fiktion und der Imagination und die Wahrheitder Wissenschaft und der Philosophie koinzidieren amEnde aufparadoxa Ie Weise. pour la rendre accessible au plaisante. 1997). c'est d'ailleurs Ia l'un des motifs du recit allegorique L'Oiseau blanc. suivant un «processus continu» dont la conscience s'affirme «des Bijoux indiscrets aux Deux Amis de Bourbonne et a Ceci n'est pas un conte». Diderot's Chaotic Order (Princeton and London: Princeton University Press.7 Ce glissement vers Ie romanesque apparalt done moins comme un choix que comme une necessite: Non pas que. p. 8 N. lui-meme lie aux difficuItes croissantes que Ie philosophe va rencontrer dans son ambition de cerner les verites premieres par l'ecriture». p. Diderot ait proprement voulu «romancer» la philosophie. Lang. Crocker).ca/ecf/vol13/iss2/11 4 . «La verite de la fiction et de l'imagination et la verite de la science et de la philosophie cOIncident a la fin de fa~on paradoxale». Art. 8 5 Lester G. De surcrolt. a savoir la recherche quasi impossible de «ce pays de la fee Verite» au I' on arrive par une infinite de chemins. perplexites. selon Lester G.M. romans ou contes. cela amesure qu' elle lui revelait l'impuissance de toute metaphysique a approcher les certitudes premieres autrement que dans la diversite et Ie mouvement du sensible. 11 d'expression. 1974). cette derniere parait plut6t lui avoir elle-meme impose Ie mode d' expression romanesque. Diderot: I'ecriwre romanesqlle pion.Eighteenth-Century Fiction. Iss.5 ils sont egalement Ie signe d'une difficulte a surmonter les Msitations. Crocker. Rousseau.. p. Comme l'a montre Joachim Ozdoba. conte bleu (1748). Ie langage analytique avec son arsenal d'idees claires et de concepts predefinis s'accorde mal avec Ie flot mouvant des phenomenes que Ie sage de Langres cherche a decrire et a comprendre. 282 EIGHTEENTH-CENTURY FICTION 13. C' est la raison pour laquelle la philosophie de Diderot ne se laisse pas contenir entierement dans ses essais. Kiinstlehrische lind philosophische IIlIe1pretation del' Wirklichkeit in Diderots «contes» (1748-72). 6 Joachim Ozdoba. Dies ist die Erkenntnis. Bern. 21. Hellristik del' Fiktion. Vol. Cirencester: Peter D. Ie refus des developpements dogmatiques ne s'expliquent pas seulement par la dialectique de 1'ordre et du desordre (ces deux «cosmic realities». p. contradictions inMrents a une vision du monde que l' etat des sciences ne permet guere de legitimer. et plus encore. taus difficiles atenir. 1980).

Les references renvoient a cette edition. dans Les Deux Amis de Bourbonne. coli. Produced by The Berkeley Electronic Press. entr 283 GENRES CHEZ DIDEROT De meme.. dans certains cas. ed. s. deviennent de plus en plus nombreux. Ies frontieres du romanesque englobent chez Diderot une pmt tres vaste de Ia litterature. il n' est pas rare qu'une description de tableau s'anime et revete l'aspect d'une narration. soit l'utilisation de tableaux dans Ie roman. tableaux. Collies (Paris: Robert Laffont. 480: «ce visage de femme n'est plus celui de Venus. Actes du Colloque International du 10 au 12 Decembre 1992. ne conseille-t-il pas aux auteurs de contes historiques de prendre exemple sur Ies peintres?ll Compte tenu de ces affinites entre Ie roman et Ia peinture. pp. «Le roman theatrah>. Cet artifice de presentation avait deja ete tente dans Ie Salon de 1763 a propos d'un paysage de Loutherboug». Textes rassembles par [. «Le Salon de 1767 et les Collies: Fragments d'une poetique pratique de Diderot». II Diderot. 12 En bref. c'est Ie portrait de quelqu'une de mes voisines». 187-88. 9 Les insuffisances du langage analytique ne sont pas seules en cause ici: c' est sans doute dans la mesure ou la peinture integre des elements circonstanciels. au fait que Ie tableau lui-meme incite Ie spectateur a s'evader en imagination vel'S Ie monde exterieur ou prete vie ades personnages et aun decor qui debordent son cadre materie1. Ie rOle joue par Ie tableau dans Ie drame bourgeois tout comme I'attention accordee aux indications sceniques sont inseparables de Ia contamination du theatre par la fiction narrative.). nouvelles. 1994). J Claude Lachet (Lyon: Universite Jean Moulin. 2001 5 . et dans Ie roman. que les interlocuteurs soient au non annonces en tete de replique comme dans les scenes de theatre.. CEDlC. Rien d'etonnant a ce que l'ecrivain s'abstienne d'elaborer une doctrine du roman ou d'en imaginer l'avenir comme iIl'a 9 «L'experience cruciale menee dans Ie Salon de 1767 est celie de la presentation dialoguee des tableaux de Vernet par deux personnages sortis litteralement de I' un de ces tableaux et qui en parlent comme s'il s'agissait de sites veritables. 2. t. les dialogues directs. Bouquins. 12 Henri Coulet. romanciers et dramaturges se sont donne simultanement comme but «d'emouvoir Ia sensibilite» en recusant Ie modele aristotelicien: De la naissent les deux tendances inverses et convergentes que l' on constate dans Ie drame et dans Ie roman: les indications sceniques se developpent dans Ie drame au point de devenir descriptions. L'introduction du romanesque dans la critique d'art est cependant due. ou elle est tributaire du hie et nunc que I' operation inverse. Laurent Versini.lO se rencontre tout aussi bien.266. Au dire d'Henri Coulet. 10 Au sens propre (episode inspire de La Cmclle cassee de Greuze dans Jacques Ie jalalisle) ou au sens figure (scenes presentees comme des compositions picturales dans La Religieuse). p. d. recits et meme analyses psychologiques. sans incises narratives. Jacques Proust. Diderot. (Euvres. SIG/lford French Review 8:2-3 (\984). Les Genres illseres dalls Ie IVlllan. dans les Salons. ou de Ia fiction par Ia scene.Terrasse: La Contamination des genres chez Diderot: contes.

http://digitalcommons. une demarche jugee legitime a condition «que Ie charme de la forme [nous] derobe toujours I'invraisemblance du fond». ces specialistes du «conte plaisant» ont la particularite de «s'elance[r] dans les espaces imaginaires». puisque Diderot rattache a cette veine Scarron et Cervantes. amplifient ». 14. paradoxalement.] hypothetique» (p. Le second groupe reunit La Fontaine. 284 EIGHTEENTH-CENTURY FICTIONVol. Ceci n'est pas un conte. 480). 479). p. La distinction qu'il introduit entre les «trois sortes de contes» a la fin des Deux Amis revele d' etranges confusions entre des classes d' reuvres foncierement differentes. 11 fait pour Ie theatre et pour la poesie.mcmaster. tient ce genre «qu'il voit souvent lie a I'illusion et qu'il oppose parfois explicitement a I' histoire». quand la posterite a fait preuve des memes hesitations. 14 N. Le troisieme sous-genre. Virgile et Ie Tasse sont cites comme des auteurs de contes merveilleux. 13 Contradiction entre la theorie et la pratique? Peut-etre bien. Homere. et Sur l'Inconsequence du 13 N.16 Oserons-nous reprocher aI' ecrivain du xv me siecle d' avoir manque de rigueur. comme toute passion mal refoulee. 16 Selon Diderol. Nicolas Rousseau rappelle a point nomme Ie peu d'estime dans lequel Diderot. ou pire.. qu' enfin il desapprouve «sauf chez Richardson». son emule Jacques Vergier.ca/ecf/vol13/iss2/11 6 . surfont. IS Ses commentaires sur cette categorie d'ecrits confirment les reserves qu'il nourrit avec son epoque vis-a-vis de la litterature d'imagination (p. celui du conte historique.. suggere une equivalence entre Ie conte et la nouvelle. Henri Benac range sous cette appellation Les Deux Amis. 13. 15 Certaines editions ajoutent Ie nom de Marmontel. 13. au nom precisement du culte rendu a la verite? Peu conscient de la «specificite du genre [romanesque]». s' est abstenue de s'interroger sur la nature des reuvres et leur appartenance a un genre determine? Les editeurs divergent quant a I'identification des contes sortis de la plume de Diderot. 2 [2001]. reconnaissables au fait que «La nature y est exageree» et «la verite [. Art. Rousseau. Au demeurant. p. Rousseau.Eighteenth-Century Fiction. l'Arioste et Hamilton. Iss. Ie gout de raconter des histoires ne se mue en un besoin irresistible. a moins que.14 Diderot ne s'etend guere sur les particularites du recit bref. Ie «conteur historique» doit avoir «pour objet la verite rigoureuse» et se defier de I'eloquence et de la poesie qui «exagerent.

781835. introduction et archives de I'ceuvre par Lucette Perol (Paris: Garnier-Flamrnarion. Comrne il ne n'agit pas d'une edition d'ceuvres completes. 1977). l' Entretien d'un pere avec ses enfants et l' Entretien d'un philosophe avec Madame la Marechale de ***. textes etablis avec introductions. Herbert Dieckmann ajoute Premier Dialogue: La Marquise de Claye et le Comte de Saint-Alban. gathered his information from persons who had first-hand knowledge of Diderot's manuscripts and works». 21 Entin. bibliographies et notes par Paul Verniere (Paris: Editions Garnier Freres. et d'economie dans l'effet-rare au xvm e siecle et meme chez Diderot-rend ces recits tres proches de nos nouvelles modernes». The first one. CElIvres fOmanesqlles. Second Dialogue: Cinqmars et Derville et l' Entretien d'un pere avec ses enfants.Terrasse: La Contamination des genres chez Diderot: contes. 21 Diderot. 1961).:ais classiques et modernes» (London: University of London Press. 2001 7 . «Textes litteraires franl.:ais» (Geneve: Librairie Droz. 20 Diderot.-B. chronologie. nouvelles. QlIatl'e colltes. coIl. leurs personnages respectifs «appartiennent a une meme famille morale»: 19 II est difticile de comprendre si les deux genres qu' associe Lucette Perol dans son volume de Contes et entretiens sont pour elle identiques ou a tout Ie moins comparables: son «Introduction» ne recele aucune tentative pour les differencier et ne porte que sur les contes. ed. 17 A ces trois ceuvres. Selon Dieckmann. en outre. 18. 401-43. Ie Premier Dialogue en particulier. 18 Le recueil des Quatre contes edites par Jacques Proust contient les trois contes reproduits par Henri Benac ainsi que Mystification. coli. 1964). plus heureuse que Ie terme de «fiction» adopte par 17 Diderot. 1951). p. pp. p. p. une «parente» entre les ceuvres retenues. «Textes franl. avec Ceci n'est pas un conte et Madame de La Carliere. lui aussi. edition critique avec notes et lexique par Jacques Proust. que Paul Verniere incorporait dans les (Euvres philosophiques. H. Depping. 18 Diderot. COlltes et entretiens. 517-53. Les Contes et entretiens reprennent les textes deja rassembles par Jacques Proust. dans lequel «the two interlocutors have just left a social gathering and comment on it». 19 Diderot. Dieckmann. Henri Benac (Paris: Editions Garnier Freres. Colltes. ix. Cinqmars et Derville et Mon Pere et moi pour obtenir la liste complete des contes. 1963). G. entr285 GENRES CHEZ DIDEROT jugement public.20 selon Lucette Perot il suffirait d'y adjoindre La Marquise de Claye. mais cette parente est plutat d'ordre formel: «Dne meme recherche de concentration dans Ie temps. 28. Produced by The Berkeley Electronic Press. Laurent Versini renonce a separer les recits brefs et les romans et les reunit sous l' appellation generale de contes. ed. pp. la liste n'est sans doute pas exhaustive aux yeux de I' editeur. Jacques Proust aper~oit. CElIvres plzilosoplziqlles. en justifiant l'attribution des deux Dialogues a Diderot par des analogies thematiques avec ses autres contes. une autre raison d'inclure les deux Dialoglles dans Ie recueil est la suivante: «the editors of Diderot's works who included the stories in their editions were thoroughly familiar with his writings.

141. Assezat. 121. ed. Paul Verniere.I44. Diderot: Digression and Dispersion. CEuvres completes. 27 Cf. 25 Barchilon. et que ces six contes sont ceux recueillis par Dieckmann. annexait encore a la philosophieP La question ne divise pas mains les critiques que les editeurs.27 Pourtant. comme Ie faisait Diderot lui-meme. 1. ce qui exclut a l' evidence Ie Supplement.. «Society and Public Opinion in Diderot's Colltes». 1984). 1971). parus. Geneve: Slatkine. 1875).25 Selon Donal O'Gorman.24 avant de declarer: «Cette ceuvre est plut6t un roman feerique qu'un conte.25 vol. Dans son etude sur Le Conte merveilleuxfranfais de 1690 a 1790. p. 1965). Art. Gerhardt Stenger ajoute a la liste des contes la Preface-annexe qui accompagne La Religieuse en affirmant qu'elle merite d'etre envisagee separement et en la 22 Diderot. Diderot the Satirist: «Le Neveu de Rameall» and Related Works. la plupart des commentateurs s'accordent a Ie considerer comme un conte.) par J. edition critique et annotee sous la direction de Herbert Dieckmann. 139. avec les soins de Jean Varloot (Paris: Hermann. 1. 106. p. la lettre 11 Grimm du 7 octobre 1772. 26 Donal O'Gorman. Libraires-Editeurs. mais comme un genre apart entiere derive de la satire versiflee. en revanche. Philosophie (Paris: Garnier Freres. n0775. 1975-). Jean Fabre etJacques Proust. A noter que les editeurs designent logiquement par ce mot la fiction theatrale autant. que narrative. Kentucky: French Forum Publishers. 11 les responsables de l' edition Hermann. 114. Emita Hill estime que Diderot ecrivit six contes entre 1760 et 1773. Cent ans defeerie et de poesie ignorees de l'histoire litteraire (Paris: Librairie Honore Champion. pp. il integre aux ceuvres narratives Ie Supplbnent au Voyage de Bougainville. Cf. 23 CEuvres completes de Diderot. Correspondance. Iss. A Bicelltennial Tribute (Lexington.. Bibliotheque de Litterature comparee. non comme un mode. p. Assezat. etablie et annotee par Georges Roth. recueiIlie.286 EIGHTEENTH-CENTURY FICTION Vol. que Versini inserera dans son volume de Contes. vii. 207 et suiv.ca/ecf/vol13/iss2/11 8 . 28 D'autres points de vue ne manquent pas de surprendre. Le COllte merveilleuxfiwlI. 12. Jacques BarchiIon hesite visiblement sur Ie statut a accorder aux Bijoux indiscrets. pp. CEllvres philosophiques. 2 [2001]. En ce qui conceme Le Supplement au Voyage de Bougainville. Dieckmann. revue sur les editions originales [. 28 Emita Hill. du mains par sa 10ngueur».mcmaster. 445-516. p. An Analysis. 2. de meme que Satire Premiere et Le Neveu de Rameau.janvier 1772-juin 1773 (Paris: Editions de Minuit. dans Denis Diderot. «belong in their entirety to the satirical genre»26 conyu. Eighteenth-Century Fiction.ais de 1690 a 1790. qu'il classe avec L'Oiseau blanc parmi les contes licencieux. il exclut l' Entretien d'un philosophe et les deux Dialogues exhumes par H. que Paul Vemiere. 22 Ce faisant. p.. Lui et Moi. 13. http://digitalcommons. 24 Jacques Barchilon. a1'instar de J. aussi p. 1975). 1. University of Toronto Romance Series 17 (Toronto: University of Toronto Press.

peuvent jusqu' a un certain point lever Ie doute sur l'attribution d'une ceuvre a un auteur. mais elles ne nous renseignent pas sur Ie genre: Dieckmann s' appuie ainsi sur la ressemblance entre Ie debut des deux demiers contes et Cinqmars et Derville pour affirmer (peut-etre hativement?) que Ie dialogue est de la 29 Gerhardt Stenger. mais favorise la confusion avec Ie roman. 29 Leopold Peeters fait entrer Ies contes dans la categorie de I' epique: these qui pelmet de distinguer leur ecriture du style dramatique.E. «histoire». S' il est vrai que les idees de Diderot sur la nature et les limites du romanesque sont parfois vagues et incertaines.O. il conviendra d' ecarter la methode qui consisterait a identifier Ie genre d'un texte en se referant ala tradition ou ala perception de I' auteur.. entr287 GENRES CHEZ DIDEROT rapprochant de Mystification et des Deux Amis de Bourbonne. no. et B. sinon a eliminer toutes les difficuItes. dans Melanges de Philologie romane o. 2. 1989). 260 (Oxford: Voltaire Foundation. a plus forte raison ne devons-nous pas prendre au pied de la lettre ses declarations a propos de tel ou tel de ses ouvrages. a l' exception de l' «independance des parties» citee parmi les «caracteristiques epiques» du recit bref. etc. pp.. Produced by The Berkeley Electronic Press. «La Priface-annexe: un conte oublie de Diderot?». 3 13 et suiv. (MontpeIIier: C. «roman».Terrasse: La Contamination des genres chez Diderot: contes. «memoires». d'avoir presente a Grimm Ie Supplement au Voyage de Bougainville comme un conte-affirmation contredite par Ie sous-titre: Ou Dialogue entre A.-s'explique a la rigueur par la redaction de ce texte immediatement apres Ceci n 'est pas un conte et Madame de La Carliere et traduit une impression que d'aucuns jugeront subjective. Ces analogies. t. «nouvelle». nouvelles. 30 Leopold Peeters. ne correspondent pas necessairement a la realite de la production litteraire de I' epoque. quand elles existent. Studies on Voltaire and the Eighteelllh Celllll1)'. 722. 30 Pareille variete d' opinions montre que Ie corpus des contes doit etre plus precisement d6fini tant par rapport aux autres types de narration que face aux genres non narratifs. La crise du genre romanesque au xvm e siecle engendre un certain desordre dans Ie choix des denominations qui servent adesigner les ceuvres: les termes de «conte». par exemple. Le fait. p. 2001 9 . Un autre critere contestable a plus d'un egard est celui des analogies thematiques. Dans de nombreux cas. 1978). Quelques criteres peuvent contribuer a clarifier la situation.fferts a Charles Camprollx. Les autres caracteristiques epiques du conte seraient la «mobilite de la perspective temporeIIe» et I' «etablissement de I'objectivite des faits racontes». «Le style epique dans les contes de Diderot».

en principe. est consequemment releguee au rang de pretexte. d'un passage d'Horace. Vol. attitudes.ca/ecf/vol13/iss2/11 10 . cris de la passion. Eu egard a sa forme et a son contenu. la Satire Premiere constitue.mcmaster. Art. Cette question des temperaments est Ie veritable sujet qui interesse Diderot. une sorte de preface philosophique a la mise en scene romanesque du Neveu. En vertu de ce meme critere. Commen<. mots de metier ou de profession. 288 EIGHTEENTH-CENTURY FICTION 13. chez Diderot. La presence d'observations meteorologiques dans Madame de La Carliere et Le Supplement. On 6vitera les erreurs d'appreciation en examinant si. malgre I' opinion de Chris31 Diderot precise qu'il s'agit d'une «satire ala maniere de Perse» et non a la maniere d'Horace (p. Le desordre apparent de la lettre (un effet dfi a la variete des propos plus qu'a l'agencement des arguments) justifie Ie titre de satire au double sens de «critique mordante»31 et de «pot-pourri». il ne para'it pas aberrant de considerer Ie Supplement comme un dialogue philosophique. ne doit pas faire oublier la possibilite de transporter des elements thematiques ou ideologiques d'un genre a un autre. 2 [2001]. la lettre et Ie dialogue philosophiques sont. Parmi elles.Eighteenth-Century Fiction. alors que Ie genre narratif postule. dans une c:euvre donnee. 465). Le premier type de rapport definit l' essai philosophique. Ie second. 591). Ies criteres utilises doivent se justifier par leur peltinence thCorique et ne pas se reduire a l'enregistrement des faits. Pour etre efficaces. http://digitalcommons. que l'auteur classe en cris de la nature. conduites). 11 main de Diderot. qui s'expriment par des «cris» (manifestations verbales ou gestuelles. La demande d' explication. et la reponse n' est donnee que vers la fin. Ie discours narratif est subordonne au discours cognitif ou ideologique (relation hypotaxique. cris de caractere.ons par distinguer Ie conte en tant que genre narratif de certaines formes d'essai philosophique. De cette lettre a Naigeon se degage une idee centrale dont les nombreuses anecdotes ne sont que des illustrations: la variete des temperaments. que Versini porte a notre attention (p. selon la terminologie de Greimas). comportements lies a l' esprit de corps. L' application de ce critere conduit acataloguer la Satire Premiere parmi les ecrits philosophiques plutot que parmi les contes. en fait. Iss. faite par Naigeon. ou s'il occupe une position dominante (relation hyperotaxique). les plus susceptibles d'etre Ius comme des recits suite a la mise en commun de nombreux procedes. Ie seul dont il ait envie de parler.

leur fonction est d'expliciter Ie non-dit du Voyage.>. suite a une lecture de 1'ceuvre de Bougainville. entr289 tiane FremonP2 et de Henri Coulet. 33 Henri Coulet. Ie discours narratif-dialogue ou non-est I' equivalent d' une reverie philosophique manifestement subordonnee aux positions exprimees par A. Proceedings of the Canadian Society for Eighteenth-Century Studies!Actes de la Societe canadienne d'etude du Dix-huitieme siecle. «Concours litteraires» (Paris: Hachette Superieur. 1992). avec Ie locus amamus et l'individualisation des «devisants». sous la direction de Hans-Giinter Schwartz. tout comme Ie reve de d'Alembert dans 1'entretien qui porte ce nom. 33. p. Dans Ie Supplement. ainsi que dans Ie roman. 9. les indications d'espace et de temps34 sont essentielles au deroulement de l' action et a la vie des personnages. En revanche. 546) destine a en faire saisir toute la portee. en effet. ed.GENRES CHEZ DlDEROT Terrasse: La Contamination des genres chez Diderot: contes. L' exemple Ie plus frappant est celui des Deux Amis de Bourbonne. 577). p. nouvelles. David McNeil et Roland Bonnel (Edmonton. la fiction vaut moins par son cote semiimaginaire que par sa capacite a stimuler la discussion engagee par les interlocuteurs principaux et a enrichir leurs idees. Elles ne relevent pas de la pure fantaisie. 34 S'appuyant sur Ies theories de Paul Rico. En somme. 245.:ur. Les sequences proprement romanesques-adieux du vieillard (partie 2). 120. a moins qu'elle n'ait pour fonction d'agrementer Ie raisonnement-Ia narration fait partie des procedes didactiques employes dans Ie dialogue philosophique pour renforcer la persuasion. qu'elles completent a la maniere d'un «supplement» (p. Voir Les Gellres litteraires.ant 32 Christiane Fremont. et B. Produced by The Berkeley Electronic Press. «Diderot: les contes de la culpabilite. vol. D'autres differences entre le dialogue philosophique et Ie conte dialogue decoulent du rapport existant entre les deux types de discours precectemment evoques. malgre aussi Ies allusions de A. Dans la mesure ou elle y joue un role relativement secondaire-role d'illustration ou d'exemple. et B.33 qui Ie rattachent au corpus des contes en se basant sur des affinites d'ordre thematique. auxquels Diderot confie Ie soin de conclure (partie 5).. Le Supplement debute. dans Ie conte. dont Ie paragraphe initial souligne fortement l' appartenance des deux heros a un espace-temps unique annonc. coil. a Ceci n'est pas un conte et aMadame de La Cm-/iere (p. Mall alld NaturelL'Holllllle et la Nature. entretien de I' aumonier et d'Orou (parties 3 et 4 )-sont interrompues a plusieurs reprises par Ies commentaires de A. 1990). Dominique Combe estime que Ie recit «est bien l'expression par excellence de la temporalite humaine». «Deux confrontations du sauvage et du civilise: les Dialogues de Lahontan et Ie Supplbllellt au voyage de Bougaillville de Diderol». comme un compte rendu dialogue du Voyage autour du monde de Bougainville: la partie I ne comporte aucune narration. 2001 11 . Sta1!ford Frellch Review 12:2-3 (1988).

La devotion de la Marechale fait d'ailleurs l'objet d'appreciations ironiques tant dans l'introduction narrative que dans Ie dialogue lui-meme. 13.ca/ecf/vol13/iss2/11 12 . dans la meme maison. Tous trois-sans compter Ie narrateur lui-meme-sont de veritables personnages et possCdent. ou les circonstances restent exterieures a. consacre aux fondements philosophiques de la morale. son arrivee. «dans I'opinion que celui qui nie la tres sainte Trinite est un homme de sac et de corde.mcmaster. de l' abbe. une epaisseurtemporelle. l'autre se chargea des deux enfants. p. et de deux seeurs. 11 l'identite des temperaments et des sentiments a l'origine de leur affection mutuelle: II y avait ici deux hommes qu'on pourrait appeler les Oreste et les Pylade de Bourbonne. Le narrateur nous renseigne en ces termes sur celui de M. Vol. et I' autre Felix. Ie tete-a-tete a la toilette suggere une intimite qui explique I'emploi du mot «entretien» dans Ie titre au lieu de «dialogue». 180). 36 Certes. absent a. lIs avaient ete eleves ensemble. COlltes et entretiens. avait egare des titres. ils avaient ete nourris du meme lait. avait fait de faux emprunts sous son nom. comme on vit. seduit par sa «douceur» et sa beaute pareille a. ils etaient toujours separes des autres. Iss. qui finira par etre pendu» (Colltes et elltretiens.290 EIGHTEENTH-CENTURY FICTION Eighteenth-Century Fiction. L' Entretien d'un pere avec ses enfants merite bel et bien d' etre edite avec les contes. Le portrait du pere. celle d'un «ange». car l'une des meres etant morte en couches. 2 [2001]. sans s'en douter. 175). Tout au plus cautionnent-elles la vraisemblance d'un tete-a. la substance du dialogue. (pp. la Marechale re90it conventionnellement «a. lIs etaient nes Ie meme jour. ils Ie sentaient a tout moment. Lucette Perol.35 Le lecteur comprend sans peine que ces precisions sur Ie cadre et sur la personnalite de I'h6tesse repondent au desir de confronter deux points de vue: Ie point de vue philosophique de l'ineredulite et celui de la piete aveugle. Art. au cours de I'entretien. de Denise. 36 «ElIe [Ia Marechale] etail». ed. L'un se nommait Olivier. 37 Aces personnages 35 Diderot. Ie pere surtout. la forme dialoguee peut se reveler compatible avec l'appartenance d'une reuvre au genre narratif. mais n'influe guere sur Ie contenu de la discussion.-tete entre la Marechale (duchesse de Broglie) et Ie philosophe: eelui-ei avait d' abord eu l'intention de reneontrer Ie Due. Comme Ie font aussi quelques allusions a la vie personnelle et famiIiale de la Marechale. affirme Ie narrateur. souvent occasionnes par Ie recit d'actions passees. 175. Presentee eomme une devote. y joue un rOle aussi important que les echanges d'idees. s' etait approprie http://digitalcommons. 471-72) Le procede contraste avec Ie parti adopte dans l' En tretien d'un philosophe. ils s'aimaient comme on existe. p. sa toilette». 37 Certaines ligures episodiques evoquees au detour de la conversation sont dotees d'un passe. a propos duquel Ie pere de Diderot interroge Ie docteur Bissei: «Cet intendant avait mis Ie desordre et Ie feu dans les affaires de son maitre. et il serait absurde de Ie nier. et ils ne se l'etaient peut-etre jamais dit. de La Mesangere. la Marechale se vante de n'avoir (~amais lu que [s]es heures» (p.

avec un baton. ed. Leur similitude peut aller jusqu'a I'identite au niveau du texte. La question est de savoir si cette mise en scene correspondrait a la volonte exprimee de l' auteur. Ce que nous en dirions serait denue d'utilite pratique. une poignee de guenilles enveloppees dans une autre guenille. 2001 13 . car nullecteur de bonne foi ne risque de confondre les deux genres. la description physique des heritiers naturels du cure de Thivet explique les reticences du maitre coutelier a faire etat du testament qui favorise de riches libraires de Paris: C' etaient des femmes sans bas. sinon capitale. sans souliers. t. Cette affaire occupait alors toute la province». il parait oiseux de se demander si ces deux dialogues. division eventuelle en actes et en scenes. Ie lecteur accede. relevent de la litterature dramatique. qui tenaient contre leur sein des enfants entortilles de leurs mauvais tabliers. et la reponse est evidemment negative en l' absence de toute declaration explicite ou d'indices textuels propres aux ecrits destines au theatre: liste des personnages placee en tete de l' ceuvre. Ie conte se reconnait a sa brievete. qui s' etaient tralnes jusque-Hl. Ie spectacle de la misere la plus hideuse. alors qu'il y a plutot lieu de s'interroger sur leur appmtenance au genre narratif ou philosophique. a plusieurs aspects de la vie a Langres au xv me siecle et peut. (Ellvres. Ie cas echeant. 485. et les visiteurs du moment. ou quelque autre texte de semblable facture. a travers eux. en rassemblant les elements epars. portant sur leurs epaules. des vieillards couverts de haillons. lorsque les sequences narratives sont remplacees dans leur totalite par des didascalies. Laurent Versini. presque sans vetements. Produced by The Berkeley Electronic Press. Existe-t-il un critere permettant de distinguer Ie conte du roman? Traditionnellement. Ie dialogue philosophique) et I'~uvre theatrale. et il etait a la veille de subir une peine infamante. Diderot. avait COnmllS une infinite de friponneries dont la plupart etaient averees. Dans Ie passage suivant. comme dans La Marquise de Claye et Cinqmars et Derville. Le recit du pere temoigne a plusieurs reprises de la relation entre les circonstances et les actes poses par le protagoniste. Dans ces conditions. p. en reconstituer Ie tableau. Mais ce n'est pas toujours des fonds. entr GENRES CHEZ DIDEROT 291 s'ajoutent ceux qui apparaissent dans I'histoire racontee par Ie vieillard. Ces deux dialogues pourraient a coup sur foumir la matiere d'une mise en scene sans qu'il flit necessaire d'y introduire des modifications. 484) Nous ne nous etendrons pas sur Ie rapport mille fois constate entre Ie conte dialogue (ou. nouvelles. (p. 3.Terrasse: La Contamination des genres chez Diderot: contes.

Seion Dominique Combe. l'abbe. ces commentaires sont beaucoup plus que de simples raccords. l'element populaire s' ajoute a. 2 [2001]. devant Ie feu. 15. 11 un critere suffisant: trop court pour etre un roman. II me disait a. rna seeur et moi. la rigueur se lire separement. un personnage qui fasse a peu pres Ie role du lecteur. il serait utopique d' esperer que la totalite des traits attribuables au conte soit presente dans une eeuvre quelconque. l'egard du recit-cadre est presque complete. appater ses auditeurs. voire Le Neveu de Rameau. Ie critere de I' «independance des parties» reste discutable. une tradition populaire (et se referant dans ce cas a. l'impatience de son interlocuteur. un resultat significatif. (p. Soulignons a. Voila pourquoij'ai introduit dans Ie recit qu'on va lire. cette hypothese. si vous vous en doutez. Eighteenth-Century FICTION 13. que leur combinaison seule peut aboutir a.mcmaster. la suite d'une conversation sur les inconvenients de la c616brite». cette occasion qu' aucun des criteres participant a. et qui n'est pas un conte ou qui est un mauvais conte. Dans I' Entretien d 'un pere avec ses enJants. et pour peu que Ie conte dure. Inversement. Le pere sait. L'Oiseau blanc excede la longueur habitueIle du conte. retarde volontairement.292 EIGHTEENTH-CENTURY Fiction. et son application comporte maintes restrictions. il n' oublie pas de se faire prier. II «reve». I'histoire de Mme Reymer et de Tanie et I'histoire de MIle de La Chaux et de Gardeil peuvent a. l'oralite)>>. ne cede qu'a. dans Les Bijoux indiscrets. lui aussi. 504). Nous etions assis autour de lui. «Ie conte appart[ient] souvent (mais pas toujours) a. Dans Ceci n'est pas un conte. etje commence. Vol. D' autre part. du moins en ce qui conceme l' oralite: Lorsqu'on fait un conte. Ie moment d'entamer son recit. c'est a queIqu'un qui I'ecoute. attendu que nul genre litteraire n' existe a. mais comment faire abstraction des commentaires du narrateur et de son vis-a. Art. http://digitalcommons. Jacques le Jataliste. Pour seduisant qu'il soit.ca/ecf/vol13/iss2/11 14 . «un peu par malice» (p. une definition du conte n' a de valeur absolue. et qui evoque l'intimite de ce qu'on appelait jadis les ecraignes (veillees campagnardes): «C'etait en hiver. il est rare que Ie conteur ne soit pas interrompu queIquefois par son auditeur. Iss. l' oralite dans la mise en scene qui precede la prise de parole par Ie pere. il fait «une courte pause» avant d'annoncer Ie theme 38 Combe. Ie narrateur n' a garde de commencer tout de suite: comme tout conteur qui se respecte. Diderot insere des contes dont l'autonomie a. I' etat pur.-vis sans amputer Ie texte d'une partie de son sens? En tout etat de cause.38 Le debut de Ceci n 'est pas un conte apporte une confirmation indeniable a. p. 503) Cependant.

Dans Ie sillage de Perrault et de Mme d' Aulnoy. ce dialogue entre la Seconde Femme et la Sultane. 484). «Poetique» (Paris: Editions du Seuil. la Favorite. dit-il a sa fille. qui deviendra la narrataire. p. il s'accompagne souvent d'une mise adistance ironique et fait figure de poncif. conte bleu. Significativement. Le but de Perrault n'est evidemment pas de se mettre en regIe avec la vraisemblance. nouvelles. call. ce qui semble etre la regIe dans Ie roman et au theatre. qu'aucun critere n'autorise a lui seul a decider du statut d'une reuvre. un nombre plus ou moins grand de narrateurs. ou les connotations erotiques et anticlericales demythifient Ie sumaturel. Dans L'Oiseau blanc.GENRES CHEZ DIDEROT 293 Terrasse: La Contamination des genres chez Diderot: contes. releve mon oreiller qui est descendu trop bas». Voir Formes simples. Andre Jolles. Ie narrateur extradiegetique presente un personnage. Produced by The Berkeley Electronic Press. de vous ruiner de fond en comble». a eu raison d'observer que lorsqu'il «constitue la base veritable du conte [00']' Ie merveilleux n'est pas merveilleux mais naturel ». 40 Jolles. au philosophe: «et toi. traduit de l'allemand par Antoine Marie Buguet. Dans d' autres contes. puis quatre narrateurs: deux emirs et deux femmes.40 A ce compte. une fois encore. et qui commandera de commencer Ie recit. mais de rattacher son ~uvre aux sources populaires. Temoin. 1972). j' ai ete sur Ie point de vous ruiner. Que des structures de ce type se retrouvent dans les romans n'interdit pas d'y voir une caracteristique des contes 39 et invite plutot areconnaitre que Ie premier genre peut les emprunter au second: l' observation confirme. lequel les lui aurait racontes a son tour». grace aussi a la vogue du conte oriental. en effet. oui. 1'reuvre est divisee en «soirees». ferme les pans de rna robe de chambre. dans les reuvres narratives de Diderot. cet element a pu paraitre longtemps comme indissociable du recit bref. il ne peut penser sans fremir: «Vne fois dans rna vie. comme dans les romans. 229). entr d'une histoire a laquelle. affirme-t-il. p. au cours desquelles 1'histoire de I' oiseau sera racontee successivementpar les differents narrateurs. 181. au point de devenir un ingredient du conte philosophique. Dans ce demier cas. dans L'Oiseau blanc. comme Ie feront les romanciers du XVIIIe siecle. 192. Vne caracteristique incontestable du conte est Ie merveilleux. mince voile destine a masquer des situations scabreuses: 39 Rappelons avec Andre Jolles que «Perrault presente ses Collies comme s'ils avaient ete racontes par une vieille nourrice a son fils. et meme a l' occasion par la Sultane (p. l' aspect oral de la narration est indique par Ie biais de structures dialogiques complexes mettant aux prises.romans ou recits brefs-il n'y a pas de merveilleux authentique. dont le role habituel sera cependant d' exprimer des commentaires et de poser des questions. Va-t-il s'expliquer? Pas encore: «Avant que je ne commence. car Ie feu me brUle les jambes» (p. 2001 15 . sreurette.

Erreur! previent Diderot. se renversa sur ses carreaux et s'ecria d'une voix entrecoupee: «Ah ! je n'en puis plus! Je me meurs! Je n'en puis plus! Oiseau charmant.») ? Au dire d' Andre Jolles. Lester G.. 472.294 EIGHTEENTH-CENTURYFiction. tres ordinaire. Iss. mais d'une fa~on si melodieuse que toutes les vierges en tomberent en extase.. Crocker y voit «an apologue. helpless in the hands of forces they neither control nor understand».] pas l'impression d'etre veritablement moraux. ont conserve leur innocence originelle. p. au fond. Pourquoi cette satisfaction? Parce qu'on satisfait a la fois notre «penchant au merveilleux » et notre «amour du naturel et du vrai».ca/ecf/vol13/iss2/11 16 . 189.. http://digitalcommons. J) rappellent une formule en usage dans les contes de fees (<<II etait une fois. comme elIes devraient s'y passer. La superieure qui jusqu'a ce moment avait fait ['esprit fort et dedaigne l'oiseau. tels les Indiens d' Amerique. elle fait partie des «amities animales et domestiques»: «la grandeur d' arne et les hautes qualites sont de toutes les conditions et de tous les pays». encore un petit air. aucun objet magique. mais il est indeniable qu'ils nous apportent une certaine satisfaction. 224-25) Bien qu'aucun enchantement. la respiration haute. 42 JoBes. de telle sorte qu'aucun d'eux n'hesite a se sacrifier lorsque la vie ou Ie bonheur de l'autre lui paraissent menaces? Pareille amitie n'est possible.. mais surtout parce que les choses se passent dans ces recits comme nous voudrions qu'elles se passent dans ['univers. Est-ce un hasard si les premiers mots du texte (<<II y avait ici deux hommes [. tourna les yeux. 85. ['esprit et l'ajustement en desordre. et il precise que les deux heros «seem to us like puppets. (pp. 84. et «il ne faut pas aller jusque chez les Iroquois pour trouver deux amis» (pp. almost a fairy tale». 11 LASECONDEFEMME-[. pp. croit-on.. Les Deux Amis de Bourbonne est peut-etre l' unique recit bref qui se rapproche du merveilleux authentique. ['ceil egare. Vol. Malgre sa rarete. ou chez les lointains peuples qui.. .mcmaster. Ie merveilleux dans les contes va normalement de pair avec une «morale naive»: Les personnages et les «aventures» du conte ne donnent [. 42 41 Crocker. aucun evenement fabuleux ne survienne dans l'histoire de Felix et Olivier.. oiseau divin. Art. 473). qu'a l'age d'or de l'humanite.41 Comment surtout ne pas admirer au-dela de toute mesure la parfaite amitie qui lie les personnages. 2 [2001]. et je crais que l'oiseau blanc avait grande envie de rire en voyant une centaine de filIes sur Ie cote.] Un matin l'oiseau blanc se mit a chanter. l'extraordinaire est. Eighteenth-Century FICTION 13. tout comme Ie merveilleux..» LA SULTANE-Je vois cette scene. et balbutiant d'une voix eteinte des oraisons affectueuses a leur grande guenon couleur de feu.

Cette fois encore. Ie conte renoue avec la morale naive. 2001 17 . pour qu'elles deviennent perceptibles.onnieres. p. L'intention de l'auteur n'est pas moins ambigue dans Ceci n'est pas un conte. Produced by The Berkeley Electronic Press. les embrassa. il se reclame tour a tour d'une morale (ou vision du monde) realiste et d'une morale naive.onnieres. Ce mariage. Mais comment noire a ce denouement heureux? Car Ie narrateur ajoute cette reflexion qui associe morale naive et morale populaire et marque une distance a l'egard de celle-ci: «Si cela n'est pas vrai. Et le soleil chasse hardiment les nuages lorsque M. si l'amour ne l'eut secouru. se rend coupable de mefaits qui lui valent d' etre condamne a mort. Helas. Nous voila loin du monde idyllique que l' amitie des deux hommes laissait entrevoir. c'est du moins l'opinion publique» (p. on Ie sait. Diderot tire deux «morales» de son texte: une morale naive et une morale philosophique. puisque ce demier. 190. On Ie voit: Ie conte ne vise pas seulement a donner la replique aux Deux Amis de Saint-Lambert. entr Ala difference de I' ethique philosophique. a en noire Ie narrateur (c'est Ie subdelegue Aubert qui rapporte ces evenements): «Sa fin eut ete malheureuse.GENRES CHEZ DIDEROT 295 Terrasse: La Contamination des genres chez Diderot: contes. La premiere. vers la fin. Ie sacrifice de Felix cause la perte d'Olivier qui perd la vie en sauvant son ami de la pendaison. Encore fautiI. d'un 43 Jolles. de Rans. 476). «Felix leur donna l' argent de ses pres. engage Felix comme garde-chasse. que l'ironie s'emploie. Le sens du destin se brouille: plus den n' est sur. leur demanda pardon en pleurant. 43 L' on ne trouve des traces de cette morale naive que dans deux recits brefs de Diderot: Les Deux Amis et Ceci n'est pas un conte. Qui plus est. et facilita son evasion». nouvelles. fait Ie malheur de Felix. de Rans. la morale naive est a I'ceuvre jusqu'au madage d'Olivier. privilegier certains passages de ces textes en faisant abstraction du sens global. desespere apres avoil" cede a son compagnon la femme qu'il aime. les plus hautes vertus sont inutiles. dont Felix a entralne involontairement Ie mad dans la mort.j' appelle celle-ci ethique de I' evenement au morale nafve. que la vue du jeune couple a touche. nouveau contretemps: Felix est emprisonne apres avoir tire l'epee contre un militaire qui a insulte M. la chance lui soudt. et par la suite. devient contrebandier. 478). La fille du geolier prit de la passion pour lui. Ie mot naifetant pris dans Ie meme sens que lorsque Schiller parle de poesie nalve. et ils allerent s'etablir dans la cabane ou ils sont encore. Dans Les Deux Amis. a discrediter. Comme dans Les Deux Amis. qui est une ethique de I' action. Le fils d'Olivier epouse la fille de la charbonniere. Plus tard. et meme nuisibles. et au ils serventde pere et de mere aux autres enfants» (p.

selon lui.. Ie debat vise souvent a preciser Ie cantenu de cette Iai au a 44 Jolles. «ce qui devient acte et objet. 45 JolIes. p.. sans etre depourvu d'honneur et de probite». Iss. de reconnaltre que les caracteres distinctifs du conte ne s'appliquent pas toujours sans difficulte aux reuvres mentionnees. 154.296 EIGHTEENTH-CENTURY FICTION Eighteenth-Century Fiction. Vol. c'est-a-dire au lecteur virtuel. Nous avonsjusqu'ici par simple commodite designe sous l'appellation de «contes» des recits brefs dont Ie statut reste souvent a definir. elle deviendra Ie partage d'un Gardeil. Art. c' est a une Reymer que la Providence l' envoie. est une «forme savante» derivee de la «forme simple» qu'il baptise du nom de «cas». 11 simplisme caricatural. S' il y a une bonne et honnete de La Chaux. C'est encore Andre Jolles qui semble avoir Ie mieux decrit Ie modele structurel du genre.mcmaster.ca/ecf/vol13/iss2/11 18 . D'oll il resulte. elle constate que Ie monde est bien fait. la loi d'apres laquelle sont evaluees les actions des personnages est de nature morale et n'a pas necessairement de rapport avec l'amour. La nouvelle. De fait.. 519). en effet. Force est. la Forme savante que nous appelons particulierement «Nouvelle toscane» procecte pour une bonne part de la Cour d' Amour et du Cas d' Amour ». La seconde prend la forme d'une objection enregistree par Ie narrateur et revient a rejeter Ie manicheisme: «Mais on me dira peut-etre que c'est aller bien vite que de prononcer definitivement sur Ie caractere d'un homme d'apres une seule action [. Dans Ie cas. http://digitalcommons. Plusieurs d'entre elles presentent aussi bien des aspects qui les apparentent a la nouvelle. afin que tout soit fait pour Ie mieux». p. En outre. J la Iai et la narme auxquelles sont rapportes les actes de toute espece et a partir desquelles se constitue Ie jugement qui decide si ces actes sont punissables ou non par leur nature».44 Quant a la nouvelle..45 Chez Diderot. 140. se piquer meme de peu de religion avec les femmes. Point de vue que ce meme narrateur conteste aussit6t en demandant a «monsieur l' apologiste des trompeurs et des infideles» s'il se lierait d'amitie avec Ie «docteur de Toulouse» (p. c'est [. elle «abolit Ie cas parce qu'elle doit trancher. selon toute apparence. 2 [2001]. qu'on peut etre inconstant en amour. J . est attribuee a l'auditeur. 13. qu'aucune des deux morales proposees ne fait entierement son affaire. puisque Ie mechant donne au bon l'occasion d'exercer sa generosite: «S'il y a un bon et honnete Tanie.

Comme l'a montre Andre Jolles. realiste. dans cette cloture coherente. la nouvelle «enclot une portion d'univers». est impute a Desroches. recrue de chagrin. qualite qui se retrouve meme dans les ecrits d'inspiration «fantastique». En revanche. supplante par Ie merveilleux.Terrasse: La Contamination des genres chez Diderot: contes. apres Ie deces de sa femme. 502). L'Entretien d'un pere avec ses enfants aboutit non seulement a blamer Ie vieillard de s'etre «associe a [l']injustice» (p. 496) du cure de Thivet. unique». a quelque degre. 479). Diderot recuse une loi fonnelle qui tente de s'imposer sous l'aspect d'une opinion rec. ennemie des nuances. 2001 19 . mais aussi a rejeter les regles etablies: «Mon pere. particuliere. Ie public la croit folle a lier. Dans Madame de La Carliere. «Mme de La Carliere [sera] accusee et Desroches absous» a la fois «parce que les absents ont tort» et que Ie recul du temps pennet de juger «avec moins de partialite» (p. Produced by The Berkeley Electronic Press. une figure solide. entr GENRES CHEZ DIDEROT 297 en critiquer les fondements en meme temps qu' a examiner les conduites. nouvelles. La compassion se mele au blame lorsque. et dont Ie but est de detoumer Mme de *** de faire l'aumone a Felix et a la veuve Olivier. C' est dans la mesure ou la «morale naIve» cede Ie pas a une vision complexe de l'univers humain et a son expression sur Ie plan ethique (la «morale philosophique») que Ie recit diderotien presente des affinites avec la nouvelle. et elle «[donne] a toute chose. rend manifeste l'inhumanite d'une morale qui repousse toute commiseration sous pretexte de la soumettre a «un bon choix des miserables» (p. Ie plus simple est de partir de faits reels et de mettre en scene des personnages reels: procede frequemment utilise par Diderot dans les recits brefs comme dans 46 JoIles. Puisqu'il s'agit de faire croire a l'existence de cette «portion d'univers» que l'cruvre recree. A cette loi fonnelle. tout ce qui lui arrive de facheux. d'une nonne juridique ou d'une morale religieuse. Le narrateur prevoit pourtant qu'un jour.ue (prejuge populaire). Dans les trois recits. Peu a peu. La lettre du cure de SainteMarie qui suit l'histoire de Felix dans Les Deux Amis de Bourbonne. Ie propre du conte est la repudiation du monde «reel». c'est qu'a la rigueur il n'y a point de lois pour Ie sage» (p. est montre du doigt comme un assassin.538). elle devient squelettique. Enfin ce demier. p. plus attachee aux apparences qu'a la realite. Ie narrateur denonce les «inconsequences du jugement public» enclin a varier avec les passions du moment. il oppose une loi interieure fondee sur Ie ccrur et sur la raison.46 La nouvelle est donc toujours. 185. Quand Mme de La Carliere reprend son nom de veuve. y compris la mort de sa vieille mere.

si l' on admet que «Moi» renvoie aune image de l' auteur que Ie lecteur est amene aregarder. Herbert Dieckmann47 a signale Ie role de ces tableaux dans l' Entretien d'un pere avec ses enfants. et. La Vision de M. Gardeil est «Un petit homme bourru. grande fille. si un homme peut l' etre avec la physionomie de l' esprit» (pp. tadturne et caustique. les hommes saisissaient. tout au travers de ce tumuIte. sans savoir pourquoi. 461). Dieckmann. mais d'une mauvaise sante. 472). Le soud du detail concret qu'attestent certains portraits ne saurait etre etranger au realisme des recits. Art. 11 Ies romans. 509-10). une figure mince et cMtive. en rugissant. ne manquant pas tout a fait d'esprit. L' on pourrait ajouter Lui et Moi. pretes aleur ecraser la tete contre Ie pave.Eighteenth-Century Fiction. assez belle. je les vois. atort ou araison. Le prince de Galitsine a eu pour maitresse «une demoiselle Dornet. mais ignorante comme une danseuse d'Opera. p. disait-il. renversaient. c' etaient les cris aigus des enfants qui partageaient. en excluant volontairement les textes susceptibles d'etre classes dans la categorie des dialogues philosophiques. ces femmes.ca/ecf/vol13/iss2/11 20 . Bien qu'il soit aise d'en decouvrir ailleurs. laid. cassaient tout ce qui leur tombait sous les mains. ConIes. Lorsqu' i1 peint des groupes. les unes se roulaient a terre. Iss. Ceci n'est pas un conte. 2 [2001]. grattaient la terre avec leurs ongles. Ie 47 Diderot. en tout.aient de mettre Ie feu ala maison. 435). http://digitalcommons. 298 EIGHTEENTH-CENTUR Y FICTION 13. Ie teint basane. Ie visage sec. Diderot se repait volontiers du spectacle de personnages en proie a des emotions violentes s'exprimant par des cris. Vol. et toute propre adonner dans un torquet» (p. les autres ecumaient. et Laurent Versini note a juste titre qu'il evite de tomber dans Ie piege du verisme (p. 19. comme s'ils y eussent cache Ie cadavre du cure pour Ie dechirer. il n'est pas pret a donner une stature de heros a n'importe lequel de ses contemporains. ed. de Bignicourt. Du reste. parmi ceux-Et: Mystification. s'arrachaient les cheveux. d'autres. Nous retiendrons. comme veridique. Olivier a Ie visage balafre (p. tenaient leurs enfants par les pieds. des mouvements spasmodiques ou une agitation de tout Ie corps. nous emprunterons a ceUe reuvre un echantillon des plus significatifs: Ces femmes. ils mena<.mcmaster. se dechiraient les joues et les mamelles. les descriptions constituent de veritables tableaux. Diderot choisit generalement ses personnages en fonction de leur caractere hors du commun ou de leur capacite a accomplir des actions exceptionnelles. l' Entretien d'un pere avec ses enfants. Ala suite d'un coup de sabre re~u. si on les eut laisse faire. dont la demesure produit un effet de choc et se veut en rupture avec l' esthetique idealiste.

Quelles conclusions tirerons-nous au terme de ce parcours? Dne typologie du recit bref devrait idealement s'appuyer sur un examen detaille des textes de Diderot. entr GENRES CHEZ DIDEROT 299 desespoir de leurs parents. qui s' attachaient aleurs vetements. Quant a Mme Reymer et a Tanie. l' application des criteres specifies permet de degager certaines tendances. 508 et 510. Le seul texte auquel convienne l' appellation de conte est sans doute L'Oiseau blanc. de plus. Les DeuxAmis de BOUl'bonne se place ami-chemin entre Produced by The Berkeley Electronic Press. (p. nouvelles. 506. et sous reserve de modifications que des recherches plus approfondies pourraient imposer ulterieurement. des references a des philosophes. ce qui explique la multiplication des effets de reel. Herouville et Mme de Pompadour (pp. tels Maurepas. Ie ne crois pas avoir jamais autant souffert de ma vie. Les deux variantes apparaissent dans Ceci n'est pas un conte. a rna porte» (p. 518). en entrant par la place Saint-Michel» (p. 511) renforcent l'impression d'authenticite et nous eloignent de l'univers du conte. encore que les elements parodiques et la distanciation ironique menagee par les differents narrateurs y denaturent l' esprit originel du genre. 506). et nous avons da nous contenter d'un survol. 516) encourage. 2001 21 . L' allusion ala Lettre sur les sourds et muets et aux objections qu'elle suscita de la part de Mlle de La Chaux (p. quand il croit bon de leur en assigner un. Ceci n'est pas un conte. Mystification. l' Entretien d'un pere avec ses enfants. Ie narrateur situe leur «logement» a l' epoque de leur liaison «rue SainteMarguerite. de Bignicourt. a des savants contemporains du regne de Louis xv et a leurs ouvrages (pp. et qui en etaient inhumainement repousses. la seule qu'il y ait a droite dans la rue Saint-Hyacinthe. L'intervention dans Ie recit de personnages illustres. 509. 513). Comme beaucoup d'ecrivains du xv me siecle. Pourtant. Gardeil habite «cette grande maison neuve. Diderot ecrit des nouvelles en se meprenant sur Ie genre. Ce narrateur a d'ailleurs ete Ie temoin des histoires qu'il raconte et en a connu les personnages. Ie lecteur a Ie confondre avec l'auteur. Lui et Moi. Madame de La Carliere appartiennent acette categorie.Terrasse: La Contamination des genres chez Diderot: contes. 491) Mais Ie procede Ie plus efficace est celui qui rattache I' action a un lieu connu de la majorite des lecteurs ou que I'ecrivain designe comme ayant fait partie de son propre cadre de vie. au titre bien choisi. Le resultat Ie plus paradoxal de notre enquete est que peu de recits dus a la plume de Diderot meritent pleinement Ie nom de contes. La Vision de M.

244. Art. http://digitalcommons. S'il est vrai que Diderot fait eclater Ie cadre du conte pour y integrer Ia matiere et l'esprit de Ia nouvelle.ca/ecf/vol13/iss2/11 22 . Ies «principes narratifs du conte moraI»-brievete. Cinqmars et Derville. I' Entretien d'un philosophe avec la Marechale de ***. notre analyse est conforme aux tendances de I' evolution Iitteraire. au xvn e siecle. Ies ecrivains toument Ie dos definitivement a Ia «nouvelle-petit roman» qui faisait fureur au siecle precedent. p. Dans Ie cas de Diderot. 11 Ie conte et Ia nouvelle dont ce recit combine Ies caracteristiques respectives. 173. Iss. Rene Godenne retient Ie fait que Ies Contes moraux de Marmontel y sont qualifies de «nouvelles». His/oire de fa nouvelle jranraise aux xvue e/ xvul siecles. 185. p. Ia typologie des recits brefs comblerait une Iacune evidente: nous ne pouvons plus appeler «contes» des textes qui contiennent des parties narratives et qui ne sont pas des romans. Elle reffete peut-etre Ie changement intervenu dans Ie traitement du recit bref a partir de 1755. Satire Premiere. date a Iaquelle Marmontel a pub lie ses premiers contes. 300 EIGHTEENTH-CENTURY FICTION 13. Publications rornanes et fran~aises nO 108 (Geneve: Droz. constituait theoriquement Ia Ioi du genre: Ia primaute du fait repute reel sur l'imagination. La Iiste ne prejuge pas de Ia patemite effective des deux premiers titres. Dans un commentaire du passage des Deux Amis de Bourbonne consacre aux contes historiques. D'une part. D' autres ecrits que certains 6diteurs ont consideres comme des contes semblent pouvoir figurer avec plus de raison dans Ie corpus des reuvres philosophiques: La Marquise de Claye. 49 Godenne. Vol.mcmaster.49 D' autre part. 50 Godenne. 50 Diderot renoue neanmoins avec ce qui. 1970). mais Ia Iettre de M. ordre chronoIogiquecontribuent a transformer Ia conception de Ia nouvelle. Papin a Mme de *** et l'observation des efIets produits par cette Iettre donnent I' avantage aIa nouvelIe. Ie Supplbnent au Voyage de Bougainville. p. simplicite de l'intrigue. encore moins Ies romans eux-memes.Eighteenth-Century Fiction. 2 [2001]. Universite McGill 48 Rene Godenne.48 Nous avons nous-meme releve cette confusion entre Ie conte et Ia nouvelle.