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El ABC de la Relatividad

Bertrand Russell
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´ Indice
1. Tacto y vista: la tierra y los cielos 2. Lo que sucede y lo que se observa 3. La velocidad de la luz 4. Medidas de tiempo y de longitud 5. Espacio-Tiempo 6. La teor´ especial de la relatividad ıa 7. Intervalos en espacio-tiempo 8. La ley de gravitaci´n de Einstein o 9. Las pruebas de la ley de la gravitaci´n de Einstein o 10.Masa, momento, energia y acci´n o 11.El universo en expansi´n o 12.Convencionalismos y leyes naturales 13.La abolici´n de la ((fuerza)) o 14.¿Qu´ es la materia? e 15.Consecuencias filos´ficas o 1 7 15 23 31 38 49 60 71 78 89 99 107 114 120

El ABC de la Relatividad. Bertrand Russell

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1.

Tacto y vista: la tierra y los cielos
Todo el mundo sabe que Einstein hizo algo asombroso, pero muy po-

cos saben con exactitud qu´ fue lo que hizo. Todos reconocen que revoe lucion´ nuestra concepci´n del mundo f´ o o ısico, pero las nuevas concepciones est´n envueltas en tecnicismos matem´ticos. Es cierto que hay innumerables a a exposiciones de tipo popular de la teor´ de la relatividad, pero en general ıa dejan de ser inteligibles en el momento en que empiezan a decir algo importante. Apenas si podemos reprochar a sus autores por ello. Muchas de las nuevas ideas se pueden expresar en un lenguaje no matem´tico, pero no a por ello dejan de ser menos dif´ ıciles. Lo que se pide es un cambio en nuestra concepci´n del mundo, concepci´n que viene de muy atr´s, de nuestros o o a antepasados prehumanos quiz´, y que cada uno de nosotros hemos aprendia do desde nuestra m´s tierna infancia. Un cambio en nuestra imaginaci´n es a o siempre dificil, especialmente cuando ya no somos j´venes. Cop´rnico ped´ o e ıa esta misma clase de cambio cuando ense˜´ que la tierra no est´ quieta y que no a los cielos no giran a su alrededor una vez al d´ Esta idea no es dif´ para ıa. ıcil nosotros, porque la hemos aprendido antes de que se fijaran nuestros h´bitos a mentales. De la misma manera, las ideas de Einstein parecer´n m´s f´ciles a a a a las generaciones que crezcan con ellas. De todos modos, nos es inevitable cierto esfuerzo de reconstrucci´n imaginativa. o Para la exploraci´n de la superficie de la tierra nos servimos de todos o nuestros sentidos, y m´s particularmente de los sentidos del tacto y de la a vista. En ´pocas precient´ e ıficas, se empleaban partes del cuerpo humano para medir la longitud: un ((pie)), un ((codo)), un ((palmo)) est´n definidos en este a sentido. Para mayores distancias pensamos en el tiempo que se tarda en ir de un lugar a otro. Gradualmente aprendemos a juzgar la distancia de modo general a ojo, y para mayor precisi´n nos apoyamos en el tacto. o Es el tacto, adem´s, el que nos da el sentido de la ((realidad)). Ciertas a cosas no se pueden tocar: el arco iris, los reflejos en nuestros espejos, etc. Son las cosas que dejan perplejos a los ni˜os cuyas especulaciones metaf´ n ısicas se detienen porque se les ha ense˜ado que lo que hay en el espejo no es ((real)). n El pu˜al de Macbeth era irreal porque no era ((tan sensible al tacto como a la n vista)). No s´lo nuestra geometr´ y nuestra f´ o ıa ısica, sino tambi´n toda nuestra e concepci´n de lo que existe fuera de nosotros est´n basadas en el sentido del o a

Bertrand Russell 2 tacto. caminan a o a trav´s del vac´ formando las curvas m´s variadas y extra˜as. una mala conversaci´n es ((vaporosa)). al volver en ti. Al obrar as´ no dejaban de tener sus ı.El ABC de la Relatividad. ıa La teor´ de la relatividad consiste. Imag´ a ınate que acabas de tomar una p´ ıldora que te deja temporalmente inconsciente y que. navega contigo hacia una noche oscura: la noche del 5 de noviembre. Desde el globo puedes ver los fuegos artificiales lanzados desde e tierra. durante su corta existencia. porque creemos que un gas o o no es completamente ((real)). empujado por el viento. Un ejemplo nos puede ayudar a comprender la imposibilidad que tiene el astr´nomo de aplicar estos m´todos cuando se le compara con el hombre o e interesado por cosas que est´n en la superficie de la tierra. desde los trenes y aeroplanos que marchan en todas direcciones. en buena parte. le comprender´ o ıas m´s f´cilmente que el com´n de los mortales. No podemos tocar el sol. a n puedes tocar estas r´fagas de luz. si est´s a a en Am´rica. que Einstein hab´ de aclarar. Tampoco e ıo. o viajar hasta ´l. que debemos rechazar si queremos tener una idea verdadera del mundo. si est´s en Inglaterra. dudas y quebraderos de cabeza. El resultado ıa es que mucho de lo que aprendimos por el sentido del tacto no era m´s que a un prejuicio acient´ ıfico. Sin embargo. o la del 14 de julio. Te ver´ libre de una serie de a a u ıas prejuicios que impiden a la mayor´ de las personas poder entenderle. en desprenderse de ıa . los astr´nomos han aplicado constantemente a ellos e o la geometr´ y la f´ ıa ısica que cre´ v´lida para la superficie de la tierra y que ıan a se basaba en el tacto y en el camino. Tampoco o e podemos caminar alrededor de la luna. ¿Qu´ tipo de visi´n del mundo te formar´s? Puedes pensar que nada est´ fijo: e o a a s´lo hay breves r´fagas de luz que. solamente puedes verlas. Sup´n tambi´n que mientras te encontrabas inconsciente te montaron en un o e globo que. pero no puedes ver el suelo. a tu geometr´ y tu f´ ıa ısica ser´n completamente diferentes de las de los simples a mortales. has perdido la memoria. encontrar´ ıas ininteligible su conversaci´n. Si un simple mortal estuviera contigo en el globo. Llevamos esto hasta nuestras met´foras: una buena conversaci´n es a o ((s´lida)). a excepci´n de la vista. Evidentemente. ni los trenes o aeroplanos a causa de la oscuridad. Al estudiar los cielos nos vemos privados de todos los sentidos. pero no la facultad de razonar. ni aplicar la medida del pie a las Pl´yades. Pero si estuviera Einstein.

Circunstancias de la superficie de la tierra. Si quieres viajar de King’s Cross a Edimburgo. lo que llamamos un viaje a Edimburgo. No hay nada ima e posible en estas suposiciones. la idea de emprender un viaje no parecer´ tan concreta y definida c´mo ıa o es. Sup´n que todas las casas de Londres estuvieo ran girando constantemente. como un enjambre de abejas.El ABC de la Relatividad. el castillo n subi´ a las Highlands y Waverley Station est´ bajo el agua en medio del o a Firth of Forth)). y lo crees. La m´s importante de estas circunstancias es que la a mayor´ de los objetos de la superficie de la tierra est´n totalmente firmes ıa a y casi estacionarios desde un punto de vista terrestre. durante el viaje. otras al sur. pero que no sirven a nuestro ´ drogado hombre del globo. si bien esta ultima ´ afirmaci´n ser´ al menos tan exacta como la primera. Finalmente. Sabes. que la l´ ınea del ferrocarril seguir´ el a mismo trayecto del ultimo viaje que hiciste y que la Waverley Station de ´ Edimburgo no se ha desplazado al castillo. Si esto no fuera as´ ı. aunque se hayan llegado a considerar como exigencias del conocimiento. no que Edimburgo ha venido a ti. sugieren concepciones que luego a resultan inadecuadas. o a o ni tampoco puede precisarse. que has viajado a Edimburgo. naturalmente. Pero. se debe a la feliz inmovilidad de la mayor´ de los objetos s´liıa o dos que cubren la superficie de la tierra. En realidad la noci´n completa de que se est´ siempre en un lugar o a ((concreto)). puedes figurarte que los objetos estuvieran en perpetuo movimiento form´ndose y disolvi´ndose como las nubes. o ıas Pero el empleado de la oficina responder´ ((¿A qu´ parte de Edimburgo ıa: e se refiere. sabes que encontrar´s a a King’s Cross donde ha estado siempre. Aparte de esto. no existe ese lugar necesario. La idea de ((lugar)) es s´lo una o aproximaci´n pr´ctica y burda: l´gicamente. En a a a estas condiciones ya no podr´ decir d´nde te encontrabas en un momento ıas o dado. . quiz´s mucho m´s r´pidas que el mismo tren. se˜or?)). ıan otras al este o al oeste. Prince’s Street se ha desplazado a Glasgow. por varias razones m´s o menos accidentales. las estaciones no habr´ ıan permanecido quietas. pues unas se habr´ desplazado al norte. no tiene sentido en esta clase de mundo. Imag´ ınate que los ferrocarriles se movieran y adoptaran unas formas semejantes a avalanchas. Comenzar´ sin duıas da a preguntar al taxista: ((¿D´nde cae esta ma˜ana King’s Cross?)) En la o n estaci´n tendr´ que hacer una pregunta semejante respecto a Edimburgo. pues. El ´xito de este punto o ıa e de vista del sentido com´n depende de una serie de cosas que caen dentro u de lo que llamamos suerte. Bertrand Russell 3 las nociones que son utiles en la vida ordinaria.

ıan sin llegar nunca a estar en contacto entre s´ ya que giran zumbando en ı. intelectualmente satisfactoria. ya que es casi inconcebible que un solo hombre pueda hacer la obra de Euclides. en astronom´ a ı ıa. Todo se mueve en los cielos en relaci´n a todo lo dem´s. como King’s Cross y Edimburgo. El mundo de nuestra experiencia a ser´ tan loco como aquel en que fueron a parar las diferentes partes de ıa Edimburgo en todas direcciones. o permanecer ignorantes de las leyes cient´ ıficas. No obstante. la luna y las estrellas siguen existiendo ıa. las estrellas fijas danzan o e de ac´ para all´ como bandada de gallinas asustadas. ser´ demasiado vasto para que lo pudi´ramos o ıa e concebir. el sol se mueve mucho m´s r´pido que un tren exa a preso hacia un punto de la constelaci´n H´rcules. La tierra o a gira alrededor del sol. con una correspondiente e lentitud de percepci´n. dependemos exclusivamente de la vista: no podemos tocar. el mundo que debemos tratar n n es muy distinto al de la vida diaria. o´ oler o gustar los cuerpos ır. en otros aspectos. S´lo lo podr´ hacer algunos matem´ticos exc´ntricos. Pero. Galileo. porque las estaciones conservan sus relaa ciones topogr´ficas entre s´ y el paisaje que las rodea. a˜o tras a˜o. La noci´n de estabilidad comparada. Como ya hemos observado. se debe a nuestro tama˜o y a que vivimos en un o n planeta cuya superficie no es muy caliente. un baile-danza inconcebiblemente r´pido. las estrellas y los planetas ir´ y vendr´ como la ıan ıan niebla de la ma˜ana. Tendr´ ıamos que habernos parado en un punto de la f´ ısica de la relatividad. ıamos una f´ ısica de la prerrelatividad. no estamos abocados a esta alternativa. King’s ´ Cross. Aunque en astronom´ el sol. apenas se habr´ podido descubrir la f´ ıa ısica en un mundo en que el flujo universal era obvio a la observaci´n no-cient´ o ıfica. que forma parte de nuestra o visi´n ordinaria de las cosas. Nada permanecer´ en una posici´n fija en relaci´n a n ıa o o otra cosa. Los trozos o ıan a e que podr´ ıamos ver de este mundo consistir´ en leves puntos de materia. Si —por tomar el extremo opuesto— fueras tan grande como el sol y vivieras tan lejos como ´l. De no ser as´ nos encontrar´ ı. celestes. Bertrand Russell 4 Si no fu´ramos m´s anchos que un electr´n. . Por fortuna para nosotros. Cuando viajamos de un lugar a otro de la tierra.El ABC de la Relatividad. En el cielo no hay lua a gares perfectamente delimitados. te volver´ a encontrar nuevamente con un universo o ıas confuso y revuelto. sin un genio incre´ ıble. decimos que el tren se mueve y que las estaciones est´n quietas. no tendr´ e a o ıamos esta impresi´n o de estabilidad. debida unicamente a la rudeza de nuestros sentidos. que nos parece s´lido. no obstante. Newton y Einstein.

Todo movimiento es relativo. A este respecto es interesante el contraste entre Einstein y Cop´rnico. Todos sab´ por experiencia lo que es empujar ıan o tirar. ser empujado o ser arrastrado. el achatamiento de la tierra en los polos y el hecho de que los cuerpos son m´s pesados all´ que a ı en el ecuador. e no la tierra la que gira una vez al d´ y que la rotaci´n diaria del sol y de las ıa. La fuerza entre dos bolas o de billar aparec´ inteligible porque sabemos lo que es chocar con otra perıa . La astronom´ es ıa m´s f´cil si consideramos que el sol est´ fijo que si consideramos fija a la a a a tierra. como significa lo mismo si digo que cierta longitud es de seis pies o de dos yardas. pod´ ver el ejercicio a ıa de los caballos y c´mo realizaban una ((fuerza)) en el mismo sentido en que o lo hacen los seres humanos. Hay otro problema de gran importancia en el que la astronom´ difiere ıa de la f´ ısica terrestre por su exclusiva dependencia de la luz. tenemos sensaciones que van unidas a nuestros m´scuu los y que no experimentamos cuando estamos parados. lo cual es una ficci´n. parecen una base natural para la din´mica. ıa o Cuando caminamos. Antes de la tracci´n o mec´nica. Todos estos convencionalismos son igualmente leg´ ıtimos. Pero decir m´s ser´ para Cop´rnico suponer el a ıa e movimiento absoluto. Tanto el pensamiento popular como la antigua f´ ısica empleaban una noci´n de ((fuerza)) o que parec´ inteligible por su asociaci´n con las sensaciones ya conocidas. Galileo y Newton apoyaron esta idea e inventaron muchas cosas para probarla: por ejemplo. Pero en la teor´ moderna la cuesti´n entre Cop´rnico y sus ıa o e predecesores es simplemente una cuesti´n convencional: todo movimiento o es relativo y no hay diferencia entre las dos afirmaciones: ((la tierra gira una vez al d´ y ((el cielo se mueve alrededor de la tierra diariamente)). ıa)) Las dos significan exactamente la misma cosa. compuestos de ((fuerza)). si bien no todos son igualmente convenientes. la gente cre´ que la tierra estaba quieta y que los cielos e ıa giraban en torno a ella una vez al d´ Cop´rnico ense˜´ que es ((realmente)) ıa. e Antes de Cop´rnico. o Y es simplemente convencional considerar un cuerpo en reposo. Bertrand Russell 5 es arbitrario eso que llamamos tren y estaci´n: la cuesti´n se ha de decidir o o simplemente por conveniencia o por convencionalismo. cuando la gente viajaba en sus carruajes.El ABC de la Relatividad. Pero la ley de la a gravitaci´n de Newton introdujo una dificultad. Estos hechos conocidos. o estrellas es solamente ((aparente)). de la misma manera que son m´s f´ciles las cuentas en el sistema a a monetario internacional.

De momento. s´lo nos interesa la necesidad de abandonar la o noci´n de ((fuerza)). debido a conceptos err´neos derivados del sentido del o o tacto. Lo que sucede es inconcebiblemente complicado. el planeta s´lo est´ atento a lo que encuentra en su o o a propia proximidad.El ABC de la Relatividad. explicarla son indispensables algunos preliminares. no se descubri´ tal mecanismo y la gravitaci´n o o seguir´ siendo un enigma. cuando dos o cuerpos cambian su posici´n relativa. las dos bolas de billar nunca llegan a tocarse del todo. es menos enga˜osa n que el tacto. La aparente simplicidad de la colisi´n de las bolas de billar o es totalmente ilusoria. A medida que avanza la f´ ısica se ve con mayor claridad que la vista. es decir. El mismo Newton consideraba esta ((acci´n o o a distancia)) como imposible y cre´ que exist´ un mecanismo todav´ no ıa ıa ıa descubierto hasta entonces por el que se transmit´ la influencia del sol a ıa los planetas. La mayor parte de lo dicho hasta aqu´ ya fue reconocido por los f´ ı ısicos antes de que Einstein inventara la teor´ de la relatividad. que hab´ permanecido inmutables desde tiempo inmemorial. En la ley de la gravitaci´n de Einstein. De ellos nos ocuparemos en los dos cap´ ıtulos siguientes. Pero para o e llegar a ello tuvo que cambiar definitivamente las viejas ideas de espacio y tiempo. La forma en que ´sta opera se explicar´ en un cap´ e a ıtulo posterior. . Newton cre´ en la fuerza y ıa en el espacio y tiempo absolutos. era misteriosa. Pero la fuerza entre el cielo y la tierra. no podemos decir que uno se mueve y o que otro est´ en reposo. separados por 150 millones de kil´metros. Sin embargo. pero es m´s parecido de lo que supone el sentido com´n a lo que sucede cuando un a u cometa penetra en el sistema solar y vuelve a salir. como fuente de nociones fundamentales sobre la materia. Pero fue necesario un gran trabajo para armonizar el procedimiento real de la f´ ısica con estas nuevas convicciones. Einstein invent´ una nueva t´cnica. Bertrand Russell 6 sona. Se reconoc´ ıa ıa que la ((fuerza)) era una ficci´n matem´tica y generalmente se sosten´ que o a ıa el movimiento era simplemente un fen´meno relativo. En realidad. libre de los supuestos de Newton. ya que el suceso es un simple cambio en su relaci´n a o mutua. El sol no ejerce ninguna fuerza sobre los planetas. La realidad es que toda la idea de ((fuerza)) es a un error. En ıan ello reside tanto la dificultad como el inter´s de su teor´ Pero antes de e ıa. Incorpor´ estas creencias a sus m´todos o e t´cnicos y sus m´todos fueron id´nticos a los de los f´ e e e ısicos posteriores.

Es cierto que estas circunstancias. es posible sostener que todo en el mundo f´ ısico es relativo a un observador. finalmente. Cuando dos observadores perciben lo que ambos consideran como un suceso. tienen mayor efecto de lo que parece y de lo que anteriormente se cre´ sobre el observador. puede pasar totalmente inadvertida. cuando la verdad es todo lo contrario. pero en una lengua o desconocida. es absurdo. Bertrand Russell 7 2. como norma general. Estas tres clases de diferencias las podemos llamar respectivamente. o o Creen que la nueva teor´ prueba que todo en el mundo f´ ıa ısico es relativo. naturalmente. al mismo tiempo. Lo que sucede y lo que se observa Cierto tipo de hombre superior se siente orgulloso de afirmar que ((todo es relativo)).El ABC de la Relatividad. a las diferencias de su situaci´n f´ o ısica. desde sus a ´ngulos respectivos. ya que desde un punto de vista del problema. Aqu´ est´ el origen de o ı a casi todo lo que hay de sorprendente en su teor´ ıa. verdadera o no. Pero. o fisiol´gicas y f´ o ısicas. Una observaci´n hecha en una lengua que conocemos. Intenta excluir lo relativo y llegar a una formulaci´n de las leyes f´ o ısicas que no dependan en ning´n sentido de u las circunstancias del observador. ya que si todo fuera relativo. entre sus percepciones hay ciertas semejanzas y tambi´n ciertas die ferencias. Pero lo cierto es a a que ha llevado a confusi´n tanto a fil´sofos como a personas poco instruidas. seg´n u se ha comprobado. De dos hombres en los Alpes. No obstante. mientras que el otro se fijar´ en a a las cascadas. sin caer en absurdos meıa taf´ ısicos. Las diferencias entre un hombre que tiene una vista de largo o . Esta idea. Quiz´s el nombre no sea lo m´s afortunado. se ven obligadas a resaltar en qu´ aspectos la percepci´n e o que un hombre tiene de determinado acontecimiento difiere de la de otro. uno percibir´ la belleza del paisaje. psicol´gicas. Otras veces. carecen de importancia. Y otras. Algunas de estas diferencias se deben a la diversidad de talento o de talante de los propios observadores. a las diferencias de sus ´rganos o sensoriales. no habr´ nada relativo a ese todo. Esto. Pero tanto la psicolog´ como la f´ ıa ısica. Einstein ıa demostr´ la manera de anular totalmente este efecto. o a Por el contrario. psicol´gicas. se captar´ bien. no ha sido adoptada por la ((teor´ de ıa la relatividad)). de las cuales se podr´ obtener energ´ Estas diferencias son ıa ıa. otra observaci´n hecha en voz alta. Las diferencias quedan oscurecidas por las exigencias de la vida diaria.

o Ninguna de estas diferencias nos interesa. considera al mundo f´ ısico como ((real)).El ABC de la Relatividad. Pertenecen solamente al punto de vista del espectador. tambi´n. Si dos hombres ven caer un ´rbol. que pudiera parecer una nimiedad. El tipo de diferencias que nos interesa es el puramente f´ ısico. Las he mencionado solamente para poderlas excluir. como intea o grantes del hecho mismo. Si los dos hombres oyen hablar a o un tercero y uno de ellos est´ m´s cerca del que habla. El f´ a a ısico est´ persuadido de que a algo ha sucedido realmente adem´s y por encima de la experiencia de cuana tos han observado el sol o sus fotograf´ He puesto de relieve este punto ıas. El f´ ısico. El sentido . ya que ve lo mismo que este ultimo y m´s todav´ Una ´ a ıa. Los dem´s no pueden considerarse. Pero si el f´ ısico queda justificado en esta creencia de que una serie de personas pueden observar el ((mismo)) hecho fisic´. ya que algunos suponen que Einstein estableci´ alguna diferencia a este respecto. por el mismo o e hecho. c´mara fotogr´fica sensible puede ((ver)) todav´ m´s. En realidad no fue as´ o ı. l´gicamente. son fisiol´gicas. debidas a la diferencia de distancia. lo ven desde ´ngulos diferentes. Bertrand Russell 8 alcance y la de un miope. Un n eclipse de sol. o entre un sordo y uno que oye bien. sino que forman parte del curso ordinario de la naturaleza f´ ısica. Y al mismo tiempo es observado por las e o c´maras fotogr´ficas colocadas al efecto. el f´ ısico ha de limitarse a aquellos aspectos comunes a todos los observadores considerados ((como igualmente buenos)). Profesionalmente. Las diferencias f´ ısicas entre dos observadores seguir´n existiendo si dichos a observadores son reemplazados por la c´mara o el magnet´fono y pueden a o reproducirse en un film o en un gram´fono. Por lo menos. por ejemplo. tal como nosotros la experimentamos. oir´ los sonidos m´s a a a a altos y un poco antes de que pueda o´ ırlos el otro. Pero cosas como las diferencias de perspectiva o de tama˜o aparente. y no s´lo en o sus experiencias privadas. est´ ligado a los mismos aspectos que el suceso presenta a todos los a observadores. no son atribuibles al n objeto. lo mismo que el hombre com´n. puede ser observado por cualquier persona que est´ en una posici´n conveniente. y por lo mismo. cree que sus percepciones le u dan un conocimiento de lo que sucede en el mundo f´ ısico. Se prefiere al observador que usa un microscopio o un telescopio a quien no los usa. no simplemente como algo que los seres humanos sue˜an. Tales diferencias podr´ hacerse a a ıan igualmente patentes mediante instrumentos de grabaci´n: no se deben a la o idiosincrasia de los observadores. se la a a ıa a prefiere a cualquier ojo.

Bertrand Russell 9 com´n las elimina al juzgar los objetos. Podr´ ıamos enviar un rayo a un espejo y observar lo que tarda su reflejo en llegar de nuevo hasta nosotros. ısica de todos los tiempos. en el radar. para otro prop´sito. seg´n el meridiano de Greenwich. y enviar desde ´l e un rayo de luz a las doce en punto.El ABC de la Relatividad. a Quiero dejar bien claro que no estoy dispuesto a que pueda atribu´ ırseme el calificativo de imprecisi´n. La f´ u ısica tiene que llevar el mismo proceso mucho m´s lejos.000 kil´metros. para u recibirlo en Greenwich a las 12:08. Esto es cierto. En la tierra. ha dominado la astronom´ desde el tiempo ıa de Cop´rnico. Mi inter´s se ci˜e a las diferencias f´ o e n ısicas aut´nticas entre hechos. algo as´ como desde ı cuatro a˜os a varios miles de millones. la distancia del objeto puede deducirse por el tiempo que las ondas tardan en ir y volver. naturalmente. Gran parte de la f´ ısica . desde el punto de vista del mismo. las personas que no est´n muy pr´ximas a ´l ven el a o e fogonazo antes de o´ la detonaci´n. El problema de hacerse cargo del punto de vista del espectador. El mismo principio se usa. Todo lo a que podemos ver en la tierra sucede pr´cticamente en el momento en que a lo vemos. sin embargo. Por eso. cada una de las cuales es una marca perfecta de e cierto acontecimiento. As´ obtendr´ ı ıamos el tiempo del recorrido de ida y vuelta al espejo. desde el punto de vista de los fen´menos a o de la superficie de la tierra. no podemos poner un reloj en el sol. Nuestros m´todos de estimaci´n de la e o velocidad de la luz han de ser m´s o menos indirectos. Entonces. Y desde las estrellas. n Pero. En un segundo la luz recorre 300. se puede considerar como instant´nea. pero el principio es el mismo. Tarda desde el o sol a la tierra unos ocho minutos. El m´todo m´s directo a e a es el que aplicamos al sonido cuando nos valemos de un eco. Pero con frecuencia los principios son admitidos e mucho antes de deducir todas sus consecuencias. Cuando un hombre dispara un fusil. este tiempo ser´ inconvenientemente ıa corto. por decirlo as´ es algo de lo cual ha sido plenamente consciente la f´ ı. En realidad. los f´ a ısicos tienen que usar un m´todo m´s e a complicado. Se emiten o ondas muy cortas de radio (cuya velocidad es la misma que la de la luz) y se reflejan desde un objeto distante. La velocia dad de la luz es tan r´pida que. pero el principio subyacente sigue siendo el del eco. Ello no se debe a ning´n defecto de ır o u los sentidos sino a que el sonido avanza m´s despacio que la luz. en la pr´ctica.

posiciones y tama˜os—. podemos capa a tar las formas ((reales)) por el tacto. etc. Con ıa a el descubrimiento de la radioactividad y los rayos c´smicos. Esta idea fue bastante v´lida hasta que los f´ a ısicos empezaron a interesarse por velocidades mucho mayores que las normales en la superficie de la tierra. seg´n fuera el caso— desde su origen u hasta el ojo o el o´ de quien los percibe. . Bertrand Russell 10 tradicional es incompatible con el principio. Los planeo tas se desplazan a varios kil´metros por segundo. avanzan mucho m´s r´pidamente pero a causa de sus formas a a en continuo cambio. a pesar de las dudas que pudieran tener cuando no actuaban profesionalmente. en consecuencia. olores. trat´ndose de los cuerpos que nos rodean. Pero estas leyes son sencillas y nos permiten inferir con facilidad las formas ((reales)) partiendo de diversas formas visuales aparentes. A las cualidades ((primarias)). por el contrario —formas. Cuando los cometas est´n o a cerca del sol. Adem´s. Pueden observarse las part´ o ıculas subat´micas individuales movi´ndose a velocidades no muy inferiores a las o e de la luz. ısicos. pero debidos a ondas emitidas a una velocidad determinada —de la luz o del sonido. Las formas aparentes var´ seg´n ıdo ıan u las leyes de la perspectiva. las consideraba como n propiedades genuinas de los objetos f´ ısicos. Locke hab´ distinguido las cualidades secundarias —colores. ıa ruidos. Un tren expreso se desplaza a un kil´metro por minuto. los planetas eran los cuerpos de mayor velocidad de a desplazamiento a los que se pod´ aplicar adecuadamente la din´mica. Pr´cticamente. puesto que en la pr´ctica a funcionaban. Se admit´ que los colores y los ıa sonidos eran subjetivos. de esta doctrina. Las reglas del f´ ısico podr´ deıan ducirse. o seg´n las circunstancias. en ıan ıas. a pesar de que ´ste era admitido e te´ricamente por todos los f´ o ısicos. Hab´ una serie de reglas que incomodaban a quienes se inclinaban por ıa la filosof´ pero que eran aceptadas por los f´ ıa.— como subjetivas.El ABC de la Relatividad. Tal era el punto de vista adoptado en la pr´ctica u a por los f´ ısicos. y recientemeno te con la construcci´n de m´quinas aceleradoras de alta energ´ han sido o a ıa. El comportamiento de los cuerpos que se mueven a velocidades tan elevadas no es el que pod´ esperar de las viejas teor´ Porque. posibles nuevos avances en la observaci´n. es imposible determinar su posici´n con toda exactio tud. El tiempo objetivo de un hecho f´ ısico se puede deducir desde el momento en que lo percibimos d´ndonos cuenta de a la velocidad de transmisi´n de la luz o del sonido o de corrientes nerviosas. gustos.

empleados y considerados como la perfecci´n de la ciencia impersonal. uno de los cuales se mueve muy r´pidamente en relaci´n al otro. Si un hombre lleva anteojos azules sabe que el . e M´s asombroso todav´ fue el descubrimiento de que el lapso de tiempo a ıa depende del movimiento. del modo en que nos movemos en relaci´n a los cuerpos medidos. si bien desde su propio punto de vista (es decir. depende en o parte de nuestras circunstancias particulares. o Esto demuestra que debemos trazar una l´ ınea diferente de la que ha sido habitual para distinguir entre lo que pertenece al observador y lo que es propio del hecho observado. pero son o de distinta naturaleza. dos relojes que marcan exactamente la misma hora. es decir. De este tipo de resultados se sigue que lo que descubrimos por medio de relojes y marcapasos.El ABC de la Relatividad. Estas pruebas proceden de la observaci´n de los rayos o c´smicos. Se descubri´ que cuanto o o m´s velozmente se mueve el mes´n. la masa parece aumentar con la velocidad. pero ser´ posible hacer una prueba si se ıa consiguiera alg´n d´ desarrollar los viajes espaciales. Algunas de estas part´ ıculas. desde el a o a punto de vista de un cient´ ıfico en la tierra. Por ejemplo. se desintegran durante el vuelo. llamadas mesones. para un e observador que se moviese como ´l). Tenemos algunas pruebas directas de la dilataci´n del tiempo. e n directamente a tanta distancia. Despu´s se encontraron razones para suponer e que el tama˜o de un cuerpo se ve afectado por su movimiento. formados por una variedad de part´ o ıculas at´micas que vienen del o espacio exterior y se mueven muy velozmente a trav´s de la atm´sfera de la e o tierra. m´s tarda en desintegrarse. como se la llama. Cuando un electr´n se mueve a gran velocidad. de una manera perfectamente definida. se hace m´s peque˜o en la a n direcci´n de su movimiento desde el punto de vista de una persona que no o se mueve con ´l. a o no continuar´n se˜alando la misma hora si se comparan de nuevo al cabo a n de un d´ Es ´ste un efecto demasiado peque˜o para poderlo experimentar ıa. Entonces. Es decir. Bertrand Russell 11 primer lugar. se mantiene tal cual era. se o requiere una fuerza mayor para conseguir un determinado efecto que cuando se mueve a poca velocidad. n si se toma un cubo y se mueve a gran velocidad. podremos u ıa hacer viajes lo suficientemente largos para poder apreciar esta ((dilataci´n o del tiempo)). y es posible observar dicha desintegraci´n.

de momento piensas que el tren est´ fijo y valoras tu moo a vimiento en relaci´n a ´l. que es la velocidad de la luz. Usted no es un electr´n. velocidad insignificante si o la comparamos con los 300. despu´s de constatar la velocidad de la luz. Si un electr´n con una velocidad de 270.000 kil´metros por hora. puede controlar el tiempo que la luz tard´ en llegar o a ´l. francos. ıan Hay un principio general que invoca la teor´ de la relatividad y que ıa resulta m´s s´lido de lo que podr´ suponerse. pero uno de u a ellos ser´ siempre el doble que el otro. en tal caso. ıan o No obstante. si su cron´metro es exacto. Si est´s en un tren y te diriges hacia el o e a vag´n restaurante. pero que no se hicieron hasta que los experimentos demostraron que los antiguos razonamientos deb´ estar equivocados. este hecho tiene que aparecer igual tanto si cona sideras la riqueza de ambos en d´lares. Bertrand Russell 12 color azul de todo lo que ve se debe a los anteojos y que no pertenece a lo que est´ observando. en la experiencia y —lo que es digno o de notarse— en los razonamientos que se pudieran haber hecho en cualquier tiempo. Si sabes que un hombre es a o ıa dos veces m´s rico que otro. Fundamentada. piensa naturalmente que ha e o descubierto el intervalo real de tiempo entre los dos rel´mpagos. Ning´n hombre de ciencia e u ha podido hacer las observaciones que probar´ la verdad de su afirmaci´n. libras. si sabe d´nde tuvieron lugar los rel´mpao a gos y. Le confirma en esta idea el hecho de que otros observadores cuidadosos a los que tiene acceso concuerdan con sus apreciaciones. o en cualquier otra o moneda. puedes a tomar el cuerpo que quieras como cuerpo de referencia y valorar los dem´s a movimientos en relaci´n al de aqu´l.000 km por segundo. Los n´meros que representan sus fortunas cambiar´n. en ambos casos. llegar´ a una estia ıa maci´n completamente diferente. Ello. Pero si observa dos rel´mpagos y anota el intervalo de a a tiempo entre sus observaciones. o e ¿C´mo sabe usted esto?. no obstante. Si todo movimiento es relativo. como veremos enseguida.000 km por segundo pudiera o observar el tiempo que media entre los dos rel´mpagos. hay buena base para hacer tal afirmaci´n. es debido a que todos estos observadores est´n en la tierra a y comparten el movimiento de la misma. puede preguntar el lector. y no algo a meramente personal. o o no puede moverse a esas velocidades de v´rtigo. Pero cuando piensas en el viaje que est´s haciendo o e a juzgas a la tierra como fija y afirmas que te est´s moviendo a una media de a . tendr´ a lo sumo una ıan velocidad relativa de 13. sobre todo.El ABC de la Relatividad. Incluso dos observadores que se movieran en aeroplanos y en direcciones opuestas.

a o Si en el mundo f´ ısico no hubiera realidad sino una serie de sue˜os imagin . ha de ser posible expresar sus leyes refiriendo todos los movimientos a cualquier cuerpo como principio de referencia. Podemos exponer el problema de otro modo. Y ´sta unicamente puede introducirse en la formulaci´n de e ´ o cualquier ley f´ ısica que haya de tener a priori una oportunidad de ser cierta. Ello exige que las leyes de los fen´menos hayan de ser las mismas.El ABC de la Relatividad. Y si la f´ ısica es un conjunto de relaciones. as´ como se puede apreciar la fortuna de un hombre ı en diferentes valores monetarios sin alterar su relaci´n con la fortuna de o otros hombres. Einstein encontr´ a mano un instrumento de la matem´tica pura. ´ ıa Ahora bien. Cada una es a perfectamente correcta desde el momento en que se le asigna un cuerpo de referencia. Ahora bien. lo que hasta aqu´ hemos considerado como propiedades esı paciales y temporales de los hechos f´ ısicos resultan ser en gran parte dependientes del observador. llamado o a ´ la teor´ de los tensores. se ha comprobado que hasta la fecha son m´s acordes con la observaci´n. Si comparas dicho movimiento con el o o del tren. Este unico principio es el motivo generador de toda la teor´ de la relatividad. Un astr´nomo interesado en e o el universo estelar puede a˜adir a este movimiento el del sol en relaci´n con n o el movimiento medio de las estrellas. y no s´lo sobre las percepciones o privadas de cada uno de los observadores. Esta le permiti´ descubrir leyes expresadas en funıa o ci´n del resto objetivo y que aproximadamente estaban de acuerdo con las o antiguas leyes. La f´ ısica. S´lo una peque˜a parte puede atribuirse a los o n hechos mismos. Tales aspectos s´lo pueden considerarse como pertenecientes al mismo hecho o f´ ısico. de la misma manera se puede valorar el movimiento de un cuerpo por medio de diferentes cuerpos de referencia sin alterar su relaci´n o con otros movimientos. pues. Un astr´nomo interesado en el sistema solar o o considera al sol como fijo y piensa que t´ realizas los movimientos de rou taci´n y traslaci´n alrededor del sol. ´ste es tan lento que apenas cuenta. ha de interesarse por aquellos aspectos que un proceso f´ ısico presenta a todos los observadores. Donde las leyes de Einstein se apartan de las antiguas. No se puede afirmar que una de estas formas de estimar tu movimiento sea m´s correcta que la otra. Bertrand Russell 13 noventa kil´metros por hora. La f´ ısica intenta informar sobre lo que ocurre en el mundo f´ ısico. tanto o si se describen tal como aparecen ante un observador o como ante otro.

. Lo objetivo es una especie de mezcla de los dos llamada ((espacio-tiempo)). a No son precisamente las que tradicionalmente se supon´ pues ni el espacio ıa. La f´ ısica explica tanto las semejanzas como las diferencias entre las percepciones de las distintas personas de lo que llamamos el ((mismo)) hecho. Bertrand Russell 14 nados por diferentes personas. lo que nos lleva a creer en un origen externo com´n a u a las diferentes percepciones a que nos estamos refiriendo. Lo haremos en el cap´ a ıtulo siguiente. Pero para llegar a ello. Es la conexi´n ´ n o ıntima entre las percepciones de un hombre y (de modo general) las percepciones simult´neas de otro. Explicar esto no es f´cil. no esperar´ ıamos poder encontrar ninguna ley que uniera los sue˜os de un hombre con los de otro.El ABC de la Relatividad. pero debemos intentarlo. es necesario primero que el f´ ısico encuentre cu´les son estas semejanzas. ni el tiempo por separado se pueden tomar como estrictamente objetivos.

parecer´ natural suıa poner que no participaba en su movimiento. Se acept´.El ABC de la Relatividad. Pero las dificultades empeı. La velocidad de la luz La mayor´ de curiosidades que presenta la teor´ de la relatividad est´n ıa ıa a relacionadas con la velocidad de la luz. que la luz in vacuo viaja siempre o a una velocidad constante. Ahora bien. se pod´ observar un eclipse de uno de a ıa sus sat´lites unos minutos antes de lo esperado. Los sat´lites o o e de J´piter son eclipsados a veces por el mismo J´piter. pues. Si el lector quiere captar las razones de una reconstrucci´n te´rica tan seria. Y cuando J´piter estaba e u m´s alejado de lo normal. ıa o a pero esta idea es hoy insostenible). Bertrand Russell 15 3. Y es f´cil calcular u u a las veces que esto deber´ suceder. por tanto. su velocidad deb´ ıa e ıa ser relativa al mismo. casi exactamente 300. mucho antes cuando u J´piter est´ distante que cuando est´ cerca. Se comprob´ que cuando J´piter estaba ıa o u m´s cerca de lo normal de la tierra. Se a supon´ que las ondas estaban en el ´ter y que. al menos sol´ estar en o e ıan el ´ter. Si la tierra ten´ que empujar ıa . el eclipse se produc´ unos minutos despu´s. pero m´s largas) y las de los rayos X (que son como a ondas-luz. si el ´ter (si es que existe) no ofrece clara e resistencia a los movimientos de los cuerpos celestes. ha sucedido realmente un poco antes. Esta misma velocidad es la de las ondas de la radio (que son como ondas-luz. Se a ıa e concluy´ que estas desviaciones pod´ registrarse partiendo de que la luz o ıan ten´ cierta velocidad. La misma velocidad de la luz u a a se deb´ tener en cuenta para explicar hechos similares con respecto a otras ıa partes del sistema solar. El hecho de la transmisi´n de la luz a una velocidad determinada se eso tableci´ por primera vez mediante observaciones astron´micas. se cre´ que la gravitaci´n se propagaba instant´neamente. ha de tener alguna idea de los hechos o o que hicieron resquebrajar el viejo sistema. zaron a acumularse cuando fue posible establecer medidas m´s precisas. Cuando se verific´ que la luz est´ formada por ondas.000 kil´metros por seguno do. esta velocidad o a fue la de la propagaci´n de las ondas en el ´ter. Hasta aqu´ pues. Hoy se afirma generalmente que es la velocidad a con que se propaga la gravitaci´n (antes del descubrimiento de la teor´ de o ıa la relatividad. pero m´s cortas). si bien las e e ondas permanecen. Por lo tanto. todo va viento en popa. Pero ahora el ´ter se ha convertido en algo indefinido. lo que observamos que est´ sucedienıa a do en J´piter.

es claro que en relaci´n a un observae o dor de la tierra. es el mismo. El experimento se efectu´ ya en 1881 y se reo piti´ con mayor minuciosidad en 1887. la idea general e a ıa era que el ´ter pod´ atravesar los cuerpos sin dificultad. pero no se pudo observar la m´s m´ a ınima diferencia. El resultado fue una sorpresa. Cuidadosas repeticiones hicieron imposible la duda. ser´ l´gico esperar una resistencia por parte e ıa o del ´ter an´loga a la que ofrec´ el agua al barco. uno de los dos rayos integrado por ondas de ´ter e e deber´ haber avanzado hacia el espejo y vuelto de ´l a una velocidad media ıa e m´s baja que el otro. has de ir contra el viento parte del camino. El principio. si existe un ´ter-viento. y m´s r´pido a trav´s del viento que contra ´l. vapor empuja el agua ante ´l. de haber existia n do. sea por una prueba sea por una simple operaci´n aritm´tica. y lo a experimentaron en varias posiciones. Ahora bien. Michelson y Morley probaron el experimento. Pero ya se hab´ podido interpretar o ıa correctamente muchos a˜os antes. n Por una serie de razones se comprob´ que era imposible la suposici´n de o o . volviendo al lugar de donde hab´ ıan sido emitidos.El ABC de la Relatividad. e a Su aparato era suficientemente preciso para detectar la diferencia esperada de velocidad o incluso una diferencia mucho m´s peque˜a. Cada a uno de ellos se reflejaba en un espejo. Si en un punto de su ´rbita llegaba a moverse exactamente con el e o ´ter. en este caso. cuando la o ıas tierra se mueve en su ´rbita en direcciones exactamente opuestas. las se˜ales luminosas parecer´ que caminan m´s r´pido con n a a a el viento que a su trav´s. volvi´ndolo a experimentar m´s tarde. Si ´ste era e o e el caso. cualıa quiera que sea el viento que sople. Por tanto. Bertrand Russell 16 un volumen de ´ter delante de s´ de forma parecida a como un barco de e ı. formando ´ngulos rectos. en otros puntos se mover´ con mucha mayor rapidez. tanto para ellos como para cualquier otro. Emitieron rayos de luz en dos direcciones. Por tanto. la tierra en su ´rbita hab´ de tener una velocidad relativa o ıa al ´ter. lo mismo que el e ıa aire a trav´s de un inmenso cedazo. Es lo e a a e e que Michelson y Morley trataron de probar con sus famosos experimentos. que un rayo tarda m´s en surcar cierta o e a distancia corriente arriba de un r´ y luego hacia abajo. La conclusi´n es que si se eligen dos d´ en seis meses separados. por fuerza o habr´ de moverse contra el ´ter-viento. entonces. s´lo que con mayor facilidad. si existiera un ´ter-viento. que en surcar la ıo misma distancia atravesando la corriente y volviendo a repasarla. Cualquiera puede comprobar ahora. al menos uno de estos d´ a e ıas. Si das un paseo e ıa circular un d´ de viento.

en virtud de cierta proporci´n que n o o depende de su velocidad. desarrollada por Lorentz y conocida como hip´tesis de contracci´n de o o Fitzgerald. ya que nuestros baremos comparar´ este ıan mismo acortamiento. Es igualmente cierto que la velocidad de la luz es la misma en todas las estaciones del a˜o. Es decir. aun cuando la direcci´n del movimiento de la tierra cambie siempre n o a medida que gira alrededor del sol. Se hizo evidente adem´s que ´sta no es a e una peculiaridad de la tierra. ese cuerpo seguir´ siendo el centro emisor a . no podr´ ser ıa medido nunca a base de medidas. Si un cuerpo emite un rayo de luz. Lo extra˜o ıa n fue que el plan funcion´ bastante bien. De momento. sino que se aplica a todos los movimientos. Pareci´ sure o gir entonces un punto muerto l´gico del cual los f´ o ısicos trataron de liberarse mediante hip´tesis muy arbitrarias. Bertrand Russell 17 que la tierra arrastra en su movimiento al ´ter que la circunda. Este punto de vista a nada se parece o tanto como al ((plan del Caballero Blanco que se te˜´ la barba de verde y nıa siempre empleaba un abanico tan ancho que nadie pod´ ver)). cuando Einstein volvi´ a o a o repensar su teor´ especial de la relatividad (1905). lo que o quiero dejar claro es la naturaleza del mismo rompecabezas. la velocidad de la luz es la misma en todas direcciones. que. M´s tarde. La m´s importante fue la de Fitzgeo a rald. El acortamiento. A primera vista. se comprob´ que la ıa o hip´tesis era cierta en alg´n sentido. nos vemos como obligados a adoptar. Un marcapasos situado en la l´ ınea del movimiento de la tierra ser´ mas corto que el mismo marcapasos colocado en ´ngulo recto ıa a en direcci´n al movimiento de la tierra. Seg´n esta hip´tesis. Pero no quisiera adelantar la soluci´n de Einstein a este rompecabezas. naturalmente.El ABC de la Relatividad. El montante de la contracci´n fue suficiente para o comprobar el resultado negativo del experimento de Michelson-Morley. y prescindiendo de las hip´tesis ad hoc. cuando se ha alcanzado el punto de vista correcto. sino el resultado de ciertos convencionalismos en las medidas. pero s´lo en alg´n sentido. cuando un cuerpo est´ en movimiento se hace m´s u o a a peque˜o en la direcci´n movimiento. en relaci´n o o a la tierra. El desplamiento de la luz hacia arriba y hacia abajo de la corriente ten´ que ıa ser efectivamente m´s corto que el avance a trav´s de la corriente. Y hab´ a e ıa de ser tanto m´s corto que permitiera a la onda-luz m´s lenta atravesar a a la corriente al mismo tiempo. o u o u la supuesta contracci´n no es un hecho f´ o ısico. el experimento o de Michelson-Morley (en conjunci´n con otros) demostraba que.

lo oir´n m´s tarde. hagamos que. desde la orilla dispare un fusil. Este experimento. Este era el significado simple y natural de los experimentos y Einstein consigui´ elaborar una teor´ que lo aceptaba. en dicho experimento. luego (con un poco de suerte) ven salir el proyectil. Es evidente o que si se pudiera colocar un observador cient´ ıfico dentro del proyectil. no puede realizarse. pero otros que s´ pueden realizarse mostrar´n la diferencia. por ejemplo. cualquiera que sea e la forma de su movimiento. o los pasajeros oir´n el eco antes que el hombre de la orilla. y avanzara con ella unos cien metros. corresponden al eco y se mueven con la tierra. Si el tren estuviera parado. Los espejos. y finalmente oyen la detonaci´n. por lo tanto el eco deber´ moverse con el tren. naturalmente. nuestro observador lo oir´ todo. Podr´ ı a ıamos encontrar un punto en una v´ f´rrea. nunca oir´ la detonaci´n. su velocidad es mayor que la del sonido. nuestro observador oir´ el eco de la detonaci´n desde la pantalla exactamente desıa o pu´s del mismo intervalo de tiempo que si ´l y el proyectil estuvieran en e e reposo. el . cuando ´sta entra en un ıa e t´nel—. Supongamos que el disparo se ha producido ıa desde el furg´n de cola y que el eco proviene de una pantalla situada en la o locomotora. Pero o ıa al principio se crey´ l´gicamente imposible la aceptaci´n de este significado o o o simple y natural. Pero no son ´stas precisamente las o a a e circunstancias del experimento de Michelson-Morley. Supongamos que la distancia del furg´n de cola a la locomotora o sea id´ntica a la que el sonido recorre en un segundo (331 metros por see gundo). en el cual se detecta un eco procedente de un lugar m´s ıa e a lejano sobre la misma v´ —pongamos por caso. y que la velocidad del tren es una duod´cima parte de la velocidad e del sonido (unos 90 km por hora). si se acoplara al proyectil una pantalla. lo mismo que si se encontrara en ıa reposo. Las personas contra las que se ha disparado ven primero el fogonazo. Unos ejemplos nos aclarar´n la singularidad de estos hechos. Si marcha en a direcci´n opuesta. capaz de reproducir los ecos. En tal caso. Tenemos as´ un experimento que puede ı realizar cualquier persona que va en el tren. pues ´ste estallar´ y le matar´ antes de que le hubiera ıa o e ıa ıa llegado el sonido. Si el tren marcha en la direcci´n del eco.El ABC de la Relatividad. Pero si el sonido actuara con los mismos principios que la luz. al menos tal ser´ la idea de los observadores a ´ que se mueven con el cuerpo. Cuando se a dispara un proyectil. mientras el tren va avanzando por la v´ un hombre u ıa. Bertrand Russell 18 de las ondas a medida que ´stas se dirijan hacia fuera.

si el autom´vil corriera a la velocidad de la luz no habr´ diferencia o ıa entre el momento de cruzarse contigo o el de adelantarte: en ambos casos. si conoce la velocidad del sonido. estar´ a 300. que el centro no era la mosca sino el punto del estanque tocado por ella. Si ´ste se mueve sobre la superficie del estanque. Otros ejemplos distintos ayudar´n a demostrar lo extraordinario de los a hechos sobre la velocidad de la luz desde el punto de vista de la tradici´n y el o sentido com´n. tal como va. Bertrand Russell 19 guarda oir´ el eco en dos segundos. yendo en direcci´n opuesta. lo oir´ en 2/143 segunıa a dos. oir´ el eco en dos segundos ıa por veloz que corriese el tren. provoca ondas que se mueven hacia fuera en c´ ırculos cada vez m´s anchos. Esto parece imposible: ¿c´mo puede el coche estar a la misma distancia de una serie de diferentes o puntos a lo largo de la carretera? Pongamos otro ejemplo: Cuando una mosca toca la superficie de un estanque.000 kil´metros de ti. al cabo de una hora ´sta ser´ de treinta y o e e a seis kil´metros. Por esta diferencia. si t´ y el o o u autom´vil manten´is la distancia. Si fueran ondas-luz y la mosca fuera un f´ ısico experto. Mientras tanto. por mucho que se moviera. como en el caso de las ondas ıa ordinarias. Estar´ tambi´n a ıa o ıa e 300. Si el sonido se comportara como la luz. o o al cabo de una hora la distancia ser´ de cuarenta y cuatro kil´metros. se dar´ cuenta de que siempre se encontraba en ıa el centro de las ondas. al cabo de un segundo. un f´ ısico experto sentado junto al estanque podr´ juzgar. Si otra mosca tocara el agua en el mismo sitio y en el mismo momento. Otro ejemplo: Si vas andando por un camino a una velocidad de cuatro kil´metros por hora y un autom´vil te adelanta en la o o misma direcci´n a una media de cuarenta kil´metros por hora. Ahora ıa o bien.El ABC de la Relatividad. Pero si el coche se cruza contigo. puede calcular la velocidad del tren.000 kil´metros de cualquier otro autom´vil que tratara de adelantarte o o o encontrarte a menor velocidad en el segundo anterior. e no permanece en el centro de las ondas. tanto caminando ıa como estando parado. En todo momento el centro del c´ a ırculo es el punto del estanque tocado por el insecto. tambi´n se dar´ cuenta de que permanec´ en el centro de las e ıa ıa . Si la escalera mec´nica a se moviera con la velocidad de la luz (lo cual no sucede ni en Nueva York) se podr´ llegar a la cima exactamente en el mismo momento. aun cuando sea noche de niebla y no puedan verse los lados. Todo el mundo sabe que si se est´ en una escalera mec´nica u a a se llega antes arriba caminando que estando parado.

pues. Quiero expresar algo mua o cho m´s fundamental. Veamos.000 kil´metros de distancia a o de ti. No se puede a afirmar que una persona est´ en lo cierto y que la otra se equivoca. en cron´metros idealmente exactos—. con exactitud lo que hemos venido diciendo. unas en una e direcci´n y otras en otra. imposible. pues. otras en coche. las ondas-luz estar´ a ıan a 300. naturalmente. a o . ¿C´mo puede ser esto? o S´lo hay una manera de explicar estos hechos. aunque los viajeros ya no estuviesen en el mismo lugar. pero que o iba en direcci´n opuesta. el contacto de la mosca y del estanque corresponde e a los rayos emitidos por los se˜ores Michelson y Morley. que se ha estado moviendo con rapidez en relaci´n o o a ti. a 300.000 kil´metros de cada uno de ellos al cabo de un segundo de su o reloj. suponemos.El ABC de la Relatividad. Ni tan a s´lo en el caso de que una de ellas se hubiera servido de un reloj que marcara o la hora de Greenwich y la otra de un reloj con la hora de Nueva York. pues. Despu´s de un e segundo de tu reloj el rayo de luz estar´ a 300. que ambos relojes son o perfectos. El estanque corresponde al a ´ter. Bertrand Russell 20 ondas. En el pr´ximo cap´ o ıtulo se explicar´ c´mo sucede esto. Y es suponer que los reo lojes —los de pulsera y los de pared— se ven afectados por el movimiento. Entiendo que si se dice que ha pasado una hora entre a dos hechos y que si esta afirmaci´n se basa en medidas de precisi´n ideal o o —por ejemplo. a primera vista. unas caminando. Y las ondas del n estanque corresponden a las ondas-luz. despu´s de un segundo en su reloj. Figur´monos que van en varias direcciones. que aunque el experimento de Michelson-Morley se hiciera n en 1881. puede juzgar que el tiempo fue m´s o menos de una hora. otra persona con iguao les medidas de precisi´n. Digo. la mosca a la tierra. Supongamos que hay o una serie de personas en el mismo punto de la carretera.000 kil´metros e e o de la persona que se encontr´ contigo cuando el rayo fue emitido. que si en este momento se emitiera un o rayo de luz desde el lugar en que est´n todos ellos. no fuera correctamente interpretado hasta 1905. y tambi´n. Tenemos a un hombre que camina por una carretera y es adelantado por un autom´vil. Este experimento es exactamente an´logo al de Michelson-Morley. Con ello no quiero dar a entender que se vean afectados de forma que se haya de cuidar con m´s exactitud su fabricaci´n. Tal estado de cosas parece. Nada tiene de extra˜o. aun cuando se separase mucho de la primera mosca.

Se mueve a un poco menos. o o otro en la primera plataforma y otro en la segunda. La primera plataforma se mueve a una velocidad media de cuatro kil´metros por hora con respecto o al suelo. entonces esta segunda se mueve a ocho kil´metros por hora en o relaci´n con el suelo. despu´s de un minuto de su reloj. despu´s de un minuto de su reloj. A veces se ve en las exposiciones una serie de plataformas m´viles que giran o y giran en torno a un c´ ırculo. Puedes cruzar de la primera a la siguiente ı hasta encontrarte de repente avanzando a una velocidad tremenda. aunque tan o poco que ni siquiera las medidas m´s exactas podr´ detectar la diferencia. es decir. u a por grande que sea la fuerza a la que se halle sometido y por mucho que pueda durar dicha fuerza. anota el punto de su e plataforma opuesto al hombre que se encuentra en la segunda. 132 ıas metros. Un ejemplo nos puede ayudar a aclarar esto. Bertrand Russell 21 Existen otros hechos curiosos acerca de la velocidad de la luz. anota el lugar del a e suelo opuesto al hombre de la primera plataforma que ha estado quieto de pie mientras la plataforma daba vueltas. anota el lugar opuesto a e al hombre de la segunda plataforma. tres hombres n con cron´metros de una precisi´n ideal se ponen alineados uno en el suelo. a Problema: ¿Cu´nto creer´ el hombre que est´ en el suelo que ha andado en a a a un minuto el hombre de la segunda plataforma? Es decir. Una vez m´s. El hombre del suelo mide la distancia que hay desde el suelo donde est´ ´l al punto opuesto al hombre de ae la primera plataforma y comprueba que es de 66 metros. Voy a suponer que por la ma˜ana. Uno de ellos es que ning´n cuerpo material puede caminar tan r´pido como la luz. El hombre de la primera plataforma. Es un error. La siguiente se mueve a cuatro kil´metros por hora m´s r´pida que o a a la primera. despu´s de un minuto de su reloj. El hombre o que est´ en el suelo. aunque tan poco que ser´ ıa ıa inapreciable.El ABC de la Relatividad. a ıan Quiero dejar claro que esto es lo que yo pienso. ¿a qu´ distancia se encontrar´ ´ste del e ae hombre en el suelo? Responder´ que el doble de 66 metros. hay 66 metros. Ahora bien. Cuatro kil´metros por hora son 66 metros al minuto. cuando dicho aparato acaba de ponerse en marcha. El hombre de la primera plataforma mide la distancia que hay desde ´l al punto opuesto e en que se encuentra el hombre de la segunda. si el hombre que est´ en el suelo. Pero en realidad ser´ un poco menos. podr´ pensar que si la primera plataforma se mueve a cuatro kil´meıas o tros por hora y la segunda a cuatro kil´metros por hora en relaci´n con o o la primera. La exterior se mueve a cuatro kil´metros por o hora. La discrepancia se debe a que los dos relojes no marcan la . Y as´ sucesivamente.

. y n hace de la velocidad de la luz un l´ ımite inalcanzable. peque˜a para e n velocidades peque˜as. La discrepancia. o o nunca se llegar´ a alcanzar un punto en que la ultima que se moviera lo ıa ´ hiciese con la velocidad de la luz en relaci´n con el suelo. incluso a pesar o de que tuvi´ramos millones de plataformas. Bertrand Russell 22 misma hora. Si tuvi´ramos una serie de estas plataformas movi´ndose cada una n e e de ellas a cuatro kil´metros por hora en relaci´n a su inmediata anterior.El ABC de la Relatividad. a pesar de la precisi´n de ambos desde el punto de vista de su o due˜o. es o el tema que vamos a tratar ahora. C´mo sucede esto. se hace mayor a medida que aumenta la velocidad.

El ıan orden-tiempo de los acontecimientos depende en parte del observador. Y un tercero puede estimar que el segundo precedi´ al primero. Pero todos cre´ que el significado de la cuesti´n era muy a ıan o concreto. No se dar´ el caso de que uno de ellos estuviera en lo cierıa to y los otros dos equivocados: los tres estar´ igualmente en lo cierto. En la realidad. Se podr´ admitir que si los ıan ıa lugares estaban muy alejados. igualmente cuidadoso. hubiese dificultad en averiguar si los sucesos eran simult´neos. sin embargo. por ejemplo. Einstein demostr´ que no solamente cuenta esta idea para los fen´menos. un hombre u que se encontrara en Kew ve´ primero el rayo de Kew. sin embargo. sino que es o o la unica que debiera haber resultado de un cuidadoso razonamiento basado ´ en los antiguos datos. que era un error. (No hay dificultad en cuanto a la simultaneidad de los dos sucesos en el mismo lugar. Tal suceder´ o ıa si cada uno de los tres observadores se moviera velozmente con relaci´n a o los otros dos. puede juzgar que el primer acontecimiento fue anterior al segundo. Dos hechos en lugares distantes pueden parecer simult´neos a un observador que ha tomado todas a las precauciones para asegurar la exactitud (y.El ABC de la Relatividad. en el Greenwich Observatory y en el Kew Observatory. Al mismo tiempo. el ıa hombre de Greenwich ver´ primero el rayo de Greenwich.) Supongamos ır que dos rayos caen en dos lugares diferentes. ver una luz y o´ un ruido. Por el contrario. Resultaba. ha registrado la velocidad de la luz). en particular. No siempre se da una relaci´n intr´ o ınseca entre los hechos mismos. otro observador. Medidas de tiempo y de longitud Hasta la aparici´n de la teor´ especial de la relatividad nadie hab´ peno ıa ıa sado que pudiera existir ambig¨edad en la afirmaci´n de que dos sucesos en u o lugares diferentes suced´ al mismo tiempo. ¿C´mo decidir´ o ıamos nosotros si dos hechos en diferentes lugares fueron simult´neos? Uno dir´ naturalmente: son simult´neos si son vistos sia ıa. Bertrand Russell 23 4. por ejemplo. En ese caso. nadie se dio cuenta de la base l´gica de la teor´ de la relatividad hasta que los extra˜os resultados o ıa n del experimento hubieron dado un empuj´n a las facultades de razonamiento o de la gente. a mult´neamente por una persona que esta situada a igual distancia de los a dos. como. Supongamos que San Pablo est´ a la a misma distancia de ambos y que los rayos aparecen simult´neos a un obsera vador que se encuentra en la c´pula de San Pablo. a causa del tiemıa .

Un millonario australiano. t´ del guarda y del maquinista (que son primos) ha ıo dejado toda su fortuna al guarda. Ello no altera en nada el principio. o si muere el primero. Se podr´ decir. educados en Oxford. el ruido del disparo hecho al guarda tarda m´s en a llegar al anciano que el del disparo contra el maquinista. El tren avanza alej´ndose del punto en que se a ha disparado al guarda y acerc´ndose al punto en que se ha disparado al a maquinista. los salteadores est´n o a en el trayecto y disparan a sus v´ ıctimas en una encrucijada. ya que har´ la constataci´n necesaria del tiempo de transmia ıan o si´n de la luz (Estoy suponiendo un grado de precisi´n por encima de las o o fuerzas humanas. Pero un jefe de estaci´n que est´ exactamente a mitad de caa o a mino entre los dos bandidos oye primero el disparo que mata al guarda. que ambos disparos fueron a ıa simult´neos. Hay de por medio gruesas sumas de dinero en el problema de qui´n ha muerto e primero. a la tierra. la definici´n de simultaneidad ser´ bastante adecuada siempre que o a se trate de sucesos acaecidos en la superficie de la misma. Pero nuestra definici´n deja de ser satisfactoria cuando tenemos dos seo ries de observadores que se mueven r´pidamente unos con relaci´n a otros. se ponen de acuerdo en que el viejo caballero o el jefe de estaci´n deben de estar equivocados. al maquinista. En consecuencia. juzgar´n que los dos rayos fueron a simult´neos. a o Supongamos que vemos lo que suceder´ sustituyendo el sonido por la luz y ıa definiendo los dos hechos como simult´neos al ser o´ a ıdos simult´neamente por a un hombre a medio camino entre ambos. si el anciano est´ en lo cierto al decir que oy´ las dos detonaciones simult´neaa o a mente.El ABC de la Relatividad.) As´ por lo que respecta a los observadores que est´n en ı. El guarda se encuentra en el furg´n de cola. El caso llega a la C´mara de los Lores y los abogados de ambas a partes. En realidad. los dos pueden o muy bien estar en lo cierto. el jefe de estaci´n debe estar en lo cierto al afirmar que oy´ primero o o . pues. Bertrand Russell 24 po empleado por la luz en recorrer la distancia intermedia. Un anciano caballero que se encuentra exactamente en la mitad del tren oye los dos disparos simult´neamente. Pero si los tres fueran observadores idealmente exactos. Los resultados ser´n coherentes entre s´ y podr´n aplicarse en la f´ a ı a ısica terrestre a todos los problemas en que podemos pasar por alto el hecho de que la tierra se mueve. Por tanto. Supongamos que en una noche de niebla dos hombres pertenecientes a una banda de salteadores disparan al guarda y al maquinista de un tren. sino que hace el problema m´s f´cil debido a la velocidad mucho m´s lenta a a a del sonido.

Un f´ ısico en un cometa. Estamos acoso a ıcil ıa tumbrados a la idea de que todo puede tener una fecha. para la imagio a naci´n. El movimiento del tren no es m´s ((real)) que el de la tierra. Sin duda los astr´nomos nos podr´ decir la hora exacta o ıan y el minuto en que dicho eclipse comenz´ a ser total en un lugar dado del o 1 Una oda china contempor´nea. en tal caso. decir ambiguamente que dos sucesos en distintos lugares son simult´neos. Nosotros. tendr´ tanto derecho a su idea de simultaneidad como lo tiene cualquier ıa f´ ısico situado en la tierra. Pero los resultados ser´ distintos en el mismo ıan sentido que acabamos de ilustrar en el ejemplo del tren y los disparos. Pero en la f´ ısica te´rica no se permiten preo juicios de miras tan estrechas. preferir´ ıamos. al definir la simultaneidad entre sucesos distintos. No podemos. Ahora que el sol se ha eclipsado. Y por lo tanto. el aspecto m´s dif´ de la teor´ de la relatividad. Cada uno de ellos juzgar´ ıa su punto de vista como el unico l´gico y el otro como un puro juego de la ´ o fantas´ El mismo fundamento tiene la discusi´n sobre si la tierra o el tren ıa. prosigue: a e ıa n Para la luna eclipsarse no es sino algo normal. y otros para los que el segundo precede al primero. Esta cuesti´n del tiempo en diferentes lugares es quiz´. pues. entonces habr´ otros a u o a cuerpos para los que el primero precede al segundo.El ABC de la Relatividad. no hay ((real)) que a valga. ¡qu´ maldici´n! e o . Pero si para un cuerpo los dos hechos son simult´neos seg´n la definici´n. Pertenece a o la parte subjetiva de nuestra observaci´n de los fen´menos f´ o o ısicos. Podr´ imaginar a un conejo y a un hipop´tamo discutiendo sobre ıas o si el hombre es ((realmente)) un animal grande. Los historiadores se sirven del hecho de un eclipse de sol en China el 29 de agosto del a˜o 776 n antes de Cristo1 . Bertrand Russell 25 el disparo contra el guarda. despu´s de dar correctamente el d´ del a˜o. pongamos por caso. que vivimos en la tierra. la idea de simultaneidad obtenida por una persona quieta sobre el suelo a la idea de una persona que viaja en tren. Todos los cuerpos tienen igual derecho a ser elegidos. o se mueven ((realmente)). no a la parte objetiva que es entrar en las leyes f´ ısicas. no tenemos derecho a seleccionar y elegir entre los diferentes cuerpos que se han de usar para definir el punto medio entre los sucesos. Tal afirmaci´n s´lo adquiere un a o o significado concreto en relaci´n a un observador determinado.

Pero. Por eso. Si creemos que dos hechos acaecidos en J´piter estaban separados por un intervalo de veinticuatro u horas. ´l y nosotros. entonces. o ıa suponiendo que ambos. Todo esto parece obvio. que J´piter ha eclipsado a uno de sus sat´lites cuando los u e relojes de Greenwich se˜alaban las doce de la noche— una persona que se n moviera velozmente en relaci´n a la tierra. ser´ deseables tiempos completamente diferentes. por ejemplo. ıa Surge ahora la pregunta: ¿Qu´ es. Para cada cuerpo existe un orden de tiempo ´ concreto que marca los sucesos de su contorno. a o u El tiempo c´smico universal que se acostumbraba a dar por supuesto. a una hora determinau da seg´n los relojes de Greenwich. Cuando juzgamos que un n suceso en la tierra y un suceso en J´piter han sucedido al mismo tiempo u —por ejemplo. lo juzgar´ de modo diferente. los tiempos o propios de los diferentes seres humanos coinciden y se pueden agrupar en el llamado tiempo terrestre. Para las part´ ıculas β (electrones) de los laboratorios. Esta circunstancia nos permite conocer u lo que tarda la luz en ese tiempo desde J´piter a la tierra. ya o no se puede seguir admitiendo. otra persona podr´ juzgar que estaban separados por un per´ ıa ıodo de tiempo mayor. Y parece obvio que podamos hablar de las posiciones de los planetas en un momento dado. por supuesto. Ello nos permite concluir que hace media hora J´piter estaba u donde nosotros lo vemos ahora. por ejemplo. la ıan raz´n de insistencia al usar nuestro propio tiempo es que estas part´ o ıculas parecen aumentar en masa con un movimiento r´pido. Y. Bertrand Russell 26 norte de China. el desacuerdo sobre la simultaneidad supone tambi´n un desacuerdo sobre los per´ e ıodos de tiempo. Este puede llamarse el tiempo ((propio)) para ese cuerpo. Nuestra propia experiencia est´ gobernada por a el tiempo propio para nuestro propio cuerpo.El ABC de la Relatividad. su masa permanece constante y somos nosotros los que de repente adelgazamos o engordamos. La historia de un f´ ısico vista por una part´ ıcula β semejar´ a los viajes de Gulliver. La teor´ newtoniana nos permite calcular ıa la distancia entre la tierra y J´piter. Pero ´ste es solamente el tiempo apropiado para e los cuerpos mayores de la tierra. s´lo act´a en la pr´ctica porque las velocidades relativas de los planetas son o u a peque˜as comparadas con la velocidad de la luz. hubi´semos tenido en cuenta la velocie e dad de la luz. en realidad. lo que mide un reloj? Cuane . Como quiera que en la tierra todos nosotros permanecemos muy pr´ximos unos de otros. Desde su punto de a vista. u media hora. si se moviera r´pidamente en relaci´n a J´piter y a la tierra.

podemos hablar de la distancia que te separa de Edimburgo en un momento dado. como veremos en seguida. Pero la cuesti´n sigue en pie: si se abandona el tiempo o o c´smico. Pero. Da un dato para el descubrio miento de una cantidad f´ ısica vinculada a tales sucesos. que. Esto . porque emite ondas-luz de frecuencias muy definidas. como ya dijimos. Vamos a explicar ahora c´mo sucede esto. no entre dos cuerpos. algunos de los otros son m´s a a exactos. Cualquiera de estos acontecimientos peri´dicos puede usarse para medir el tiempo. sino en parte dependientes de un observador.El ABC de la Relatividad. pero se requiere otro dato. como los ´tomos muestran o a una semejanza extraordinaria en las diferentes partes del universo. y ´ste se ha de derivar de la medida de las distancias en el espacio. o La unica ventaja de los relojes hechos a mano por el hombre es que son ´ especialmente f´ciles de observar. Las e distancias en el espacio. Pero no da una medida exacta de ninguna cantidad f´ ısica conectada con los sucesos de los cuerpos que se mueven velozmente en relaci´n a ella. e a de tal forma que s´lo podemos hablar de la distancia entre ellos en un tiempo o determinado. es una cantidad f´ ısica importante. Bertrand Russell 27 do hablamos de un reloj en la teor´ de la relatividad. Son visibles como l´ ıneas luminosas en el espectro del ´tomo. no s´lo indicamos ıa o los relojes hechos por manos humanas. lo mismo que los per´ ıodos de tiempo. Si viajas en un tren que se dirige a Edimburgo. Hoy d´ las ondas cortas de radio emitidas en ciertas condiciones ıa por ´tomos de cesio y mol´culas de amon´ a e ıaco est´n siendo empleadas para a establecer bases de medida del tiempo m´s uniformes que las basadas en la a rotaci´n de la tierra. Sin embargo. diferentes observadores juzgar´n de manera diferente lo que es a el ((mismo tiempo)) para un suceso en el tren y otro en Edimburgo. Entendemos todo aquello que pasa a trav´s de un proceso peri´dico regular. ¿qu´ es realmente lo medido por un reloj en el amplio sentido que o e acabamos de dar al t´rmino? e Cada reloj da una medida correcta de su ((propio)) tiempo. La tierra es un reloj porque gira e o sobre s´ misma cada veintitr´s horas y cincuenta y seis minutos. Si los cuerpos se mueven unos con relaci´n a otros —y o ´ste es siempre el caso— la distancia entre ellos estar´ cambiando siempre. no son en general hechos f´ ısicos objetivos. El mundo est´ lleno de a a hechos peri´dicos y mecanismos fundamentales. Un ´tomo ı e a es un reloj. o Ante todo hemos de pensar en la distancia entre dos sucesos. Es una consecuencia inmediata de lo que ya comprobamos con respecto al tiempo.

ıa Un observador desde el sol juzgar´ el movimiento del tren completamente ıa insignificante. pues. que fuera posible enviar un rayo luz desde la tierra y que se reflejara desde la luna. y yerra e a si atribuye una validez objetiva a sus medidas subjetivas. el habitante del sol u o la pulga est´is equivocados. Tomando dos hechos cualesquiera del universo. Cada uno est´ igualmente justificado. Entre tu salida de Londres y tu llegada a Edimburgo hay 640 kil´metros y diez o horas. Es lo que se llama el ((intervalo)) en el espacio-tiempo. hay dos diferentes posibilidades con respecto a su relaci´n mutua. (Es un experimento que se ha realizado pr´cticamente con los rayos l´ser y con las ondas de radar que a a viajan a la misma velocidad. Bertrand Russell 28 hace que la medida de las distancias sea relativa. Pero. un hecho f´ ısico en s´ mismo. Supongamos. ı como veremos. Para un cuerpo puede ser o f´ ısicamente posible desplazarse y estar presente en ambos hechos o puede no serlo. Por otra parte. diremos que el intervalo entre los mismos . una pulga en un vag´n o o o de ferrocarril pensar´ que t´ no te has movido en el espacio. precisamente en el mismo sentido en que la medida de los diferentes tiempos se ha comprobado que es relativa. pero que le has a u proporcionado un per´ ıodo de placer que medir´ por su propio tiempo. por ejemplo. no por a el observatorio de Greenwich. No se puede decir que t´. el cuerpo deber´ moverse a mayor velocidad que la luz. Cuando es f´ ısicamente imposible que un cuerpo pueda desplazarse y estar presente en los dos sucesos. Esta distancia en espacio entre dos hechos es. Pero te´ricamente un cuerpo ıa o podr´ estar presente en la tierra en cualquier momento antes o despu´s de ıa e estos dos segundos y medio y tambi´n presente en la luna a la hora de llegar e el rayo.El ABC de la Relatividad. existe un hecho f´ ısico que se puede deducir de la distancia en tiempo junto con la distancia en espacio. Ya vimos que otro observador juzgar´ el tiempo de manera diferente. Ning´n cuerpo o ıa u podr´ desplazarse tan r´pidamente que pudiera estar en la tierra durante ıa a cualquier parte de estos dos segundos y medio y al mismo tiempo estar presente en la luna en el momento de la llegada del rayo. Y pensar´ que has andado la distancia recorrida por la tierra a en su ´rbita y en su rotaci´n diurna. En tal caso.) El tiempo entre el env´ del rayo y su vuelta ıo de reflexi´n ser´ de dos segundos y medio aproximadamente. un intervalo de espacio y otro intervalo de tiempo. Com´nmente pensamos que hay dos clases separadas de intervalo u entre dos hechos. Ello depende del hecho que ning´n cuerpo puede desplazarse tan r´piu a do como la luz.

que no depende de las circunstancias particulares del observador. 2) Puede suceder que ning´n cuerpo pueda desplazarse de un suceso a u otro. La primera es generalmente s´lo una aproximaci´n. Hay un caso l´ ımite entre los dos: cuando los dos sucesos son partes de un unico rayo-luz —o. Entonces el intervalo entre los dos sucesos es cero. En este caso. pero es casi o o . un observador del cuerpo juzgar´ que el intervalo entre los dos a hechos es el tiempo propio entre ellos. Tal intervalo se llama ((temporal)). La teor´ de la relatividad. En tal caso. Bertrand Russell 29 es ((espacial)). Cuando es f´ ısicamente posible para un cuerpo estar presente en los dos sucesos. pues. es siempre posible f´ ısicamente para un cuerpo desplazarse de tal forma que un observador del mismo juzgar´ los ıa dos hechos simult´neos. se presenta en dos formas: la especial y la ıa general. diremos que el intervalo entre los mismos es ((temporal)). tres casos: 1) Puede ser posible que un rayo-luz est´ presente en ambos sucesos. si se quiere. un cuerpo puede estar presente en ambos sucesos. Cuando el intervalo es ((espacial)) es posible que un cuerpo se mueva de tal manera que un observador del mismo juzgar´ que los dos acontecimientos a son simult´neos. cuando un acontecimiento es ´ la visi´n del otro. e esto acontece siempre que el uno es la visi´n o cara del otro. En este o caso el intervalo entre los los dos es cero. El intervalo es lo que ´l estimar´ como la a e ıa distancia en el espacio entre los dos sucesos. o Tenemos. En este caso. el ((intervalo)) entre los dos hechos es lo que a dicho observador juzgar´ que es la distancia en espacio entre ellos. Cuando a el intervalo es ((temporal)). Tal intervalo se llama ((espacial)). es decir. su tiempo ((propio)) entre ambos sucesos. 3) Puede ser posible f´ ısicamente para un cuerpo desplazarse y estar presente en ambos acontecimientos. En ese caso. ya que para hacerlo tendr´ que viajar a mayor velocidad que ıa la luz. el intervalo entre ellos es lo que un observador de tal cuerpo juzgar´ como el tiempo a entre ellos.El ABC de la Relatividad. El intervalo entre dos sucesos es un hecho f´ ısico sobre los mismos.

esta noci´n de intervalo puede parecer un tanto misteriosa. Y aparecer´ graa a . Cuando la distancia es temporal. BC tiene la misma duraci´n para todos los observadores. pero AC es entonces la distancia que la luz emplear´ en el tiempo. seg´n las correcciones hechas o u por la teor´ general. el intervalo entre dos sucesos se puede calcular cuando sabemos la distancia en espacio y en tiempo entre ellos. Describir ıa alrededor de A un c´ ırculo cuyo radio sea la distancia en el espacio entre los dos sucesos. Entonces BC es la duraci´n del intervalo entre los o dos sucesos. El intervalo entre ellos es ahora el tiempo que la luz tardar´ en recorrer la distancia AB.El ABC de la Relatividad. Representa el unico intervalo en ((espacio-tiempo)) que ıa ´ constituye a los dos intervalos en espacio y en el tiempo de la f´ ısica m´s ana tigua. Entonces. mientras que AB ıa es la distancia en el espacio entre los dos sucesos. a o pero a medida que vayamos adelantando. Adem´s. estimada por cualquier observador. Bertrand Russell 30 exacta en grandes distancias si se tiene en cuenta el problema de la gravitaci´n. es aplicable la teor´ o o ıa especial. Si la distancia en espacio es mayor que la distancia que la luz hubiera recorrido en el tiempo. ıa Aunque AB y AC son distintos para distintos observadores. lo ser´ menos. Cuando se puede prescindir de la gravitaci´n. Partiendo de B trazar BC perpendicularmente a AB encontrando el c´ ırculo en C. se usa la misma figura. La o siguiente hip´tesis nos da el intervalo entre dos sucesos: trazar una l´ o ınea AB de longitud igual a la distancia que la luz recorrer´ en el tiempo. entonces la separaci´n es espacial.

la altura sobre el suelo y el tiempo. Y sabe adem´s que lo correcto es emplear a esta frase. Se podr´ por ejemplo tomar el plano del ecuador. mientras que la cuarta da la posici´n en el tiempo. la latitud y la longitud. Antes de entrar a fondo e en la teor´ especial de la relatividad. o cualo quiera que fuese) y la altura del avi´n por encima del suelo. todas igualmente o leg´ ıtimas.El ABC de la Relatividad. y expresar la distancia del avi´n desde cada uno de estos planos. el ıa. plano del meridiano de Greenwich y el plano del meridiano 90. Pero pocos que no sean matem´ticos tienen una idea clara de lo que a se quiere decir con este cambio en los t´rminos. Seg´n la idea tradicional. Espacio-Tiempo Todo el que haya o´ hablar alguna vez de la teor´ de la relatividad ıdo ıa conoce la frase ((espacio-tiempo)). Supongamos que quieres determinar d´nde y cu´ndo tuvieron lugar ciero a tos hechos —por ejemplo. ıan e Se podr´ tomar cualquiera de los otros tres planos que forman ´ngulo recto ıa a entre s´ y se tendr´ nuevamente las ((coordenadas cartesianas)). o Cuando la gente dec´ que el espacio ten´ tres dimensiones quer´ deıa ıa ıa cir exactamente esto: que las tres dimensiones eran necesarias para poder especificar la posici´n de un punto en el espacio. pero que el m´todo para o e se˜alar estas dimensiones era totalmente arbitrario. n . perpendicular a la aeronave. O se podr´ ı. una explosi´n en una aeronave—. o 5. Hay un n´mero o u infinito de maneras para fijar la posici´n en el espacio. esto es. ıan ıa tomar la distancia desde Londres a un punto en el suelo. Estas tres distancias o ser´ lo que se ha llamado despu´s de Descartes ((coordenadas cartesianas)). ya que primitivamente deber´ ıamos haber dicho ((espacio y tiempo)). ya que es. Bertrand Russell 31 dualmente su raz´n de ser en la naturaleza de las cosas. La elecci´n entre ellas es de simple conveniencia. las tres primeras dan u la posici´n en el espacio. quiero tratar de mostrar al lector lo ıa que se encierra en la frase ((espacio-tiempo)). Para ello tendr´s o a que mencionar cuatro dimensiones. o o Las tres dimensiones que dan la posici´n en el espacio pueden se˜alarse con o n toda clase de formas. oeste-sudoeste. la direcci´n de esta distancia (nordeste. desde un punto de vista filos´fico e imaginario. la m´s importante quiz´ de todas las novedades o a a introducidas por Einstein.

Y. los c´mputos de a a a o espacio y tiempo ya no son independientes entre s´ Si se altera la forma de ı. Se pod´ medir en segundos. Por estas razones. horas. Era una diferencia de unidad. S´lo existen diversos tiempos u o ((propios)) de los diversos cuerpos del universo que coinciden aproximadamente en dos cuerpos que no tienen un movimiento r´pido. se cre´ que el m´todo de fijar la o ıa e posici´n en el espacio y el m´todo de fijar la posici´n en el tiempo pod´ o e o ıa hacerse de forma totalmente independiente el uno del otro. ıa minutos. Como vimos. se cre´ que el problema era totalmente diferente. de Par´ o de Nueva York. Bertrand Russell 32 Con respecto al tiempo. si un suceso es simult´neo a otro en un c´lculo o medida. ıa Los unicos elementos arbitrarios en el c´mputo del tiempo eran la unidad y ´ o el punto del tiempo desde el que comenzaba dicho c´mputo. hay intervalos temporales e intervalos espaciales. o separar una de las cuatro como totalmente independientes de las otras tres. No es del todo cierta la afirmaci´n de que ya no existe distinci´n eno o tre tiempo y espacio. como o hemos visto. c´mputo de la posici´n en espacio. en particular. Pero la distinci´n es de un tipo diferente al que anteriormeno te se supon´ Ya no existe un tiempo universal que se pueda aplicar sin ıa. como antes. pero que no a coinciden exactamente nunca. como tampoco lo son las tres dimensiones de espacio. La teor´ de la relatividad ha cambiado esto. d´ o a˜os. Seguimos necesitando las cuatro dimensiones para determinar la posici´n de un hecho. No exist´ nada ıas n ıa relativo a la libertad de elecci´n por lo que respecta al m´todo de fijar la o e posici´n en el espacio. se puede alterar tambi´n el intervaloo o e tiempo entre los dos hechos. o . a a lo preceder´ en otro y lo seguir´ en un tercero. se o puede alterar tambi´n la distancia en espacio entre dos acontecimientos. que no difieren tan o s´lo en lo referente a la unidad y al punto de partida. espacio y tiempo ya no son independientes. la gente consideraba que el tiempo y el espacio eran dos cosas completamente distintas. Pero ya no podemos. ambig¨edad a cualquier parte del universo. Si se altera la forma de c´mputo de tiempo. Se pod´ medir o ıa seg´n la hora de Greenwich. Adem´s. a no ser que sean dos cuerpos en reposo y en relaci´n mutua.El ABC de la Relatividad. Esto constitu´ u ıs ıa una diferencia en cuanto al punto de partida. Existe ahora una serie de ıa medios diferentes para fijar la posici´n en el tiempo. De e este modo. En realidad.

Los peri´dicos ejercen una influencia que emana de Londres a una velocidad media o de 30 kil´metros por hora. pero que. Todo lo que suceda a cualquiera ı despu´s que el rayo luz haya llegado hasta ´l se sit´a definitivamente despu´s e e u e del suceso E en cualquier sistema de c´mputo del tiempo. e El doctor A. bastante m´s para largas distancias. Pero todo lo que hace mientras . Si la luz tarda muchos a˜os desde e n Sirio a la tierra. Ahora u e bien. se sit´a definitivamente antes de E. El significado aqu´ es independiente de los convencioı nalismos relativos a la medida del tiempo. el suceso E me ocurra.El ABC de la Relatividad. Pongamos un caso a e concreto: supongamos que yo pudiera observar a una persona en Sirio y que ella pudiera observarme a m´ Lo que ella hace y lo que yo veo antes de que ı. las influencias se difunden desde un centro de diversas formas. crea un per´ ıodo del doble de a˜os en Sirio que podemos n calificar de ((contempor´neo)) de E. Todo lo que o a un hombre hace a causa de lo que lee en el peri´dico es consecuencia clara o de la impresi´n del peri´dico. Pero cualquier suceso acaecido en el tiempo intermedio o no est´ definitivamente ni antes ni despu´s del suceso E. Pero e a e todo lo que hace antes de haber visto el suceso E. Lo que haga u despu´s de haber visto el hecho E est´ definitivamente despu´s de E. Sosten´ que un suceso s´lo se puede decir que est´ defiıa o a nitivamente antes que otro. Pues bien. Bertrand Russell 33 La descripci´n del mundo exigida para este nuevo estado de cosas es o como sigue: supongamos que me ocurre un suceso E y que simult´neamente a parte de m´ un rayo-luz en todas direcciones. aun cuando yo lo vea despu´s de haber sucedido el hecho E. ya que estos a˜os no est´n situados a n a definitivamente antes o despu´s de E. El sonido avanza mucho m´s r´pido: ser´ poo o a a ıa sible disponer una serie de altavoces a lo largo de las principales carreteras y vocear los peri´dicos de un altavoz a otro. en o cualquier caso. Robb en su Theory of Time and Space sugiri´ un punto o de vista que puede ser o no ser filos´ficamente fundamental. si en alg´n sentido puede influir sobre ´l. A. Pero el tel´grafo es m´s r´pido y o e a a la telegraf´ sin hilos se transmite a la velocidad de la luz. lo hace despu´s de haber sido e enviado el mensaje. lo que un hombre hace como a a consecuencia de recibir un mensaje radiado. Cualquier suceso o que yo haya podido presenciar en cualquier parte antes de que me ocurriera el suceso E se sit´a definitivamente antes del suceso E en cualquier sistema de u c´mputo del tiempo. de manera que no ıa se puede esperar nada m´s r´pido. nos ayuda a comprender el nudo de los problemas que hemos estado describiendo.

En la vida diaria. Hay un per´ ıodo de diecis´is minutos en la tierra durante los cuales ning´n suceso e u de ´sta puede haber influido o ser influido por el mencionado hecho notable e ocurrido en el sol. es decir. Pero cuando . pues da la longitud ((propia)) de un cuerpo. por ejemplo. En el momento en que se aplica. si dos cuerpos est´n muy separados ninguno de los dos a puede influir en el otro a no ser despu´s de un lapso de tiempo. Bertrand Russell 34 el mensaje se est´ transmitiendo no puede estar influido por el env´ Y no a ıo. Lo que sucee de antes de que haya pasado el tiempo no puede afectar al cuerpo distante. De modo parecido. debe hacerse mientras est´ en movimiento r´pin o a a ´ do. si se quiere apreciar o el tama˜o de un electr´n. Supongamos.El ABC de la Relatividad. Como no somos Josu´. es decir. Y en caso de e hacerlo. la longitud estimada por un observador que comparte el movimiento del cuerpo. Esto es especialmente cierto en lo que respecta a la medida de las longitudes. la longitud a la que llegamos por la medida es la longitud ((propia)). En la vida ordinaria jam´s hemos de abordar el a problema de medir un cuerpo que est´ en continuo movimiento. no podemos detener el sol mientras e lo medimos. las velocidades de los cuerpos visibles de la tierra son tan peque˜as n en relaci´n a la misma que las anomal´ descubiertas por la teor´ de la o ıas ıa relatividad no aparecer´ ıan. se mueve con relaci´n a nosotros. Esto da una base s´lida para considerar ese per´ o ıodo de diecis´is minutos en la tierra como ni antes ni despu´s del suceso acaecido e e en el sol. se obtiene siempre el mismo resultado. Las paradojas de la teor´ especial de la relatividad son s´lo paradojas. Este es el tipo de problemas a vinculados a la teor´ de la relatividad. hemos de hacerlo as´ mientras n ı. a o En consecuencia. que sucede un hecho notable en el sol. nuestra manera de medir las longitudes es aplicar una medida de metros o alguna otra medida. ıa Cuando es posible medir con un metro-medida. puesto que no est´ quieto ni un momento. Si hemos de valorar su tama˜o. ıa o porque estamos acostumbrados al punto de vista y a la costumbre de dar las cosas por supuestas cuando no tenemos derecho a hacerlo. Pero en astronom´ o en la investigaci´n de la ıa o estructura at´mica nos hallamos ante problemas que no pueden abordarse o de esta manera. el metro-medida est´ en reposo en relaci´n al cuerpo que se va a medir. puede influir sobre el emisor hasta un tiempo despu´s de haber enviado el e mensaje.

y que en un segundo recorre la distancia OM . relaci´n de OP a OM es la relaci´n de la velocidad de la luz a la velocidad o o del cuerpo. quedar´ alterado. sus longitudes aparecen m´s cortas a un tercero que a ellos o a mismos. si un observador que se mueve con el cuerpo fuera a medir la longitud del cuerpo del anterior observador. Tracemos o ahora un c´ ırculo alrededor de O. una persona que se moviera con el cuerpo juzgar´ que estaban a la distancia representada (a la misma escala) ıa por OP . particularmente si el cuerpo que se ha de medir se mueve muy velozmente con respecto al observador. a Supongamos que el cuerpo cuya longitud queremos medir se mueve con relaci´n a nosotros. encontrando el c´ ırculo en P . es decir. Bertrand Russell 35 no es posible utilizar este m´todo. podemos comprobar que suceden cosas e curiosas.El ABC de la Relatividad. Cuando dos cuerpos se mueven en o relaci´n mutua. perpendicular a M O. La relaci´n de OP a M P es la relaci´n en que las longitudes o o aparentes est´n alteradas por el movimiento. Desde M tracemos M P . Tal es la contracci´n de Fitzgerald. La ı. si el observador juzga a que dos puntos de la l´ ınea de movimiento del cuerpo que se mueve est´n a a una distancia mutua representada por M P . creada fundamentalmente para o . Una figura como la del final del cap´ ıtulo anterior nos ayudar´ a comprender el problema. cuyo radio es la distancia que recorre la luz en un segundo. Todo el conjunto es rec´ ıproco. ıa precisamente en la misma proporci´n. Es decir. Las distancias del cuerpo que se mueve en los ´ngulos rectos de la a l´ ınea del movimiento no se ven afectadas por el movimiento. As´ OP es la distancia que recorre la luz en un segundo.

entonces M P resulta muy peque˜o comparado n con OP y los efectos resultan muy grandes. en el fondo del problema a de la distancia. l´gicamente obtendr´n diferentes resultados a o a en sus medidas. Pero fue Einstein quien a ıa demostr´ que todo ello no difer´ de lo que era de esperar. En consecuencia ıan se pensaba que pod´ ıamos describir la topograf´ del universo en un momento ıa . de forma que las alteraa ciones producidas por el movimiento son muy peque˜as. Tiemo pos. Veamos la manera de producirse esta simultaneidad: decimos que dos puntos de un cuerpo distan un metro entre s´ cuando podemos aplicar siı mult´neamente un extremo del metro-medida a uno y el otro extremo al a otro. que comprenden toda la esencia o matem´tica de la teor´ especial de la relatividad. La antigua separaci´n de espacio y o tiempo se basaba en la creencia de que no hab´ ambig¨edad en afirmar que ıa u dos hechos en lugares distintos suced´ al mismo tiempo. si o a o a OM es mucho m´s peque˜o que OP . a No obstante. Si. La relaci´n de OP a M P es esencial en todos estos problemas. Se podr´ ver que.El ABC de la Relatividad. longitudes y masas se alteran en esta proporci´n cuando el cuerpo en o cuesti´n est´ en movimiento con relaci´n al observador. si el cuerpo que se mueve lo hace casi a la misma velocidad que la luz. y no una serie de o ıa trucos r´pidos para dar cuenta de sorprendentes resultados experimentales. El aparente aumento de volumen de las part´ ıculas que se mueven vertiginosamente hab´ sido observado y se ıa hab´ hallado la verdadera f´rmula antes de que Einstein inventara su teor´ ıa o ıa especial de la relatividad. es decir. no hay que olvidar que los resultados experimentales fueron el motivo original de toda la teor´ y siguen siendo la base para emprender la ıa. De hecho. El problema del tiempo est´. Pero si OM es casi n tan grande como OP . o o ıas Podemos ahora recapitular las razones que hicieron necesario sustituir ((espacio-tiempo)) por espacio y tiempo. dos personas no est´n de acuerdo sobre la simultaneidad a y el cuerpo est´ en movimiento. por tanto. Lorentz hab´ llegado a las f´rmulas ıa o llamadas de ((transformaci´n de Lorentz)). si el cuerpo se mueve mucho a n m´s despacio que la luz. Pero ahora se plantea naturalmente por el hecho de que los dos observadores no hacen el mismo juicio de simultaneidad. tremenda reconstrucci´n l´gica que suponen las teor´ de Einstein. es decir. M P y OP son casi iguales. Bertrand Russell 36 determinar el resultado del experimento de Michelson Morley. pues.

es decir. No existe algo as´ como el ı ((mismo)) tiempo para diferentes observadores.El ABC de la Relatividad. y puesto que el tiempo era el mismo para todos. En o a la vieja teor´ era posible considerar un n´mero de cuerpos en el mismo ıa u instante. Lo que para un observador es una descripci´n del estado del mundo en un momento o dado. y llegar as´ a un ((suceso)). u puesto que ya no podemos preguntar cu´l es su lugar tanto para el nuevo a observador al ((mismo)) tiempo que para el viejo. para otro es una serie de sucesos en varios tiempos distintos. a algo que sucede ı al mismo tiempo. Bertrand Russell 37 dado y en t´rminos puramente espaciales. a menos que se encuentren en reposo y en relaci´n mutua. podemos calcular su tiempo y lugar. ello ya no es posible. Necesitamos cuatro medidas para fijar una o posici´n. Pero ahora no podemos hacer eso si queremos obtener un resultado e objetivo de los hechos f´ ısicos. Pero ahora que la simultaneidad e resulta relativa a un observador particular. Y cuatro medidas fijan la posici´n de un hecho en espacio-tiempo. Hemos de mencionar la fecha en que se ha de considerar un cuerpo. Pero debemos conocer el tiempo tanto como el lugar. Por la e misma raz´n. pod´ prescindirse ıa de ´l. estamos vinculados a los hechos m´s que a los cuerpos. o . o o no simplemente de un cuerpo en el espacio. Esta es en esencia lo que queremos dar a entender o ´ con la sustituci´n de espacio-tiempo por espacio y tiempo. Cuando conocemos el tiempo y el lugar de un suceso en un sistema de c´mputo de un observador. Tres medidas no son suficientes para fijar una posici´n. cuyas relaciones no son simplemente espaciales sino tambi´n temporales. o seg´n otro observador.

(Es tan s´lo una cuesti´n o a o o . Se crey´ que los ´tomos estaban compuestos de electrones. e ıa La exactitud de la teor´ de Maxwell sobre la luz qued´ probada por los ıa o experimentos de Hertz en la manufactura de las ondas magn´ticas. y de la estructura discreta de los ´tomos o a mismos. El electr´n es la part´ o ıcula m´s peque˜a con una carga detera n minada de electricidad negativa. Adem´s. El prot´n lleva una carga de electricidad o positiva. La teor´ especial de la relatividad ıa La teor´ especial de la relatividad surgi´ como una explicaci´n de los ıa o o hechos del electromagnetismo. Tenemos aqu´ una historia un tanto curiosa. o Se conceb´ esta fuerza como una acci´n a distancia. lo mismo que en el caso de la gravitaci´n. no est´ cargado. Clerk Maxwell sent´ las bases para considerar que la a o luz es un fen´meno electromagn´tico. El medio para transmitir los efectos electromagn´ticos pod´ ser. ıa o despu´s de una serie de notables experimentos. las ondas dentro de e ´l eran continuas. protones o a y neutrones. ıa tenemos constancia del progreso triunfante en el que teor´ y experimento ıa asumen alternativamente el papel rector.El ABC de la Relatividad. Tales e experimentos aportan la base para la telegraf´ sin hilos. e ıa el ´ter. hasta que Faraday. Pero comenzaron a descubrirse una serie de hechos. en cambio. El neutr´n. pues. El movimiento que culmin´ con Hertz era un movimiento para establecer o la continuidad de todas las cosas. Bertrand Russell 38 6. En cada caso. a que dio forma matem´tica a los resultados sugeridos por los experimentos a de Faraday. demostr´ el efecto del medio e o que interven´ Faraday no era matem´tico. y se esperaba que la materia pudiera estar constituida por e una estructura continua en el ´ter. Pero vino luego el descubrimiento de la e estructura at´mica de la materia. El ´ter era continuo. que durante mucho tiempo se hab´ supuesto trasmisor de la luz. uno positivo y otro negativo. la teor´ de la electricidad estaba ıa totalmente dominada por la analog´ newtoniana. Dos cargas el´ctricas se ıa e atraen mutuamente si son de polos diferentes. ı Durante el siglo xviii y principios del xix. Fue Clerk Maxwell el primero ıa. Por el momento. pero se repelen si son del mismo polo. que consiste en ondas electromagn´tio e e cas. la fuerza var´ en raz´n ıa o inversa al cuadrado de la distancia. y gradualmente fue cambiado todo el panorama. En la ´poca de los experimentos e de Hertz el ´ter parec´ algo firmemente establecido y en posici´n tan fuerte e ıa o como la de cualquier otra hip´tesis cient´ o ıfica cuya verificaci´n directa no es o posible.

por el contrario. aunque se diferencia por su carga negativa: se la llama antiprot´n. mientras que otras no la e llevan. pesan m´s que a los electrones. son m´s pesados que los protones y que los neutrones. Son ligeramente m´s pesados que los e a protones. en cambio. Bertrand Russell 39 de h´bito llamar negativa a la carga del electr´n y positiva a la del prot´n. a Algunas de las part´ ıculas llevan carga el´ctrica. la mayor´ de ellas se llaman o ıa mesones e hiperones. o o Estos descubrimientos sobre la estructura discreta de la materia son inseparables de los hallazgos de otros fen´menos llamados cu´nticos. Para complicar m´s las cosas. o igual a la de los protones. hasta hace veinte a˜os pocos pasos se n dieron para unir a las dos. y la teor´ especial n ıa de la relatividad desde unos sesenta. pero la de ´stos es positiva y opuesta. pero menos que los protones. Las nuevas interpretaciones de la teor´ cu´ntica ıa a la han hecho m´s acorde con la relatividad. Todos los electrones tienen exactamente la misma carga negativa. tales o a como las l´ ıneas luminosas del espectro de un ´tomo. que es de unas ochocientas veces el peso de los electrones. Parece que todos los a procesos naturales muestran una discontinuidad fundamental siempre que pueden ser medidos con suficiente precisi´n. ıa Los problemas solucionados por la teor´ especial de la relatividad en ıa . Todos los neutrones tienen tambi´n el mismo peso. Las de carga negativa. que es positiva en vez de negativa: se llama o o positr´n. si bien sus dem´s propiedades son totalmente o a diferentes. a excepci´n de la carga. Se ha comprobado que todas las de carga positiva tienen exactamente la misma carga que el prot´n. Un descubrimiento muy reciente es el de una part´ o ıcula id´ntica al e prot´n.El ABC de la Relatividad. Aunque la teor´ cu´ntica ha existido m´s o ıa a a menos en su forma actual desde hace cuarenta a˜os. de los que existen diferentes clases. Tales mejoras han ayudado a en gran manera a nuestra comprensi´n de las part´ o ıculas subat´micas. la f´ ısica ha tenido que asimilar nuevos hechos y hacer frente a nuevos problemas. Los hiperones. Los mesones. o De este modo. a o o pues se podr´ afirmar lo contrario. hay una part´ a ıcula que es id´ntica al e electr´n. tienen la o misma carga que el electr´n. pero o todav´ quedan muchas y serias dificultades por resolver. Todos los protones tienen exactamente el mismo peso.) Parec´ probable la imposibilidad de ıa ıa encontrar la electricidad m´s que en forma de cargas en el electr´n y el a o prot´n. M´s tarde e a se descubrieron las part´ ıculas subat´micas.

En la f´ o ısica ortodoxa derivada de Galileo. adem´s. quedan tipifiıa a cados en el experimento de Michelson-Morley. esto no debiera haber sido posible sin error comprobable. exactamente igual que si el barco estuo viera parado. Poco a poco se fueron acumulando hechos de este g´nero. En ıa e e ciertos casos. por ejemplo. Esto fue en su d´ una forma de la relatividad tan asombrosa como la de Einstein ıa lo es para nosotros. en la teor´ especial de la relatividad. exist´ la suposici´n t´cita de a ıa o a que pod´ pasarse por alto el movimiento de la tierra a trav´s del ´ter. Pero a si se realiza el experimento en el camarote de un barco en movimiento. ya que comparte el movimiento del barco. Pero resultaba que siempre era posible. Si aceptamos como correcta la teor´ del electromagnetismo de Maxwell. El aumento est´ en a la relaci´n de OP a M P en la figura del cap´ o ıtulo precedente. En la medida en que el movimiento del barco es estable. todo sucede dentro del barco como si no se moviera. deber´ haber ciertos efectos ıa ıa del movimiento detectables por medio del ´ter.El ABC de la Relatividad. un movimiento uniforme en l´ ınea recta no tiene efectos perceptibles. caer´ en a la mitad del suelo. Ya Galileo explic´ esto. el peso cae. con gran indignaci´n o o de los disc´ ıpulos de Arist´teles. hasta que se hizo necesario e encontrar una teor´ que pudiera englobarlos a todos. no cae verticalmente. no se ha dese cubierto ninguno. Einstein. ıa La teor´ de Maxwell se reduc´ a ecuaciones ciertas. De hecho. En realidad. independientemente de la teor´ cu´ntica. como en el experimento de Michelson-Morley. Galileo exa ı ıan plic´ una dificultad semejante en los primeros albores de la f´ o ısica moderna. tuvieron cada vez m´s importancia y mayor certeza. Es decir. Muchas personas creen que si se suelta un peso. Si el peso parte. desde el punto de vista de un observador de la orilla. Ahora bien. Bertrand Russell 40 su propio campo. trat´ de ıa o demostrar c´mo los fen´menos electromagn´ticos pod´ no verse afectados o o e ıan . Estas permanecieron inalterables a pesar de las revoluciones operadas en la f´ ısica a lo largo del siglo pasado. en relaci´n al camarote. Estaba tambi´n el hecho observado de que un cuerpo en e movimiento muy acelerado parece incrementar su masa. conocidas como ıa ıa ´ ((ecuaciones de Maxwell)). los argumentos de Maxwell a en su favor eran tan d´biles que la exactitud de los resultados casi hay que e atribuirla a la intuici´n. estas ecuaciones se basaban en expeo rimentos de laboratorios terrestres. de la mitad del techo. Los f´ ısicos se enfrentaban a una extra˜a dificultad: las ecuaciones n de Maxwell resultaban m´s exactas de lo que en s´ deber´ ser. caer´ verticalmente.

Podemos suponer que viajas en un tren en una l´ ınea que se dirige al este. La pregunta es: ¿a qu´ distancia de ti crees que ha tenido lugar este hecho. por ejemplo. si vas en un tren y tu movimiento afecta a tu apreciaci´n de la distancia fuera del tren. El arduo esfuerzo requerido para solucionar este problema estaba relacionado con el tiempo. Las leyes cuantitativas de los fen´menos electromagn´ticos se exo e presan en las ecuaciones de Maxwell. Es decir. Ha de aceptar tambi´n e e que los fen´menos f´ o ısicos —en particular los del electromagnetismo— obedecen a las mismas leyes para los mismos observadores. seg´n la gente que viaja en el tren. Ha o de aceptar el resultado de que la velocidad de la luz es la misma para todos los observadores. suponiendo que tu reloj es a exacto desde el punto de vista de un observador que va en el tren? Nuestra soluci´n de este problema ha de cumplir ciertas condiciones. a pesar de su movimiento relativo. la destrucci´n de la l´ o ınea por un rayo. desde que partiste. Este e e e era el problema m´s dif´ a ıcil. pero interpretada y hecha inteligible por o Einstein. La respuesta la tenemos en la ((transformaci´n de Lorenz)). Has estado viajando todo el tiempo a una velocidad uniforme v. han de poder verificar las mismas ecuaciones. si es que.El ABC de la Relatividad. Has estado viajando un tiempo que por los relojes de la estaci´n de que partiste es t. Bertrand Russell 41 ´ por el movimiento uniforme a trav´s del ´ter. ocurre un accidente u en este momento. aun cuando ´ste se pueda hallar en e movimiento. y cu´nto tiempo e a habr´ pasado por tu reloj. ha de haber exactamente un cambio o . Era necesario introducir la noci´n del tiempo ((propio)) o que ya hemos considerado y abandonar la vieja creencia de un unico tiempo ´ universal. Es un problema directamente matem´tico hallar qu´ diferencia a e debe haber entre las medidas aplicadas por un observador o por otro. Y se comprueba que estas ecuaciones son ciertas para cualquier observador. caso de existir el ´ter. A una distancia x del o punto de partida. La transformaci´n de Lorenz nos dice qu´ estimaci´n de distancias y o e o per´ ıodos de tiempo habr´ de hacer un observador cuyo movimiento relativo a es conocido. como probada como f´rmula por Lorenz. aun cuando puedan comprobar que sus medidas de distancias y tiempos se ven afectadas por su movimiento. que no se pod´ resolver con s´lo acudir a los ıa o principios de Galileo. si sabemos los de otro observador. aunque puedan estar movi´ndose.

Antes de presentar el problema en t´rminos generales. Los platos de la comida. sirvi´ndose de m´toe e dos cient´ ıficos de precisi´n.000 millas por segundo y dice: Si observamos atentamente al aviador deduciremos que es desacostumbradamente lento en sus movimientos. Si operan correctamente. as´ como las longitudes de los objetos exteriores. Supongamos que la gente que te mira al pasar. para ti que a ı est´s dentro del tren. te a parecer´ que solamente tiene doce palmos de longitud. Al describir lo que a se ve. u parecer´n al que est´ fuera ligeramente ovales: le parecer´n solamente las a a a cuatro quintas partes de ancho vistos tanto en la direcci´n en que se mueve o el tren como en la direcci´n de la anchura del mismo. llegara a hacer con exactitud las observaciones o necesarias para calcular la longitud del tren. De modo parecido. a Pero los efectos con respecto al tiempo son todav´ m´s extra˜os. mides la longitud del tren y compruebas que es de cien metros. los sucesos que durante la conducci´n se mueven con ´l o e . es de una longitud de quince paln u mos. que. Imag´ ınate que miras por la ventanilla y ves a un hombre que lleva una ca˜a de pescar. pero la soluci´n exige m´s matem´ticas de las o o a a que puedo presentar en este libro. he supuesto que todos tienen el debido sentido de la perspectiva. Supongamos que vas en tren en una l´ ınea larga y recta y que te diriges en direcci´n este a una velocidad equivalente a las tres quintas o partes la de la luz. Edıa a n dington en Space. Basta con que te fijes si forma a a ´ngulo recto con los rieles. seg´n su medida. En seguida podr´s ver si la lleva recta. en la direcci´n del movimiento.El ABC de la Relatividad. para las personas o que est´n fuera. Y todo esto es rec´ o ıproco. pongamos un e ejemplo. Estas condiciones son suficientes para determinar la soluci´n del problema. a una veloo cidad de 161. Imagina que un aviador vuela. en relaci´n a la tierra. Bertrand Russell 42 similar en la estimaci´n que personas que est´n fuera del tren hagan de las o a distancias dentro del mismo. Todo en el tren les paa recer´ m´s corto si mira en la direcci´n que sigue el tren de lo que te parece a a o a ti. comprobar´n que el tren tiene ochenta metros de largo. que t´ ves como platos ordinarios circulares. No obstante. todas las longitudes de los objetos del tren habr´ que disminuirlas a en un veinte por ciento. Pero si est´ paralela al trazado del ferrocarril. Time and Gravitation ha expuesto el problema con lucidez casi ideal.

Pero una vez m´s nos volvemos a eno a contrar aqu´ con la reciprocidad. Cada uno de ellos forma per´ ıodos de tiempo observados en la vida del otro superiores en un cuarto a lo que en realidad son para la persona que los est´ viviendo. Su cigarro dura dos veces m´s que uno a de los nuestros. Bertrand Russell 43 parecer´ tambi´n retardados como si el tiempo se hubiera olviıan e dado de seguir adelante. El retraso m´s moderado a a a que he aludido se produce una vez que hemos medido el tiempo de la transmisi´n de la luz. se hace m´s lento todav´ o a ıa.000 millas por segundo. . debido al hecho que o los acontecimientos que uno juzga simult´neos. la respuesta es que habr´ ese retraso de que nos habla o a Eddington. a e Esta cuesti´n del tiempo es bastante complicada. He dicho “deducir” deliberadamente. La proporci´n es la misma a o respecto al tiempo que respecto a la longitud. es considerada como hora y cuarto por el hombre que la observa desde el tren. de una manera ins´lita. otro los considera separados a por un lapso de tiempo. Rec´ ıprocamente. En aras de una mayor claridad de la ilustraci´n concibo la tierra grande y llana. servir de consuelo el pensar que las visitas del otro hombre al dentista durar´n tambi´n el doble. lo que parece una hora en la vida de la persona que va en el tren es juzgada por el hombre que la observa desde fuera como una hora y cuarto. sin embargo. En tal caso significa que lo que parece una hora en la vida de una persona estacionaria. Para aclarar c´mo se ve afectado el tiempo por ello. o volvamos a nuestro tren que se desplaza en l´ ınea recta hacia el este a una velocidad media de las tres quintas partes de la luz. en vez de peque˜a o n y redonda. ya que en opini´n del aviador ı o somos nosotros los que volamos a 161. ¡Qu´ situaci´n tan envidiable! Cada hombre cree que el cigarro del otro e o dura el doble que el suyo. Al hacer la cuenta. Nuestro cigarro dura lo mismo que el suyo. Ver´ ıamos que el tiempo. Puede. Si tomamos los hechos que suceden en un punto fijo de la tierra y nos preguntamos en qu´ tiempo le parece al viajero que se produjeron desde e que se inici´ el viaje. comprueba que somos nosotros los que vamos lentos. Pero esto se explica f´cilmente porque el aviador va aumentando a su distancia con respecto a nosotros y las impresiones de la luz tardan cada vez m´s en llegarnos.El ABC de la Relatividad.

aquellos que ocurran en puntos que se encuentran detr´s del a tren. Pero cuando ıa a los haya visto llegar´ a la conclusi´n. puesto que todav´ no los habr´ visto. juzgar´ que ha sido ahora cuando llega a conocerlo). O mejor. por ejemplo. Tomemos cualquier hecho en una parte distante del universo. Tomemos ahora los sucesos acontecidos a lo largo del a trayecto. Un o hecho que sucede en la direcci´n del tren en su recorrido a lo largo del o trayecto y que el observador estacionario juzga que est´ sucediendo ahora a (o mejor. los resultados son todav´ mucho ıa m´s sorprendentes. De tales sucesos. a Por el contrario. ser´n para ´l todav´ futuros. Y de un modo general. Los sucesos que tienen ıan lugar en la l´ ınea f´rrea detr´s del tren habr´ que fecharlos con posterioridad e a a en una proporci´n exactameme igual. Debemos tomar las cinco cuartas partes del tiempo tal como las juzga el habitante de tierra y despu´s restar las tres cuartas partes del tiempo e que tardar´ la luz en recorrer desde el hecho en cuesti´n al habitante de ıa o tierra. que sea . Desde el punto de vista de la persona que est´ en tierra suceden en a un momento dado. de que han debido suceder antes del momento en cuesti´n. despu´s de haber anotado la velocidad a o e de la luz. los que ocurren en puntos hacia los que el tren se dirige parecer´ al viajero que han sucedido ya. Cuando digo que los sucesos que acaecen a e ıa en la direcci´n que sigue el tren parecen haber sucedido ya. ıa el viajero juzgar´ que ha ocurrido hace tres cuartos de segundo. Bertrand Russell 44 Pero si en lugar de comparar los sucesos en el mismo lugar de la tierra. adelantar´ los acontecimientos sucedidos en a el mismo sentido del trayecto en tres cuartos de hora-tiempo que tardar´ la ıa luz desde los sucesos hasta el hombre de la tierra ante el que acaba de pasar y que juzga que estos hechos est´n sucediendo ahora. el viajero juzgar´ (cuando se d´ cuenta de ıa n a e ello) que sucedi´ nueve meses antes del momento en que pasa al habitante de o la tierra. los comparamos en lugares muy separados. o De este modo tenemos que hacer una doble correcci´n en la fecha de o un acontecimiento cuando pasamos del observador de tierra al observador viajero. el momento en que el observador que va en el tren pasa ante la persona estacionada.El ABC de la Relatividad. estoy afirmando o algo no del todo exacto. Si ocurre a a una distancia de los dos observadores que el hombre que est´ en tierra juzga a que la luz recorrer´ en un a˜o. si ocurre a a una distancia a lo largo de la l´ ınea que la luz podr´ recorrer en un segundo. afirmar´ que a a suced´ en el momento en que le llega la luz de ellos.

En realidad. e Si el hecho ocurri´ en la direcci´n del viajero. e puede juzgar a qu´ hora tuvo lugar. Supongamos ahora que (como ocurre a veces) aparecen de repente dos nuevas estrellas y acaban de hacerse visibles al viajero y a nuestro hombre de a pie a quien est´ adelantando ahora. Se deber´ observar que los dos tendr´n la ıa a misma apreciaci´n de la velocidad de la luz. aun cuando est´n en a e movimiento. Ciertamente. En cambio.El ABC de la Relatividad. Podr´ concluir. despu´s de alg´n tiempo. es o o decir. a menos que piensen que a el otro debe estar equivocado. deja de parecer asombrosa. Bertrand Russell 45 visible tanto para quien est´ en tierra como para el viajero en el momento en a que ambos se cruzan. ´ste deducir´ que sucedi´ hace o o e a o m´s del doble de tiempo de lo que cree el hombre que est´ en tierra. e u Hay otro aspecto de grand´ ısima importancia en la teor´ que estamos ıa . establecido por experiencia. Imaginemos que una de ellas se halla en a la misma direcci´n en que se mueve el tren y la otra en direcci´n contraria. y cien a˜os la otra. las proporciones ser´n tambi´n a e diferentes. pues. de donde el tren procede. ıas La teor´ de la relatividad es tan poco asombrosa como compatible con los ıa hechos. Si el a viajero se mueve a una velocidad diferente. Si el primero sabe a qu´ distancia ha ocurrido el suceso. era incompatible con las viejas teor´ e hizo absolutamente necesario admitir algo asombroso. puesto que conoce la velocidad de la luz. Este hecho. Pero a a si ocurri´ en la direcci´n de donde procede. Supongamos que el hombre de a pie es capaz. n e n a que la explosi´n que origin´ la nueva estrella en direcci´n hacia adelante o o o tuvo lugar hace cincuenta a˜os. tarda o cincuenta a˜os en llegar hasta ´l. los dos est´n en lo cierto. En realidad. y la producida en la parte posterior del mismo hace cincuenta n a˜os. de apreciar la distancia de las dos estrellas y de deducir que la luz de una de ellas. concluir´ que sucedi´ hace s´lo o o a o o la mitad del tiempo de lo que piensa el hombre que est´ en tierra. la explosi´n que origin´ la otra n o o tuvo lugar hace cien a˜os. que se mueve en la misma direcci´n del viajero. en alguna forma. Supongo que ambos discurren correctamente a base de datos f´ n ısicos exactos. uno o de los principales motivos de toda esta teor´ es asegurar que la velocidad ıa de la luz ser´ la misma para todos los observadores. Su apreciaci´n de las distancias o o de las dos nuevas estrellas variar´ exactamente en la misma proporci´n a su a o apreciaci´n del tiempo transcurrido desde las explosiones. El viajero no tendr´ m´s que cambiar estas cifras: n a a deducir´ que la explosi´n ocurrida en la estrella anterior al tren tuvo lugar a o hace cien a˜os.

Bertrand Russell 46 estudiando. m´s importante resulta este concepto. La f´rmula general en cuesti´n es la o o ((transformaci´n de Lorentz)) que explica c´mo deducir las medidas de lono o gitud y tiempo propias de un cuerpo de las que son propias de otro cuando un cuerpo se mueve de una manera determinada en relaci´n a otro. el intervalo es cero. Es el origen tanto de su dificultad como de su importancia. Estamos a tentados a decir que es la realidad la que tiene las distancias y per´ ıodos de tiempo representados confusamente. y el cuadrado de la distancia recorrido por la luz en el tiempo transcurrido entre ambos hechos. que es el mismo para todos los observadores. Se resta el cuadrado menor del cuadrado mayor y el resultado queda definido como el cuadrado del intervalo entre los dos sucesos. Cuanto m´s profundamente penetramos o a en la estructura del mundo. o a˜adir´ unas explicaciones de la f´rmula general de la que hasta ahora he n e o dado solamente ejemplos particulares. en las partes de un rayo u de luz. El intervalo es ((temporal)) cuando el tiempo entre dos sucesos es superior a lo que la luz tardar´ en ıa recorrer desde el lugar de un suceso al lugar de otro. pues. La teor´ de la relatividad ha alterado ıa nuestra idea de la estructura fundamental del mundo. Y es que. Cuando el tiempo entre dos sucesos es exactamente igual al tiempo que tarda la luz en recorrer la distancia entre ambos puntos. Los dos hechos se sit´an. si bien las distancias y los tiempos var´ para los ıan diferentes observadores. presentar´ una hip´tesis geom´trica. En caso contrario. El ((intervalo)) en la teor´ especial de la relatividad se obtiene de la manera siguiente: se toma ıa el cuadrado de la distancia entre dos sucesos. Como ano e o e teriormente. a no ser que no pase ninguna luz por ese camino. Hemos dado ya una hip´tesis geom´trica para el intervalo al final del cap´ o e ıtulo 4.El ABC de la Relatividad. Cuando lleguemos a la teor´ general de la relatividad tendremos que ıa generalizar la noci´n de intervalo. Antes o de dar la f´rmula algebraica. Pero para a ıa a utilidad de aquellos cuya educaci´n no ha sido enteramente descuidada. El intervalo es el mismo para todos los observadores y representa una relaci´n f´ o ısica genuina entre los dos hechos. podemos deducir de ellos la dimensi´n llamada o ((intervalo)). Lleva al mismo resultado que la regla que acabamos de formular. supondremos que hay dos observadores a quienes llamaremos . cosa que el tiempo y la distancia no hacen. el intervalo es ((espacial)). El resto de este cap´ ıtulo pueden omitirlo los lectores que no tienen siquiera el m´s elemental conocimiento de geometr´ o de ´lgebra.

ha pasado desde el comienzo del viaje. En el tiempo que. y ıa hagamos coincidir a Y M y OS en S. mientras que el otro viaja a una a o velocidad uniforme por un trazado de ferrocarril en l´ ınea recta. se ha obtenido restando el cuadrado de OX del cuadrado de OC. tal como ha sido medido por O. Una elemental´ ısima geometr´ demuestra que son iguales. suu pongamos que OC es la distancia que la luz hubiera recorrido a lo largo del ferrocarril. Traceıa e mos Y M perpendicular a la v´ del ferrocarril y OS perpendicular a OD. el observador que va en el tren ha llegado al punto O . Describimos un c´ ırculo sobre O. seg´n O. El intervalo. ambos observadores se encontraban en el mismo punto de la v´ f´rrea. Tomemos en OD un punto Y . despu´s del comienzo del viaje. Asimismo. y partiendo de O tracemos una perpendicular a la v´ f´rrea hasta interceptar ıa e el c´ ırculo en D. El intervalo medido por O se obtiene restando el cuadrado de RQ del cuadrado de SZ. O cree que ıda ıa el mismo tiempo transcurrido es el que se requiere para que la luz recorra la distancia SZ (medida por O). ıa Por lo tanto. no O X. Al inicio del tiempo considerado. ıa e e . RQ (medido por O) es la distancia en la que O creer´ estar a desde que cay´ el rayo. de forma que OY sea igual a OX (X es el punto de la v´ f´rrea donde ha incidido el rayo de luz). y ahora queremos calcular las de O . tomando OC como radio. y en un tiempo ıa e t despu´s del comienzo del viaje (cuando O estaba en O). mientras O piensa que en el tiempo transcurrido desde el comienzo del viaje hasta la ca´ del rayo la luz habr´ recorrido una distancia OC. Uno de ellos est´ inm´vil en tierra. El problema es el siguiente: ¿a qu´ distancia juzgar´ O que e a est´ del rayo y cu´nto tiempo despu´s del comienzo del viaje (cuando estaba a a e en O) creer´ que tuvo lugar? Suponemos ya conocidas las apreciaciones de a O. Desde el punto e de vista de O supongamos que ocurre el mismo suceso a una distancia x a lo largo de la v´ f´rrea. Desde X y C tracemos perpendiculares a la v´ del ferrocarril hasta encontrar a OS juntas en Q y Z respectivamente. hagamos que DO juntas y OS juntas se encuentren en R. Bertrand Russell 47 O y O . y en un tiempo t .El ABC de la Relatividad. como suceder´ seg´n la vieja teor´ Y o ıa u ıa. pero ahora est´n separados por cierta distancia. Un rayo ıa e a de luz se proyecta sobre un punto X del ferrocarril y O juzga que en el momento en que el rayo tiene lugar. ıa Las f´rmulas algebraicas comprendidas en la hip´tesis que acabamos de o o presentar son como siguen: desde el punto de vista de O supongamos que un hecho ocurre a la distancia x a lo largo del la v´ f´rrea.

. As´ o ı. β=√ Por lo tanto: x = β(x − vt) t = β(t − c2 c − v2 vx ) c2 ´ Esta es la transformaci´n de Lorentz. Bertrand Russell 48 Supongamos que la velocidad de la luz sea c y y la velocidad de O en relaci´n a O.El ABC de la Relatividad. de la que se puede deducir todo el o contenido de este cap´ ıtulo.

Este es un ejemplo muy poco preciso. no podemos darnos por satisfechos con una teor´ en que se parte de que el observador no tieıa ne aceleraci´n. La piedra tiene un movimiento acelerado: cada vez cae con mayor velocidad. ıcil o n ıa la general de 1915. Intervalos en espacio-tiempo La teor´ especial de la relatividad que hemos venido estudiando hasta ıa ahora. Comoquiera que nuestros conocimientos de f´ ısica se derivan de los experimentos hechos en la tierra. Einstein se vio impelido a o formular su nueva ley de la gravedad que vamos a estudiar ahora. El trabajo fue sumamente dif´ y le ocup´ diez a˜os. tanto las de la din´mica ordinaria a como las vinculadas a la electricidad y al magnetismo. que un cuerpo es la tierra y el otro una piedra que cae. La unica forma de movimiento llamado ((desacelerado)) es el o ´ movimiento con velocidad constante en una l´ ınea recta 2 . es un cuerpo que cae. a Entendemos por ((aceleraci´n)) no s´lo un aumento de velocidad sino cualquier cambio o o de velocidad o de direcci´n. Movimiento “uniforme” significa aqu´ movimiento ı en l´ ınea recta con velocidad constante. Entonces nos damos cuenta de que algo est´ sucediendo. son exactamente iguales para los dos cuerpos. todas las leyes f´ ısicas. sin que advirtamos nada en el exterior. ¿Qu´ sucede si el ıa o e movimiento de los dos cuerpos no es uniforme? Supongamos. ya que la tierra en s´ misma. uniforme o acelerado. inmediatamente surgi´ otro. En todo momento ı tiene una aceleraci´n hacia el sol2 que la hace girar en torno a ´l en vez o e de moverse en l´ ınea recta. Pero cuando frena. recto o curvo. Explic´ cierto hecho o o experimental consistente en que cuando dos cuerpos est´n en movimiento a relativo uniforme. nos vemos lanzados de repente hacia adelante. por ejemplo.El ABC de la Relatividad. La teor´ general de la relatividad elimina esta restricci´n y o ıa o permite al observador moverse en cualquier sentido. es evidente que un movimiento acelerado es mucho m´s dif´ de estudiar que un movimiento a ıcil uniforme. Cuando se viaja en un tren que avanza a una velocidad fija y estable. solucion´ totalmente un determinado problema. La teor´ especial data de 1905. Nada nos permite afirmar en la teor´ especial que las leyes de los fen´menos f´ ıa o ısicos sean las mismas para un observador que estuviera sobre la piedra que para otro ´ situado en tierra. el movimiento no se nota si no se mira por la ventana. Pero si se solucion´ un problema o mediante la teor´ especial. en un sentido amplio. Bertrand Russell 49 7. Por las experiencias que a todos nos son familiares. Al tratar de eliminar esta rectricci´n.

Si todo movimiento es relativo. como los grandes personajes de la historia. Pero todo cambia si hay aceleraci´n. a Pit´goras. a un observador que se encuentre en la cabina.El ABC de la Relatividad. quiz´ lo mejor sea a empezar por el concepto de ((intervalo)). se tienen extra˜as sensaciones en la boca del est´mago. quiz´ no exisa a ti´ nunca. cuando su movimiento se acelera. Y era necesaria una revoluci´n en el m´todo para obtener una o e t´cnica libre de este supuesto. Todos estos hechos a a son conocidos y llevaron a Galileo y Newton a considerar un movimiento acelerado como algo radicalmente diferente. Bertrand Russell 50 De modo parecido. No obstante. ıa Es un tanto optativo por d´nde hay que comenzar a explicar las nuevas o ideas introducidas por Einstein. Sin embargo. Esto ilustra la dificultad de nuestro problema. por su propia naturaleza. Esta revoluci´n tuvo su cumplimiento en la e o teor´ general de la relatividad de Einstein. la aceleraci´n es negativa. Esta concepci´n.) Lo mismo hay que aplicar a a o la ca´ de un peso en la cabina de un barco. voy a suponer . tal cual aparece o en la teor´ especial de la relatividad. Pero esta distinci´n s´lo se pod´ mantener consideo o ıa rando al movimiento como algo absoluto. y ıa a para ello debemos llegar hasta Pit´goras. en un ascensor todo parece quieto cuando se mueve establemente. del movimiento uniforme. es necesario explicar primero un poco de historia. le parea cer´ que el peso cae formando una curva en direcci´n a popa. si a a a se hace m´s lento. Mientras el barco se mueva ıda uniformemente. ıdo la t´cnica de la f´ e ısica matem´tica segu´ incorporando todav´ la creencia a ıa ıa de Newton. Si la velocidad a o disminuye r´pidamente la curva se dirigir´ hacia proa. pero al arrancar y al parar. la tierra est´ acelerada en relaci´n al ascensor de la misma maa o nera que el ascensor lo est´ en relaci´n a la tierra. la gente a o que est´ en el suelo no tiene sensaciones cuando el ascensor arranca para a subir. Es un personaje semim´ o ıtico que combin´ las matem´ticas y las o a artes sacerdotales en proporciones desconocidas. es ya una divulgaci´n de la noci´n ıa o o tradicional de distancia en espacio y tiempo. De hecho. Pero es necesario divulgarla todav´ m´s. (Llamamos “acelen o rado” a un movimiento cuando se va haciendo m´s lento o m´s r´pido. el peso se comportar´ en relaci´n a la cabina como si el a o barco estuviera en reposo: si parte de la mitad del techo. aunque pocos f´ ısicos de los tiempos modernos han cre´ en el movimiento absoluto. Con todo. Si el barco aumenta su velocidad o muy r´pidamente. no relativo. A nuestro modo de ver. caer´ en medio del a suelo.

Desde edades remotas se sab´ o ıa en Egipto que un tri´ngulo cuyos lados son tres. 16 y 25 metros cuadrados. ´ e ıa El mismo teorema de Pit´goras era. que cre´ a o ıa inmoral comer jud´ y una escuela de matem´ticas que pon´ particular ıas. 52 . o ıa por consiguiente en f´ ısica. y 9 y 16 sumados hacen 25. que hizo del teore- . Algo parecido sucede en tres dimensiones: si se toma un bloque s´lido o rect´ngulo. Tres veces tres se escribe: 32 . cuatro y cinco metros. el cuadrado de la diagonal (la l´ a ınea punteada de la figura) es igual a la suma de los cuadrados de los tres lados. Los egipcios empleaban este conocia a miento pr´ctico para medir sus campos. Se da tambi´n el caso de que la proposici´n no e o es totalmente cierta. Se dio cuenta de que se pod´ generalizar y as´ lleg´ a su famoso ıa ı o teorema: ((En un tri´ngulo rect´ngulo el cuadrado de la hipotenusa es igual a a a la suma de los cuadrados de los catetos)). Todos aprendimos a ((demostrarla)) en nuestra juventud. una explia caci´n de una regla egipcia del dedo pulgar. El teorema de Pit´goras (la proposie a a a ci´n 47 de Euclides) afirma que la suma de los cuadrados de los catetos o de un tri´ngulo rect´ngulo es igual al cuadrado de la hipotenusa. cinco veces cinco. todo se ha derivado de ella mediante sucesivas explicaciones. La ultima de ´stas es la teor´ general de la relatividad. Pero en geometr´ y. los cuadrados de estos lados contendr´n respeca tivamente 9. As´ ı. cuatro y cinco unidades a de longitud es un tri´ngulo rect´ngulo. pues. tenemos: 32 + 42 = 52 Se supone que Pit´goras advirti´ este hecho despu´s de haber aprendido a o e de los egipcios que un tri´ngulo cuyos lados miden 3. es s´lo aproximadamente cierta. Si los lados de un tri´ngulo miden a a tres. Bertrand Russell 51 que existi´ y que descubri´ el teorema que se le atribuye. 4 y 5 tienen un ´ngulo a a recto. Fue contempor´neo o o a m´s o menos de Confucio y de Buda. Hasta aqu´ llegaron los antiguos en esta materia. Fund´ una secta religiosa.El ABC de la Relatividad. a ıa inter´s en los tri´ngulos rect´ngulos. Cierto que la e ((demostraci´n)) no probaba nada y que la unica manera de probar algo es o ´ por medio del experimento. Ninguna a a proposici´n ha tenido en la historia de las matem´ticas tanto ´xito como o a e ´sta. con toda probabilidad. cuatro veces cuatro: 42 . ı El siguiente paso de importancia se debe a Descartes.

La distancia que tienes que recorrer hacia el este se llama X y la distancia que has de recorrer hacia el norte Y . El cuadrado de OP es la suma de los cuadrados de OM y o M P . y M P la distancia recorrida hacia el norte. si has de ir al sur.El ABC de la Relatividad. ya que te da la distancia entre a lugar y lugar. Imaginemos que en lugar de querer fijar simplemente las posiciones en una llanura. Pero si aceptas el m´todo de Descartes. En las o a ciudades rectangulares de Am´rica es el m´todo natural adoptado: en Nueva e e York te dir´n que camines tantas manzanas al este (o al oeste) y luego otras a tantas al norte. (Si tienes que ir hacia el oeste. Y es negativa. Podemos suponer que vives en medio de la llanura. Si OM tiene doce kil´metros y M P cinco. hago primero tal distancia hacia el este. Si OM tiene una longitud de cuatro kil´metros y M P de tres. porque o a 122 + 52 = 132 . en l´ a ınea recta. Una de las formas m´s sencillas de describir la posici´n de un lugar es a o decir: partiendo de m´ casa.) Supongamos que O es tu punto de partida (el ((origen))). y el sur en el segundo). para localizar un e punto es esencial el teorema de Pit´goras. Ello te dice exactamente d´nde est´ situado el lugar. Bertrand Russell 52 ma de Pit´goras la base de su m´todo de geometr´ anal´ a e ıa ıtica. ¿A qu´ distancia e est´s de tu casa. X es negativa. luego ı otra distancia hacia el norte (puede ser el oeste en el primer caso. OP tiene o cinco. queremos fijar las posiciones de globos cautivos que est´n ena . que OM es la distancia que recorres hacia el este. Lo mismo sucede exactamente en tres dimensiones. OP tendr´ trece. Supongamos que quieres situar sistem´ticamente todos los sitios en una llanura (debemos a suponerla lo suficientemente peque˜a para que nos haga posible el hecho de n que la tierra es redonda). cuando llegas a P ? El teorema de Pit´goras a da la soluci´n.

cuatro al o norte y luego tres hacia arriba. Un globo puede ser m´s exacto en el sentido de que todo a se realiza a escala. queremos hacer un mapa del mundo. luego otros cien al norte. puesto que o 12 × 12 = 144 4 × 4 = 16 3×3=9 144 + 16 + 9 = 169 = 13 × 13 Supongamos ahora que en lugar de tomar un peque˜o trozo de la supern ficie de la tierra. Por ejemplo. despu´s cien kil´metros al o e o . Entonces habr´ que a˜adir una tercera dimensi´n: la altura a n o a que se halla situado el globo.El ABC de la Relatividad. y y z son conocidos. Por ejemplo: a o las mitades norte del meridiano de Greenwich y del meridiano 90 de longitud oeste. Supongamos que tratas de hacerlo en la tierra: caminas cien kil´metros al oeste. No hablo de las dificultades pr´cticas. Un mapa exacto del mundo sobre una superficie plana de papel es imposible. Por a ıa otro lado. Si llamamos altura a z. pero en un mapa plano no puede ser. forman un tri´ngulo con el segmento del ecuador que est´ comprena a dido entre ellos. pero en una esfera es imposible. Bertrand Russell 53 cima de ella. estoy hablando de imposibilidad te´rica. que se puede considerar como plana. a a En una superficie plana un tri´ngulo de esta especie ser´ imposible. los lados de este tri´ngulo son iguales y sus ´ngulos rectos. la distancia del globo en l´ ınea recta es de trece kil´metros. tendremos: r2 = x2 + y 2 + z 2 por ello podemos calcular r cuando x. si podemos alcanzar el globo caminando doce kil´metros al este. es posible hacer un cuadrado en una superficie plana. y r es la distancia directa desde O al globo.

comenzar´ por desplazarse o a cierta distancia hacia el norte. Deber´ a ıamos. Si tienes tiempo puedes convencerte por ti mismo el experimento. Navegar´ en un ((gran c´ a ırculo)). pero no es as´ ya que al final no habr´ vuelto a tu punto de ı. en un c´ ırculo cuyo centro es el centro de la tierra. del mismo modo que al recorrer cien kil´metros hacia el este o (si est´s en el hemisferio norte) llegas a un punto m´s al este de aquel de a a donde partiste. lo que acabamos de decir no es totalmente exacto. Si no lo tienes. Es ´sta la aproximaci´n m´s e o a cercana a una l´ ınea recta que se puede trazar en la superficie de la tierra. te mantienes m´s al este que tu punto de partida. es decir.000 o a kil´metros al este m´s all´ del punto de partida. t´ caminabas 6.000 kil´metros en direcci´n este y finalmente o o otros 6. ¿Cu´les son las diferencias entre la geometr´ de una esfera y la geometr´ a ıa ıa de un plano? Si se forma un tri´ngulo en la tierra cuyos lados sean grandes a circunferencias.000 millas. La medida en que exceden a a a a los dos ´ngulos rectos es proporcional al tama˜o del tri´ngulo. Supongamos. luego vas 6. y terminar´s en un punto distinto de a a aquel de donde comenzaste. ya que. Un barco que navegara de Nueva York a a Lisboa. Se podr´ creer que esto formar´ o ıa ıa un cuadrado.El ABC de la Relatividad. que se encuentra casi en direcci´n este. Si luego te diriges en l´ ınea recta hacia el sur. la l´ ınea recta en direcci´n este no es el o camino m´s corto de un lugar a otro. no en direcci´n u o este. desde Greenwich hasta las inmediaciones de las islas Shetland. o a a En cierto sentido. Sin embargo. que sales del ecuador. haber supuesto que al llegar a las islas Shetland. ıas partida.000 en direcci´n sur. sino a lo largo de un gran c´ ırculo. pues. para poner otro ejemplo. y as´ es el ecuador. puedes comprender f´cilmente que debe ser as´ Cuando est´s a ı. En un a n a . Bertrand Russell 54 este. si exceptuamos en el ecuador. Los meridianos de longitud son grandes c´ ırculos. y finalmente cien kil´metros al sur. caminas o hasta dicho meridiano y luego subes hacia el norte otros 6. ello no hace m´s que reforzar a nuestra conclusi´n: terminar´s en un punto incluso m´s al este de tu punto o a a de partida anterior.000 kil´metros al este del meridiano de Greenwich. pero ı no los dem´s paralelos de latitud.000 kil´metros o siguiendo la l´ ınea del meridiano. a 6. El viaje terminar´ en el ecuador a unos 6. no se comprobar´ que los ´ngulos del tri´ngulo equivalen a a a a dos ´ngulos rectos: equivaldr´n a bastante m´s. que te dejar´ en un punto situado ıa al este de las islas Shetland. a m´s cerca del polo los cien kil´metros son m´s largos que cuando est´s cerca a o a a del ecuador.

Todo esto se podr´ descubrir a a ıa tomando las medidas de la superficie de la tierra.000 kil´metros en direcci´n norte. Tales consideraciones llevaron al siguiente paso importante en nuestro tema. a lo largo de una gran circunferencia? Si estuvi´ramos en un plano. Para ser todav´ m´s concretos. es decir. sin tener en cuenta nada de lo que est´ fuera a de la superficie.000 kil´metros. Pero si formas un tri´ngulo a a hecho por el ecuador. la situaci´n o o o de un punto sobre la superficie de la tierra queda establecida cuando sabemos . el cuadrado del lado opuesto al ´ngulo recto es menor que la a suma de los cuadrados de los catetos. En un tri´ngulo rect´ngulo a a a de una esfera. o n Estudi´ la teor´ de las superficies y ense˜´ la manera de desarrollarla por o ıa no medio de medidas sobre las superficies mismas. ¿A qu´ distancia o o e nos hallaremos del punto de partida. como vimos antes. quien descoll´ hace ciento cincuenta a˜os. los a ´ngulos equivaldr´n a tres ´ngulos rectos.El ABC de la Relatividad. el meridiano de Greenwich y el meridiano 90. Para fijar la posici´n de un punto en el espacio. la distancia o en circunferencia ser´ considerablemente menor. sin tener en cuenta para nada el resto del espacio. Bertrand Russell 55 peque˜o tri´ngulo como el que podr´ trazar con cuerdas en el campo. Te permiten hallar si la superficie en que vives es un plano o una esfera. Pero para fijar o la posici´n en una superficie s´lo necesitamos dos: por ejemplo. Y puedes obtener tri´ngulos cuyos a a a a ´ngulos sumen algo m´s de seis ´ngulos rectos. la distancia ser´ de e ıa 5. sin salir de ellas. estimando la distancia. supongamos que uno es el ıa a ecuador y el otro un trozo del meridiano de Greenwich que va del ecuador hacia el norte. o n a ıas incluso en el tri´ngulo formado por tres buques que apenas pueden verse a mutuamente. En realidad. necesitamos tres medidas. Desde el punto de vista de un viajero en la superficie de la tierra. Estas diferencias entre la geometr´ de una esfera y la geometr´ de un ıa ıa plano son diferencias intr´ ınsecas. Y supongamos que uno de ellos forma ´ngulos reca a tos con el otro. El teorema de Pit´goras fallar´ tambi´n para las distancias de una esa a e fera. sin embargo. Supongamos que recorremos 3. Lo dio Gauss. los ´ngulos equivaldr´n a tan poco m´s de dos ´ngulos rectos a a a a que no ser´s capaz de descubrir la diferencia. a Supongamos ahora que tomamos tres trozos de grandes circunferencias que forman un tri´ngulo. el viaje m´s corto que un hombre puede hacer sin dejar la superficie de la tierra.000 kil´metros sobre la l´ o ınea del ecuador y luego 4. la distancia entre dos lugares es su gran distancia circular.

Cuando se sabe esta f´rmula se pueden descubrir o todas las propiedades intr´ ınsecas de la superficie. todas las que no dependen de sus relaciones con los puntos exteriores de la superficie. La o f´rmula para la distancia es una generalizaci´n de la f´rmula de Pit´goras: o o o a da el cuadrado de la distancia en funci´n de los cuadrados de las diferencias o entre las dimensiones medidas que fijan los puntos y tambi´n el producto e de estas dos dimensiones. En general. si se conocen las dimensiones que fijan su situaci´n. (Al a n a hablar de peque˜as distancias entiendo que ´stas son peque˜as en compan e n raci´n con las astron´micas. Ahora bien. Hablando en general. o m´s en unos casos y menos en otros. siempre hay un medio de calcular la distancia entre dos puntos no muy distantes de la superficie. en lugar de l´ ıneas rectas. Y nuestro conocimiento emp´ ırico del espacio est´ basado en la medida de las peque˜as distancias y de los ´ngulos. Y a e cuando hablamos de la distancia entre dos puntos. a a Pero cuando hablamos de un ((tri´ngulo)) hemos de explicar lo que entena demos por tal. Vivimos en un mundo en que el o ıa espacio tiene tres dimensiones. Toman el lugar de las l´ ıneas rectas en la geometr´ intr´ ıa ınseca de una superficie. que los ´ngulos de un tri´ngulo equivalen a a . Tales l´ ıneas se llaman ((geod´sicas)). por ejemplo. si los ´ngulos de un tri´ngulo equivalen a dos a a a ´ngulos rectos. entendemos la distancia en una geod´sica. En una esfera tendremos que sustituir las l´ ıneas rectas por grandes circunferencias que se acercan lo m´s posible a las l´ a ıneas rectas. ya que en la mayor´ de las superficies no hay l´ ıa ıneas rectas. Bertrand Russell 56 su latitud y su longitud. Cuando nos preguntamos si los ´ngulos de un tri´ngulo equivalen a a a dos rectos o no.El ABC de la Relatividad. e El siguiente paso en nuestro proceso generalizador es bastante dif´ es ıcil: la transici´n a la geometr´ no euclidiana. en este sentido todas las distancias de la tierra o o son peque˜as. En la e tierra las geod´sicas son grandes circunferencias. Se puede descubrir. es decir. pondremos aquellas l´ ıneas que dan una vuelta m´s corta a a la superficie de un lugar a otro. Gauss comprob´ que cualquiera que sea el sistema de medida o que se adopte y cualquiera que sea la naturaleza de la superficie. son e el medio m´s corto de viajar de un punto a otro si no se puede dejar la sua perficie.) Antes se cre´ que a priori se pod´ dar por sentado que el esn ıa ıa pacio era euclidiano. o m´s o menos. hablamos de un tri´ngulo cuyos lados son geod´sicos. por ejemplo.

por ejemplo. en el sentido de que se llega al cuadrado de la a distancia a˜adiendo los m´ltiplos de los cuadrados de las distancias inten u . Sigue siendo cierto que. supuso ıan que se pod´ calcular las distancias entre los dos puntos. Y la regla para el c´lculo ser´ una ampliaci´n a a o del teorema de Pit´goras. Pero al explicar la gravitaci´n n o o Einstein se vio obligado a pensar que en extensas regiones donde no existe materia. no podemos considerar el espacio como euclidiano. Actualmente ya no se piensa lo mismo. Existe un n´mero o u infinito de tales posibilidades. se sabr´ como consecuencia de las medidas. luego hacia el norte y finalmente otra determinada distancia subiendo perpendicularmente desde el suelo. Demostr´ que todas las caracter´ o ısticas esenciales de un tipo de espacio podr´ deducirse de la f´rmula aplicable a las peque˜as ıan o n distancias. ıa Antes de Einstein. Quiz´ tambi´n la distancia entre dos puntos nos fuera dada a a e por una f´rmula an´loga a la que aplicamos a la superficie de la esfera. en la superficie de una esfera. Este tipo de argumentaci´n fue empleado por Riemann en su disertao ci´n ((Sobre las hip´tesis que sirven de base a la geometr´ (1854). pero o a comprendiendo las tres dimensiones en vez de las dos. por medio de lo que podr´ ıamos llamar un artificio natural. Si esto sucede o no en realidad. Si se llegaba a saber. Pero se lleg´ a reconocer que no lo pod´ o ıamos probar por razonamiento. Vamos a ocuparnos m´s adelante de las razones de este hecho.El ABC de la Relatividad. por ıan ejemplo. Bertrand Russell 57 a dos rectos. No hay raz´n por la que en el espacio tridimensional no deban darse o las mismas circunstancias que conocemos. Partiendo de peque˜as distancias en tres direcciones determin nadas que podr´ llevar de un punto a otro no lejos del mismo. Si sabemos. se cre´ que las medidas confirmaban la geometr´ eucliıa ıa diana dentro de los l´ ımites de exactitud alcanzable. Lo que ahora nos interesa a es la direcci´n que adopta la geometr´ no euclidiana desde la difusi´n de la o ıa o obra de Gauss. s´lo podemos comprobarlo por medidas reales. En ella o o ıa)) aplic´ los trabajos de Gauss sobre las superficies a los diferentes tipos de eso pacios tridimensionales. que se puede llegar de un punto a otro recorriendo primero cierta distancia hacia el este. se puede calcular la distancia de un punto a otro. Pudiera suceder que los ´ngulos de un tri´ngulo equivaliesen a a siempre a m´s de dos rectos y que el exceso fuese proporcional al tama˜o a n del tri´ngulo. podemos hacer que la geometr´ euclidiana parezca ıa cierta en una peque˜a regi´n como la tierra.

Einstein. en tres dimensiones. La posici´n. suponemos solamente la exactitud de a . sucesos o hechos que o s´lo tienen un peque˜o intervalo entre s´ Lo que excede estas suposiciones o n ı. te llevan desde el punto de origen al punto en cuesti´n. Y nuestra f´rmula da el ((intervalo)) en luo gar de la distancia espacial. es ıa necesario hacer todav´ otra generalizaci´n: hemos de sustituir el ((intervalo)) ıa o entre sucesos por la distancia entre puntos. a˜adimos una cuarta ıa n coordenada para dar el tiempo. Bertrand Russell 58 grantes. sean o no los espacios euclidianos. En la teor´ general no suponemos esta forma especial de ıa intervalo. tomadas sucesia a vamente. las cuales. es decir. entonces o el cuadrado de la distancia en l´ ınea recta al punto en cuesti´n se halla suo mando los cuadrados de las tres coordenadas. Ello nos lleva al espacio-tiempo. como Riemann. se halla sumando los m´ltiplos de los cuadrados y u los productos de las coordenadas seg´n una regla determinada. por ejemplo. En cualquier caso.El ABC de la Relatividad. las tres coordenadas son tres distancias y las tres est´n en ´ngulo recto unas con otras. en relaci´n a un punto fijo (el o o ((origen))). Ya hemos visto que en la teor´ especial de la relatividad el cuadrado de ıa un intervalo se halla restando el cuadrado de la distancia entre sucesos del cuadrado de la distancia que la luz recorrer´ en el tiempo que pasa entre ıa un suceso y otro. iniciales depende de la observaci´n del movimiento real de los cuerpos. Podemos resumir ahora y reafirmar el proceso que venimos describiendo. Las cooru denadas pueden ser cualquier dimensi´n que fije la posici´n de un punto. Tales caracter´ ısticas no dependen del m´todo particular que se e haya adoptado para determinar las posiciones de los puntos. o o con tal que los puntos pr´ximos tengan dimensiones aproximadas para sus o coordenadas. Adem´s. se puede determinar asignando tres dimensiones (((coordenadas))). en o sentidos que explicaremos en cap´ ıtulos siguientes. En la teor´ general de la relatividad. Cuando. luego otra hacia el norte. La posici´n de un punto. como la que Riemann usaba para las distancias. Por ciertas u caracter´ ısticas de la f´rmula se puede expresar la clase de espacio que hay o que tratar. como en este caso. Adem´s. de un globo en relaci´n a tu casa se puede fijar si o o sabes que llegar´s a ella caminando primero una determinada distancia en a direcci´n este. Preferimos comenzar con una forma general. s´lo aplica a o su f´rmula para los hechos que nos rodean. juntamente con los posibles m´ltiplos de sus productos. y finalmente en l´ o ınea recta hacia arriba. Para llegar a lo que nos proponemos en la teor´ de la relatividad.

o n Ahora ya estamos en disposici´n de abordar la teor´ de la gravitaci´n o ıa o de Einstein. . Bertrand Russell 59 nuestra f´rmula para las peque˜as distancias.El ABC de la Relatividad.

Lo que un observador juzga que es el mismo tiempo en la tierra que en el sol. cada ıa a medida es un proceso f´ ısico realizado con material f´ ısico. ((La distancia en un tiempo dado)) a es pues. Bertrand Russell 60 8. Para empezar. El resultado es ciertamente un dato experimental. Y a nosotros s´lo nos interesa lo que es una extensi´n esencial o o o del mismo principio. Por supuesto. si hay cierta atracci´n cuando las part´ o o ıculas est´n a separadas un kil´metro.El ABC de la Relatividad. habr´ un cuarto a lo m´s de atracci´n cuando est´n o a a o e separadas dos kil´metros. no o u . o e o y as´ sucesivamente: la atracci´n disminuye tanto m´s r´pidamente cuanto ı o a a m´s aumenta la distancia. un noveno cuando est´n separadas tres kil´metros. a la entend´ en un momento dado: pensaba que no pod´ haber ambig¨edad ıa ıa u sobre el tiempo. una concepci´n subjetiva que apenas si puede entrar en una ley o c´smica. otro juzgar´ que son dos momentos diferentes. Ello ser´ tan absurdo coıa mo discutir si el que un hombre ha matado a otro ha de depender de si hay que describirlos por su nombre o por sus apellidos. Es evidente que las leyes f´ ısicas han de ser las mismas. La ley de gravitaci´n de Einstein o Antes de abordar la nueva ley de Einstein. Pero acabamos de ver que estaba en un error. podr´ o ıamos hacer ambigua nuestra ley diciendo que vamos a estimar los tiempos seg´n la valoraci´n del observatorio de Greenu o wich. Pero apenas podemos creer que las circunstancias accidentales de la tierra permiten que se las tome tan seriamente. ser´ necesario que nos cona venzamos a nosotros mismos de que la ley de la gravitaci´n de Newton no o puede ser totalmente cierta. Ahora bien. Newton al hablar de la distancia. Dar´ diferentes resultados seg´n los muchos convencionalismos que a u adoptemos ante ella. sea que las distancias se midan en millas o en kil´metros. conceder que la forma newtoniana de la ley de gravitaci´n pueda ser totalmente coo rrecta. Adem´s. Newton afirm´ que entre dos part´ o ıculas cualesquiera de materia hay una fuerza que es proporcional producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de su distancia. Nuestras medidas son convencionales incluso en una amplitud mayor de lo que se admite por la teor´ especial de la relatividad. No podemos. dejando a un lado de momento la cuesti´n de la masa. todos igualmente leg´ ıtimos. pues. Es decir. pero bien puede no ser susceptible de la simple interpretaci´n que com´nmente le atribuimos.

aun cuando u no se hayan usado los correspondientes a 1.El ABC de la Relatividad. Esto no servir´ a nuestros ıa fines.) Esta ıa a n manera de asignar la coordenada-tiempo es perfectamente definida. Suponemos. y que este orden es cuatridimensional. Suponemos que existe cierta dimensi´n f´ o ısica llamada “intervalo”. han de tener probablemente los n´meros entre 1. que es una relaci´n entre dos hechos o que no est´n muy separados. pero no es admisible para nuestros prop´sitos.000 y 3. excepto que las o coordenadas pr´ximas se asignan a hechos pr´ximos. por ejemplo. para asignar la posici´n de un hecho en el espacio-tiempo. de manera que antes de tomar medidas exactas podemos hablar de la ((proximidad)) o vecindad de un hecho. o o La forma en que estos n´meros. En cambio. longitud. es decir. Mientras est´s haciendo un trabajo continuo. Suponemos. altitud y tiempo—.001 de los conocidos en la historia como Smith tendr´ una coordenada situada entre a 3. Un hecho ocurrido entre los nacimientos 3.600.001. En un trayecto continuo tu coordenada-tiempo no puede cambiar . a suponer que sabemos medir algo. La parte fraccional de su coordenada ser´ la fracci´n de un a o a˜o que ha pasado desde el nacimiento del Smith 3. que los hechos tienen un orden. (Obviamente. pues. En Am´rie ca. tal como explicamos en el cap´ a ıtulo anterior. O podr´ ıamos tambi´n asignar la coordenada-tiempo de la manera siguiente: e tomar el tiempo que transcurre entre el nacimiento sucesivo de dos personas llamadas Smith. encontramos que las casas entre la calle 14 y la calle 15. son necesarias cuatro dimensiones o (coordenadas) —por ejemplo. Pero no suponemos de antemano que sabemos a medirlo. ya que habr´ saltos repentinos entre o ıa unos hechos inmediatamente anteriores al nacimiento de Smith y otros posteriores. Pero no suponemos nada respecto al modo de asignaci´n de estas coordenadas.500 y 1. sin embargo.500. est´ en una regi´n intermedia. Bertrand Russell 61 vamos.000. antes de dar por supuesto que nos viene dado por una aplicaci´n o del teorema de Pit´goras. Y suponemos que.000 y 3. en nuestro anterior caso de una explosi´n en o una aeronave: latitud. afirmamos que sabemos lo que entendemos al decir que cierto suceso est´ m´s pr´ximo a otro que a un a a o tercero. ya que existe un salto repentino al pasar de un bloque al siguiente. llamados coordenadas.400.400 y 1. a o a tus coordenadas no deben alterarse nunca por saltos repentinos. nunca n habr´ m´s de un a˜o entre dos adiciones sucesivas a la familia Smith. las u casas de las calles 15 y 16 tienen los n´meros entre 1. hayan de asignaru se no es totalmente arbitraria ni tampoco el resultado de una medida exacta.

cada uno n de ellos de cuatro mil´ ımetros por cada lado. Bertrand Russell 62 continuamente. Se supone que. O es el alfiler de que partimos y P el alfiler al que vamos a asignar las coordenadas. Para ello partiremos desde un determinado alfiler hasta llegar exactamente debajo del alfiler en cuesti´n. sin ning´n salto repentino. por eso a sus coordenadas en el plano de goma el´stica han de ser 5 y 3. imag´ ınate que tomas en tus manos una pieza grande de goma suave y el´stica. Y despu´s pasamos o e la serie de alfileres en direcci´n al alfiler de arriba. Y cuando nuestra posici´n en espacio-tiempo o cambia continuamente. dos o tres de ellas pueden quiz´ no cambiar. Supongamos que en la o figura. Podemos tomar como dos de las coordenadas de uno de estos alfileres la serie de los mismos que hemos de atravesar yendo hacia nuestra derecha. a Toma ahora la goma y est´ ırala y d´blala cuanto quieras. e a Pero si ocurre alg´n cambio ha de ser suave. Antes de extenderla. div´ a ıdela en peque˜os cuadrados. que son leg´ ıtimos en tus coordenadas. Una. P est´ en la quinta columna y en la tercera fila. Haz que los o . o Para explicar todos esos cambios. Esto u u explica que no sea admisible en la asignaci´n de coordenadas. independientemente de la medida.El ABC de la Relatividad. Pon peque˜os alfileres en las n esquinas de los cuadrados. cada una de tus cuatro coordenadas ha de cambiar tambi´n continuamente. sabemos lo que es un trayecto continuo.

es mejor usar una varilla de acero que una anguila viva. a el m´todo de asignaci´n de coordenadas es puramente convencional. La distancia de la cola a la cabeza de la anguila se ha de contar como 1 desde el punto de vista de las coordenadas. n . m´s abstracta de lo que a hemos cre´ hasta aqu´ ıdo ı. a Somos propensos a pensar que para unas medidas realmente exactas. por tanto. Y podemos seguir a considerando la goma como si fuera un plano. Cualquier observaci´n que nos o pueda hacer sobre el mundo f´ ısico es. Es un error. la anguila le parecer´ r´ o ıa ıgida. de tal forma que se pueden tomar como unidad de distancia al asignar las coordenadas. mientras que la varilla de acero le parecer´ ondularse. cualquiera que sea la forma que el bicho pueda tomar en ese momento. Podemos. e a El problema es que no son las anguilas las que est´n r´ a ıgidas.El ABC de la Relatividad. Para todo el que se mueva de manera diferente tanto de nosotros como de este observador. la anguila y la varilla le parecer´n ondularse. Y no porque la anguila nos diga lo que pens´bamos que nos habr´ de decir la a ıa varilla. Bertrand Russell 63 alfileres est´n en la forma que tienen en la segunda figura. Por lo e o mismo. Ahora las divie siones ya no representan distancias seg´n nuestras nociones usuales. sino porque ´sta no dice realmente m´s de lo que dice la anguila. sino que las que colean son las varillas de acero. Las medidas de distancia y e tiempo no revelan directamente las propiedades de las cosas medidas. e En tales materias lo que se ve no s´lo pertenece al proceso f´ o ısico observado. Es importante comprender que la geometr´ tal como se ense˜aba en ıa. a pesar de haberla doblado de forma distinta a lo que normalmente llamamos un plano. A un observador que se hallase en una posible situaci´n de movimiento. Pongamos otro ejemplo: en vez de usar una varilla de acero para fijar nuestras coordenadas. una anguila viva es tan v´lida como una varilla de acero. Y a no se puede decir que un observador est´ en lo cierto y el otro equivocado. sino las relaciones de las cosas con quien las mide. sino tambi´n al punto de vista del observador. La anguila es continua y sus coletazos son continuos. pero u seguir´n funcionando como coordenadas. lo mismo que nos parece a nosotros ıa la anguila. sirv´monos de una anguila viva que est´ coleando a e todo el tiempo. Tales distorsiones continuas no importan. Adem´s del requisito de continuidad. pues. tomar P que tiene a las coordenadas 5 y 3 en el plano de la goma el´stica.

Sabemos que la antigua f´ ısica newtoniana es casi exacta cuando nuestras coordenadas han sido elegidas en determinado sentido. El fracaso del c´ ırculo para una validez objetiva qued´ demostrado o por el experimento de Michelson-Morley. De tales hechos podemos deducir ciero . con el m´todo de los a e tensores. La medida de las distancias. cuyas partes comienzan a existir sucesivamente. Es a s´lo nuestra imaginaci´n. como hemos visto. Conocemos algunas cosas. que depende de la forma en que se mueva el observador. atada obstinadamente a la tierra. La preocupaci´n o cuidado se requiere en un estadio ulterior. cosa que apenas podemos dejar de hacer si suponemos que nuestras coordenadas tienen una significaci´n f´ o ısica particular. Antes se supon´ que las coordenadas ıa empleadas en f´ ısica hab´ de ser distancias cuidadosamente medidas. que podemos usar coore denadas asignadas en esta forma aparentemente descuidada. una especie de curva. ´ Esta es la raz´n por la que no nos preocupa dar desde el principio signio ficaci´n f´ o ısica a nuestras coordenadas. a otro a observador le pueden parecer como el vuelo de un cohete. Sabemos que la teor´ de la relatividad es casi m´s exacta todav´ ıa a ıa en coordenadas buscadas a prop´sito. ya que consta de todos los puntos a una distancia dada de su centro. Y tan efectiva como si aplic´ramos todo el aparato de medidas de precisi´n al llegar a a o ellas. El c´ ırculo depende de la medida de las distancias. No podemos tratar de seguir ignorando todos los fen´menos f´ o ısicos observados. Ahora ıan nos damos cuenta que esta preocupaci´n ha sido eliminada desde el comieno zo. Los cuerpos r´ ıa ıgidos que necesitamos para medir son solamente r´ ıgidos para ciertos observadores. Para otros estar´n cambiando constantemente en todas sus dimensiones. La ventaja de ir un poco al azar al comienzo es que evitamos hacer presupuestos f´ ısicos subrepticios. Las dos nociones fundamentales de geometr´ elemental eran la l´ ıa ınea recta y el c´ ırculo. una t´cnica tan inmensamente poderosa. constituyendo. Bertrand Russell 64 las escuelas desde los tiempos de la antigua Grecia. Pero las matem´ticas proporcionan. Ahora o nuestras coordenadas apenas si son m´s que una forma sistem´tica de caa a talogar hechos. el punto de partida de toda la teor´ de la relatividad.El ABC de la Relatividad. la que nos hace o o suponer la posibilidad de una geometr´ separada de la f´ ıa ısica. es un asunto subjetivo. cuyas partes existen todas simult´neamente. en cierto sentido. deja de existir como ciencia separada y se sumerge en la f´ ısica. Lo que a ti te parece un camino recto.

Es suficiente que la intensidad de la gravitaci´n sea pr´cticamente o a la misma a trav´s de la regi´n. No se supone de antemano que conocemos las cantidades por las que han de multiplicarse los cuadrados y los productos. que el intervalo tiene casi exactamente la forma especial que ya encontramos en la teor´ especial de la relatividad. las multiplicamos por cantidades convenientes (que en general variar´n de lugar a lugar) y sumaremos los resultados. hay un intervalo entre ellos. Un rayo-luz se desplaza en una geod´sica en la cual el intervalo entre e dos de sus partes cualesquiera es cero. Cada uno de estos postulados requiere cierta explicaci´n. No es necesario para la ıa aplicaci´n de la teor´ especial a una regi´n limitada que no haya gravitaci´n o ıa o o en ella. Bertrand Russell 65 tas cosas sobre las coordenadas. ı que se puede calcular por las diferencias entre sus coordenadas. u e 3. Pero sabemos. Habr´ que ir descubri´ndolo por la observaci´n de los fen´menos f´ a e o o ısicos. La suma obtenida a es el cuadrado del intervalo. 2. cualquier peque˜a regi´n de espacio-tiempo podemos elegir las coordenadas.El ABC de la Relatividad. En la superficie de la tierra tendr´ que ser lo suficientemente ıa peque˜a como para poder pasar por alto la curvatura de la tierra. como la empleada por Riemann para las distancias. que en una deducci´n l´gica aparecen como o o postulados de la nueva teor´ ıa. El intervalo entre dos acontecimientos pr´ximos adopta una forma o general. pues. Es decir. excepto e cuando act´an sobre ´l fuerzas no gravitacionales. En los esn pacios interplanetarios s´lo necesita ser lo bastante peque˜a como para que o n la atracci´n del sol y de los planetas sea sensiblemente constante a trav´s de o e . tomamos los cuadrados y productos de las diferencias de las coordenadas. Como tales postulados consideramos los siguientes: 1. o Nuestro primer postulado exige que si dos acontecimientos est´n unidos a entre s´ (pero por otra parte no necesariamente). porque las matem´ticas de Riemann demuestran que es as´ que en a ı. n o Vemos. Todo cuerpo avanza en una geod´sica del espacio-tiempo. Ello nos permite aplicar la teor´ especial e o ıa en cualquier peque˜a regi´n. La peque˜ez que haya de tener depende de la n o n proximidad. Para ello se puede emplear cualquiera de las f´rmulas estudiadas en el cap´ o ıtulo precedente.

o coordenadas. seg´n la hora de n u Greenwich. Cuando llegamos al espacio-tiempo. En la teor´ general de la relatividad. no lo podemos hacer a trav´s de o n e una regi´n en la que la gravitaci´n var´ sensiblemente. Es s´lo otra manera de o decir que se cumple la teor´ especial de la relatividad. No afirmo que si vas de Londres a Edimburgo tardar´s m´s si viajas m´s despacio. cuanto m´s despacio vayas m´s tardar´s —si cuentas el tiempo a a a . podemos elegir nuestras ı. En ciertas rutas este tiempo ser´ m´s largo. As´ a gran distancia del tema de la gravitaci´n. En la tierra. Esto no debe tomarse como una perogrullada. Cuando el intervalo entre hechos pr´ximos es temporal. en otras m´s corto. cuando estudiamos el sentido del movimiento de los cuerpos. pero las explicaciones verbales tienen que a ser bastante diferentes. a a a Cuanto m´s despacio camine nuestro hombre. si bien podemos hacer nuestro espacio muy semejante al euclidiano en una regi´n muy peque˜a. nos limitamos a los intervalos temporales. un cuerpo no puede trasladarse de un suceso a otro. son los grandes c´ e ırculos. que los cuerpos que se mueven bajo fuerzas gravitacionales s´lo se mueven o en geod´sicas. unicamente ıa ´ los hechos pr´ximos tienen un intervalo definido. a saber.El ABC de la Relatividad. por ejemplo. El intervalo entre sucesos distantes depende de la ruta seguida. Bertrand Russell 66 la regi´n. aparecer´ a un observador que se desplaza de o a un suceso a otro como el tiempo que media entre ellos. la mitad de la distancia de una estrella a la pr´xima— sin introducir o inexactitudes mensurables. Si el intervalo es espacial. obteniendo casi un espacio euclidiano. independientemente de la o ruta por que caminemos de uno a otro. a a a sino algo mucho m´s singular. Por tanto. En los espacios entre las estrellas deber´ ser enorme —por ejemo ıa plo. En las inmediacioıa nes de la materia. Y por eso el intervalo completo entre dos sucesos ser´ juzgado por una persona que se desplaza de a uno a otro como lo que su reloj muestra que es: el tiempo empleado en el trayecto. m´s creer´ que ha tardado a a a en el trayecto. Y de hacerlo teno o ıa dremos que abandonar la idea expresada en el segundo postulado. Y se ha de calcular dividiendo la ruta en una serie de peque˜as partes y sumando los intervalos para las diversas peque˜as n n partes. e Ya vimos que una geod´sica en la superficie es la l´ e ınea m´s corta que se a puede trazar en la superficie desde un punto a otro. las matem´ticas son las mismas. las geod´sicas. Digo que si sales de Londres a las diez de la a ma˜ana y llegas a Edimburgo a las seis y media de la tarde.

seg´n los relojes terrestres. a por ejemplo. Lo que afirmo ahora es que cuando un cuerpo se desplaza. el tiempo entre su partida y su vuelta ser´ menor por su ıa reloj que por los de la tierra: la tierra en su trayecto alrededor del sol elige la ruta que. Y si hubieras ıas ıa ido por una ruta circular que te perrnitiera llegar a esta hora viajando m´s a r´pidamente. el tiempo. una monta˜a en espacio-tiempo. dejara la tierra y caminara a su alrededor volviendo despu´s a e su punto de origen. Ahora bien. Pero si hubieras sido un rayo de luz que se desplaza alrededor del sistema solar. partiendo de Londres a las diez de la ma˜ana. que se hace e n m´s pendiente a medida que se acerca a la cumbre. Bertrand Russell 67 ´ con tu reloj—. en ellos el intervalo total entre dos hechos e cualesquiera del trayecto es mayor que por cualquiera otra ruta. emplea m´s tiempo en cualquiera de los u a tramos de su recorrido. si se abandona a s´ mismo. (El hecho de que sea mayor y no menor se debe a que la clase de intervalo que estamos considerando se parece m´s al tiempo que a la distancia. hasta que por fin hubieras sido reflejado u e de vuelta a Edimburgo y hubieras llegado all´ a las seis y media de la tarde.) Si una persona. Por lo que respecta a las geod´sicas. un cuerpo que entra en las proximidades o . puesto que se med´ por ıa sus propios relojes. Esta es una afirmaci´n muy diferente. reflejado de n J´piter a Saturno. de ´ste a otro. De haber ido de un a suceso a otro por cualquier otra ruta. que el tiempo juzgado por los relojes que se mueven en una ´rbita diferente. juzgar´ que cuanto m´s larga hubiera sido la ruta menos a ıas a tiempo hab´ tardado. La disminuci´n del tiempo hubiera sido continua a ıas o medida que tu velocidad se aproximara a la de la luz. ı pensar´ que el trayecto no te hab´ llevado tiempo alguno. Su expresi´n matem´tica o o a es que se desplazan en geod´sicas. hace el efecto de que el espacioe tiempo es como un paisaje monta˜oso.El ABC de la Relatividad. en forma de cuello de boa tella y termina en un precipicio escarpado. hubiera sido m´s corto. como si dij´ramos. elige la ı ruta m´s larga posible entre dos puntos del trayecto. Desde el punto de o vista de una persona que se encuentra en la tierra. En la proximidad de una pieza de n materia hay. Esto es lo que quiero decir al afirmar que los cuerpos o abandonados a s´ mismos se mueven en geod´sicas de espacio-tiempo. ı e Es importante recordar que no se supone que el espacio-tiempo sea euclidiano. Es una manera de decir que a los cuerpos abandonados a s´ mismos hacen su camino tan lentamente como ı pueden. tu viaje dura ocho horas y media. por la ley de la pereza c´smica que mencionamos arriba. Es una especie de ley de la pereza c´smica.

Se han hecho sendas que muestran el camino m´s f´cil de una a otra aldea. Supongamos ıa que en una noche oscura cierto n´mero de hombres provistos de antorchas u camina en varias direcciones a trav´s de una extensa llanura. Es posible que lo atribuyas a un efecto del faro. el a a n curso m´s f´cil no es la l´ a a ınea recta. Dichas a n curvas ser´n m´s pronunciadas al pasar junto a la cima de la monta˜a que a a n cuando est´n en un camino alejado de ella. Cada cuerpo. Vamos a servirnos de una analog´ para aclarar este punto. lo hace en definitiva a causa de la naturaleza del espaciotiempo en su proximidad. El trozo de materia n n . Ves que la gente n a cambia su curso recto al acercarse al faro. Lo que o hace un cuerpo. de forma que no puedes ver el suelo pero s´ las antorchas y el faro. no en el espacio (aconsejo al lector que no n a intente imagin´rselo. Lo que n n llamamos un gran trozo de materia es un trozo que se encuentra en la cima de una gran monta˜a. Pero si esperas a que amanezca ver´s la monta˜a y comprobar´s que el faro marca a n a simplemente la cumbre de la monta˜a y no influye en ning´n sentido en n u quienes llevan las antorchas. sino que lo har´ dando la n a a ´ vuelta. Einstein dice que el sol est´ en la cumbre de una monta˜a.El ABC de la Relatividad. porque es imposible). en cada momento. La monta˜a es lo que conocemos. No sabes que hay una ı monta˜a. Supondremos tambi´n que existen varias aldeas dispersas en la e llanura y que los hombres con las antorchas van de una a otra. y que cuanto m´s cerca est´n de a a ´l m´s se desv´ e a ıan. Nuestra n monta˜a es como la que hemos descrito. ni que el faro est´ en la cumbre de la misma. Esta es en esencia la idea de Einstein sobre la gravitaci´n. en esta analog´ el faro corresponde al sol. pero debido a la monta˜a. Ahora bien. a adopta el curso m´s f´cil que se le presenta. y que la a n monta˜a est´ en el espacio-tiempo. Cada peque˜o trozo de materia est´ en n a la cumbre de su peque˜a monta˜a como el gallo en su gallinero. En una parte de e la llanura hay una monta˜a con un faro resplandeciente en la cima. la gente con ıa antorchas corresponde a los planetas. Bertrand Russell 68 de la monta˜a no intentar´ ir derecho a la cima. cada vez m´s pendiente y termina en n a un precipicio. ´stas ser´n a a e a m´s o menos curvas para evitar alejarse demasiado de la monta˜a. Supongamos ahora que observas a todo esto lo mejor que puedes desde un sitio alto en un globo. no por cierta fuerza misteriosa que emana de un cuerpo distante. las sendas a sus ´rbitas y el amanecer o a Einstein. Puedes pensar que la gente tiene mucho calor o que tiene miedo a quemarse.

y. Hemos estado suponiendo que el cuerpo en cuesti´n entra en acci´n soo o lamente por fuerzas gravitativas. ya que los planetas no est´n sujetos. El curso de un rayo-luz es tambi´n e una geod´sica seg´n este postulado. De momento. El sol no ejerce fuerza de ninguna clase sobre los o planetas. Pero este curso se ve afectado por las monta˜as y valles n que rodean el camino. o no los efectos de las fuerzas electromagn´ticas o de las fuerzas que se encuene tran entre las part´ ıculas subat´micas. sin embargo. S´lo e o o la gravitaci´n ha de ser considerada en relaci´n a sus movimientos. tambi´n en ciere to sentido. la suma n n de todos ellos ser´ cero. por no citar m´s que unos pocos. Bertrand Russell 69 de la cumbre se supone por conveniencia. Ahora nos interesa la ley de la gravitaci´n. como a . o convertido en la ley geom´trica de que todo cuerpo sigue el curso m´s f´cil e a a de un lugar a otro. tiene la ventaja de que no es solamente para las peque˜as distancias.El ABC de la Relatividad. a Acabo de dar tan s´lo una descripci´n cualitativa de la ley de la gravio o taci´n de Einstein. incluso las partes m´s distantes del a a mismo rayo-luz tienen un intervalo cero. Ha habido muchos intentos de reducir o todas estas fuerzas al marco de la relatividad general. Nunca podemos alcanzar la cumbre e n de la monta˜a de ning´n otro. Por lo tanto. Nuestro tercer postulado: ((un rayo-luz avanza de forma que el intervalo entre dos de sus partes es cero)). lo han intentado. Es imposible dar su exacta formulaci´n cuantitativa sin o o mayores planteamientos matem´ticos de los que me he propuesto. El punto a m´s interesante de la misma es que ya no hace que la ley sea el resultado a de la acci´n a distancia. los e rayos-luz y los cuerpos que se mueven libremente. ha sido enteramente satisfactorio. Weyl. la f´ ısica se ha hecho geometr´ La ley de la gravitaci´n se ha ıa. Kaluza y Klein. Einstein mismo. Entre los cuerpos que se mueven libremente quedan incluidos todos lo que no est´n sujetos. en concreto. As´ tenemos ahora dos formas emp´ e u ı ıricas de descubrir lo que son las geod´sicas en espacio-tiempo. de los o o que nos ocupamos en este cap´ ıtulo. Ninguno a de estos intentos. Si cada peque˜a parte del intervalo es cero. podemos ignorar este trabajo. Quiz´ no sea necesario suponerlo y a pudi´ramos hacerlo con la monta˜a sola. As´ como la geometr´ se ha convertido en f´ ı ıa ısica. a como conjuntos. de la misma manera que el aguerrido gallo n u no puede luchar con el irritante p´jaro que ve en el espejo. a fuerzas electromagn´ticas o subat´micas apreciables.

a est´ sujeto a las fuerzas electromagn´ticas: los electrones y protones de las a e proximidades de tus pies ejercen una repulsi´n sobre tus pies suficiente para o vencer la gravitaci´n de la tierra. Se trata del e o sol. ıo.El ABC de la Relatividad. Bertrand Russell 70 conjuntos. los planetas y sat´lites y tambi´n de los cuerpos que caen e e en la tierra. las estrellas. al menos cuando caen en un vac´ Cuando uno est´ en la tierra. es en gran parte un espacio vac´ o ıo. a fuerzas electromagn´ticas o subat´micas especiales. aunque parece s´lida. Esto es lo que impide que caigas en tierra o que. .

Seg´n la opini´n ortodoxa. en principio. en 1915. con el sol en uno de los focos. Existe un efecto e similar en el caso de otros planetas. Bertrand Russell 71 9. Tal era el llamado ıa movimiento del perihelio de Mercurio. Desde que Einstein public´ su nueva ley. Al no estar compuesta por . el efecto ha sido ıcil o tambi´n observado en la ´rbita de la tierra. El planeta Mercurio. Su segundo ´xito fue m´s sensacional. como los dem´s planetas. pero esta peque˜a discrepancia n era el residuo despu´s de admitir estas perturbaciones. y con muchas probabilidades de e o certeza. Este efecto del perihelio fue. Ahora bien. si Mercurio gira alrededor del sol m´s a de cuatrocientas veces en un siglo. sino un o poco m´s. s´lo hab´ un hecho emp´ o ıa ırico que se˜alar para n demostrar que su teor´ era mejor que la de Newton. Einstein public´ por o o primera vez su nueva ley. o La ley de la gravitaci´n de Einstein da casi los mismos resultados que o la de Newton cuando se aplica al c´lculo de las ´rbitas de los planetas y a o sus sat´lites. El punto en que se halla m´s o a a a cerca del sol se llama su “perihelio”. en Marte. la luz e a u o en el vac´ deber´ siempre avanzar en l´ ıo ıa ınea recta.El ABC de la Relatividad. La diferencia es muy peque˜a: supone un ´ngulo de cuarenta y a n a dos segundos en un siglo. pero es mucho m´s peque˜o y m´s a n a dif´ de observar. se pudo comprobar por observaci´n que desde el momento en que Mercurio est´ m´s pr´ximo al sol o a a o hasta la pr´xima vez. De no ser as´ no podr´ ser cierta. ya que se ha comprobado e ı. no da una vuelta exacta alrededor del sol. la unica ventaja ´ empirica de Einstein sobre Newton. Hab´ un efecto calculado debido a las ıa o ıa perturbaciones causadas por otros planetas. Cuando. Las pruebas de la ley de la gravitaci´n de Einso tein Las razones para aceptar la ley de la gravitaci´n de Einstein y no la de o Newton son en parte emp´ ıricas y en parte l´gicas. Esta min´scula discrepancia de la teor´ newtoniana u ıa hab´ desorientado a los astr´nomos. l´gicamente se debe mover una d´cima o e parte de segundo de ´ngulo m´s de una revoluci´n completa para llegar de un a a o perihelio al siguiente. Por tanto. ıa que las consecuencias deducidas por la ley de Newton han sido verificadas casi exactamente por la observaci´n. gira alrededor del sol a formando una elipse. En algunos puntos de su ´rbita est´ m´s cerca del sol que en otros.

si la luz de una estrella pasaba ıa muy cerca del sol. Los resultados parecieron confirmar la predicci´n de Einstein. por una buena suerte incre´ ıble. lo mismo que las ondas del mar son m´s a a r´pidas a medida que se avanza contra el viento. las estrellas que est´n casi en l´ a ınea con el sol solamente se pueden ver durante un eclipse total. y la predicci´n de Einstein ha sido generalmente aceptada. Einstein. fue posible admitir sin ninguna contradicci´n seria con las o viejas ideas. el d´ mejor del a˜o es el 29 n ıa n de mayo. Dos expediciones brit´nicas fotografiaron las estrellas cercanas al sol durante a el eclipse. desde su punto de vista. Este o hecho suscit´ gran entusiasmo en aquella ´poca. Muchos eclipses posteriores o e han permitido obtener por observaci´n argumentos en apoyo de esta teor´ o ıa. hubo eclipse total de sol. Antes de explicar el efecto en cuesti´n es necesario hacer algunas aclaraciones preliminares. a Eddington se˜ala que. y aun entonces quiz´ no haya suficientes estrellas brillantes cerca del sol. ıa La tercera prueba experimental es favorable en conjunto a Einstein. sostuvo. el resultado no es decisivo. o a . Sus opositores estaban a dispuestos a concederle la mitad de esta cifra. n y. Son las mismas (muy aproximadamente) tanto si el elemento est´ en la tierra.El ABC de la Relatividad. Sin embargo. Es decir. Por desgracia. El 29 de mayo de 1919. hay o muchas posibles fuentes de error en tales observaciones. Algunos astr´nomos o siguen dudando todav´ de que los resultados sean totalmente concluyentes. la luz ten´ que desviarse de la l´ ıa ınea recta como si estuviera compuesta de part´ ıculas materiales. Cuando a disminuye la distancia entre nosotros y la fuente de luz. con una determinada longitud de onda. o en una estrella. que la luz o o deber´ desviarse el doble de esto. que al pasar cerca del sol. Einstein sosten´ que el rayo de la estrella deber´ haber ıa ıa girado un ´ngulo de casi un segundo y tres cuartos. las m´s cortas hacia el violeta. m´s largas. Pero las dimensiones afectadas son tan peque˜as que apenas es posible medirlas. no deber´ verse afectada por la gravitaci´n universal. en a el sol. Cada l´ ınea es de un matiz definido de color. porque entonces hay una serie de estrellas brillantes cerca del sol. Al aumentar la distancia a las longitudes de onda visibles se hacen. las longitudes de onda visibles se hacen m´s cortas. sin embargo. por la misma raz´n. como deducci´n de su ley de la gravitaci´n. ıa o Sin embargo. El espectro o de un elemento consta de ciertas l´ ıneas de diversos tipos de luz emitidas al brillar dicho elemento y que se pueden separar mediante un prisma. Bertrand Russell 72 part´ ıculas materiales. el final del espectro. por lo mismo. Las longitudes de onda m´s largas est´n a a hacia el rojo.

Bertrand Russell 73 Esto nos permite conocer si las estrellas se est´n acercando o si se alejan a de nosotros. Al mismo tiempo. Pero el mismo intervalo en difea rentes regiones no corresponde exactamente al mismo tiempo. Dichos cambios de longitud debidos a la gravitaci´n acaban de observarse entre dos estaciones. hacia el rojo. Pero el efecto es tan peque˜o y n la dificultad de medirlo tan grande que despu´s de cincuenta a˜os de obsere n vaci´n sigue incierto si el sol o cualquier estrella presentan o no dicho efecto. Si la separaci´n disminuye. cualquier l´ ınea del espectro. o Existen otras diferencias entre las consecuencias que se derivan de la ley de Einstein y la de Newton. si aumenta. An´logo efecto se puede advertir diariamente en el sonido. ciertos n´cleos en estado de u excitaci´n emiten radiaci´n electromagn´tica cuya longitud de onda se pueo o e de determinar con inmensa precisi´n. a o al ser medido por nuestros relojes. La distancia desde la tierra al sol no cambia mucho. debe tener lugar en una proporci´n m´s o a baja que en un ´tomo similar de la tierra. cuando la luz procede del sol. La teor´ de Einstein predice que un ıa efecto similar se deber´ observar en el campo gravitatorio de cada estrella ıa y en realidad de cualquier cuerpo con masa. o Einstein deduce de su ley de la gravitaci´n que cualquier proceso peri´dico o o que tiene lugar en un ´tomo en el sol (cuya gravitaci´n es muy intensa). pero en realidad el cambio del sonido se debe a que el tren primero se acercaba y luego se alejaba. todas las l´ o ıneas del espectro de un elemento se desplazan un poco hacia el violeta. se pueden detectar o peque˜´ nısimos cambios en la longitud de onda. hasta el momento. una en o la cumbre y otra en la base de una torre de s´lo 20 metros de altura. Para nuestros prop´sitos presentes la podemos considerar constante. Si est´s en una a a estaci´n y llega un tren silbando. deber´ parecer un poco m´s cercana al rojo al final del espectro que si la ıa a luz viniera de una causa en la tierra.El ABC de la Relatividad. si bien el efecto de la tierra es mucho m´s peque˜o que el del sol. Ello se debe al car´cter ((monta˜oso)) del espacio-tiempo que constituye la gravitaci´n. Pero. no ha habido . o Sin embargo. los recientes avances de la f´ ısica nuclear han hecho posible observar el efecto producido por la tierra misma. No es ´ste el e efecto que interesa a Einstein. la nota del silbido parece mucho m´s aguda o a cuando el tren se acerca que cuando ha pasado: Probablemente mucha gente piensa que la nota ha cambiado “realmente”. Para los viajeros que van en el tren no hay tal cambio de nota. La nueva observaci´n depende del hecho a n o que en condiciones experimentales apropiadas. a n o En consecuencia.

totalmente concluyentes. Pero las consideraciones que originalmente llevaron a Einstein a formular su ley no fueron de este tipo. ´stas ser´ concluyentes. al menos dentro de los l´ o ımites del sistema solar. las leyes f´ ısicas deben afectar a los movimientos relativos. ya que ´stos son los unicos que e ´ existen. No quiero decir que a o a no estuvieran fundamentadas en la observaci´n de los hechos. es la ley de Einstein la que da resultados ciertos. Concebimos aqu´ la relatividad del movimiento en conjunci´n con el ı o hecho experimental de que la velocidad de la luz es la misma relativamente a un cuerpo que a otro. s´lo se pudo deducir despu´s que la teor´ estuvo completa. Esto nos lleva a la relatividad de distancias y tiempos. Aun cuando s´lo tuvi´ramos a favor de Einstein las bases o e emp´ ıricas. Cuando en la vida diaria decimos que algo se mueve. consideramos su movimiento con relaci´n al sol o al centro de la masa del sistema solar. Al tratar de los movimientos de los planetas. Los argumentos en favor de la relatividad del movimiento son. No hay ning´n ((hecho f´ o u ısico)) que se pueda llamar ((movimiento absoluto)). o Cuando decimos que el sistema solar tambi´n se mueve.El ABC de la Relatividad. Incluso la consecuencia sobre el perihelio de Mercurio. entendemos que se mueve con relaci´n a o la tierra. Ni que fueran o fantas´ a priori como las que cultivaban antiguamente los fil´sofos. En consecuencia. queremos decir e que se mueve en relaci´n a las estrellas. como vimos en los primeros cap´ ıtulos. aun cuando los dos puedan estar en movimiento. A su vez muestra que no hay hecho f´ ısico objetivo que se pueda calificar de ((distancia entre . Dichas bases eran de un car´cter l´gico m´s abstracto. Bertrand Russell 74 ninguna otra observaci´n decisiva. lo cierto es que es bastante m´s exacta que la de a Newton. Lo que ıas o digo es que se derivaban de ciertas caracter´ ısticas generales de la experiencia f´ ısica que demostraban que Newton deb´ estar equivocado y que deb´ ser ıa ıa sustituido por algo parecido a la ley de Einstein. si bien las inexactitudes de Newton eran todas peque˜´ nısimas. Dejando a un lado si su ley representa e ıan la verdad exacta o no. Pero las pruebas experimentales que acabamos de dar son suficientes para convencer a los astr´nomos de que si Einstein y Newton difieren en lo o relativo al movimiento de los cuerpos celestes. que se pudo verificar inmediatamente por observaciones anteriores. Y no o e ıa pudo formar parte de las bases originales del descubrimiento de tal teor´ ıa.

con tal que entendamos lo que significan. Bertrand Russell 75 dos cuerpos en un tiempo dado)). u Aunque la ((fuerza)) ya no se considera como uno de los conceptos fundamentales de la din´mica. por o ´ ejemplo el sol. La masa ((gravitatoria)) se define de manera diferente. Entran aqu´ varias e ı consideraciones. produce mayores ferzas gravitatorias que la tierra. Los diferentes cuerpos son atra´ ıdos por fuerzas proporcionales a las masas y. por ejemplo el sol. ya que el tiempo y la distancia depender´n a del observador. esta fuerza es mayor en los polos que en el ecuador. todav´ se puede a o ıa emplear. As´ si entendemos ((masa gravitatoria)) en el sentido del n´mero ı. pues se sirve de la ((distancia en un tiempo dado)). ya que en el ecuador la rotaci´n de la tierra produce una ((fuerza centr´ o ıfuga)) que impide parcialmente la gravitaci´n.El ABC de la Relatividad. Lo que se llama ((masa inercial)) de un cuerpo se mide por la cantidad requerida para producir una aceleraci´n determinada. sino tan s´lo como una forma conveniente de expresarse. por ejemplo en la superficie de o la tierra o en la superficie del sol. lo mismo que ((amanecer)) u ((ocaso)). Las balanzas no expresan ninguna de estas variaciones. en primer lugar lo que se llama ((la igualdad de la masa gravitatoria e inercial)). Por tanto. o En un punto dado de la superficie de la tierra. Newton dice que la fuerza de la gravitaci´n o entre dos cuerpos es proporcional al producto de sus masas. Lo que se mide por la balanza es m´s bien la ((masa)) que el a ((peso)): el peso se define como la fuerza con que la tierra atrae al cuerpo. Consideremos ahora la atracci´n de diferentes cuerpos hacia un unico y mismo cuerpo. Puede tener dos significados: 1) el modo de responder de un cuerpo en una situaci´n en que o la gravitaci´n tiene una intensidad conocida. Significa lo siguiente: cuando se aplica una determinada fuerza3 a un cuerpo pesado no se le imprime tanta aceleraci´n o como a un cuerpo ligero. Ahora bien. la ((masa)) es proporcional al ((peso)). producen exactamente la misma aceleraci´n en o todos ellos. Ahora bien. pero no nos muestra qu´ es lo que debemos poner en su lugar. porque afectan a las medidas de peso usadas como al cuerpo pesado. La fuerza de atracci´n de la tierra es o o tambi´n mayor en la superficie que en una gran altura o en lo hondo de una e mina muy profunda. por tanto. la ley de la gravitaci´n de Newton es insostenible o l´gicamente. Pero las variaciones aparecen si usamos una balanza de resorte. Con frecuencia se requerir´ circunlocuciones para evitar el t´rmino ((fuerza)). La masa no var´ ıa en el curso de estos cambios le peso. 2) la intensidad de la fuerza gravitatoria producida por un cuerpo. Tenemos. ıan e 3 . o Esto demuestra que no podemos quedarnos satisfechos con Newton.

Puesto que son convencionales. un cometa. Por lo que se refiere a la superficie de la tierra. ´sta debe ser o e expresada por la misma f´rmula en funci´n de otra serie de coordenadas. lo cual o suena formidable. fue Newton quien estableci´ los hechos o correspondientes. en el sentido del n´mero u 2. ya no es exactamente proporcional a su masa inercial. Equivale a decir que. o Y la teor´ de los tensores demuestra que existe una f´rmula que sugiere ıa o . e Arist´teles cre´ que los cuerpos pesados caen con m´s rapidez que los ligeo ıa a ros. comprobamos o que ((la igualdad de la masa de inercia y la masa de gravitaci´n)). Galileo demostr´ que no era tal el caso. se reduce a esto: en una situaci´n gravitativa dada. ıo Por lo que respecta a los planetas. si ha de ser una caracter´ o ıstica de la proximidad. todos o los cuerpos se comportan exactamente igual. A la teor´ de ıa los tensores le corresponde arbitrar tales f´rmulas. o Por lo que respecta a la masa gravitatoria. En el vac´ una pluma cae a la misma velocidad que un trozo de plomo. La cuesti´n supone cierta o matem´tica complicada y no vamos a entrar ahora en ella. pues hemos visto que hab´ raz´n para suponerlo as´ Y ha de expresarse en una ley que sea ıa o ı. no pueden entrar en las leyes f´ ısicas. A una distancia determinada del sol. si hemos expresado correctamente una ley en funci´n de una serie de coordenadas.El ABC de la Relatividad. Ya vimos. es decir. a la intensidad de la fuerza producida por un cuerpo. que es lo que tiene en cuenta Einstein. experimenta exactamente la misma aceleraci´n hacia el n o sol que la experimentada por un planeta a la misma distancia. con una masa muy peque˜a. inmutable. As´ pues. a la hora de adoptar un tipo diferente de coordenadas. ı. fue ´se uno de los primeros descubrimientos de Galileo. la forma en que la gravitaci´n afecta a un cuerpo depende unicamente del o ´ lugar donde dicho cuerpo est´ situado y en manera alguna de la naturaleza a del mismo. ha de ser posible encontrar una f´rmula que exprese la a o ley y que sea inmutable aunque cambiemos las coordenadas. si se elimina la resistencia del o aire. esto es. Bertrand Russell 76 1. la forma de responder un cuerpo a la gravitaci´n. que debemos considerar a nuestras coordenadas sin significaci´n f´ o ısica alguna: son simplemente formas sistem´ticas de nombrar a las diferentes partes del espacio-tiempo. O o o m´s exactamente. para comenzar. Esto sugiere que el efecto gravitatorio es una caracter´ ıstica de su situaci´n. a Hemos de hacer otra indicaci´n sobre lo que ha de ser la ley de la grao vitaci´n.

Bertrand Russell 77 como naturalmente posible la ley de la gravitaci´n. Quien no sea matem´tico habr´ de contentarse ıa a a con saber que existe un m´todo t´cnico por el que eliminamos el elemento e e convencional de nuestras medidas y leyes. no por ello podr´ ıamos retroceder a la ley de Newton. El ejemplo m´s a espl´ndido de este m´todo es la ley de la gravitaci´n de Einstein. Al examinar esta posio bilidad se llega a los resultados correctos. Pero si no se hubiera comprobado que la ley de Einstein concordaba con la experiencia. Y as´ llegamos a las leyes f´ ı ısicas que son independientes del punto de vista del observador. independientemente o de nuestra elecci´n de las coordenadas. Es imposible sin matem´ticas explio a car la teor´ de los tensores.El ABC de la Relatividad. Nos hubi´ramos visto empujados por la l´gica a buscar una e o ley expresada en funci´n de los “tensores” y. por tanto. e e o . Es aqu´ donde entran en juego las ı confirmaciones emp´ ıricas.

u Las medidas f´ ısicas est´n hechas con exactitud f´ a ısica. esas peque˜as discrepancias como las que forman los o n datos experimentales para la teor´ de la relatividad. pesar´ tambi´n diez a e kilos en la balanza en cualquier parte del mundo. si tienes ı a un trozo de plomo que pesa diez kilos en una balanza. que sus resultados no siempre a concuerdan. En este cap´ a ıtulo quiero mostrar c´mo quedan afectadas las o ideas fundamentales de la f´ ısica de la prerrelatividad y qu´ modificaciones e han tenido que sufrir. Es decir. Suponiendo que se pesa en todos estos lugares con la misma o b´scula. Si estuvieran hechas con menos precisi´n. Antes de la aparici´n de la relatividad la f´ o ısica matem´tica usaba una a serie de conceptos que se supon´ tan exactos como las medidas f´ ıan ısicas. la balanza de platillos a la masa. Pero si pesa diez kilos en una balanza de resorte o b´scula en Londres. pero no as´ la de resorte o b´scula. si son exactas. etc. En el uso ordinario hay dos formas diferentes de pesar: con la balanza de platillos y con la balanza de resorte el´stico. La diferencia no var´ en cualquier parte del mundo que est´s.— son en realidad medidas de masa. n El mismo principio se usa en las m´quinas autom´ticas cuando quieres saber a a tu peso. no la pones en una balanza de platillos. Masa. La balanza de resorte el´stico indica el peso. Las medidas usuales de peso —onzas. Ya hemos tenido ocasi´n de hablar de la masa. Bertrand Russell 78 10. y menos todav´ en una mina ıa de carb´n. El peso oprime o presiona el resorte el´stico a a hasta un cierto punto y el resultado queda se˜alado por una aguja en el disco. Las balanzas de platillos te dar´n siempre el mismo resultado a en cualquier parte. y que esta e o deficiencia aparec´ en peque˜´ ıa nısimas desviaciones de las expectativas basadas en el c´lculo. Pero tan pronto como comenzamos a hacer medidas exactas nos vemos obligados a distinguir entre masa y peso. sino en una balanza de resorte o b´scula. masa se identifica con peso. gramos. menos en un aeroplano. Pero se ha comprobado despu´s que eran l´gicamente deficientes. ıa e Pero si pruebas dos tipos diferentes de m´quinas de pesar en una serie de a lugares distintos comprobar´s. Cuando vas de a viaje y pesas tu maleta. momento. nunca podr´ reveıa ıan larse. energia y acci´n o La b´squeda de la exactitud cuantitativa es tan ardua como importante.El ABC de la Relatividad. En cuanto se refiere a o la vida diaria. a a a menos en el Ecuador. pesar´ m´s en el Polo Norte. a .

o ıa Es. Por eso la atracci´n hacia abajo es menor que o en la superficie de la tierra. Existe la misma cantidad de materia en una libra de plumas que en una libra de plomo. Y a a ´sta es la raz´n por la que una balanza de resorte d´ diferentes resultados en e o e lugares distintos. es una unidad de masa no de peso. no el ((peso)). o existe lo que se llama ((fuerza centr´ ıfuga)). que act´a contra la gravitaci´n. debido a la rotaci´n de la tierra. Las balanzas de platillos miden lo que se puede llamar (prescindiendo de los matices que ahora nos puedan interesar) ((cantidad de materia)). Veremos que esta idea no es del todo correcta. los ((pesos-patr´n)) o se alteran lo mismo que el cuerpo que se ha de pesar. que son realmente ((masas patr´n)). la fuerza con que un determinado cuerpo es o atra´ hacia la tierra es mensurablemente diferente en lugares distintos. Es ıdo esta fuerza la que es medida por la balanza de resorte el´stico o b´scula. la masa. Tarda m´s a una potente locomotora en poner a diez kil´metros por hora un largo tren o . parte de la tierra est´ encima de ti y atrae la materia o a hacia arriba y no hacia abajo. En tercer lugar.El ABC de la Relatividad. Esta fuerza var´ de un ıa lugar a otro. Pero el resultado es la ((masa)). en cualquier parte fuera de la tierra la atracci´n var´ inversamente al cuadrado de la distancia del centro de la tierra. es m´s o a importante que el peso. En realidad. por decirlo de alguna manera. pero servir´ como a punto de partida para las precisiones siguientes. Pero el peso es una propiedad debida a la gravitaci´n de la tierra: es la cano tidad de fuerza con que la tierra atrae a un cuerpo. porque all´ la rotaci´n de la tierra supone un ı o movimiento m´s r´pido. u o ´ Esta es mayor en el ecuador. pero no o el mismo ((peso)). mayor ser´ la fuerza requerida para alterar a su velocidad por una cantidad determinada y en un tiempo dado. En los polos no existe. En segundo lugar. Los ((pesos patr´n)). Para fines te´ricos. por tanto. de forma que el resultado es el mismo en todas partes. como ((la cantidad de materia)). En primer lugar. porque est´n en el eje de roa a a taci´n. Por todas estas razones. Un ((peso-patr´n)) tiene la misma ((masa)) en todas partes. En el caso de las balanzas de platillos. cuando bajas a una mina de carb´n. medir´n la o o a cantidad de masa de cualquier sustancia que pongamos en la otra balanza. menor en las grandes alturas. Bertrand Russell 79 El hecho es que dos instrumentos miden cantidades completamente diferentes. que es casi invariable para un cuerpo determinado. la masa se define como algo determinado por la cantio dad de fuerza requerida para producir una aceleraci´n determinada: cuanto o mayor sea la masa de un cuerpo. Para fines te´ricos.

ya que se mide dividiendo el aumento de energ´ por ıa el cuadrado de la velocidad de la luz. segu´ o ıamos sin obtener una cantidad que fuera exactamente la misma para el mismo cuerpo. Se ha comprobado que cuanto m´s r´pidamente avanzan. Cuando un cuerpo absorbe energ´ —por ejemplo. mayores a a son sus masas.El ABC de la Relatividad. En tal caso. podemos indicar las relaciones de sus masas: cuanto mayor es la masa. Luego se comprob´ que la masa era relativa respecto al observao dor. Los cuerpos radiactivos emiten part´ ıculas β (electrones) a enormes velocidades. Pero existe todav´ un hecho m´s curioso: que una vez hecha esta correcıa a ci´n. o que. Todo esto era conocido antes de que se inventara la teor´ de la relaıa tividad. El a aumento es muy leve. que lo que tarda en poner a la misma velocidad a un tren corto. pero estaba demostrado que la concepci´n tradicional de masa no o ten´ precisamente la exactitud que se le hab´ atribuido. medidas por un observador inm´vil. esto pod´ remediarse. Podemos observar. cuando un cuerpo parte con energ´ pierde masa. y que se alteraba con el movimiento ı exactamente en la misma proporci´n. c´mo a medida e o que van pasando forman una nube. O puede haber circunstancias en que la fuerza es la misma para una serie de cuerpos diferentes. o ıa Pod´ ıamos tomar la ((masa propiamente dicha)). Esto se deduc´ f´cilmente de la masa medida. as´ como la longitud y el tiempo. Esto permite comparar sus masas. podemos someterlos a fuerzas el´ctricas y magn´ticas conocidas y observar en qu´ proporci´n e e e o est´n dirigidos por estas fuerzas en l´ a ınea recta. tomando la misma proporci´n que en ıa a o el caso de las longitudes y tiempos. adem´s del efecto del movimiento. asimismo. Pero un ´too a a . menor es la aceleraci´n. Al propio tiempo. ıa al calentarse m´s— su ((masa propiamente dicha)) aumenta ligeramente. todos los electrones tienen la misma a masa. por otra parte. Como ilustraci´n o o de este m´todo. Se sabe. Sin embargo. Por otro lado. si podemos medir las aceleraciones producidas en ellos. la masa en cuanto medida por un observador que comparte el movimiento con el cuerpo. Bertrand Russell 80 al cabo de medio minuto de arrancar. Podemos observar su recorrido haci´ndolos pasar e a trav´s de vapor de agua. Se acostumbraba a ıa ıa considerar la masa como ((cantidad de materia)) y se supon´ completamente ıa invariable. El caso m´s notable de ello es que cuatro ´tomos ıa a a de hidr´geno pueden unirse para formar un ´tomo de helio. podemos tomar un ejemplo que es importante en relaci´n e o con la relatividad.

o existe el riesgo de que explote por s´ mismo. la noci´n de masa o queda absorbida dentro de la noci´n de energ´ Representa. ı. pero tampoco es estrictamente constante. Se pens´ que o o a o esto suced´ en el interior de las estrellas. y que as´ se liberaba la energ´ que ıa ı ıa llega hasta nosotros como luz estelar y que. Hay. Las n bombas at´micas ordinarias. Pero es hora ya de volver a t´picos menos divertidos. puesto que el hidr´geno por s´ mismo o o ı no es explosivo. Bertrand Russell 81 mo de helio tiene bastante menos de cuatro veces la masa de un ´tomo de a hidr´geno. Pero ahora que se puede usar una cantidad pr´cticamente ilimitada de hidr´geno hay bastantes razones para esperar a o que el homo sapiens se pueda exterminar a s´ mismo. La masa medida por un observador en movimiento en relaci´n al cuerpo en cuesti´n. sin esperar que se provoque la ı explosi´n. por cuanto es opuesta a la que ıa despliega hacia el mundo exterior. Lo mismo se puede provocar tambi´n en los laboratorios e terrestres produciendo una enorme liberaci´n de energ´ en forma de luz o ıa y calor. ninguna de las cuales realiza plenamente el viejo ideal.El ABC de la Relatividad. que operan por la desintegraci´n del uranio. Ello hace posible la fabricaci´n de las bombas de hidr´geno. Y es porque la combinaci´n s´lo puede tener lugar a una temperatura muy o o alta. Pero una bomba de hidr´geno puede n a o contener cuanto hidr´geno queramos. es una cantidad relativa y no tiene significao o ci´n f´ o ısica como propiedad del cuerpo. por decirlo as´ o ıa. otra ventaja: el abastecimiento de uranio en el planeta a es muy limitado y podr´ suceder que se gastara antes de que el g´nero ıa e humano quedara exterminado. Este fen´meno es de la mayor importancia pr´ctica. Como veremos en seguida. de forma que las bombas de uranio s´lo pueden fabricarse dentro o o de un determinado tama˜o m´ximo. hace posible la vida terrestre. pues. . o Tenemos. S´lo cuando se hace explotar el hidr´geno por una bomba o o de uranio convencional se combina con ´l para formar helio y liberar energ´ e ıa. adem´s. dos clases de masa. que o o son virtualmente ilimitadas en cuanto a tama˜o y poder destructivo. con la gran ventaja de ı que puedan sobrevivir algunos animales menos feroces. o o tienen una limitaci´n natural: si se congrega demasiado uranio en un lugar. en el caso del sol. la energ´ que el cuerpo gasta internamente. La ((masa propiamente dicha)) es una propiedad genuina del cuerpo y no depende del observador.

Cuando sustituimos el espacio-tiempo por tiempo. o Imaginemos que tomamos la distancia recorrida en esa direcci´n mientras o el cuerpo se mueve en una unidad ((intervalo)). han sido ıan u reemplazadas por cantidades que se fijan independientemente del observador. La masa medida se obtieıa o ne multiplicando la masa invariable por el tiempo transcurrido en recorrer la unidad ((intervalo)). Ahora bien. nos damos cuenta que la masa medida (en cuanto opuesta a la masa propiamente dicha) es una cantidad de la misma clase que el impulso en una direcci´n dada. por ejemplo. Para diferentes observadoa ıa res. con la excepci´n de la distancia recorrida por el cuerpo en la direcci´n o o dada. La forma ordinaria de medirlo es tomar la velocidad de una direcci´n determinada o (medida por el observador). la velocidad en una direcci´n detero minada es la distancia recorrida en esa misma direcci´n en unidad ((tiempo)). o El momento de un cuerpo en una direcci´n determinada es su velocidad o en esa misma direcci´n multiplicada por su masa. Cuando una serie de cuerpos interact´a en cualquier direcci´n.) Supongamos ahora que en lugar de la masa medida por el observador tomamos la masa propia. Estos dos cambios aumentan la velocidad y disminuyen la masa. Esta ley o sigue siendo v´lida en la teor´ de la relatividad. Se o podr´ llamar el momento en el tiempo-direcci´n. pero tambi´n la velocidad. y resulta que el principio sigue siendo verdadero. Bertrand Russell 82 Conservaci´n de la masa. conservaci´n del momemo y conservaci´n de la o o o energ´ fueron los tres grandes principios de la mec´nica cl´sica. por colisi´n o por gravitaci´n u o o o mutua. el intervalo es casi igual al lapso de tiempo. Desde el punto de vista espacio-tiempo. El momento de un cuerpo es distinto en direcciones distintas. de forma que no interviene ninguna fuerza externa. un cuerpo o pesado que se mueve lentamente puede tener el mismo momento que un cuerpo ligero que se mueve con rapidez.El ABC de la Relatividad. Estudiemos ıa a a ahora la conservaci´n del momento. Estas dos diferencias a e se neutralizan mutuamente. As´ el momento sigue sieno ı. que var´ seg´n el observador. (En casos ordinarios se trata solamente de un ligero cambio. ´stos naturalmente e . el impulso total de todos los cuerpos en cualquier direcci´n se mantiene inalterado. ya que para las velocidades considerablemente inferiores a las de la luz. do el mismo. El momento se obtiene multiplicando la misma masa invariable por la distancia recorrida (en la direcci´n dada) al atravesar la o unidad intervalo. Por lo tanto. pero las cantidades. la masa ser´ diferente. ambas cosas en la misma proporci´n.

la energ´ no se crea ni se destruye nunca. m´s a o menos an´logos al significado de los t´rminos del lenguaje popular. En el lenguaje popular. Bertrand Russell 83 se identifican. Aunque la masa medida de un cuerpo depende de la direcci´n en que o se mueve el observador con respecto al cuerpo. Asociamos la ((masa)) con la idea de un hombre gordo en un sill´n. No fue f´cil establecer de manera sencilla este principio. no o a obstante. El principio adquiri´ validez a trav´s del descubrimiento o e de Joule del ((equivalente mec´nico del calor)). pero no la prontitud para parar. como prefer´ llamaro ıa)) ıa la Herbert Spencer. ((masa)) y ((energ´ no significan la misma coıa)) sa. la misma clase de esfuerzo se podr´ ıa emplear para los dos fines seg´n el mecanismo. a a causa de las diferentes formas de energ´ Pero el punto esencial era que ıa. aunque se pueda transformar de ıa una forma a otra. vista. pero su idea de la inercia es unilateral: incluye la lentitud para ponerse en movimiento. Todos estos t´rminos tienen significados t´cnicos en f´ e e ısica.El ABC de la Relatividad. cierta base te´rica. El lenguaje popular asocia ((masa)) con ((inercia)). pareci´ natural que fuera ıa e o an´logo a otras formas de energ´ Hablando en general. mientras que la ((energ´ nos sugiere una persona delıa)) gada. o ıa llamadas respectivamente ((cin´tica)) y ((potencial)). masa y energ´ son cosas muy distintas. con la ayuda de a ıa. En realidad. De a e momento nos interesa el significado t´cnico de ((energ´ e ıa)). A lo largo de la segunda mitad del siglo xix se habl´ mucho de la ((consero vaci´n de la energ´ o de la ((persistencia de la fuerza)). de o movimientos lentos. no deja de ser una cantidad muy importante. Se pueden definir de la e siguiente manera: La energ´ ((cin´tica)) de una part´ ıa e ıcula es la mitad de la masa multiplicada . La conservaci´n de la masa medida es lo mismo que la cono servaci´n de la energ´ Esto puede parecer sorprendente. que va igualmente incluida. no es f´cil. lo intentaremos. ya que a primera o ıa. Explicar c´mo sucede esto. Pero resulta que la energ´ ıa ıa es lo mismo que la masa medida. Cuando se comprob´ que el u o calor consist´ en el movimiento de las mol´culas. que demostr´ la existencia a o de una proporci´n constante entre el esfuerzo requerido para producir una o determinada cantidad de calor y el esfuerzo requerido para levantar un peso a una altura determinada. todas las formas de energ´ quedaron reducidas a dos. llena de empuje y de ((vida)).

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por el cuadrado de la velocidad. La energ´ cin´tica de una serie de part´ ıa e ıculas es la suma de las energ´ cin´ticas de las part´ ıas e ıculas separadas. M´s dificil de definir es la energ´ potencial. Representa cualquier estado a ıa de tensi´n que solamente se puede mantener por la aplicaci´n de fuerza. o o Hagamos el caso m´s f´cil: si un peso se levanta a cierta altura y queda susa a pendido, tiene energ´ potencial porque dejado a s´ mismo caer´. Su energ´ ıa ı a ıa potencial es igual a la energ´ cin´tica que adquirir´ al caer recorriendo la ıa e ıa misma distancia que se recorri´ al levantarlo. De forma parecida, cuando o un cometa gira alrededor del sol en una ´rbita muy exc´ntrica, se mueve o e mucho m´s r´pidamente cuando est´ cerca del sol que cuando est´ lejos, de a a a a manera que su energ´ cin´tica es mucho mayor cuando est´ m´s cerca del ıa e a a sol. Por otra parte, su energ´ potencial es m´xima cuando est´ en el punto ıa a a m´s alejado del sol, ya que es entonces como la piedra levantada en alto. La a suma de las energ´ cin´tica y potencial del cometa es constante a menos ıas e que sufra colisiones o pierda algo de su material. Podemos determinar con exactitud el cambio de energ´ potencial al pasar de una posici´n a otra, peıa o ro la suma total de la misma es en cierto modo arbitraria, ya que podemos fijar el nivel cero donde queramos. La energ´ potencial de nuestra piedra, ıa por ejemplo, se puede considerar que es la energ´ cin´tica que adquirir´ al ıa e ıa caer sobre la superficie de la tierra. O la que adquirir´ al caer al fondo de ıa un pozo en el centro de la tierra, o en cualquier distancia menor que se le asigne. Puede ser cualquiera, con tal que nos mantengamos fijos en nuestra decisi´n. Nos encontrarnos frente a una suma de p´rdidas y ganancias que o e no se altera por el aumento de cantidades con que comencemos. Tanto la energ´ cin´tica como la potencial de una serie de cuerpos ser´n ıa e a diferentes para diferentes observadores. En la din´mica cl´sica, la energ´ a a ıa cin´tica variaba seg´n el estado de movimiento del observador, pero s´lo e u o en una cantidad constante. La energ´ potencial no difer´ en absoluto. En ıa ıa consecuencia, la energ´ total era constante para cada observador, suponienıa do siempre que los observadores interesados se mueven en l´ ınea recta con velocidades uniformes. O, en caso contrario, suponiendo que son capaces de referir sus movimientos en relaci´n a los cuerpos que se mueven de eso ta manera. Pero en la din´mica de la relatividad el problema resulta m´s a a complicado. Las ideas newtonianas de la energ´ cin´tica y potencial se pueıa e den adaptar sin mucha dificultad a la teor´ especial de la relatividad. Pero ıa

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no podemos adaptar con provecho la idea de energ´ potencial a la teor´ ıa ıa general de la relatividad, ni podemos extender la idea de energ´ cin´tica, ıa e a no ser a un caso concreto. Por tanto, la conservaci´n de la energ´ en el o ıa sentido usual newtoniano no puede seguir manteni´ndose. La raz´n es que la e o energ´ cin´tica y potencial de un sistema de cuerpos son ideas ´ ıa e ıntimamente unidas que se refieren a extensas regiones del espacio-tiempo. La misma extensa amplitud en la elecci´n de coordenadas y el car´cter monta˜oso del o a n espacio-tiempo, tal como se explicaron en el cap´ ıtulo 8, se combinan para hacer muy confusa la introducci´n de ideas de esta clase en la teor´ geneo ıa ral. Existe en la teor´ general una ley de la conservaci´n, pero no es tan ıa o util como las leyes de la conservaci´n de la mec´nica newtoniana y de la ´ o a teor´ especial. Todo depende de la elecci´n de coordenadas en un sentiıa o do dif´ de entender. Hemos visto que la independencia de la elecci´n de ıcil o coordenadas es un principio-gu´ en la teor´ general de la relatividad. Y la ıa ıa ley de la conservaci´n es sospechosa porque choca con este principio. Sigue o siendo una cuesti´n por resolver si esto significa que la conservaci´n es de o o importancia fundamental menor de lo que se ha cre´ hasta aqu´ o si una ıdo ı, ley satisfactoria de conservaci´n sigue estando oculta en las complejidades o matem´ticas de la teor´ Mientras tanto, debemos contentarnos dentro de a ıa. la teor´ general con la idea de la energ´ cin´tica para un solo cuerpo. Es lo ıa ıa e unico que necesitaremos en el razonamiento que sigue. Habr´ que recordar ´ ıa que estas dificultades sobre la conservaci´n de la energ´ surgen solamente o ıa en la teor´ general y no en la especial. Siempre que se pueda prescindir ıa de la gravitaci´n y resulte aplicable la teor´ especial, puede mantenerse la o ıa conservaci´n de la energ´ o ıa. El significado de ((conservaci´n)) en la pr´ctica no es exactamente el miso a mo que en teor´ En teor´ decimos que se conserva una cantidad cuando la ıa. ıa suma de ´sta en el mundo es la misma en cualquier tiempo. Pero en la pr´ctie a ca no podemos comprobar la de todo el mundo; por eso hemos de entender algo m´s manejable. Queremos significar que, al tomar cualquier regi´n dea o terminada, si la cantidad total de la regi´n ha cambiado, es porque alguna o cantidad ha traspasado los l´ ımites de la regi´n. Si no hubiera nacimientos o ni muertes, la poblaci´n se conservar´ En tal caso, la poblaci´n de una o ıa. o regi´n podr´ variar tan s´lo por emigraci´n o inmigraci´n, es decir, traso ıa o o o pasando las fronteras. Quiz´ no fu´ramos capaces de hacer un censo exacto a e

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´ de China o de Africa Central, y por lo mismo no podr´ ıamos estar seguros de la poblaci´n total del mundo. Pero podr´ o ıamos justificarnos en nuestra suposici´n de que eran constantes, diciendo que siempre que las estad´ o ısticas fueron posibles, la poblaci´n nunca cambi´, a no ser por la gente que traso o pas´ la frontera. En realidad la poblaci´n no se ha conservado. Un fisi´logo o o o amigo m´ puso en cierta ocasi´n cuatro ratas en un termo. Algunas horas ıo o despu´s, cuando vino a recogerlas, hab´ once. Pero la masa no est´ sujeta e ıa a a estas fluctuaciones: la masa de las once ratas al final del tiempo no era mayor que la masa de las cuatro del principio. Esto nos vuelve a llevar al problema que ha suscitado la discusi´n sobre o la energ´ Dijimos que en la teor´ de la relatividad, la masa medida y la ıa. ıa energ´ se consideran la misma cosa y nos pusimos a explicar el porqu´. Pero ıa e aqu´ lo mismo que al final del cap´ ı, ıtulo 6, el lector no matem´tico har´ bien a a en salt´rselo y comenzar en el p´rrafo siguiente. a a Tomemos la velocidad de la luz como unidad de la velocidad. Esto es siempre conveniente en la teor´ de la relatividad. Supongamos que m sea ıa la masa propia de una part´ ıcula, v su velocidad relativa al observador. Entonces, su masa medida ser´ a √ m 1 − v2

mientras que su energ´ cin´tica, seg´n la f´rmula usual, ser´ ıa e u o a 1 mv 2 2 Como vimos anteriormente, la energ´ s´lo se da en una cuenta de p´rdidas ıa o e y ganancias, de forma que podemos a˜adir cualquier cantidad constante que n queramos. Podemos, pues, suponer que la energ´ es ıa m+ 1 mv 2 2

Ahora bien, si v es una peque˜a fracci´n de la velocidad de la luz, n o m+ es casi exactamente igual a √ 1 mv 2 2

m 1 − v2

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En consecuencia, para velocidades tan importantes como las de los cuerpos, la energ´ y la masa medida resultan indistinguibles dentro de los l´ ıa ımites de la exactitud alcanzable. En realidad, en mejor alterar nuestra definici´n de o energ´ y suponer que es ıa √ m 1 − v2

ya que ´sta es la dimensi´n por la que se mantiene la ley an´loga a la e o a conservaci´n. Y cuando la velocidad es muy grande, da una medida mejor o de la energ´ que la f´rmula tradicional. La f´rmula tradicional se ha de ıa o o considerar, pues, como una aproximaci´n, cuya versi´n exacta da la nueva o o f´rmula. En este sentido, energ´ y masa medida resultan identificadas. o ıa Paso ahora a la noci´n de ((acci´n)), que es menos familiar al p´blico o o u general que la de energ´ Pero ha venido a ser m´s importante en la f´ ıa. a ısica de la relatividad as´ como en la teor´ del quantum. (El quantum es una peı ıa que˜a cantidad de acci´n.) La palabra ((acci´n)) se usa para denotar energ´ n o o ıa multiplicada por tiempo. Es decir, si hay una unidad de energ´ en un sisıa tema, ejercer´ una unidad de acci´n en un segundo, 100 unidades de acci´n a o o en 100 segundos, y as´ sucesivamente. Un sistema que tiene 100 unidades ı de energ´ ejercer´ 100 unidades de acci´n en un segundo, y 10.000 en 100 ıa a o segundos, etc. Acci´n es, pues, en un sentido difuso, una medida de cuanto o se ha realizado: se aumenta tanto por el desarrollo de una energ´ como por ıa una prolongaci´n mayor del trabajo. Dado que la energ´ se identifica con o ıa la masa medida, podemos afirmar tambi´n que la acci´n es la masa medida e o multiplicada por el tiempo. En la mec´nica cl´sica, la ((densidad)) de materia a a en cualquier tema es la masa dividida por el volumen. Es decir, si se sabe la densidad de una peque˜a parte, se puede descubrir la cantidad total de n materia, multiplicando la densidad por el volumen de la peque˜a parte. En n la mec´nica de la relatividad, necesitamos sustituir siempre espacio-tiempo a por espacio. Por tanto, una ((regi´n)) ya no se debe tomar como un simo ple volumen, sino como volumen que dura un tiempo. Una peque˜a regi´n n o ser´ un peque˜o volumen que dura un tiempo peque˜o. La consecuencia a n n es que, dada la densidad, una peque˜a regi´n en el nuevo sentido contiene n o no una peque˜a masa simplemente, sino una peque˜a masa multiplicada n n por un peque˜o tiempo, es decir, por una peque˜a cantidad de ((acci´n)). n n o Esto explica por qu´ se ha de esperar que la ((acci´n)) sea de importancia e o fundamental en la mec´nica de la relatividad. Y as´ es en realidad. a ı

Y o afirma que un cuerpo al pasar de un estado a otro elige una ruta que supone una acci´n menor que cualquiera otra ruta ligeramente diferente —!una vez o m´s. Bertrand Russell 88 El postulado de que una part´ ıcula que se mueve libremente sigue una geod´sica se puede sustituir por un supuesto equivalente sobre la ((acci´n(( e o de la part´ ıcula. Tales principios. a a . Es posible hacer una suposici´n ´ o similar que nos lleve a una descripci´n del espacio-tiempo como conjunto o completo con monta˜as y valles. Tal principio se llama ((principio de la m´ ınima acci´n)).El ABC de la Relatividad. Los principios de la acci´n menor no a o o quedan restringidos a los cuerpos unicos. la ley de la pereza c´smica!—. son los medios ıa a m´s completos de establecer la parte puramente formal de la mec´nica. que desempe˜an una parte n n central en la teor´ cu´ntica. lo mismo que en la relatividad.

sin pretender que se ha conseguido ninguna etapa final ni exactitud completa. en su a mayor parte hidr´geno y polvo. o Adem´s de estrellas. conocidas con el nombre de ((galaxia)). la galaxia contiene gran cantidad de gas. n e .000 a˜os n luz y en una tercera parte de su espesor (un a˜o luz es la distancia que la luz n recorre en un a˜o: unos mil millones de kil´metros).000 a˜os luz.El ABC de la Relatividad. La galaxia tiene forma de una rueda catalina gigante. Hoy se conoce mucho sobre la distribuci´n de la materia en una amplia o escala.000 estrellas. senda brillante de estrellas que atraviesa el firmamento y f´cilmente a a visible en una noche clara. es precisamente nuestro ´ngulo de mira del resto a de la galaxia por su posici´n en el brazo espiral. polvo y gas gira despacio alrededor del o eje. La masa total del gas y el polvo es probao blemente una cuarta parte del total de la masa de todas las estrellas juntas. La velocidad de rotaci´n var´ en relaci´n a la distancia del eje: el sol o ıa o tarda unos 250 millones de a˜os en dar una vuelta alrededor de ´l. Nuestro sol es una estrella dentro de un sistema de cerca de 100. La V´ n ıa L´ctea. Las siluetas de las galaxias no son muy definidas. Las observaciones astron´micas que vamos a estudiar deben considerarse o como resultados cient´ ıficos ya conseguidos. Sin embargo. La acumulaci´n total de estrellas. El sol est´ en uno de n o a estos brazos espirales. El universo en expansi´n o Hasta este momento hemos venido estudiando los experimentos y observaciones que en su mayor parte afectan a la tierra o al sistema solar. alejado del centro del eje unos 30. pero el cuerpo principal de las estrellas tarda en aparecer unos 100. las explicaciones te´ricas de estos resultados tienen un car´cter m´s especulativo. La ciencia ı. Y hay que o a a suponer que tratamos materias te´ricas que tienen la misma solidez que las o tratadas hasta aqu´ Necesitan ciertamente que se las perfeccione. con brazos espirales de estrellas que parten de un brillante eje central. no aspira a establecer verdades inmutables ni dogmas eternos: su aspiraci´n o es llegar a la verdad por aproximaciones sucesivas. Bertrand Russell 89 11. En este cap´ ıtulo nos situaremos mucho m´s lejos: veremos lo que la relatividad tiene que decir a sobre el universo en general. S´lo o ocasionalmente nos hemos alejado hasta las estrellas. Son necesarias unas explicaciones sobre la apariencia general del universo.

Algunas galaxias son achatadas. ıa que el grupo local. Nuestra propia galaxia pertenece a un racimo. Estos grupos se llaman ((racimos)). u otra parte cercana a ´l. por supuesto. Las galaxias presentan distinta tendencia a reunirse en grupos. Hay algunas pruebas de agrupaciones en unidades mayores —en racimos de racimos— pero esto no se sabe con certeza.500 millones de a˜os luz).El ABC de la Relatividad. No ser´ razonable suponer que la regi´n uniforme ıa o se extiende solamente hasta donde alcanzan a ver los telescopios (que es 3. a Puesto que los racimos de galaxias son las mayores unidades naturales. Bertrand Russell 90 La galaxia no est´ sola en el universo. y porque podemos ver gran n´mero de estas unidades. Ni tampoco que el pr´ximo adelanto en materia n o de observaci´n llegar´ a descubrir regiones m´s distantes de un car´cter o a a a completamente distinto. y parecen distribuidos uniformemente en profundidad. u ya que varios de los que se sospecha que son miembros son relativamente peque˜os y muy tenues. No est´n. La distribuci´n de racimos o es uniforme en el mismo sentido que lo es la distribuci´n de las gotas de o agua: no se puede decir que el n´mero de gotas en cada panel de ventana u sea el mismo. Los otros sistemas tambi´n se llaman galaxias (o a veces e ((nebulosas))). pero no variar´ mucho de un panel a otro. Es una entre muchos millones a de sistemas similares esparcidos a lo largo de la regi´n que pueden observar o nuestros telescopios. Es ligeramente o a n visible a simple vista. la distribuci´n de racimos parece ser bastante uniforme. regularmente espaciados a como filas de puntos. Un solo racimo puede contener mil galaxias. Hay tantos o en una parte del firmamento como en otra.) Nuestro vecino mejor conocido del grupo local es la n galaxia de Andr´meda. Otras son redondas como balones de f´tbol u ovales como los de u rugby. es razonable pensar u que la parte del universo visible a trav´s del telescopio es algo t´ e ıpico del universo como conjunto. se hab´ escogido como centro e ıa . que est´ a dos millones de a˜os luz. E incluso otras de forma totalmente irregular. Los racimos de galaxias son las mayores unidades de materia f´cilmente a identificables del universo. No ser´ imposible que fuera as´ pero significar´ ıa ı. con brazos en espiral como la nuestra. Est´n distribuidos al azar como las gotas de agua en el a cristal de una ventana cuando comienza a llover. cada una de las cuales es un inmenso sistema de estrellas lo mismo que el nuestro. llamado peque˜o ((grupo local)) que tiene alrededor de n otras diecisiete galaxias (no podemos estar totalmente ciertos de su n´mero. Aparte de esto.

no tiene m´s derecho que la tierra a ocupar u a un lugar especial en nuestra descripci´n del universo. se mueve a . entonces tambi´n ellos deben ser colocados l´gicamente a la par con e o otros objetos similares. no podr´ decir en qu´ parte del universo ıas e te encuentras. Es el llamado ((corrimiento al rojo)) en los espectros de las galaxias distantes. Aparte de estos detalles. la distribuci´n particular de las estrellas y galaxias que se ve desde la tieo rra —los detalles geogr´ficos de tu nuevo entorno ser´ diferentes—. que es una estrella com´n. Ni existe una raz´n emp´ o ırica para suponer que las leyes de la f´ ısica var´ sistem´ticamente de un racimo a otro de galaxias. Bertrand Russell 91 especial de la regi´n uniforme. Pero. nos vemos obligados a aceptar que el sol. ıan a De tales argumentaciones concluimos que el universo es uniforme a gran escala.El ABC de la Relatividad. Si. se conforma al principio cosmol´gico. si bien en ese cap´ ıtulo no nos ata˜´ directamente. o Las implicaciones de esto se pueden expresar de una manera ligeramente diferente. La idea de que el universo es uniforme a gran escala fue sugerido mucho antes de que existieran pruebas astron´micas de ello y ha adquirido ahora el o car´cter de un postulado fundamental. Sup´n que est´s dentro de un caj´n sin ventanas y que te trasladan o a o a una parte lejana del universo. Se denomina el ((principio cosmol´gia o co)). a o Nos interesa aqu´ un efecto que se explic´ ya en el cap´ ı o ıtulo 9. Se recordar´ la analog´ con el nıa a ıa sonido que introdujimos entonces: Si un tren se mueve hacia ti. Existe un fen´meno muy notable que podr´ llevarnos a suponer que o ıa nuestro racimo local de galaxias tiene despu´s de todo una posici´n especial e o en el universo. En otras palabras. Como vamos a ver en seguida. la nota aguda de su silbato es m´s alta que si estuviera en reposo. Tan pronto como abandonamos la noci´n ego´ e o ısta de que la tierra es el centro de todas las cosas. Al salir del caj´n no ver´ naturalmente. El principio cosmol´gico es en realidad s´lo una extensi´n de las ideas o o o de Cop´rnico. Y no hay pruebas cient´ o ıficas para suponer que haya de ser elegido en este sentido. por este fen´meno se dice o que el universo est´ en expansi´n. la apariencia general del universo ser´ la u o ıa misma. Cuando comprobamos o que nuestra galaxia y el racimo al que pertenece son tambi´n ejemplares e t´ ıpicos. o ıas. a ıan seg´n el principio cosmol´gico. en cambio.

pero todos los dem´s racimos parecen alejarse del nuestro. n Volvamos una vez m´s a la analog´ del enjambre de abejas. Algunas de las galaxias de los grupos locales se dirigen hacia nosotros. medidas de esta manera. Bertrand Russell 92 en sentido contrario de donde t´ est´s. el tono es m´s bajo. Resulta una o velocidad muy r´pida trat´ndose de distancias comunes. Es un fen´meno importante a a a o que sugiere que el universo est´ en expansi´n. En cada uno de ellos volvemos a encontrar movimientos internos. todo el espectro de la luz se desplaza hacia el violeta. como hemos visto. pasar´ millones de a˜os ıan n antes de que se produjera un cambio notable en sus posiciones. Si la causa de la luz se aleja de ti. Las abejas se mueven ıa unas con relaci´n a otras.El ABC de la Relatividad. La o situaci´n es bastante diferente cuando llegamos a examinar racimos distintos o a los nuestros. mientras o que el enjambre que se encuentra diez metros al este de ´l se mueve hacia el e este a raz´n de un metro por minuto. m´s r´pidamente parecen moverse. Ser´ un disparate. Las velocidades de las galaxias del grupo local.) Este desplazamiento del espectro nos da un medio para determinar las velocidades de las estrellas y de las galaxias. Supongamos despu´s e que uno de los enjambres se mantiene quieto en relaci´n al suelo. ascienden a unos 500 kil´metros por segundo. otras se apartan. que n podr´ compararse al de las abejas en un enjambre. El enjambre que est´ a veinte metros o a . el espectro se desplaza hacia el rojo. (Esto no tiene nada que ver con la velocidad de la luz misma que. ya que se olvida el car´cter reo ıa a lativo del movimiento que con tanta insistencia hemos se˜alado en este libro. a o Puesto que todos los dem´s racimos parecen alejarse del nuestro. No hay nada realmente extra˜o en este movimiento. podr´ a ıamos inclinarnos a pensar que el grupo local est´ en cierto sentido en el centro a del universo en expansi´n. que vuelan alrededor del campo unos diez metros en una l´ ınea que va de oeste a este. Y cuanto m´s a a lejos est´n. Supongamos a ıa que hay enjambres muy bien amaestrados. pero cuando se a a trata de grandes distancias entre las galaxias. comparando los espectros de la luz que trasmiten con espectros similares producidos en laboratorios de la tierra. Si el origen de la luz se va acercando hacia ti. Los efectos son u a a muy similares en el caso de la luz. Estos desplazamientos del espectro corresponden a los cambios de tono del silbato del tren. pero el enjambre como tal se mantiene unido. La cantidad del desplazamiento depende de la proporci´n de cambio de la distancia entre o nosotros y el origen de la luz. es independiente del movimiento de su causa.

Pero. (Las velocidades de recesi´n coo rrespondientes a los desplazamientos al rojo tan grandes como ´ste se han e de calcular sobre la base de las f´rmulas de transformaci´n de Lorentz que o o dimos en el cap´ ıtulo 6. como en el caso de ´stos.El ABC de la Relatividad. en a lugar de estar alineados como nuestros bien amaestrados enjambres. entonces no habr´ raz´n para pensar que cualquiera de ıa o los enjambres fue escogido en un sentido especial. En estas circunstancias.200 kil´metros por segundo. a una distancia de 43 millones de a˜os luz y que a o n contiene unas 2.500 galaxias. sino los de los llamados ((objetos cuasiestelares)) (quasars) cuyos desplazamientos al rojo corresponden a las velocidades de recesi´n superiores a las cuatro quintas partes de la velocidad de la luz. de usar los datos astron´micos para construir un modelo te´rico. Bertrand Russell 93 al este se mueve f´cilmente a dos metros por minuto. Si el suelo no sirviera como modelo de reposo. a una abeja que se encuentre en cualquiera de los enjambres. y as´ sucesivamente. o o El racimo m´s distante estudiado hasta el momento tiene un desplazamiena to al rojo cien veces mayor. correspondiente a la velocidad de recesi´n. tiene un desplazamiento al rojo correspondiente a una velocidad de recesi´n de nosotros de 1. le parecer´ que todos los dem´s enjambres se apartan del suyo e a a a velocidades proporcionales a sus distancias.) Los mayores desplazamientos al rojo descubiertos hasta el presente no son los de los racimos distantes. no se pueden tomar propiamente en cuenta a la hora ıa. a ı Mientras tanto. la apariencia de expansi´n o es la misma para todos los racimos. El racimo m´s pr´ximo. o o Veamos ahora c´mo se puede acoplar esta informaci´n del universo deno o tro de la teor´ general de la relatividad. sin embargo. no se ha llegado a comprender todav´ Por lo mismo. que o es casi la mitad de la velocidad de la luz. Dado que no hay ıa a un principio absoluto de reposo en el universo. o La naturaleza de estos objetos. El comportamiento de los racimos de galaxias es totalmente similar. le parecer´ que todos los dem´s se alejan del suyo. fijos o movi´ndose. Ya hemos visto que los efectos ıa gravitatorios del sol pueden describirse como los de una monta˜a en espacion . los enjambres situados al oeste del enjambre que est´ quieto a se mueven hacia el oeste a velocidades similares. Por supuesto que est´n distribuidos irregularmente en todas las direcciones. a un observador que estuviese en cualquiera de los e racimos.

suponi´ndolo exactamente uniforme. El efecto de alisar la materia que compone los diferentes racimos es suavizar la correspondiente curvatura con el fin de producir una ligera curvatura general. Para simplificar o la descripci´n.El ABC de la Relatividad. n (La masa de un racimo t´ ıpico es aproximadamente de mil millones de veces la masa del sol. pero no llevaremos m´s a adelante la analog´ de la curvatura con las monta˜as de espacio-tiempo. construimos modelos que mantienen los que parecen ser los o aspectos esenciales. pero por una monta˜a mucho mayor. De la o misma manera.) Si quisi´ramos incorporar en esta descripci´n detalles de la e o distribuci´n de las estrellas en cada galaxia y de las galaxias en cada racimo. ya que incluir´ muchos detalles ((geogr´ficos)) no esenciales paıa a ra una descripci´n de la apariencia superficial del universo. En estos modelos simplificados imaginamos la materia alisada en continua distribuci´n en vez de estar recogida en racimos con o amplios espacios entre ellos. combinada con el supuesto de alisao . Los aspectos a que mantenemos son la uniformidad a gran escala y la expansi´n. Los detao lles desechados son las posiciones exactas. o tendr´ ıamos una monta˜a muy complicada con muchos precipicios y valles. O tambi´n n e diciendo que el espacio-tiempo se encorva muy pr´xirno al racimo. a causa de su mayor masa. La acumulaci´n de materia en un racimo se puede describir diciendo que o es una gran monta˜a en espacio-tiempo. esparcidas en ´l. Tal descripci´n ser´ matem´ticamente muy e o ıa a complicada. La ley de la gravitaci´n de Einstein. Esta curvatura general del universo es algo parecido a la curvatura de una esfera en el espacio ordinario. donde vemos el racimo. La ıa n comparaci´n de la curvatura general del espacio-tiempo con la curvatura de o la tierra podr´ resultar f´cilmente equ´ ıa a ıvoca. De esta manera construimos modelos de espacio-tiempo que representan el universo. dejando a un lado los detalles geogr´ficos. Bertrand Russell 94 tiempo. n Tendr´ ıamos entonces que describir el conjunto del universo de forma que pudiera representarse por un espacio-tiempo con monta˜as que representan n los racimos. en lugar de aproximae damente uniforme. los tama˜os y las composiciones n de los racimos individuales. Una galaxia o un racimo de galaxias puede representarse de la misma manera. la distribuci´n uniforme de la materia en un modelo alisado o del universo se puede describir diciendo que el espacio-tiempo se encorva uniformemente.

por supuesto. hasta a ıan a estar tan juntos que posiblemente no hubiera entre ellos separaci´n alguna. de la elecci´n o del sistema de coordenadas. Lo que la relatividad predice no depende. Es en gran parte una cuesti´n de gusto si este a o desplazamiento al rojo se ha de atribuir a un movimiento recesivo o a la curvatura espacio-tiempo. en vez de darse un desplao zamiento hacia el rojo. pero sin encontrar hasta el momento uno que satisfaga. en algunos de los modelos.El ABC de la Relatividad. o M´s tarde todav´ —podemos seguir suponiendo— incluso los espacios entre a ıa las estrellas estar´ apretad´ ıan ısimos. se ir´ juntando cada vez m´s. El efecto aparecer´ de una manera u otra. Bertrand Russell 95 miento —el supuesto de la uniformidad exacta—. que los espectros de los objetos distantes se desplazar´n hacia el rojo. se ıa ıa requiere alg´n supuesto adicional que excluya los modelos no deseados. igualmente coherentes con la ley de Einstein y con el supuesto de uniformidad. aparecer´ movi´ndose unos hacia otros. Examinemos un poco m´s detenidamente las consecuencias de la expana si´n. seg´n a u dependa del sistema de coordenadas que se emplee para describir el universo. Si esta pel´ o ıcula se proyectara hacia atr´s. para dejar constancia n de toda la historia de la expansi´n. correspondiente a una contracci´n del universo. Los universos modelo que acabamos de estudiar concuerdan m´s o mea nos bien con las observaciones de las propiedades generales de nuestro propio universo. La existencia de tales modelos no es raz´n suficiente o para rechazar la teor´ de Einstein. Y recordemos que lo dicho se puede volver a formular en funci´n de o o la curvatura de espacio-tiempo si llega a ser necesario. Se u han sugerido varios supuestos. Supongamos que hemos filmado una pel´ a ıcula del universo en expansi´n. El efecto principal de esta curvatura general es que supone. La consecuencia m´s a obvia es que si el universo. En vez de apartarse los racimos de ıa e galaxias unos de otros. en que se da un desplamiento hacia el azul. Supone que la teor´ no es completa. A medida ıan e que el film fuera corriendo hacia atr´s. nos permite construir una variedad de modelos del universo en los que la curvatura general adquiere una variedad de formas. Hay otros. a mostrar´ la historia del universo al rev´s. por decirlo de alguna manera. ya que todo espacio disponible estar´ ıa . durante un per´ o ıodo de muchos millones de a˜os. se est´ haciena do menos denso —si los racimos de las galaxias se est´n separando m´s y a a m´s— es porque en el pasado debieron estar m´s juntos de lo que ahora a a est´n.

ese estado o de alta condensaci´n representa el tiempo m´s primitivo sobre el cual jam´s o a a se podr´ tener con probabilidad ninguna informaci´n cient´ a o ıfica. Adem´s. Pero dos astr´nomos que estuvieran en planetas de diferentes o galaxias pueden decir d´nde est´n. Si tal estado se dio realmente o no todav´ est´ en discusi´n. la posibilidad de los efectos quantum supone que o a nada de lo que ocurri´ antes de un estado de tan alta condensaci´n pudo o o influir posiblemente en el comportamiento ulterior del universo. ıan No hay acuerdo general sobre la ´poca en que esto pudo haber sucedido e exactamente. digamos. Los datos astron´micos de ıa a o o que disponemos no son lo bastante precisos para decidir la cuesti´n. pero parece probable al menos que los efectos quantum no podr´ despreciarse en una ´poca en que el conjunto del mundo hoy obserıan e vable estaba comprimido. altamente condensado. no se puede decir d´nde te encuentras en u o o el universo. Recientes observaciones astron´micas de ondas cortas o de radio parecen confirmar la existencia de este estado de alta condensaci´n. El m´s conocido es el llamado modelo de estado-firme. y es mejor evitarlas. del que podr´ haber evoluıan cionado las estrellas. Lo que se conoce de las o propiedades cu´nticas de la materia sugiere que en un tiempo determinado a en los or´ ıgenes estas propiedades podr´ haber tenido importantes efectos. de manera que no ıa hay informaci´n fidedigna acerca de la naturaleza del universo en esta etapa o de su expansi´n. Hay otros modelos del universo coherentes con la ley de la gravitaci´n o de Einstein en los cuales el estado de alta concentraci´n no figura para nao da. observar´n que el o a a universo se va haciendo menos denso en el curso de la expansi´n. Los o que creen que este estado tuvo lugar se inclinan a vincular el estado de alta condensaci´n al ((principio del universo)) o ((al tiempo en que el universo fue o creado)). ambos. S´lo podemos concluir de ello que si el universo ha o evolucionado de hecho a partir de un estado de alta condensaci´n. porque acarrean consecuencias metaf´ ısicas no deseables. Todo esto es bastante especulativo. Sin embargo. Bertrand Russell 96 lleno de gas caliente. Estas frases no significan m´s que ((el tiempo a m´s primitivo sobre al cual jam´s se podr´ tener probablemente informaa a a ci´n cient´ o ıfica alguna)). las predicciones de modelos te´ricos de este estado de o o condensaci´n no pueden llevarse demasiado lejos. Y pueden o . por ejemplo. Hemos visto que a seg´n el principio cosmol´gico. o algo por el estilo.El ABC de la Relatividad. al tama˜o de un prot´n. Hemos visto que n o la teor´ de Einstein es incapaz de describir tales efectos.

o a a se supone que. La proporci´n de esta presencia o del hidr´geno se supone que fue muy peque˜a: un ´tomo en el espacio del o n a tama˜o de la catedral de Londres cada mil a˜os. se aplica solamente a los astr´nomos que se mueven con o los racimos de galaxias. Podemos suponer o a esta materia en su forma inicial de gas hidr´geno. como a los que o se sit´an en los mismos o diferentes lugares en tiempos diferentes. en el modelo de estado firme. considerar aquellos cuyas descripciones son las m´s a simples. El proceso de la aparici´n o o del hidr´geno se llama con frecuencia “creaci´n continua”. Pero ´ste es otro o o e t´rmino que comporta connotaciones metaf´ e ısicas y es mejor prescindir de ´l. Si se o ıa ıa tiene en cuenta la curvatura general del universo. para llenar los vac´ ¿De d´nde proceden los nuevos racimos? Seg´n la teor´ de estado firıos. galaxias y racimos. algunos de los universos modelo a que pronostican la expansi´n desde un estado de alta condensaci´n son los o o . Un astr´nomo a una velocidad substancialmente o diferente har´ una descripci´n m´s complicada del universo. sin embargo.El ABC de la Relatividad. sin embargo. Naturalmente que la proporci´n en que aparecen los nuevos ´tomos no puede ser o a despreciable. naturalmente. Demasiado peque˜a para n n n quedar excluida en las observaciones directas. o Tal como est´n las cosas en el presente. Bertrand Russell 97 estar de acuerdo sobre el tiempo en que respectivamente han observado que han perdido espesor en una extensi´n determinada. pero lo suficientemente grande para compensar el adelgazamiento por expansi´n. Para que la apariencia general del universo no cambie con el tiempo. Nosotros preıa o a ferimos. La diviu si´n en espacio y tiempo que parece estar jugando aqu´ no est´ en conflicto o ı a con la relatividad. a pesar de la expansi´n. En el modelo de estado o firme. e A primera vista pudiera parecer que este proceso es contrario a las leyes de la conservaci´n de la energ´ que forman parte de la teor´ de Einstein. que el proceso sugerido es perfectamente coherente con la relatividad. la materia debi´ aparecer en el espacio intergal´ctico en una proporci´n o a o suficiente para suprimir el adelgazamiento por expansi´n. que sucesivamente se o transforma en estrellas. no se puede decir ni d´nde ni cu´ndo se est´. aparezcan otros nuevos en medio de ellos. Es decir. presenta la misma apariencia general tanto a los astr´nomos situados en diferentes lugares. es necesario que a medida que los racimos de galaxias o se van aclarando. o u ıa me. resulta. Los nuevos ´tomos aparecen en la proporci´n exacta requerida a o para compensar la expansi´n.

Cu´l de los modelos o a a disponibles se haya de preferir en un tiempo concreto ha de depender de los datos astron´micos. por ejemplo. o .El ABC de la Relatividad. pero falla en dar una explicaci´n satisfactoria de algunos otros datos. El n o modelo de estado firme puede en alguna medida superar este defecto. Y el m´s obvio es que s´lo dan una representaci´n plana que no a o o tiene en cuenta el tama˜o o la composici´n de las galaxias y racimos. o La construcci´n de un modelo totalmente satisfactorio depende de la o soluci´n de algunas dificultades matem´ticas serias. Todos ellos tienen a a o defectos. o los que sugieren un estado de alta condensaci´n en el pasado remoto. Bertrand Russell 98 m´s f´ciles de reconciliar con los datos astron´micos.

en realidad s´lo tenemos una con diferentes palabras. o As´ no nos desorientaremos al suponer que tenemos diferentes leyes cuando ı. Esto es tan cierto en f´ a ısica como en otros campos. o ıo. como en la hip´tesis de o o . Si elegimos coordenadas fijas en relaci´n a la embarcaci´n. Bertrand Russell 99 12. obvio que lo que depende de la elecci´n de las coordenadas es ((verbal)) en el sentido o establecido. Algo de esto se hizo ya. hoy. De las leyes posibles. pero o mantiene una posici´n constante con relaci´n al lecho del r´ mientras no o o ıo levante el remo. Son imponderables como leyes de la naturaleza. el hombre o o avanza. En el siglo xvii hubo un debate tremendo acerca del significado de ((fuerza)). Ciertas leyes que parecen plausibles en un e lenguaje no pueden ser traducidas a otro. pero en aquella ´poca se pensaba que ıa e era mucho m´s. Si elegimos coordenadas fijas en relaci´n al lecho del r´ est´ parado. Los liliputienses podr´ discutir indefinidamente si este ıan hombre se mueve o est´ quieto. La discusi´n ser´ sobre palabras no sobre a o ıa hechos. Uno de los fines del m´todo de los tensores. nosotros elegimos la m´s real de los cuerpos: la l´gica y la experiencia se combinan en iguales a o proporciones para obtener esta expresi´n. empleado en las a e matem´ticas de la relatividad. por supuesto. Es. ıa a Pongamos una simple ilustraci´n: imaginemos. o Pero el problema de llegar a las leyes aut´nticas de la naturaleza no se e ha de resolver solamente por el m´todo de los tensores. pero en la pr´ctica lo es. pero queda todav´ mucho m´s por hacer. Las leyes que pueden traducirse a cualquier lenguaje de coordenadas tienen ciertas caracter´ ısticas: es una ayuda sustancial a la hora de buscar tales leyes de la naturaleza como la teor´ de la relatividad el ıa poder admitir que sea posible. Convencionalismos y leyes naturales Uno de los problemas m´s dif´ a ıciles en toda controversia es distinguir las discusiones sobre palabras de las discusiones sobre hechos: no deber´ ser ıa dif´ ıcil. Esto se lleva a cabo o por el m´todo de los tensores. es eliminar lo que es puramente verbal (en a un sentido amplio) dentro de las leyes f´ ısicas. Se ha de poner en e la tarea una buena dosis de cuidadosa reflexi´n. era obviamente un debate sobre c´mo se o hab´ de definir la palabra ((fuerza)).El ABC de la Relatividad. Un hombre que rema avanza junto con la embarcaci´n. a Necesitamos expresar las leyes f´ ısicas de tal manera que aparezca cu´ndo a queremos expresar la misma ley en relaci´n a dos sistemas de coordenadas. Para nosotros. o especialmente por Eddington.

ıcil.El ABC de la Relatividad. 2) en relaci´n a dos electrones en el o o mismo tiempo. no llevar´ a descubrir ning´n fen´meno. El hecho experimental consistir´ en ıa que la luz emplea m´s tiempo en atravesar lo que seg´n tu metro-medida es a u una distancia determinada en una u otra direcci´n. por ejemplo. que ´sta deber´ ser m´s larga pero no lo es. Tal cambio o afectar´ tanto a los instrumentos de medici´n como a las cosas medidas. ıa o y. en realidad. En cualquier forma que las adoptes. no ha de ser mediante una medida ordinaria. Eliminar el elemento convencional es. y la vuelves hacia el norte. todav´ debes decidir si es m´s f´cil suponer un cambio de longitud ıa a a o un cambio en la velocidad de la luz. Hasta qu´ punto es esto un hecho genuino ratificado por la experiencia n e y hasta qu´ punto es el resultado de nuestros convencionalismos de medie ci´n? Debemos hacer aqu´ dos comparaciones diferentes: 1) en relaci´n a o ı o un electr´n en diferentes momentos. como sucede en el exo perimento de Michelson-Moley. No ((parecer´)) m´s corta. ¿Tiene esta hip´tesis alg´n significado? Si tienes una ca˜a de pescar o u n de tres metros de longitud cuando apunta hacia el oeste. pues. Supongamos que un metro-medida que apunta hacia el norte tiene una longitud correspondiente a la mitad de otro que apunta al este. Equivale a decir que ıa u o no habr´ cambio alguno. o. Pero el hecho de que dos electrones tengan la ıa . seguir´ midiendo tres metros. extraordinariamente dif´ Cuanto m´s se estudia el tema. por tanto. en el cual se utiliza la velocidad de la luz para medir longitudes. mayor parece ser la dificultad. Bertrand Russell 100 la concentraci´n de Fitzgerald. En tal caso. sino por un m´todo como el experimento de Michelsone Morley. Podemos desechar cualquier hip´tesis o que afecta a todos los electrones por igual. e ıa a Puedes acoplar tus medidas a tal hecho de varias maneras. que las longitudes en una direcci´n son m´s o o a cortas que en otra. Coma o n o probamos experimentalmente que todos los electrones tienen el mismo tama˜o. Si quieres comprobar el cambio. Podemos. Este elemento a convencional se mantiene en las leyes que has adoptado despu´s de haberte e decidido por las medidas y con frecuencia adquiere formas sutiles y evasivas. pues tu metro-medida habr´ variado a a tambi´n. Supongamos tambi´n que lo mismo pueda aplicarse a todos los dem´s e a cuerpos. Ser´ in´til. porque tu ojo habr´ quedado afectado en e a a a el mismo sentido. a Un ejemplo m´s importante es la cuesti´n del tama˜o del electr´n. llegar a la comparaci´n de dos electrones en o diferentes tiempos combinando 1 y 2. suponer ıa u que en una regi´n de espacio-tiempo fueran mayores que en otra. siempre habr´ un elemento convencional.

parece que no puede ser creado ni destruido nunca. En realidad son simples construcciones matem´tia cas m´s all´ de los hechos. Para que esto pueda ser posible. por ejemplo. La estructura que ıa o se ha de construir es el mundo f´ ısico tal como lo conocemos. vamos cortando nuestras exigencias iniciales hasta que a su monto es muy peque˜o. la materia prima ha o de tener cierta estructura (que podemos concebir como an´loga a la veta de a la madera). las propiedades de conservaci´n que o son caracter´ ısticas del impulso y de la energ´ (o de la masa). se pueden crear totalmente las condiciones de simetr´ ıa . Cuanto mayor sea nuestra hao o a bilidad t´cnica en estas dos disciplinas. m´s bien que o a a el simple continuo de sucesos que te´ricamente es m´s fundamental. m´s real ser´ el mando que hagamos e a a y menos contentos estaremos con los montones de piedras. Pero cuando nos damos cuenta que podemos construir algo a partir de ella que. Pero debido a su permanencia son importantes a a en la pr´ctica. comprobaremos que podemos construir a partir de ella una expresi´n matem´tica que tendr´ las propiedades necesarias para describir el o a a mundo que percibimos —en particular. Nuestra mateıa ria prima constaba simplemente de sucesos.El ABC de la Relatividad. no ha de sorprender que lleguemos a creer en los ((cuerpos)). o Es una cuesti´n de l´gica y de matem´ticas. podr´ ıamos deducir la igualdad en un sentido no puramente convencional. una vez medido. El arquitecto econ´mico lo trata de construir con la menor cantidad posible de material. podr´ o ıamos comparar los efectos de dos electrones diferentes con un tercero: si fueran iguales en parecidas circunstancias. asombra lo poco que la ciencia f´ ısica nos revela acerca del mundo real: nuestro conocimiento est´ limitado no s´lo por el elemento a o convencional sino tambi´n por la selectividad de nuestro aparato perceptivo. Por sucesivas precia siones matem´ticas. Eddington describe el proceso vinculado a las partes m´s avanzadas de la a teor´ de la relatividad y lo llama ((edificaci´n del mundo)). pero casi cualquier estructura podr´ servir. Y nuestros sentidos (que probablemente se han desarrollado a por necesidades biol´gicas) est´n adaptados para captarlos. Desde o a este punto de vista. Bertrand Russell 101 misma masa. Dada la suficiente minuciosidad y precisi´n. Pero antes de que podamos emplear en nuestro edificio las piedras que suministra la naturaleza las tenemos que cortar en formas rectas: todo ello forma parte del proceso de edificaci´n. Dado este m´ n ınimo necesario de estructura en la materia prima. no puede considerarse como algo simplemente convencional. e En particular.

((energ´ ıa)) es el nombre de la expresi´n matem´tica en cuesti´n. Afirma tambi´n que entre dos hechos que est´n pr´ximos en este orden. La afira maci´n de que la energ´ es indestructible deja entonces de ser una proposio ıa ci´n de la f´ o ısica para convertirse. ra general de cu´l es la expresi´n matem´tica en cuesti´n. El lector puede decir: ¿Qu´ queda entonces de la fisica? ¿Qu´ conocee e mos realmente en torno al mundo de la materia? Podemos distinguir tres secciones en la fisica. La teor´ de la relatividad. Y no hay raz´n para supoo ner que representan cualquier propiedad del mundo real. prescindiendo de su convencionalismo. Hay una primera. Ahora resulta que. Es mucho menos de lo que los f´ ısicos sol´ creer que conoc´ sobre la energ´ ıan ıan ıa. y pareci´ una ley o de la naturaleza emp´ ırica con buen fundamento. podemos construir una expresi´n o matem´tica con propiedades que la hagan aparecer indestructible. puede ser considerada como expresi´n de o u o convencionalismos de medida. Y nos estamos a o a o acercando cada vez m´s a ella a medida que vamos aquilatando nuestras a percepciones de bulto por la observaci´n cient´ o ıfica. o Las limitaciones del saber introducido por la selectividad de nuestro aparato perceptivo pueden ilustrarse por la indestructibilidad de la energ´ ıa. o uıstica.El ABC de la Relatividad. Esta isotrop´ y homogeneidad est´n expresadas a ıa a exactamente en la ley de la gravitaci´n de Einstein)). por ejemplo. n n . incluida dentro de la teor´ de la ıa relatividad y divulgada lo m´s ampliamente posible. hay una e a o 4 ((Isotrop´ significa que es similar en todas las direcciones. por el contrario. que un metroıa)) medida tiene la misma longitud tanto si se˜ala al norte como si se˜ala al este. Como proposici´n de o a o o la psicolog´ nuestros sentidos son tales que nos damos cuenta de maneıa. Esto se ha ido descubriendo gradualmente por experiencia. que oriıa ginalmente no necesita tener una contrapartida en la relaci´n-estructura o que est´ siendo estudiada. En tercer lugar. ((Los convencionalismos de medida —dice— introducen una isotrop´ 4 y homogeneidad en el espacio medido. En segundo lugar. en una proposici´n de la o ling¨´ uıstica y de la psicolog´ Como proposici´n de la ling¨´ ıa. nos ıa dice que los hechos del universo tienen un orden cuatridimensional. ellos. desde nuestro continuo espacio-tiempo original. Bertrand Russell 102 por convencionalismos tales como la medida. est´ lo que podemos llamar geograf´ Veamos cada uno de a ıa. La misma ley de la gravitaci´n. hay a leyes que no pueden encuadrarse dentro de los fines de la relatividad. seg´n Eddington.

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relaci´n llamada ((intervalo)) que es capaz de ser medido si se toman las o precauciones convenientes. Nos dice adem´s que el ((movimiento absoluto)), a el ((espacio absoluto)) y el ((tiempo absoluto)) no pueden tener significaci´n o f´ ısica alguna. No son aceptables las leyes de la f´ ısica que suponen estos conceptos. En s´ mismo, esto dif´ ı ıcilmente es una ley f´ ısica. Se trata m´s bien a de una regla pr´ctica que nos permite rechazar como insatisfactorias algunas a leyes f´ ısicas propuestas. Adem´s de esto, pocas cosas hay en la teor´ de la relatividad que puedan a ıa considerarse como leyes f´ ısicas. Hay muchas matem´ticas, que demuestran a que ciertas cantidades matem´ticamente elaboradas deben comportarse coa mo las cosas que percibimos. Y se sugiere la existencia de un puente entre la psicolog´ y la f´ ıa ısica. Para esta sugerencia las dimensiones construidas matem´ticamente son lo que nuestros sentidos se adaptan a percibir. Pero a ninguna de estas cosas es f´ ısica en sentido estricto. La parte de la f´ ısica que, al presente, no puede reducirse a los fines de la relatividad es amplia e importante. No hay nada en la relatividad que muestre las razones de la existencia de electrones y protones. La relatividad no puede dar ninguna raz´n de por qu´ la materia existe en peque˜as o e n ´ masas. Este es el campo de la teor´ cu´ntica, que estudia muchas de las ıa a propiedades de la materia a peque˜a escala. La teor´ cu´ntica se ha hecho n ıa a coherente con la teor´ especial de la relatividad. Pero hasta el momento ıa todos los intentos de realizar una s´ ıntesis de la teor´ cu´ntica y de la reıa a latividad general no han tenido ´xito. Parece que existen dificultades muy e serias en la forma de adaptar esta parte de la f´ ısica dentro del marco de la relatividad general. En la actualidad hay igualmente serias dificultades en la propia teor´ cu´ntica. Y muchos f´ ıa a ısicos piensan que una s´ ıntesis de la teor´ cu´ntica y la de la relatividad general podr´ resolver algunas de estas ıa a ıa dificultades. La situaci´n presente, como hemos visto, es que la relatividad o general tiene en cuenta bastante satisfactoriamente las propiedades de la materia a gran escala. La teor´ cu´ntica, en cambio, se adapta de forma ıa a bastante satisfactoria a las propiedades de la materia a escala muy peque˜a. n Sin embargo, no hay conexi´n aparente entre las dos teor´ a no ser de cara o ıas, a su campo com´n de la teor´ especial de la relatividad. Esta situaci´n no u ıa o es satisfactoria y no es probable que sea permanente. Algunos piensan que la relatividad general deber´ extenderse de tal forma que explicara todos ıa

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los resultados que explica la teor´ cu´ntica, pero de una manera m´s satisıa a a factoria que la teor´ cu´ntica actual. Hacia el final de su vida, Einstein era ıa a una de las personas que pensaban as´ Sin embargo, muchos de los f´ ı. ısicos de hoy piensan que esta idea es equivocada. La teor´ general de la relatividad es el ejemplo m´s extremo de lo que ıa a podr´ ıamos llamar m´todos directos. La gravitaci´n ya no necesita ser cone o siderada como el efecto del sol sobre un planeta. Puede concebirse como la expresi´n de las caracter´ o ısticas de la regi´n en que se encuentre el planeta. o Se supone que estas caracter´ ısticas se alteran poco a poco, gradualmente, continuamente, y no a saltos repentinos, como cuando uno se mueve de una a otra parte del espacio-tiempo. Los efectos del electromagnetismo pueden considerarse de manera similar, pero su car´cter cambia totalmente tan a pronto como se le fuerza a concordar con la teor´ cu´ntica. A pesar de ıa a ello, si tratamos de aplicar a la gravitaci´n estas ideas de la teor´ quantum o ıa comprobamos que no se acoplan propiamente, y que es necesaria una alteraci´n considerable en una teor´ u otra o en las dos. Qu´ modificaci´n sea o ıa e o necesaria, no lo sabemos todav´ ıa. La dificultad puede explicarse de una manera un tanto diferente. Cuando un astr´nomo observa el sol, ´ste mantiene una arrogante indiferencia ante o e sus procedimientos. Pero cuando un f´ ısico trata de averiguar lo que sucede en un ´tomo, el aparato que emplea es mucho mayor que la cosa que observa a en vez de mucho m´s peque˜o, y probablemente tendr´ alg´n efecto sobre a n a u ´l. e Se ha comprobado que el tipo de aparato m´s adecuado para determinar a la posici´n de un ´tomo se ve obligado a afectar a su velocidad, y el tipo de o a aparato m´s adecuado para determinar la velocidad afecta necesariamente a a su posici´n. Esto no supone problema alguno cuando a la teor´ cu´ntica o ıa a de los ´tomos se la hace concordar con la teor´ especial de la relatividad. a ıa Entonces se deja a un lado la gravitaci´n, y se supone que el espacio-tiempo o es plano tanto si los ´tomos est´n movi´ndose en ´l o como si no. Pero si a a e e tratamos de acoplar la teor´ cu´ntica a la teor´ general de la relatividad, ıa a ıa entonces, no se puede despreciar la gravitaci´n, de manera que la curvatura o del espacio-tiempo depender´ de la ubicaci´n de los ´tomos. Sin embargo, a o a como acabamos de ver, la teor´ cu´ntica deja claro que no podemos saber ıa a

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siempre d´nde est´n los ´tomos. Aqu´ est´ la ra´ de la dificultad. Llegamos o a a ı a ız finalmente a la geograf´ en la que incluimos la historia. La separaci´n de ıa, o la geograf´ de la historia se apoya en la separaci´n del tiempo del espacio ıa o cuando unimos los dos en espacio-tiempo, necesitamos una palabra para describir la combinaci´n de geograf´ e historia. Por mor de la simplicilad, o ıa usar´ unicamente la palabra geograf´ en este sentido amplio. e´ ıa La geograf´ en este sentido, incluye todo lo que, como materia sin acaıa, bar, distingue una parte del espacio-tiempo de otra. Una parte est´ ocupada a por el sol, otra por la tierra. Las regiones intermedias contienen ondas luminosas, pero no materia (a excepci´n de una poca aqu´ y all´). Se da un o ı a cierto grado de conexi´n te´rica entre los diferentes hechos geogr´ficos. Eso o a tablecerlo es la finalidad de las leyes f´ ısicas. Todav´ estamos en disposici´n de calcular los hechos importantes sobre ıa o el sistema solar, hacia atr´s hacia adelante durante vastos per´ a ıodos de tiempo. Pero en semejantes c´lculos necesitamos una base de hechos elementales. a Los hechos est´n entrelazados y s´lo se pueden deducir de otros hechos, no a o solamente de leyes generales. As´ los hechos de la geograf´ tienen cierto ı, ıa status independiente en f´ ısica. Ning´n n´mero de leyes f´ u u ısicas nos permitir´ inferir un hecho fisico a menos que conozcamos otros hechos como datos a de nuestra inferencia. Y cuando hablo aqu´ de ((hechos)) estoy pensando en ı hechos concretos de geograf´ en el sentido amplio en que vengo empleando ıa, el t´rmino. e En la teor´ de la relatividad, nos interesa la estructura, no el material ıa de que est´ compuesta la estructura. En geograf´ por el contrario, el maa ıa, terial es importante. Si hay diferencia entre un lugar y otro, ha de haber diferencias tambi´n entre el material de un lugar y de otro, o lugares en que e hay material y lugares en que no lo hay. La primera de estas alternativas parece la m´s satisfactoria. Podr´ a ıamos intentar expresarlo as´ hay electroı: nes y protones y otras part´ ıculas subat´micas, y el resto est´ vac´ Pero o a ıo. en las regiones vac´ hay ondas luminosas, de forma que no podemos decir ıas que all´ no hay nada. Seg´n la teor´ cu´ntica, ni siquiera podemos decir ı u ıa a exactamente d´nde hay cosas, sino solamente que es m´s probable encono a trar un electr´n en un lugar que en otro. Algunos sostienen que las ondas o luminosas, y tambi´n las part´ e ıculas, son solamente perturbaciones del ´ter. e

Nuestras propias percepciones y sentimientos han de ser parte de la materia bruta de los acontecimientos que la f´ ısica ordena dentro de un modelo. Pero deben ser de un tipo un tanto diferente seg´n se trate de una u regi´n en que es probable que exista un electr´n o prot´n. e . turaleza intr´ ınseca de estos sucesos no podemos saber nada. Por lo que respecta a los sucesos que a no forman parte de nuestra vida. la f´ ısica nos habla de su modelo. ya que ıa la energ´ es el resultado de una construcci´n matem´tica levantada sobre ıa o a hechos. pero no nos puede decir nada de su naturaleza ´ ıntima.El ABC de la Relatividad. que hay sucesos en todas partes del espaciotiempo. pues. o m´s bien. Es todo lo que se puede decir respecto a los lugares donde probablemente hay energ´ en una forma u otra. a no ser que se conviertan en hechos de nuestra propia vida. Ni parece posible que pueda ser descubierta por cualquier otro m´todo. los sucesos siguen ocurriendo all´ donde hay o pueda haı ber ondas luminosas o part´ ıculas. Bertrand Russell 106 Pero en todo caso. Podemos decir. o con el tipo de o o o regi´n que com´nmente llamar´ o u ıamos vac´ Pero en lo que se refiere a la naıa. que la f´ a ısica comprueba que est´n ordenados en un modelo.

ha sido superado por la relatividad. pero ´stas suponen tiempo y espacio. Pae o rece extra˜o que la tierra pueda flotar en el vac´ lo natural ser´ suponer n ıo: ıa que debe caer. nuestra evidente comprensi´n o imaginativa de estos procesos es totalmente enga˜osa. o Todo este punto de vista. Un e e rayo-luz que atraviesa el sistema solar lo describe la misma ´rbita que un o cometa. Como o se explic´ en uno de los primeros cap´ o ıtulos. Pero las ((fuerzas)) a a implicadas en la gravitaci´n y en las formas menos conocidas de la acci´n o o el´ctrica no parecen en este sentido ((naturales)) a nuestra imaginaci´n. cada uno se nueve e en una geod´sica. no obstante. La abolici´n de la ((fuerza)) o En el sistema newtoniano. por llamarlo de alguna manera. La teor´ newtoniana. y el elefante en una tortuga. hacia el centro de la tierra. Por eso tiene que apoyarse en un elefante. adem´s u ıa a de la acci´n a distancia. Lo que realmente sign nifica es que la experiencia pasada nos permite prever m´s o menos lo que a va a suceder sin tener que acudir a c´lculos matem´ticos. La segunda fue que un cuerpo girando en un c´ ırculo con velocidad uniforme ((no se mueve uniformemente)) en el sentido en que esa frase se aplica al movimiento de los cuerpos que no est´n bajo ninguna fuerza. Un poeta e podr´ decir que el agua se despe˜a monte abajo porque es atra´ por el ıa n ıda mar. Ha cambiado todo el panorama imaginario. Hay e ((l´ ıneas rect´ ısimas)). Tales son las que se ejercen por medio de una maroma o cuerda. Dicho cuerpo a gira fuera del curso recto hacia el centro del c´ ırculo. o por cualquier otro tipo de empuje o arrastre. introdujo otras dos novedades imaginarias. sin . por o la colisi´n de cuerpos.El ABC de la Relatividad. Ya no hay ((l´ ıneas rectas)) en el viejo sentido geom´trico. Cuando los cuerpos no se mueven en este sentido. desde un punto de vista geom´trico. que requiere una fuerza que le empuja en esa direcci´n. como hemos visto. De aqu´ que Newton llegara a la idea de que o ı los planetas son atra´ ıdos hacia el sol por una fuerza llamada gravitaci´n. seg´n algunos sabios primitivos. Algunas fuerzas parecen inteligibles a nuestra imaginaci´n. es decir. su cambio de movimiento se ha de atribuir a una ((fuerza)). los cuerpos no sometidos a la acci´n de nino guna fuerza. o geod´sicas. Pero un f´ ısico o un pobre mortal dir´ que en cualquier momento se ıa mueve de una manera determinada a causa de la naturaleza del suelo. La prio mera fue que la gravitaci´n no est´ siempre y esencialmente dirigida ((hacia o a abajo)). se mueven en l´ ınea recta con velocidad uniforme. Bertrand Russell 107 13.

. As´ como el mar no hace que el agua corra e e ı hacia ´l. Bertrand Russell 108 mirar qu´ hay delante de ´l.El ABC de la Relatividad. Se imagina a un f´ ısico que ha supuesto la f´rmula para el intervalo o usada en la teor´ especial de la relatividad. sin la antigua noci´n de ((fuerza)).] Un campo de fuerza representa la discrepancia entre la geometr´ natural de un sistema de coordenadas ıa y la geometr´ abstracta arbitrariamente adscrita al mismo. alterar´ no s´lo su imaginaci´n f´ o ıa o o ısica. o a La supuesta necesidad de atribuir gravitaci´n a una ((fuerza)) que atraiga o los planetas hacia el sol. ıa Si la gente tuviera que aprender a concebir el mundo en el nuevo sentido. Los planetas se mueven alrededor del sol porque es lo m´s a f´cil —en el sentido t´cnico de la ((menor acci´n)). Si suponemos que nuestro espacio es eucliıa diano. Introducir´. en lo que nos empe˜amos en llamar l´ n ıneas rectas y exigiremos una causa de este comportamiento. y darse cuenta de su error. una f´rmula que supone todav´ ıa o ıa que el espacio del observador es euclidiano. [. De aqu´ que el agente invocado o ı a trav´s del error de nuestro observador sea descrito como un e ((campo de fuerza)) [. a un agente sobrenatural a quien culpar´ de las consecuencias de a su error. sino . de la misma manera el sol no es la causa de que los planetas giren e a su alrededor. cuando en realidad no lo es.. seg´n la u definici´n newtoniana de fuerza.. Lo m´s f´cil a causa de a e o a a la regi´n en que est´n. ha surgido de la determinaci´n de mantener a toda o costa la geometr´ euclidiana. deber´ descubrir pronto que su f´rmula para el interıa o valo no se puede conciliar con los resultados observables. por hablar de alguna manera. Prosigue: Dado que los intervalos se pueden comparar por m´todos experie mentales.. Es m´s probable que nuestro observador contin´e en su o a u opini´n y atribuya la discrepancia de las observaciones a alguna o influencia que est´ presente y que influye en el comportamiento a de sus cuerpos-test.] El nombre dado a ese agente que cause desviaci´n o del movimiento uniforme en una l´ ınea recta es la fuerza. deberemos hacer que la f´ ısica rectifique los errores de nuestra geometr´ Encontraremos cuerpos que no se mueven ıa. Pero la mente no se libera f´cilmente de una a obsesi´n. Eddington ha tratado esta materia con lucidez admirable. no a causa de una influencia que emana del sol.

no obstante. Cuando una imagen se mueve en un espejo. El ultimo efecto ser´ completamente il´gico. Supongamos que a alguien llega y hace saltar el sombrero del caballero con un bast´n: los veinte o o treinta sombreros de copa del caballero caer´n al suelo al mismo tiempo. o o n La abolici´n de ((fuerza)) parece estar vinculada con la sustituci´n de o o la vista por el tacto como fuente de las ideas f´ ısicas. Si un hombre estuviera a punto de derribar en tierra a otro. Tales argumentos me parecen un disparate: imitar a la naturaleza puede ser simplemente servil. sino porque cada cuerpo cuida su propio inter´s. como se explic´ en el o cap´ ıtulo 1. el sol semeja un monarca cuyos s´bditos. se mostrar´ cient´ ıa ıficamente correcto confesando que nunca le hab´ tocado. En el mundo de Einstein hay m´s individualismo y a menos gobierno que en el de Newton. a deber´ aplicarse a los habitantes de los climas c´lidos que est´n tumbados ıa a a bajo los pl´tanos esperando a que el fruto caiga hasta la boca. sin pensar en las consecuencias futuras. La palabra ((din´mico)) ha venido a significar. nadie piensa que algo la ha empujado. no porque haya un gobierno central. e La gente acostumbra a sacar argumentos de las leyes de la naturaleza en torno a lo que debemos hacer.El ABC de la Relatividad. ´ ıa o pero es. en lenguaje period´ a ıstico. me parece que los anarquistas tienen el mejor de los argumentos. Sucedi´ que hab´ una monta˜a en el espacioıa o ıa n tiempo en la regi´n de la nariz del otro hombre. Pero si se empleara para ((ilustrar los principios de la din´mica)). En los lugares donde hay dos espejos opuestos uno frente a otro. En los reflejos f´cilmente puede haber veinte o treinta sombreros de copa. al hablar de una ((personalidad din´mica)). ((en´rgico e y vigoroso)). no habr´ escrito en vano. Si puedo contribuir a este resultado. El universo f´ ısico es ordenado. Bertrand Russell 109 tambi´n su moral y su pol´ e ıtica. ha de ser nuestro modelo. a Pensamos que se necesita una fuerza para hacer saltar el sombrero de copa . las dos se apartan. Cuando se aproximan mucho. u tienen que obedecer. los planetas. Jam´s dos part´ e a ıculas de materia entran en contacto. probable en ese supuesto. querr´n a a indicar una persona que hace el menor esfuerzo en un momento dado. tal como la describe Einstein. Imaginemos a un caballero con un sombrero de copa frente a los espejos. Hay tambi´n menos agitaci´n: ya e o hemos visto que la pereza es la ley fundamental del universo de Einstein. Espero que los a periodistas del futuro. Pero si la naturaleza. y se cay´ la monta˜a. En la teor´ newtoniana ıa del sistema solar. se pueden ver innumerables reflejos del mismo objeto.

En primer lugar. El mundo astron´mico. Hay. Cuando cuelgas una tela sobre el espejo no se distingue del objeto o ((real)). La diferencia ´ptica va ligada a esta cuesti´n de o o imitaci´n. hace un ruido. Esto e nos obliga a decir que los rayos-luz que forman la imagen s´lo se reflejan en la o superficie del espejo y que no proceden de un punto situado detr´s de ´l. tiene que copiar el real. aunque los sombreros de copa caigan sobre los dedos de sus pies. estas ondas luminosas dejan de existir.)) Hay. Los veinte o treinta del reflejo caen sin ruido. puesto que no hay nadie en el sitio capaz de ((sentir)). sino a e del objeto ((real)). por supuesto. apenas si parece m´s ((real)) o ((s´lido)) que el o a o mundo del espejo. Pero nosotros creemos que veinte o treinta personas en los espejos no sienten nada. los hechos parecen tan reales como si o no estuvieran en un espejo. las im´genes no son imaginarias. Desde el punto de vista de la visi´n. pero creeemos que los veinte o treinta restantes se tambalean y caen. ciertas ondas luminosas perfectamente reales llegan a tus ojos. no e ıo. El lector puede creer que me estoy entregando a una vaga sofister´ ıa. Por eso. pues. Bertrand Russell 110 ((real)). Pero nada ha sucedido desde el punto de vista del tacto ni del o´ ıdo. por as´ decirlo. ((Despu´s de todo —puede decir—. Todo esto es igualmente cierto en el mundo astron´mico. El sombrero de copa del espejo no puede adoptar un comportamiento propio. a Evidentemente. Si cae en el dedo de tu pie. causa ((sentimientos)). lo sientes. o porque el sonido no puede caminar a trav´s del vac´ En cuanto sabemos. Pero si apartas el objeto ((real)). una diferencia puramente ´ptica entre una o ((imagen)) y una cosa ((real)). Tratemos de abordar ı o este tema un poco m´s seriamente.El ABC de la Relatividad. Tenemos aqu´ un ejemplo de un principio general de gran ı . sin embargo. por un simple capricho de imitaci´n. la imagen en un espejo es el reflejo de e algo s´lido. ser´ mejor abandonar la idea de que ıa una imagen es tan real como la de los cuerpos celestes. Esto demuestra lo diferente que es la imagen del sol y de los planetas porque ´stos no est´n obligados a imitar e a perpetuamente al prototipo. Cuando cae el sombrero de copa ((real)). y necesita menos ((fuerza)) para hacerlo mover. y el sombrero de copa s´lo se tambalea por la fuerza aplicada al o o sombrero real. algo sucede cuando se mueve una imagen en un espejo. la imagen desaparece tambi´n. e a Cuando ves una imagen. No hace ruido. Y si cuelgas una tela sobre el espejo. cierta verdad en ello. El problema est´ en descubrir a exactamente qu´ verdad.

que oyen el mismo ruido. Y la cumbre n e es el lugar donde concebimos el cuerpo que se ha de unir con el campo gravitativo que estamos considerando. en el sentido ı que estudiamos m´s arriba. sino solamente en direcci´n frente al espejo. Si pones un globo opaco alrededor del objeto y a una cierta distancia. aparecen diferentes a cualquier otro observador: el centro de los cambios que est´n ocurriendo a . si bien ya no se considera como una aco ci´n a distancia. De una manera m´s sencilla. Y hay otros que causan alteraciones conjuntas a todos los miembros del grupo. incluso desde el punto de vista o ´ptico. tus ojos. alteras solamente el reflejo de la vela vista desde varios sitios. a Cuando examinamos los cambios en un grupo de objetos de esta naturaleza. alteras su apariencia s´lo para ti. Si pones una vela frente a un espejo. ıa sino partes de grupos de hechos m´s o menos similares. Si colocas un globo rojo alrededor de ´l y a la distancia de a e un metro. en todos ellos. Bertrand Russell 111 importancia. el sentido a com´n agrupa todos los hechos pertenecientes a un mismo grupo y conecu tados con el mismo centro. Si cierras tus ojos. o ı una monta˜a sim´tricamente dispuesta en torno a su cumbre. el objeto y su reflejo son invisibles en cualquier punto fuera del globo. Y por eso el reflejo en un espejo es menos ((real)) que el objeto reflejado. te das cuentas de que hay grupos de cambios unidos a un centro diferente o a una serie de centros diferentes. La mayor´ de los sucesos del mundo no son hechos aislados. Hemos visto que la gravitaci´n. por as´ decirlo. pero no inferior a un metro. ya o que los rayos-luz no se extienden en todas direcciones desde el punto donde la imagen parece estar. pero o no para los dem´s. Tal es el caso de los rayos-luz que nos hace ver o tanto el objeto como su reflejo en el espejo: todos emanan de un centro que es el objeto. Lo mismo puede decirse de dos personas. y luego cuelgas una tela negra sobre el mismo. y s´lo o o mientras el objeto reflejado permanece en posici´n. alteras su apariencia en una distancia superior a un metro. Esto ilustra la conveo niencia de agrupar hechos unidos entre s´ en torno a un centro. En todos estos casos. no la vela. por ejemplo. no piensas que la vela pueda haber cambiado. En realidad. por ejemplo. Los hay que afectan s´lo a un o miembro del grupo. tales que cada grupo a est´ vinculado de una manera que se puede asignar a determinada peque˜a a n regi´n del espacio-tiempo.El ABC de la Relatividad. sigue estando vinculada a un centro: hay. comprobamos que son de dos clases. Cuando cierras los ojos.

Esto da un significado profundamente verificable a la afirmaci´n de que la imagen es ((solamente)) un reflejo. Decimos que en ıa este caso el tigre produce un efecto sobre la gente. huir´ con la misma rapidez. ıan porque la proximidad les parecer´ igualmente desagradable. Una persona que pudiese ver a la gente pero no al tigre deducir´ que en aquel lugar hay algo repulsivo. Todos se mover´ y el tigre ser´ el centro ıa ıan ıa de sus diversos movimientos. al o mismo tiempo. aunque s´lo podemos verlos y o no tocarlos. Imagina que sueltas un tigre en medio de una multitud en un d´ de fiesta. En este caso. Todo esto es solamente una interpretaci´n o del sentido com´n y un intento de explicar lo que queremos dar a entender u cuando decimos que la imagen de la vela en el espejo es menos ((real)) que la vela. No hay un grupo unido de hechos situados en torno al lugar en que la imagen parece estar. como m´s ((reales)) que una imagen en el espejo. Y cambios en la imagen que se centran en la vela. El caso m´s importante es si a el efecto es un movimiento. Si todo lo del cuarto es visible porque refleja la luz el´ctrica. que huyen de algo que les est´ sucediendo. La e a luz el´ctrica es el centro del que emanan todos los cambios. en que o la una es atractiva y la otra repulsiva. Huyen porque pueden verle y o´ e a ırle. caracteriz´ndola de repulsiva. En vez de actuar a trav´s de ondas e de luz o de sonido. Si se pudieran hacer llegar hasta ellos estas ondas sin que hubiera tigre alguno. cosa que debemos hacer si queremos entender realmente el significado de abolici´n de fuerza. En este caso dices que el cambio ha acaecido en la vela. La o ((fuerza)) ejercida por el sol s´lo difiere de la ejercida por un tigre. Los cambios que acaecen en un objeto son los que afectan a todo el grupo de sucesos que tienen su centro en el objeto. Pero cuando apagas la vela. a Ahora ya podemos comenzar a interpretar la sensata noci´n de un cuerpo o que tiene ((efecto)) sobre otro. no simplemente porque a el tigre est´ donde est´. el sol adquiere su fuerza aparente a trav´s de las moe . Bertrand Russell 112 son tus ojos. concebir los cuerpos celestes. es decir. porque ciertas ondas llegan a sus ojos y o´ ıdos. este caso es en realidad an´logo a la imagen del espejo. ıa Apliquemos ahora consideraciones similares a la gravitaci´n del sol. sin o a embargo. Sabemos. e el efecto se explica por lo que hemos dicho. su apariencia cambia por todas partes. Supongamos que entras en un o cuarto oscuro y que enciendes la luz: al instante ha cambiado la apariencia de todo lo que hay en el cuarto. Y podr´ ıamos describir la acci´n del tigre sobre ella.El ABC de la Relatividad. no en un punto del espejo. Nos permite.

Y lo que sabemos n es que las modificaciones proceden seg´n ciertas reglas. y que se agrupan u sim´tricamente en torno al sol como centro. No representa nada que se pueda comprobar como aut´ntico en el mundo f´ e ısico. a y cuando. Lo que conocemos es acerca de los lugares donde no hay materia de gravitaci´n. por su amplitud. vinculadas al deseo. pero no sobre los lugares donde hay. son m´s intensas cuanto m´s cerca est´n de su causa. teno n si´n muscular y cosas parecidas. a entonces describimos este estado de cosas diciendo que en el centro hay una materia de gravitaci´n. . Lo que podemos m´s o menos asegurar es o a simplemente la f´rmula seg´n la cual el espacio-tiempo queda modificado o u por la presencia de la materia de la gravitaci´n. Pero esto es solamente una expresi´n compendiada o o de lo que ya conocemos.El ABC de la Relatividad. el punto de partida desde Euclides obedece a cierta ley. El lenguaje de causa y efecto e s´lo a˜ade una serie de figuraciones sin relevancia. Cuando el espacio-tiempo no es exactamente euclidiano en una o determinada regi´n. adem´s. Bertrand Russell 113 dificaciones del espacio-tiempo alrededor del sol. El lenguaje o de causa y efecto (del que ((fuerza)) es un caso particular) es de este modo un resumen de simple conveniencia para determinados fines. Decir que el sol causa estas modifia a caciones de espacio es no a˜adir nada a lo que ya sabemos. M´s correctamente: podeo a mos asegurar qu´ tipo de espacio-tiempo es la presencia de la materia de la e gravitaci´n. exige un cap´ o o ıtulo aparte. A medida que nos a a a alejamos van disminuyendo m´s y m´s. Como el rugido del tigre. Y ¿qu´ decir de la materia? ¿Es tambi´n la materia tan s´lo una sime e o plificaci´n de utilidad? Esta cuesti´n. sino que tiene un car´cter no euclidiano que se hace o a cada vez m´s marcado a medida que nos acercamos a determinado centro.

seg´n lo aprendido ıa u de esta teor´ la materia no puede concebirse como se ven´ haciendo hasta ıa. Pero cuando esta idea de la luz qued´ desautorizada y se demostr´ que o o la luz constaba de ondas. Se supon´ que chocaban entre n u ıa s´ para despu´s rebotar en diversas direcciones. llevaba las de perder. ¿Qu´ es la materia? e ¿Qu´ es la materia? He aqu´ uno de los problemas constantemente plane ı teados por los metaf´ ısicos y a los que se contesta en extensos libros de una oscuridad incre´ ıble. cada una de ellas ha tenido sus defensores desde que comenz´ la especulaci´n cient´ o o ıfica. o Tradicionalmente hubo dos concepciones de la materia. una de ellas aplicada a lo que se llam´ materia ((gruesa)). Descartes difundi´ esta idea y atribu´ ıo o ıa los movimientos de los planetas a los v´rtices del ´ter. y ıan que el verdadero vac´ es imposible. la concepci´n e o at´mica de la materia. estaban los atomistas. Esta idea se hizo todav´ m´s respetable al comprobarse que el o ıa a ´ter jugaba el mismo papel en los fen´menos electromagn´ticos que en la e o e propagaci´n de la luz. al que no se atribuye semejante estructura. El resultado e fue una especie de compromiso entre dos concepciones. Ven´ despu´s e o ıan e los que cre´ que la materia es algo que se encuentra por todas partes. o Dejando de momento la relatividad. sino que se atra´ y repel´ o ıan ıan mutuamente. sin negar los argumentos o en favor del ´ter. la otra al ´ter.El ABC de la Relatividad. No cabe ninguna duda en o e . Por una parte. Lo hago como persona que quiere buscar el talante de la f´ ısica moderna y especialmente el de la teor´ de la relatividad. Es evidente que. renaci´ la idea del ´ter como instrumento de la o e ondulaci´n. Se esperaba incluso que los ´tomos pudieran convero a tirse en una especie de movimiento del ´ter. que pensaban que la materia constaba de peque˜os corp´sculos incapaces de dividirse. movi´ndose en ´rbitas alrededor unos de otros. Bertrand Russell 114 14. En esta etapa. la f´ ısica moderna ha dado pruebas de la estructura at´mica de la materia ordinaria. Creo que estamos ya en disposici´n de decir m´s o menos lo que ha o a de ser la nueva concepci´n. Yo no me planteo el problema como metaf´ ısico. Tanto m´s que Newton y sus disc´ e a ıpulos pensaban que la luz se deb´ a las part´ ıa ıculas reales que se desprenden de su fuente originaria. en conjunto. Despu´s de Newton ya naı e e die crey´ realmente que entraban en contacto. La teor´ newtoniana o e ıa de la gravitaci´n hizo que la idea de que existe materia por todas partes o cayera en descr´dito. ıa ahora.

como veremos enseguida. Estas ondas luminosas parten de los ´tomos. Un suceso no subsiste ni se mueve como el trozo tradicional de materia. a una serie de sucesos. cada part´ ıcula. Por el contrario. La verdad es que. Un trozo de materia puede reducirse. o En la vieja concepci´n. sino tambi´n c´mo se mueve su causa o e o respecto a nosotros. Es lo que ahora hemos de investigar. ıa es que esperamos naturalmente derivar el mundo f´ ısico de constituyentes igualmente limitados en el tiempo que en el espacio. Esta idea se ha hecho necesaria porque la relatividad nos obliga a colocar tiempo y espacio en un nivel superior al que estaban en la vieja f´ ısica. o que est´ infectada por la metaf´ a ısica vinculada al concepto de ((substancia)). Y representa un punto de vista no realmente necesario a la hora de tratar los fen´menos. sabemos que hay sucesos peri´dicos o (ondas-luz) que obedecen a ciertas leyes. Al decir esto. ning´n ser pod´ tener m´s que un e u ıa a lugar y un tiempo dado. no cierta entidad metaf´ ısica en la que se dan los sucesos. se ha de considerar como compuesta de lo que podemos calificar ((part´ ıculassuceso)). Tales constituyentes son los llamados ((sucesos)). Simplemente existe en un breve momento y despu´s e cesa. Cuando sustituimos espacio-tiempo por espacio y tiempo. ahora. Sabemos entonces mucho de lo que sucede en las partes del espaciotiempo donde no hay materia.El ABC de la Relatividad. no deben concebirse como se conceb´ tradicionalmente. Esta forma de contemplar las cosas evidentemente va unida a la completa separaci´n entre espacio y tiempo en que la gente o cre´ al principio. ¿cu´les son estos hechos conocidos? a Concedemos que la luz consta de ondas que se desplazan con la velocidad recibida. seg´n ıan u creo. estoy suponiendo que podemos reconocer . un cuerpo extenso se compon´ de ı o ıa un n´mero de part´ u ıculas. de esta manera. Ahora bien. As´ como en la antigua concepci´n. Y la moderna teor´ de la estructura del ´tomo nos permite a ıa a tener un amplio conocimiento acerca de las circunstancias en que parten y las razones que determinan su longitud de onda. La serie completa de estos sucesos cierra la historia de la part´ ıcula y la part´ ıcula se considera como si fuera su historia. No s´lo podemos comproo bar c´mo se desplaza una onda-luz. la relatividad exige que se abandone la vieja concepci´n de ((materia)). Bertrand Russell 115 cuanto a los electrones y protones. Es decir. siendo extensa en el tiempo. un trozo de materia era algo que sobreviv´ a too ıa do a trav´s del tiempo. Esta exigencia abstracta debe ponerse en relaci´n con los hechos coo nocidos del mundo f´ ısico. si bien.

Hipot´ticamente podemos inventar un hecho que haya de suceder en el cene tro. podemos llegar a algo que se puede llamar ((materia)) en el viejo sentido de la palabra. Ciertamente. po de sucesos en cuesti´n est´ ordenado en torno a un centro. Para evitar hip´tesis innecesarias.El ABC de la Relatividad. la transici´n es gradual. y establecer leyes por las que se trasmite la perturbaci´n consecuente. El sol. sino tambi´n que. o ya que las har´ depender del observador. por ejemplo. afirmamos que un ´tomo en un moo a mento dado es las diversas perturbaciones del medio que le circunda y que en lenguaje ordinario podr´ ıamos decir que son ((causadas)) por ´l. inventa una ((part´ ıcula)) hipot´tica a la que han de ocurrir hechos e hipot´ticos. un grupo de hechos o unidos a un centro en un punto del espacio-tiempo se sit´a en relaci´n u o con otros grupos muy similares cuyos centros est´n en puntos pr´ximos a o del espacio-tiempo. pues. Pero no e tomaremos estas perturbaciones en el momento en cuesti´n para nosotros. no cambia su apariencia de repente. Un grupo de hechos de esta naturaleza ser´ la llegada a varios lugares de las ondas-luz emitidas por un a breve rel´mpago de luz. Aun cuando una nube le atraviese durante un fuerte viento. perfectamente innecesario e o o en cada caso. no necesitamos suponer que sabemos lo que sucede all´ Lo que sabemos es que. e En el cap´ ıtulo anterior vimos c´mo se puede formar un grupo de hechos o unidos. Para cada uno de estos otros grupos el sentido com´n u inventa hechos hipot´ticos similares. va seguida muy de cerca por u e otras ondas-luz similares. Contar´ tambi´n como un suceso en la biograf´ de la o a e ıa part´ ıcula de la materia que se supone ocupa el centro de la perturbaci´n. como tema de geometr´ el gruı. No necesitamos suponer que algo particular est´ sua a cediendo en el centro. Bertrand Russell 116 una causa de la luz como id´ntica en dos tiempos ligeramente diferentes. aunque veloz. al sentido com´n como la ((causa)) e a u de la perturbaci´n. en general. y e afirma que todos estos hechos hipot´ticos son parte de una unica historia. o Descubrimos ahora no s´lo que una onda-luz se desplaza desde un centro o seg´n cierta ley. y todos ordenados en torno a un centro en el espacio-tiempo. S´lo con este doble uso de la hip´tesis. como las o a ondas que se ensanchan en un estanque cuando una mosca las ha tocado. o Este hecho hipot´tico aparecer´. e ´ Es decir. Nos desplazaremos del ´tomo con ıa a . En este sentido. todos ellos relacionados unos a otros por una ley. ıa. con el fin de que ocupen sus centros.

Pero nada de e esto nos llev´ a la mesa misma. pues. El testimonio de otras personas es un documento de segunda mano. En cualquier caso. o (Por supuesto. o . producida. cuya validez bien puede ser sometida a revisi´n. en un tribunal de justicia. quedar´ definida como ´tomo. a pesar de no haber mesa. as´ como al ı testimonio de otras personas que han visto tambi´n la mesa. Su conexi´n con el objeto es. Por todas estas razones. por la proximidad de los electrones y protones de la mesa. La serie de perturbaciones muy similares. el testimonio consta de ondas sonoras y exige una interpretaci´n tanto psicol´gica como f´ o o ısica. cuando apretamos la mesa con nuestros dedos. que si la materia en general se ha de interpretar como grupo de sucesos. y a su vez e o ´stos produc´ sensaciones en el cerebro. al suceder sin e ıan los acostumbrados preliminares. Cuando el sentido com´n ve una mesa. tendr´ ıamos las sensaciones. En este sentido. que supone deducciones complicadas y dif´ o ıciles. ´stos causaban sensaciones en el nervio ´ptico. aun cuando no hubiera habido mesa. por su misma naturaleza y por su experiencia anterior.) Por lo que respecta al sentido del tacto. seg´n la u f´ ısica moderna. hay que reconocer que hay una perturbaci´n el´ctrica en los o e electrones y protones de las puntas de nuestros dedos. las asocian a ciertas sensaciones del tacto. empleamos una forma ligeramente abreviada le expresi´n. Si a un testigo. con casi exactamente el mismo centro. Cualquiera de ellos. que encontramos existiendo poco antes o poco despu´s. en un momento ligeramente e a a anterior o ligeramente posterior. Bertrand Russell 117 la velocidad de la luz y tomaremos la perturbaci´n que encontramos en cada o lugar a medida que lleguemos.El ABC de la Relatividad. cuando o decimos que un hombre ((ve una mesa)). no se ıa u le permitir´ responder diciendo que cre´ que s´ bas´ndose en el testimonio ıa ıa ı a de otros a este respecto. Estos. Las ondas luminosas causaban sensaciones o en nuestros ojos. Y nos mantenemos acordes con el principio general de econom´ que ıa ha permitido a la teor´ de la relatividad arrumbar tantos trastos in´tiles. mantenemos todas las leyes de la f´ ısica sin tener que recurrir a hip´tesis innecesarias o entidades deduo cidas. Y es u una gran alucinaci´n. esto hay que aplicarlo tambi´n al ojo. Si la misma perturbaci´n de la punta de nuestros dedos surgiera en cualquier o otra forma. ıa u El sentido com´n imagina que cuando ve una mesa. muy indirecta. se le preguntase si hab´ visto alg´n hecho. ciertas ondas o u ´ luminosas llegan a sus ojos. al nervio ´ptico y al ceree o bro. nos habr´ llevado a tener las sensaciones ıa que llamamos ((visi´n de la mesa)). ve una mesa.

Parece bastante claro que todos los hechos y leyes de la f´ ısica pueden interpretarse sin suponer que la ((materia)) es algo m´s que grupos de sua cesos. Pero la palabra ((efectos)) da una idea de causa que no encaja en la f´ ısica moderna. Los sentimientos de tales seres en estas materias ser´ exactamente opuestas. que o act´a igualmente hacia atr´s que hacia adelante. Un determinado observador considerar´ a un miembro del grupo tan primero como al a otro. o que debemos evitar cuanto podamos. es decir. Es algo meramente accidental: podr´ ıa haber seres que recordasen el futuro y tuvieran que deducir el pasado. todo lo que en realidad tenemos es una conexi´n entre dos hechos. Volvamos. ıan pero no menos falaces. Un ´tomo es a conocido por sus ((efectos)). al punto de vista puramente f´ ısico. ya que sabemos menos del futuro que del pasado. Pero lo que ocurre dentro del ´tomo (si es que algo ocurre a all´ nos es absolutamente imposible de conocer: no existe un aparato imagiı) nable que nos permita echar al menos una mirada a su interior. Todo lo que estamos en condiciones de afirmar es que ciertos grupos de sucesos acaecen juntos. fruto de la existencia de un ´tomo. . al menos en teor´ a menos que se produzca ıa. Esta amplitud en la interpretaci´n es una caracter´ o ıstica de la f´ ısica matem´tica. otro observador puede juzgar el tiempo-orden de distinta manera. cuya naturaleza podr´ ıamos considerar de una manera natural como ((causada)) por la materia en cuesti´n. y en particular en la relatividad. Lo que conocemos son ciertas relaciones l´gicas muy abstractas. No es cierto que el pasado u a determine el futuro en sentido distinto al que el futuro determina el pasado: la diferencia aparente se debe solamente a nuestra ignorancia. Ello no supone ning´n cambio en los o u s´ ımbolos o f´rmulas de la f´ o ısica: es simplemente una cuesti´n de interpretao ci´n de los s´ o ımbolos. Lo que deseo sugerir se puede expresar de la manera siguiente: Todo lo que sucede en cualquier parte. a o que expresamos en f´rmulas matem´ticas. de manera oculta. En cambio. en partes correlativas del espacio-tiempo. Sabemos tambi´n que en ciertos o a e puntos llegamos a resultados que es posible demostrar experimentalmente. se puede a explorar experimentalmente. Y aun cuando el tiempo-orden sea el mismo para todos los observadores. pues. Bertrand Russell 118 Pero corremos el peligro de vernos envueltos en cuestiones psicol´gicas.El ABC de la Relatividad.

Y ´ste es el caso de que se trata o e en este cap´ ıtulo. Bertrand Russell 119 Tomemos. aunque pudiera parecer complicada. Se puede decir de o modo general que en el movimiento matem´tico de la naturaleza podemos a asegurar con mucha mayor certeza que nuestras f´rmulas son aproximadao mente correctas. . de lo que podamos asegurar acerca de la correcci´n de ´sta o e o aquella interpretaci´n de las mismas. pero ıa el significado le las f´rmulas es completamente distinto. la otra parte de las f´rmulas puede ser susceptible de una gran variedad de intero pretaciones. En este cap´ ıtulo. no estar´ ıamos seguros de que existiera tal cosa. porque algunas tienen mayor probabilidad a su favor.El ABC de la Relatividad. No a obstante. hemos tratado de definir la materia en el caso que haya de existir tal cosa. algunas respuestas son preferibles a otras. S´ bien la parte de estas f´rmulas que da el reı o sultado observado debe interpretarse siempre en el mnismo sentido. La cuesti´n sobre la naturaleza de un electr´n o de un o o prot´n no se resuelve en modo alguno porque sepamos todo lo que la f´ o ısica matem´tica tiene que decir en relaci´n a las leyes de su movimiento y a a o las leyes de su interacci´n con el entorno. si es que las f´rmulas de o la f´ ısica son verdaderas. Si en nuestra definici´n hubi´ramos asegurado que o e una part´ ıcula de materia es lo que se concibe como trozo concreto. La observaci´n o ıa o real constaba de medidas meticulosas de ciertas distancias sobre t l´minas a fotogr´ficas. las observaciones del eclipse por las que se estableci´ la teor´ de Einstein en lo relativo a la curvatura de la luz. duro y ´ substancial. Las f´rmulas que se hab´ le verificar se refer´ al curso de a o ıan ıan la luz al pasar cerca del sol. Esta es la raz´n o de que nuestra definici´n. No es posible dar una respuesta o concreta y concluyente a nuestra cuesti´n. Las f´rmulas que dan los movimientos de los planetas son casi o exactamente las mismas en la teor´ le Einstein que en la de Newton. sea preferible o desde el punto de vista de la econom´ l´gica y de la cautela cient´ ıa o ıfica. precisamente porque hay gran vao riedad de respuestas compatibles con la verdad de la f´ ısica matem´tica. por ejemplo.

Algunos creen que apoyan la idea de Kant de que el espacio y el tiempo son ((subjetivos)) y que son formas de la intuici´n. tendr´ o ıamos tambi´n e que decir que le rechaza en la de espacio-tiempo. Arrojan poca luz sobre controversias un tiempo famosas. los fil´sofos no hayan de mantener las ideas que manten´ o ıan anteriormente. Pienso que tales personas se o han desorientado por la forma en que los escritores de la relatividad hablan del ((observador)). o .El ABC de la Relatividad. Bertrand Russell 120 15. como suceder´ cuando se ense˜en en las escuelas. Casi todos los ((grandes princie pios)) de la f´ ısica tradicional resultan ser como la ((gran ley)) de que siempre hay mil metros en un kil´metro. La teor´ no dice a ıa que todo es relativo. ıa ni los hay ahora. los extra˜os resultados relativos a la diferencia a n entre un ((punto de vista)) y otro est´n en relaci´n con el punto de vista a o en un sentido aplicable tanto a los instrumentos f´ ısicos como a las personas con percepciones. Aferrarse a una de las dos ideas demuestra un talante dogm´tico m´s que cient´ a a ıfico. No veo la raz´n de por qu´. cuando las ideas que integran la obra de Einstein se hayan hecho familiares. resultan totalmente falsos. ninguna de las dos afirmaciones es correcta. Si dij´ramos que la teor´ e ıa apoya a Kant en su concepci´n del espacio y del tiempo. Otros. Consecuencias filos´ficas o Las consecuencias filos´ficas de la relatividad no son tan grandes ni tan o desconcertantes como se ha pensado a veces. da una t´cnica para distinguir lo e que es relativo de lo que pertenece al hecho f´ ısico. De todo esto se desprende que la f´ ısica nos dice mucho menos sobre el mundo f´ ısico de lo que hubi´ramos pensado. Pero es probable que sea tambi´n una c´mara foe a togr´fica o un reloj. La ((subjetividad)) aplicada a la teor´ de la relatividad es ıa una subjetividad f´ ısica. Es decir. Es. adem´s. tales como entre realismo e idealismo. en cambio. que existir´ igualmente caso de que no hubiera en ıa el mundo cosas como la inteligencia o los sentidos. repora n tar´n probablemente ciertos cambios en nuestros h´bitos mentales y tendr´n a a a una gran importancia a largo plazo. No obstante. en o e tales cuestiones. o al menos un esp´ ıritu. Por el contrario. una subjetividad estrictamente limitada. Desde mi punto de vista. Es natural suponer que el observador es un ser humano. Ni antes hab´ argumentos concluyentes en ambos bandos.

Entre dos hechos que no est´n ıa e demasiado alejados entre s´ existe en la teor´ general. lo mismo que la ((ley)) de que mil metros hacen un kil´metro. La propia ley. pesar´n a cuatro kilos. a para un cuerpo determinado. Los sucesos son el material de la teor´ de la relatividad. La ((masa propia)) e de un cuerpo es casi constante. Es una decepci´n dolorosa: pesan bastante menos. Es el caso normal en la tierra e de que el cuerpo que pesamos no vuela a trav´s del aire. la f´ ısica tradicional se ha desgajado en dos partes: perogrulladas y geograf´ ıa. pero ´stas (como vimos en el cap´ e ıtulo anterior) se han de concebir como eslabones de hechos unidos. Se podr´ suponer que ıa si tienes cuatro pesas de un kilo y las pones juntas en una balanza. El mundo que presenta la teor´ de la relatividad a nuestra imaginaci´n ıa o no es tanto un mundo de ((cosas)) en ((movimiento)) como un mundo de sucesos. la diferencia es detectable. o la masa aumentaba con la velocidad. Es la que un observador que se mueve con el cuerpo comprueba que es la masa de ´ste. una ı ıa relaci´n mensurable llamada ((intervalo)) que parece ser la realidad f´ o ısica de cuyo lapso de tiempo y distancia en el espacio son dos representaciones m´s a o menos confusas. El ´tomo de helio a a podemos comprobar que pesa menos que los cuatro ´tomos separados de a hidr´geno. este tipo de masa no es constante ıa ıa. pero no totalmente. como las sucesivas notas de un canto. cuando se juntan paa o ra formar un ´tomo de helio. sin embargo. o Hablando de manera general. En el caso a de nuestros cuatro ´tomos de hidr´geno. Pero hay una forma de movimiento de un suceso a otro que hace la . Es un resultado de nuestros m´todos de medida y no expresa una o e verdadera propiedad de la materia. no hay ning´n intervalo deu finido. se ha de considerar como una perogrullada. aunque no o lo suficiente para ser descubierto por las medidas m´s exactas. Pero con la mayor precisi´n de las medidas modernas se llegaron a o averiguar cosas curiosas. En primer lugar. Hay otro tipo de masa. y en la especial. Es cierto que sigue habiendo part´ ıculas que parecen persistir. se comprob´ que al ser medida. Se pudo comprobar tambi´n que este e tipo de masa equival´ a energ´ Adem´s. Se sol´ definir la masa como ((cantidad de ıa materia)) que sometida a experimento demostraba no aumentar ni disminuir nunca. que podemos llamar ((masa propia de un cuerpo)). Bertrand Russell 121 La conservaci´n de la masa puede servir para ilustrar estas dos desventuo ras a que da lugar una ((ley)). sin embargo.El ABC de la Relatividad. Entre dos hechos distantes.

Bertrand Russell 122 suma de todos los peque˜os intervalos a lo largo de la ruta mayor que cualn quier otra ruta. Hay. ha e dejado de ocupar un lugar en la f´ ısica te´rica. la ley de la ((causalidad universal)). sus t´ ıtulos en cuanto a la capacidad de probar los hechos disminuyen cada vez m´s. Buena parte de la mala filosof´ y de la mala ciencia ıa fueron el resultado de esta propensi´n. Los animales y los ni˜os est´n terriblemente inclinados a la inferenn a cia o deducci´n: un caballo queda sorprendido sobremanera si se le somete o a una carrera no habitual. Los ((grandes principios)). Se sol´ pensar que a ıa la l´gica nos ense˜aba a sacar conclusiones.El ABC de la Relatividad. Proposiciones n ıo. Pero quiz´ la teor´ de la relatividad nos da un destello a ıa del g´nero de cosas que esperamos. La suma de los ´ngulos de a un tri´ngulo se piensa que es todav´ dos ´ngulos rectos en regiones muy a ıa a peque˜as del espacio vac´ pero no en una regi´n extensa. o que se sol´ demostrar por razonamiento se han convertido ahora en conıan vencionalismos o simplemente en la aproximaci´n de verdades verificadas o por la observaci´n. otra cosa o que toma su lugar. en el viejo sentido. pero el sustituto parece tener una mejor base emp´ ırica que el viejo principio desplazado. Esta ruta se llama ((geod´sica)) y es la ruta que elegir´ un e a cuerpo si se le deja abandonado a s´ mismo. son intentos de apoyar nuestra creencia de que lo que sucede con frecuencia volver´ a suceder otra vez. ı El conjunto de la f´ ısica de la relatividad es una materia que se ha de recorrer paso a paso mucho m´s que la f´ a ısica y la geometr´ de los primeros ıa tiempos. trataron de justificar las deducciones que hab´ sacado irreflexivamente en ıan los primeros tiempos. en el que caben o . Principio no mejor fundado que la creencia del a caballo de que le llevar´s por el camino que acostumbras. Cuando los hombres comenzaron a razonar. Las l´ ıneas rectas de Euclides deben reemplazarse por rayos-luz. o Es un hecho curioso —del que la relatividad no es el unico ejemplo— ´ que. tales como o la ((uniformidad de la naturaleza)).. No es f´cil en a a conjunto ver c´mo se han de reemplazar en la pr´ctica de la ciencia estos o a pseudoprincipios. que no se identifican con el modelo euclidiano de l´ ınea recta cuando pasan cerca del sol o de cualquier otro cuerpo muy pesado. por supuesto. etc. La causalidad. a medida que aumenta el razonamiento. El colapso de la noci´n de tiempo que comprende todo. ahora nos ense˜a m´s bien a no o n n a sacarlas.

lo cual cae fuera de mi prop´sito. Si elegimos otros relojes igualmente a buenos. El poeta habla de o Un suceso divino lejano en torno al cual se mueve toda la creaci´n. y la creaci´n se mueve con a o la suficiente rapidez. es mucho m´s abstracto de lo a que antes se cre´ Entre los cuerpos hay incidentes. De las leyes de estas incidencias sabemos algo —m´s de lo que a se puede expresar en f´rmulas matem´ticas—. e Pero no es ´ste mi prop´sito. podemos comprobar que el universo progresa tanto como cree el m´s optimista de los americanos. podemos llegar a creer que el mundo va de mal en peor. lo mismo que causa y efecto. puede depender de nuestra elecci´n de la medida del tiempo.El ABC de la Relatividad. mientras que otros juzgar´n que est´ todav´ en el futuro. Lo que sugiero es que una emoci´n que e o o se puede destruir por una peque˜a operaci´n matem´tica no es ni genuina n o a ni muy v´lida. repito. ıa Al que siguen algunas partes del universo. sino que dependen de la elecci´n que hagamos de los relojes. luminosas. El efecto de esto sobre cierto tipo de o emoci´n es desolador. pero de su naturaleza no coo a nocemos nada. tales como las ondas ıa. o o por ejemplo. o Pero si el suceso est´ lo suficientemente lejano. de si en conjunto hay progreso en el universo. tal como podr´ imaginar el m´s melanc´lico de los eslavos. La cuesti´n. De esta manera el optiıa a o mismo y pesimismo no son ni verdaderos ni falsos. Por supuesto que interpretamos o . o Lo que sabemos del mundo f´ ısico. a a ıa Esto es destrozar la poes´ El segundo verso deber´ ser: ıa. algunas partes seguir´n juzgando que el acontecimiento a ha sucedido ya. sucesos que podr´ ıamos considerar naturalmente c´mo sus efectos. De los cuerpos mismos. Bertrand Russell 123 todos los sucesos del universo. Esta argumentaci´n nos llevar´ a la cr´ a o ıa ıtica de la ´poca e victoriana. Si elegimos una serie de relojes o igualmente buenos. ha de afectar a la larga a nuestras ideas. mientras que otras se alejan de ´l. evoluci´n y muchos otros conceptos. como vimos en el cap´ ıtulo anterior. sabemos tan poco que ni siquiera podemos estar seguros de que son algo: pueden ser simples grupos de sucesos en otros lugares.

que se puede describir como semejanza de estructura. imaginamos lo que pasa m´s o menos a a como lo que vemos. si hubieras u ıas aprendido a hablar y a deletrear. Pero en realidad esta semejanza s´lo se puede exteno der a ciertas propiedades l´gicas formales que expresan la estructura. y al proceder de esta manera nos ha acercado m´s y m´s a la estructura desnuda. El valor de la m´sica ser´ para ti algo inimau ıa ginable. o cu´les son sus diversos estados. pudo haber deducido sobre la m´sica. Ahora bien.El ABC de la Relatividad. u ´ quiz´. que es la meta a a del matem´tico. aun cuando pudieras deducir todas sus caracter´ ısticas matem´ticas. Es decir. en su capacidad profesional. La teor´ de la relatividad ıa ha constituido un verdadero progreso a este respecto. Podr´ entender. Quiz´s una ilustraci´n nos haga ver claro este punto. no nos dice nada sobre qu´ es lo que cambia. cuando se conocen las reglas. S´lo nos dice e a o cosas como los cambios que se suceden peri´dicamente. Bertrand Russell 124 el mundo de un modo gr´fico. sordo como una tapia. a puesto que son las mismas que las de las notas. La semejanza es de tal naturaleza que. Podemos leer las notas y deducir lo mismo que nuestro hombre. pero que hubieras vivido entre m´sicos. o se extienden con o determinada rapidez. ni siquiera podemos estar seguros de que las notas representen algo a m´s que a s´ mismas. sino porque es la unica cosa que puede expresar en f´rmulas ´ o matem´ticas. Pero no tenemos las ventajas que el sac´ de su u o vinculaci´n con personas dedicadas a la m´sica. de tal o forma que lo que conocemos son ciertas caracter´ ısticas generales de sus cambios. Suponiendo a lo sumo que se pueda tener por f´ ısica. Pero supongamos que hubieras sido de nacimiento sordo como una u tapia. se puede deducir la m´sica de la notaci´n o la notaci´n de la u o o m´sica. para poder llegar o o a la meta del verdadero conocimiento cient´ ıfico. no puede permitirse. Incluso ahora no estamos probablemente al final del proceso de denudaci´n de lo que es simple imaginaci´n. no porque sea la unica cosa en que est´ interesado como a ´ a ser humano. Pero aunque hayamos llegado muy lejos en el sentido de la a . Pero esto es una duda que el f´ a ı ısico. si bien similar en cuanto a estructura. nuestro conocimiento de la naturaleza es algo parecido a esto. No podemos saber si la o u m´sica representada por las notas es bella o estridente. Entre una pieza a o de m´sica orquestal interpretada y la misma pieza de m´sica escrita en el u u pentagrama hay cierta semejanza. que las notas musicales representaban algo totalmente diferente de ellas mismas en cuanto a calidad intr´ ınseca. En ultima instancia.

Despu´s de pasar por una sucesi´n de ecuaciones en que los s´ o e o ımbolos representan cosas cuya intr´ ınseca naturaleza jam´s nos ser´ conocida. En el cap´ ıtulo anterior suger´ lo que puede llamarse una definici´n m´ ı o ınima de materia. Un financiero. es tambi´n m´s a a e a poderoso que cualquier hombre pr´ctico. Caer´ ıamos. Desde un punto de vista art´ ıstico o imaginativo. No hay nada que demuestre que estuviera equivocado. como las gachas de Isabel en Jane o Austen: ((ligeras. sin embargo. Puede tratar en trigo o algod´n sin a o necesidad siquiera de haberlos visto: todo lo que necesita saber es si subir´n a o bajar´n. la ı m´ ınima ((substancia)) compatible con la verdad de la f´ ısica. es asombroo . el car´cter abstracto de nuestro conoa a cimiento f´ ısico puede parecerle poco satisfactorio. Tratamos a e a de efectuar nuestra definici´n de materia.El ABC de la Relatividad. Leibniz pensaba e a que un trozo de materia era realmente una colonia de almas. La abstracci´n. Y los usos u pr´cticos de la f´ a ısica dependen de estas reglas. a pesar de que exista tambi´n algo m´s suculento. conoce no obstante lo suficiente para permitirle su manipulaci´n. el f´ ısico que no conoce nada de la materia a excepci´n de ciertas leyes de sus o movimientos. en un error si dij´ramos positivamente que la materia no es m´s que esto. y sin embargo. llea a ga por fin a un resultado que se puede interpretar en funci´n de nuestras o propias percepciones y ser utilizado para poner en pr´ctica efectos deseados a en nuestras propias vidas. quiz´ tengamos que llegar m´s lejos todav´ o a a ıa. aquella en que la materia tiene. Bertrand Russell 125 abstracci´n. Al adoptar una definici´n de este g´nero. es suficiente en principio para decirnos las reglas a seg´n las cuales produce percepciones y sentimientos en nosotros. es quiz´ doloroso. por as´ decirlo. es decir. pero no tanto)). a pesar de su dificultad. Tal es el conocimiento matem´tico abstracto. por abstracto y esquem´tico que sea. Lo que sabemos sobre la materia. La conclusi´n final es que sabemos muy poco. pero desde un punto de vista a pr´ctico no tiene consecuencias. De modo semejante. como tampoco que estuviera en lo cierto: no sabemos m´s sobre esto de lo que sabemos respecto a la flora y a fauna de Marte. cuyos tratos con el mundo son a m´s abstractos que los de cualquier otro hombre “pr´ctico”. es a o la fuente del poder pr´ctico. al menos cuando a a se le compara con el conocimiento del agricultor. nos estamos curando en salud: nuestra tenue mao e teria existir´. Para el esp´ ıritu no matem´tico.

Bertrand Russell 126 so lo mucho que conocemos. Y m´s asombroso todav´ que un conocimiento a ıa tan peque˜o nos pueda dar tanto poder. n .El ABC de la Relatividad.