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124 CENTRO DE ESTUDIOS V&R
TEMA 6. CORRIENTE ELECTRICA. CIRCUITOS DE
CORRIENTE CONTINUA



6.1. CORRIENTE ELECTRICA.

Hasta ahora, el análisis que se ha realizado de los fenómenos eléctricos se ha
limitado a las cargas en reposo o conductores en equilibrio electrostático, ahora se
considerarán situaciones que comprenden cargas eléctricas en movimiento en el interior de
un medio material: electrones libres en un metal, iones positivos y negativos en un
electrolito, o electrones y huecos en semiconductores, aunque estos ultimos se estudiaran
más ampliamente en la parte final.

Ya se ha analizado en temas anteriores la redistribución de cargas que se produce
en un conductor cuando éste se introduce en un campo eléctrico, o el paso de cargas entre
dos conductores, cargados ambos o solo uno, que se unan mediante un hilo. En ambos
casos se produce un movimiento de cargas electricas en su interior y, por tanto, se produce
una corriente eléctrica, es decir, un chorro de partículas cargadas o iones, de la misma
manera que moléculas de agua en movimiento dan lugar a una corriente de agua. En
definitiva, para producir una corriente eléctrica en un conductor es necesario que exista en
su interior un campo eléctrico no nulo o, lo que es igual, que exista un gradiente de
potencial.

Pero en los dos ejemplos citados transcurrido un brevisimo intervalo de tiempo se
alcanza el equilibrio electrostático, se igualan los potenciales de todos los conductores y
desaparece la corriente eléctrica. Para obtener una corriente eléctrica permanente es
preciso mantener una diferencia de potencial eléctrico entre los dos extremos de un
conductor o entre los conductores unidos por un hilo. Esto se puede lograr conectándolos a
un generador o fuente que mantiene un estado de desequilibrio permanente en los
conductores. Se hablará en secciones posteriores de los generadores y sus características.

El régimen así establecido es estacionario, es decir las magnitudes asociadas al
desplazamiento de las cargas son independientes del tiempo y dan lugar a la corriente
eléctrica continua.

Si el régimen establecido es transitorio, es decir las magnitudes asociadas son
dependientes del tiempo, dan lugar a la corriente eléctrica variable o transitoria, muy
común en el establecimiento o desaparición de un régimen estacionario.

En el tema de corriente alterna se estudiaran más extensamente corrientes eléctricas
variables en régimen permanente, en las cuales las magnitudes asociadas al desplazamiento
de las cargas varian mediante funciones periodicas.


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6.1.1.- INTENSIDAD Y DENSIDAD DE CORRIENTE ELECTRICA.

Considerando una superficie S, a través de la cual se desplazan las cargas eléctricas
(Fig. 6.1). Se denomina intensidad de corriente eléctrica I a la
carga eléctrica neta que pasa por unidad de tiempo a través de la
superficie S. Teniendo en cuenta que la carga que atraviesa la
superficie puede variar en el tiempo la intensidad de corriente
instantanea se expresará como

I lim
Q
t
dQ
dt
t
= =
→ ∆


0
(6.1)

Su unidad en el SI es el Amperio A (unidad fundamental), que por tanto será

1
1
1
A
C
s
=

definiéndose posteriormente a partir de las propiedades magnéticas de las corrientes
eléctricas.

La intensidad de corriente eléctrica a través de una superficie puede expresarse
también en función de las características del flujo de partículas cargadas, de la velocidad
de las cargas eléctricas o velocidad de arrastre, del número de cargas, etc., (en el tema 14
se tratan los modelos de movimiento de cargas eléctricas en el interior de los materiales).

Tomando una porción de conductor de sección S dentro del cual hay un campo
eléctrico E, donde se encuentran
1
n cargas positivas
1
q por unidad de volumen
moviendose con velocidad media
1
v en el mismo sentido del campo eléctrico
perpendicular a la sección S y
2
n cargas negativas
2
q por unidad de volumen moviendose
con velocidad media
2
v en sentido contrario al campo y perpendicular a S (Fig. 6.2 a).



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Observando primero a las cargas positivas, en un tiempo dt cada una de ellas
avanza una distancia dt v
1
, por tanto, todas las cargas que se encuentren dentro del cilindro
de base S y longitud dt v
1
, y solo ellas, atravesarán la superficie S en el tiempo dt, como se
aprecia en la (Fig. 6.2 b). El volumen del cilindro dV, teniendo en cuenta que
1
v y
s
u son
paralelos, es Sv dt
1
; el número de cargas en su interior es n Sv dt
1 1
, de modo que la carga
total es dQ n q Sv dt
1 1 1 1
= . Por consiguiente la intensidad de corriente producida por estas
cargas vale, sustituyendo en (6.1)

I
dQ
dt
n q Sv
1
1
1 1 1
= =

Obrando del mismo modo con las
2
q cargas negativas, se obtiene que la intensidad
de corriente es

I
dQ
dt
n q S v n q Sv
2
2
2 2 2 2 2 2
= = − − = ( ) ( )

en donde se observa que el efecto de la corriente es el mismo que si las n q
2 2
cargas
negativas hubiesen sido n q
2 2
cargas positivas desplazándose con velocidad v
2
en el
mismo sentido que el campo. Por ello es común denominarlas cargas móviles o portadores
de carga sin considerar su signo.

Así en general la intensidad de corriente que atraviesa una superficie S de un
conductor es

i
n i
1 i
i i
v q n S I

=
=
= (6.2)

o bién (6.2) en notación vectorial

( ) S q n I
S
n i
1 i
i i i
u v ⋅
|
.
|

\
|
=

=
=
(6.3)

no necesariamente la sección del conductor debe ser tranversal al movimiento de las cargas
móviles.

La intensidad de corriente cuantifica el flujo total de carga a traves de una sección
del conductor, pero no ofrece ninguna información sobre la distribución puntual de este
flujo de cargas móviles. El estado de movimiento de las cargas puede ser descrito a través
de la densidad de corriente eléctrica J que es una magnitud vectorial. La densidad de
corriente eléctrica se define como la intensidad de corriente por unidad de área transversal


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q n
S
I
i i
n i
1 i
i
n
v u J

=
=
= = (6.4)

es decir, la densidad de corriente es un vector cuya dirección es la de la velocidad de
arrastre en cada punto y cuyo módulo es la carga que atraviesa, en la unidad de tiempo, una
unidad de superficie normal a v. Su unidad en el S.I. es A/m
2
y su ecuación de dimensiones

| |
-2
J I L =

Por tanto (6.3), también se puede expresar como

d I

⋅ = S J (6.5)

La intensidad de corriente es, por definición, una cantidad escalar, por lo que no es
correcto hablar de la "dirección de la corriente". Sin embargo se utiliza con frecuencia esta
expresión y en realidad lo que se expresa es la dirección y sentido del vector densidad de
corriente. Y siempre J tendrá la misma dirección y sentido que E, incluso en un conductor
metálico, en donde como se sabe, las cargas móviles son los electrones que se mueven en
sentido contrario a E, pero el producto de la carga por la velocidad es positivo.

Por todo ello, al describir el comportamiento de un circuito se acostumbra a
considerar las corrientes como si consistieran totalmente en un flujo de carga positiva,
incluso en los casos en que la corriente real se sabe que es debida a electrones.


6.2. LEY DE OHM. RESISTIVIDAD Y RESISTENCIA.

Se ha observado que al aplicar un campo eléctrico sobre un material que posee
cargas libres, se produce una corriente eléctrica. Parece pues natural, suponer que el campo
eléctrico esté relacionada con la corriente eléctrica y que esta relación sea una
consecuencia directa de la estructura interna del material. Esta relación se produce entre la
intensidad del campo eléctrico y la densidad de corriente mediante una propiedad eléctrica
de los materiales denominada resistividad ρ o mediante su inversa denominada
conductividad σ. Así

J J E
σ
= ρ =
1
(6.6)

es decir, la resistividad ρ (no confundir con densidad volumétrica de carga) es una
caracteristica del conductor y de su temperatura, e independiente del campo eléctrico y de
la densidad de corriente. Se emplea más la resistividad que la conductividad, porque los
conductores se caracterizan por sus resistencias eléctricas, como se verá más adelante.


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Observando la ecuación (6.6) se podría decir que un conductor perfecto tendría
resistividad nula y un aislante perfecto resistividad infinita. Pero no hay materiales de este
tipo, lo que si se encuentran son metales y aleaciones con resistividades bajas (buenos
conductores) y vidrios, micas y maderas con resistividades altas (buenos aislantes). Entre
medias están los semiconductores que su importancia no reside, primordialmente, en sus
resistividades, si no en la forma en que son afectados por la temperatura y por pequeñas
impurezas.

Fué George S. Ohm (1787-1854) quien descubrió que la resistividad es una
constante para un conductor metálico a temperaturas constantes, por ello a la expresión
(6.6) se la denomina ley de Ohm. Un material que verifica esta ley se denomina conductor
óhmico o lineal y si no la verifica se denomina no lineal. Por tanto la ley de Ohm describe
una propiedad especial de ciertos materiales, pero no es en modo alguno una propiedad
general de toda la materia.

A menudo es dificil medir directamente E y J, por lo que es más práctico poner esta
relación en una forma que intervengan cantidades facilmente mensurables. Para ello, se
considera una porción de conductor cilindrico entre A y B, de sección tranversal S,
resistividad ρ, longitud L y por el que circula una intensidad de corriente I (Fig 6.3).

Si se multiplican los dos miembros de la ley de
Ohm (6.6) por un elemento de longitud dr del
conductor, y se integra entre los extremos de la porción
del conductor que se encuentran a los potenciales V
A
y
V
B
siendo V
A
> V
B
, se obtiene

B B B
A A A
d d J dr ⋅ = ρ ⋅ = ρ
∫ ∫ ∫
E r J r (6.7)

o bién, teniendo en cuenta (3.10) y (6.4), en (6.7)

B B
A B
A A
I
V V dr I dr
S S
ρ
− = ρ =
∫ ∫
(6.8)

en (6.8) la integral del segundo miembro
B
A
dr R
S
ρ
=

se la denomina resistencia
eléctrica y la dificultad en su calculo depende de la forma del conductor y del material o
materiales de que este hecho. En el caso considerado sería
S
L
R ρ = .

Así se puede expresar la ley de Ohm (6.6) de la siguiente forma

R I V V
B A
= − (6.9)

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es decir, la diferencia de potencial (o tensión) entre dos puntos de un conductor es igual al
producto de la intensidad de corriente que circula multiplicada por la resistencia eléctrica
del conductor entre esos dos puntos.

La resistencia eléctrica de un material se mide en ohmios (Ω) en honor de Ohm

1
1
1
Ω=
V
A


siendo su ecuación de dimensiones

| |
2 3 2
R M L T I
− −
=

y por tanto la resistividad ρ se mide en Ω m. En adelante se identificará a los conductores
por su resistencia eléctrica que en los circuitos se representa por

aquellos conductores con resistencia despreciable se representaran mediante lineas rectas.

La resistividad de todos los conductores metálicos aumenta al elevar la
temperatura, como se aprecia en la (Fig. 6.4). No existe una teoria enteramente
satisfactoria para explicar este efecto, que parece deberse
a la creciente probabilidad de choques entre cargas
móviles e iones metálicos.

Para un intervalo de temperatura no demasiado
grande, la resistividad de un metal puede representarse
por la ecuación

( )
o
1 T 20º ρ = ρ + α −

(6.10)

siendo α ≡ coeficiente térmico de resistividad y
o
y ρ ρ ≡ resistividades a T ºC y a 20 ºC
respectivamente.

En los semiconductores se analizará en los ultimos temas y cabe destacar que hay
una clase de materiales cuya resistividad se anula por debajo de una determinada
temperatura
c
T , conocida como temperatura crítica; estos materiales se conocen como
superconductores.

Lo notable de los superconductores es el
hecho de que una vez que se establece una corriente
eléctrica en el material, tal corriente persistirá sin que
haya voltaje alguno aplicado (ya que R=0), su gráfica

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viene dada por la (Fig. 6.5). Este fenómeno fue descubierto por H. K. Onnes en 1911 para
el mercurio, el cual es un superconductor por debajo de 4.15 K o C º 269 − .

En la actualidad se conocen miles de superconductores de distintos oxidos que
contienen tierras raras, con temperaturas críticas más altas, pero todavia son poco
rentables para la industria. La temperatura crítica es sensible a la composición química, la
presión y la estructura cristalina, siendo en general frágiles y quebradizos.


6.3. ASOCIACION DE RESISTENCIAS.

En los circuitos eléctricos se pueden encontrar dos o más conductores, pudiéndose
calcular el conductor equivalente (caracterizado por su resistencia) de ciertas
combinaciones como se indica a continuación:
ASOCIACION EN SERIE: Cuando se conectan dos o más conductores entre sí de tal
forma que solo tengan un punto en común por par, se dice que están en serie. En la (Fig.
6.6) se muestran dos resistencias conectadas en serie.

Se observa que la corriente es la misma
a través de cada resistencia, ya que cualquier
carga que fluya a través de R
1
debe ser igual a
la carga que fluye a través de R
2
.

Como la diferencia de potencial desde A hasta B, según (6.9), es igual a IR
1
, y la
diferencia de potencial desde B hasta C a IR
2
, la diferencia de potencial desde A hasta C es

eq 2 1 2 1 C A
IR ) R R ( I IR IR V V = + = + = −

Por tanto, se pueden reemplazar las dos resistencias en serie por una sola resistencia
equivalente
eq
R cuyo valor es la suma de las resistencias R
1
y R
2
, ya que la corriente en el
circuito permanece inalterada cuando se reemplaza R
1
y R
2
por
eq
R . De esta forma, la
resistencia equivalente de tres o más resistencias conectadas en serie es


=
=
= + + + =
n i
1 i
i n 2 1 eq
R R ... R R R (6.11)

Como consecuencia la resistencia equivalente de una conexión en serie de
resistencias siempre es mayor que cualquiera de las resistencias por separado.

ASOCIACION EN PARALELO:
Considérese ahora dos resistencias
conectadas como se aprecia en la (Fig. 6.7).
En este caso se observa que la diferencia de
potencial a través de cada resistencia es la

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misma
B A
V V − . Sin embargo, la corriente en cada resistencia en general no es la misma.

Cuando la corriente I llega al punto N, denominado nudo (punto donde se juntan
tres o más conductores), se separa en dos partes,
1
I que pasa por
1
R e
2
I que pasa por
2
R .
Si
1
R es mayor que
2
R , entonces
1
I será menor que
2
I . Esto es, el flujo de carga toma
mayoritariamente el camino de menor resistencia. Evidentemente, como la carga debe
conservarse, la corriente I que entra por el punto N debe ser igual a la corriente total que
sale de este punto

I I I = +
1 2


Aplicando la ley de Ohm (6.9)

( ) ( )
eq
B A
2 1
B A
2
B A
1
B A
2 1
R
1
V V
R
1
R
1
V V
R
V V
R
V V
I I I − =
|
|
.
|

\
|
+ − =

+

= + =

Se pueden reemplazar las resistencias R
1
y R
2
por una
eq
R cuya inversa de su valor
sea igual a la suma de las inversas de R
1
y R
2
. Una extensión de este análisis a tres o más
resistencias en paralelo conduce a la siguiente expresión general


=
=
= + + + =
n i
1 i
i n 2 1 eq
R
1
R
1
...
R
1
R
1
R
1
(6.12)

A partir de esta expresión puede verse que la resistencia equivalente de dos o más
resistencias conectadas en paralelo, siempre es menor que la menor resistencia del grupo.


6.4. GENERADOR. FUERZA ELECTROMOTRIZ.

El rectángulo de la (Fig. 6.8) representa esquematicamente un dispositivo como una
bateria, un termopar, células fotovoltaicas, un generador
electromagnético, es decir, un generador o fuente aunque el
término no es muy acertado ya que no crea electricidad ni
energía, solo transforma energía. Elemento necesario como
se expreso al principio de este tema para mantener una
corriente eléctrica en los conductores.

El generador mantiene el borne a a un potencial
superior al borne b, por lo que existirá un campo electrostático, ya que el propio generador
es un conductor y tiene cargas libres. Si la única fuerza sobre las cargas libres, situadas
dentro del generador, fuese la ejercida por el campo electrostático, transcurrido un tiempo,
el exceso de carga en los bornes, así como la diferencia de potencial entre los bornes a y b
se anularia.

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Pero esto no ocurre así, y es debido a que además de la fuerza electrostática existe
otra de caracter no electrostático, de igual magnitud, dirección y sentido opuesto a la
fuerza electrostática, como se aprecia en la (Fig. 6.9).

tica) electrostá (fuerza qE F =

n n
q (fuerza no electrostática) = F E

Más concretamente es la fuerza no electrostática
n
F la que origina el exceso de carga en los bornes a y b al
producir el desplazamiento de las cargas positivas a a y
las cargas negativas a b, creando estas después un campo electrostático E que genera una
fuerza eléctrica F sobre las cargas libres que se opone al movimiento de más cargas
positivas y negativas a a y b como consecuencia de la fuerza no electrostática.

El origen de la fuerza no electrostática es muy diverso, de origen químico, por
diferencia de temperaturas, un campo magnético variable con el tiempo, mecánica en un
generador de Van Graaff, de luz en una célula fotoeléctrica, etc.

Tal como se ha expresado anteriormente
n
F F − = o tambien se puede expresar
como relación entre los campos eléctricos, electrostático E y no electrostático
n
E , también
denominado campo electromotor, es

n
E E − = (6.13)

o sea, cuando los bornes del generador no están conectados con otros conductores, las
cargas están en equilibrio y el campo resultante en el interior del generador es
nulo( ) 0
T
= E .

Si se multiplica escalarmente la expresión de igualdad de campos (6.13) por un dr
dirigido desde a hasta b y se integra

b b a
n n
a a b
d d d ⋅ ⋅ = − ⋅ = ⋅
∫ ∫ ∫
E r E r E r (6.14)

a la integral curvilínea del campo no electrostático desde b hasta a de (6.14), es decir a la
circulación
n
E o al trabajo realizado por
n
F por unidad de carga, cuando la carga se
mueve desde b hasta a, se denomina fuerza electromotriz (fem) ε


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a
n
b
d = ⋅ ε

E r (6.15)

Teniendo en cuenta que la integral del primer miembro de (6.14) según (3.10) es la
diferencia de potencial entre a y b, se observa que en un generador no conectado a ningún
elemento externo (circuito abierto) la diferencia de potencial entre sus bornes coincide con
su fuerza electromotriz.

a b
V V − = ε (6.16)

La unidad en el SI de la fuerza electromotriz es el voltio, no obstante NO es lo
mismo potencial eléctrico que fuerza electromotriz, pues la primera deriva de la
circulación de un campo electrostático y la segunda de uno no electrostático y no
conservativo.

El campo electromotor
n
E , en la mayoria de los casos, no depende de la intensidad
de corriente eléctrica, por lo que la fuerza electromotriz representa una propiedad del
generador, que a menos que se exprese lo contrario, se considerá constante.

Supongase que ahora se unen los bornes del generador mediante un conductor que
tiene una resistencia R (circuito cerrado), como se aprecia en la (Fig. 6.10). La única
fuerza que actúa sobre las cargas libres del conductor es la debida al campo electrostático
E creado por los bornes cargados.

Este campo crea en el conductor una corriente eléctrica desde el borne a hasta el
borne b. Las cargas situadas sobre los bornes disminuyen, así como el campo electrostático
y la fuerza electrostática en el generador y
en el conductor. Esto hace que la fuerza no
electrostática sea superior a la electrostática
y en el interior del generador aparezca una
fuerza resultante f que hace que las cargas
positivas que han llegado por el conductor
al borne b sean impulsadas a. El circuito
alcanza un estado estacionario, en el cual la
intensidad de corriente eléctrica es igual en
todas las secciones transversales.

Aquí se puede observar la
incorrección que se comete al decir "el
sentido de la corriente es siempre de ( ) + a ( ) − , pues las cargas en una parte del circuito
cerrado "descienden" de potencial de
b a
V a V (por el conductor), pero en otra parte son
"impulsadas" desde un potencial menor
b
V a uno mayor
a
V (en el generador que es otro
conductor).

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En estas condiciones, la carga que entra al conductor a través del borne a es
reemplazada inmediatamente por el flujo de carga que pasa por el generador, y por tanto se
puede comprobar que se mantiene la igualdad (6.16). Como la diferencia de potencial está
tambien relacionada con la corriente eléctrica y la resistencia del conductor, por la ley de
Ohm (6.9), se puede escribir

IR = ε (6.17)

Pero esta expresión es relativa, debido a que los generadores reales no son perfectos
y, por tanto, poseen resistencia interna (r). En condiciones de circuito cerrado el campo
eléctrico total
T n
= + E E E , dentro del generador no puede ser exactamente nulo porque es
necesario que exista algún campo neto que empuje la carga a través de la resistencia
interna del generador. Por tanto E debe tener una magnitud algo menor que
n
E , y en
consecuencia ( )
b a
V V − es menor que ε; la diferencia es igual al trabajo por unidad de
carga realizado por la fuerza resultante, que es Ir. Así se tiene

a b
V V Ir − = − ε (6.18)

es decir, la diferencia de potencial entre los bornes de un generador real es igual a la fem
menos la caida de tensión ohmica debida a su resistencia interna.

La ecuación que determina la intensidad de corriente del circuito es entonces,
considerando (6.9) en (6.18)

I r I R − = ε (6.19)

y despegando en (6.19) la intensidad de corriente

r R
I
+
=
ε
(6.20)

Igual que se expreso anteriormente con la fem, la resistencia interna es
independiente de la intensidad de corriente. Es decir se van a considerar generadores
lineales. Los generadores de corriente continua se representan en los circuitos mediante


con la polaridad indicada.


6.5. ENERGIA ELECTRICA. LEY DE JOULE.


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En general, cuando fluyen cargas móviles en el interior de un conductor, la carga
posee energía potencial eléctrica en cada punto del conductor, transformándose parte de
ella en energía cinética al moverse entre dos posiciones y dicha energía cinética se
transfiere en los choques, a los iones que forman el conductor, convitiendose esta ultima en
energía térmica (o calor) del conductor.

Considerese un conductor de forma cualquiera, en el que se ha establecido una
corriente eléctrica continua caracterizada por una densidad de corriente J o una intensidad
I y se limita una parte del conductor por dos secciones equipotenciales de valores V
1
y V
2

(Fig. 6.11). Se va analizar la variación de
energía eléctrica de las cargas móviles al pasar
de la sección S
1
a la sección S
2
, siendo el
potencial eléctrico mayor en S
1
que en S
2
.

Una cantidad de carga dq que pasa por
S
1
durante un tiempo dt, posee una energía
potencial eléctrica, que aplicando (3.11) vale

1
P 1
dE Vdq = (6.21)

Durante este intervalo de tiempo la misma cantidad de carga dq pasa por S
2
donde
posee una energía potencial eléctrica

2
P 2
dE V dq = (6.22)

que es menor que (6.21). La energía perdida por la carga al pasar a través de este segmento
de conductor ( )
1 2
S a S , o el trabajo realizado por la fuerza eléctrica para transportar la
carga por el segmento de conductor viene dado por (3.12)

P 1 2
dW dE (V V ) dq = − = − (6.23)

esta energía eléctrica se transforma en calor, lo que constituye el efecto Joule.

Teniendo en cuenta (6.1) en (6.23)

) V V ( Idt dW
2 1
− =

y, por tanto, la potencia disipada en el conductor es

) V V ( I
dt
dW
P
2 1
− = = (6.24)


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La expresión (6.24) permite definir de otra forma el voltio, como la diferencia de
potencial existente entre dos puntos de un conductor cuando, al circular un amperio de
intensidad de corriente, la potencia disipada entre dichos puntos es de un vatio.

Considerando la resistencia del conductor R, se obtienen otras expresiones útiles de
la potencia perdida por las cargas móviles

P I (V V
V V
R
I R = − =

=
1 2
1 2
2
2
)
( )
(6.25)

Hay que señalar que la noción de resistencia está ligada al efecto Joule; así, una
resistencia pura queda caracterizada por el hecho de que toda la energía que consume se
transforma en calor a diferencia de otros elementos que transforman la energía eléctrica en
otros tipos de energía. La energía eléctrica transformada en energía térmica es

) calorias en expresarla para 24 . 0 ( Rt I Pt calor
2
× = =

Todas estas expresiones fueron obtenidas experimentalmente por James P. Joule
(1818-1889), por lo que se conocen como Ley de Joule.

Ya que se conoce la potencia que se disipa en
un conductor de resistencia R, consideremos un
circuito simple como el de la (Fig. 6.12).

Teniendo en cuenta el valor de la diferencia
de potencial entre los bornes del generador (6.18), la
potencia disipada se expresa


2
a b
P I (V V ) I( Ir) I I r = − = − = − ε ε
(6.26)

donde los términos tienen un significado claro:

P ≡ potencia suministrada al circuito exterior por el generador.

εI ≡ potencia que cede el agente suministrador del campo
electromotor a las cargas que circulan por el generador.

r I
2
≡ potencia disipada en el interior del generador por efecto Joule.


6.6. DIFERENCIA DE POTENCIAL ENTRE DOS PUNTOS DE UN CIRCUITO.


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137 CENTRO DE ESTUDIOS V&R
Considerese un tramo de un circuito eléctrico entre los puntos A y B que se
encuentran a los potenciales
B A
V y V respectivamente, siendo V
A
> V
B
. Entre estos dos
puntos existe una resistencia R y un generador de fuerza electromotriz ε y resistencia
interna r, tal y como se aprecia en (Fig. 6.13).

Las cargas libres en el tramo
AB están sometidas a un campo
electrostático y a un campo no
electrostático. El campo impulsante
neto
T
E es entonces

n
E E E
T
+ =

según la naturaleza del circuito, uno u otro de los campos E o
n
E , pueden ser nulo, y en el
caso de existir ambos, cabe que sean del mismo o de opuesto sentido, o pueden que existan
más campos no electrostáticos. En el caso que se ha considerado, ambos existen y tienen el
mismo sentido. Como a través de AB pasa una densidad de corriente J, por la Ley de Ohm

J E E ρ = +
n
(6.27)

Si se multiplica ambos términos de (6.27) por un elemento de longitud dr del tramo
AB y se integra entre ambos extremos

B B B
n
A A A
d d d ⋅ + ⋅ = ρ ⋅
∫ ∫ ∫
E r E r J r (6.28)

teniendo en cuenta (3.10), (6.7) y (6.15) en (6.28)

A B
(V V ) I(R r) − + = + ε (6.29)

De una forma más general, si entre A y B existen varios generadores ) r , (
i i
ε y
varias resistencias, de (6.29) se tiene

( )
∑ ∑
ε
=
=
=
=
+ = + −
n i
1 i
i i
n i
1 i
i B A
r R I ) V V (

o bien

( )
i n i n
A B i i i
i 1 i 1
V V I R r
= =
= =
− = + − ε
∑ ∑
(6.30)

que se conoce como ley de Ohm generalizada.

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138 CENTRO DE ESTUDIOS V&R

Conviene hacer notar que en el sumatorio de las fuerzas electromotrices de la
expresión (6.30) su signo algebraico será positivo si la dirección de la corriente y del
campo electromotor coinciden (Fig. 6.14a) y su signo será negativo en caso de que no
coincidan (Fig. 6.14b). En el caso de que no cincidan la dirección de la corriente y el
campo electromotor a la ε se la denomina fuerza contraelectromotriz, ya que el generador
esta actuando como motor, es decir consumiendo energía eléctrica.




6.7. REGLAS DE KIRCHOFF.

En las secciones anteriores se han considerado circuitos simples. En esta sección,
aunque se tratará con mayor profundidad en el tema 12, se van a mostrar dos reglas que
permiten la resolución de circuitos más complejos (redes), es decir, un conjunto de
conductores y generadores conectados entre si de cualquier manera en corriente continua,
como se aprecia en la (Fig.6.15).


Previamente se recordará el concepto de nudo, y se conoceran los de rama y malla.

− Se entiende por nudo en una red al punto donde se unen tres o más
conductores, o ramas.

− Se entiende por rama a los elementos o componentes existentes entre
dos nudos.

− Se entiende por malla al conjunto de ramas que hay que recorrer, para
que partiendo de un nudo se vuelva al mismo, despues de haber
recorrido varias ramas sin interrupción y sin pasar dos veces por la
misma rama.


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139 CENTRO DE ESTUDIOS V&R


Para estudiar los circuitos complejos Gustav R. Kirchhoff (1824-1887) estableció
dos reglas que se citan a continuación.

Primera regla o ley de los nudos:

La suma algebraica de las intensidades de las corrientes que llegan y
salen de un nudo es nula.

i n
i
i 1
I 0
=
=
=

(6.31)

Esta regla se basa en la conservación de la carga eléctrica. Cualquier
carga que llega a un nudo no puede quedarse en él o desaparecer.

Segunda regla o ley de las mallas.

En toda malla, la suma algebraica de las fuerzas electromotrices es
igual a la suma algebraica de las caidas de tensión debidas a las resistencias.

i n i n
i i i
i 1 i 1
I R
= =
= =
= ε
∑ ∑
(6.32)

Esta regla se basa en la conservación de la energía, es decir, cualquier
carga eléctrica que se mueve siguiendo un circuito cerrado debe llegar al
mismo punto de partida con la energía que tenia al salir.


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140 CENTRO DE ESTUDIOS V&R
Para aplicar las reglas de Kirchhoff a los circuitos o se conocen los sentidos de las
corrientes eléctricas o se fijan arbitrariamente. Para aplicar la segunda regla se requiere dar
un sentido de giro arbitrario a cada malla, con lo que las intensidades de corriente eléctrica
que se opongan a dicho sentido se consignarán como negativas al igual que las fem de los
generadores que tienden a producir corriente de sentido opuesto al giro asignado a la
malla.

Antes de escribir las ecuaciones conviene ver si la red presenta simetrias, pues esto
permite reducir el número de ecuaciones. Siempre se aplican las dos reglas a la vez. La
primera a todos los nudos menos uno y la segunda a todas las mallas distintas (las que por
lo menos tienen una rama no utilizada en las otras mallas). Si la resolución del sistema de
ecuaciones, arroja como solución una intensidad de corriente negativa, debe entenderse
que el sentido asignado a la misma es el contrario.


6.8. CIRCUITOS RC.

Se va a estudiar, ahora, un circuito en donde la intensidad de corriente varia con el
tiempo ( ) I t , o sea no estacionario o transitorio. Más concretamente se trabajará sobre un
circuito eléctrico que contiene un conductor con resistencia R y un condensador de
capacidad C, de ahí su nombre RC. Se obtendrán las ecuaciones físicas que permiten
conocer como se carga y descarga un condensador.

En primer lugar se abordará el caso de la descarga de un condensador.

Para ello se considerará el circuito de la (Fig. 6.16), que muestra un condensador
con una carga inicial +Q
o
en la placa superior y
o
Q − en la inferior. Dicho condensador se
conecta a una resistencia R y a un interruptor A que está
abierto para evitar que la carga fluya a través de la
resistencia.

La diferencia de potencial a través del
condensador es inicialmente, según (5.2)


o
o
Q
V
C
= (6.33)

puesto que no existe corriente eléctrica, esa será la
diferencia de potencial
o
V existente entre los extremos del interruptor.

Se cierra el interruptor en el instante t 0 = , la intensidad de corriente inicial es
aplicando la ley de Ohm


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141 CENTRO DE ESTUDIOS V&R
o
o
V
I
R
= (6.34)

La corriente eléctrica se debe al flujo de carga por la resistencia y así, despues de
un cierto tiempo, la carga del condensador se verá reducida. Si q es la carga del
condensador en un instante cualquiera, la intensidad de corriente en dicho instante es según
(6.1)


dq
I
dt
= − (6.35)

y la diferencia de potencial entre las armaduras del condensador en un instante será igual a
la que exista entre la resistencia, con lo cual, aplicando (6.9) y (5.2) e igualando

IR
q
C
= (6.36)

Sustituyendo el valor de I de (6.35) en (6.36)

dq q
R
dt C
− = (6.37)

separando variables e integrando en (6.37), teniendo en cuenta las condiciones iniciales

o
q t
Q 0
dq 1
dt
q RC
= −
∫ ∫


es decir
| |
o
q t
Q 0
o
1 q 1
Ln q t Ln t
RC Q RC
= − ⇒ = − (6.38)

eliminando el logaritmo y despejando el valor de la carga para un instante cualquiera de
(6.38) se obtiene

q Q e Q e
o
t RC
o
t t
c
= =
− −
(6.39)

expresión que proporciona la forma en la cual el condensador se esta descargando.

El tiempo
c
t RC = , es durante el cual la carga disminuye hasta
1
e
de su valor
original, y se denomina constante de tiempo del circuito. Despues de un tiempo
c
t la carga

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142 CENTRO DE ESTUDIOS V&R
que permanece en el condensador es
1
o
Q e

, despues de
c
2t la carga es
2
o
Q e

y así
sucesivamente.

La interpretación de la constante de tiempo es la siguiente: Originalmente, la carga
del condensador es
o
Q y su variación respecto del tiempo es
o
Q
RC
− . Si esta variación fuese
constante, la carga disminuiria hasta alcanzar su valor cero en el instante
c
t t = .

Sin embargo, la variación de la carga con el tiempo no es constante, sino
proporcional a la carga. Como esta disminuye, la magnitud de la pendiente decrece
respecto al tiempo. Como puede verse en la (Fig. 6.17), transcurrido un largo periodo de
tiempo q→0.

La expresión de la intensidad de corriente
se obtiene de sustituir el valor de q de (6.39) en
(6.35) y derivar

t RC o
Q
I e
RC

= (6.40)

teniendo en cuenta (6.33) y (6.34) en (6.40)

c
t t t RC o
o
V
I e I e
R
− −
= = (6.41)

evidentemente, la intensidad de corriente decrece, también exponencialmente, hasta
hacerse nula cuando se haya descargado el condensador.


Ahora se va considerar el caso de la carga de un condensador.

Para ello, sobre el circuito considerado anteriormente se añade un generador de
fuerza electromotriz ε y resistencia interna despreciable, para poder realizar el proceso de
carga del condensador que, en este caso, está inicialmente totalmente descargado, como se
muestra en la (Fig. 6.18).

El interruptor A, abierto inicialmente,
se cierra en el instante t 0 = , la intensidad de
corriente inicial es aplicando la ley de Ohm

o
I
R
=
ε
(6.42)


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143 CENTRO DE ESTUDIOS V&R
Inmediatamente empieza a fluir la carga depositándose sobre las placas del
condensador. Si la carga del condensador en un instante cualquiera es q y la intensidad de
corriente en el circuito es I, la fuerza electromotriz será igual a la diferencia de potencial
del circuito externo, es decir, a la suma de las diferencias de potencial que hay en la
resistencia y el condensador, teniendo en cuenta (6.9) y (5.2) se puede escribir

R C
q
V V IR
C
= + = + ε (6.43)

y la corriente en dicho instante, aplicando (6.1)

dq
I
dt
= (6.44)
Sustituyendo (6.44) en (6.43)

dq q
R
dt C
= + ε (6.45)

separando variables e integrando en (6.45)

q t
0 0
dq 1
dt
q
R
C
=
− ε
∫ ∫


o también

|
q
t
0
o
q 1
C Ln t
C R
| |
− − =
|
\ .
ε (6.46)

sustituyendo los límites de integración y operando en (6.46)

q
t
C
Ln
RC

= −
ε
ε
(6.47)

despejando el valor de la carga en (6.47), se obtiene la expresión que indica como se carga
el condensador

( ) ( )
c
t t t RC
q C 1 e Q 1 e
− −
= − = − ε (6.48)

en donde Q C = ε es la carga final que alcanza el condensador y
c
t la constante de tiempo
del circuito.

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144 CENTRO DE ESTUDIOS V&R

La ecuación de la intensidad de corriente se obtiene de sustituir el valor de q de
(6.48) en (6.44) y derivar, teniendo en cuenta (6.42)

c
t t t RC
o
I e I e
R
− −
= =
ε
(6.49)

Se pueden apreciar las ecuaciones (6.48) y (6.49) en las (Fig. 6.19 a) y (Fig. 6.19
b).



De lo analizado en esta sección se puede concluir que en un circuito de corriente
continua o en parte del circuito, si tiene un condensador y esta cargado no fluirá la
corriente eléctrica continua, solo existirá la corriente eléctrica cuando sé este cargando o
descargando el condensador.

Durante el proceso de carga del condensador hasta alcanzar su carga final Q C = ε
exige al generador realizar un trabajo sobre las cargas móviles del circuito, es decir un
aporte de energía, que como se vio en la sección 6.5 vale

W Q = ε (6.50)

Despues de que el condensador quede completamente cargado, la energía
almacenada en el condensador es, según se indico en (5.27)

2
e
1 1
E C Q
2 2
= = ε ε (6.51)

que es aproximadamente la mitad de la energía aportada por el generador (6.50). La otra
mitad restante de la energía se disipa en forma de calor por efecto Joule en la resistencia.
Por tanto cuando un condensador se carga mediante una fem constante, la mitad de la

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145 CENTRO DE ESTUDIOS V&R
energía proporcionada por el generador se almacena en el condensador y la otra mitad se
transforma en calor independientemente de la resistencia.

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6.1.1.- INTENSIDAD Y DENSIDAD DE CORRIENTE ELECTRICA. Considerando una superficie S, a través de la cual se desplazan las cargas eléctricas (Fig. 6.1). Se denomina intensidad de corriente eléctrica I a la carga eléctrica neta que pasa por unidad de tiempo a través de la superficie S. Teniendo en cuenta que la carga que atraviesa la superficie puede variar en el tiempo la intensidad de corriente instantanea se expresará como
I = lim ∆Q dQ = ∆t → 0 ∆t dt

(6.1)

Su unidad en el SI es el Amperio A (unidad fundamental), que por tanto será
1A = 1C 1s

definiéndose posteriormente a partir de las propiedades magnéticas de las corrientes eléctricas. La intensidad de corriente eléctrica a través de una superficie puede expresarse también en función de las características del flujo de partículas cargadas, de la velocidad de las cargas eléctricas o velocidad de arrastre, del número de cargas, etc., (en el tema 14 se tratan los modelos de movimiento de cargas eléctricas en el interior de los materiales). Tomando una porción de conductor de sección S dentro del cual hay un campo eléctrico E, donde se encuentran n1 cargas positivas q1 por unidad de volumen moviendose con velocidad media v1 en el mismo sentido del campo eléctrico perpendicular a la sección S y n 2 cargas negativas q 2 por unidad de volumen moviendose con velocidad media v 2 en sentido contrario al campo y perpendicular a S (Fig. 6.2 a).

125 CENTRO DE ESTUDIOS V&R

La intensidad de corriente cuantifica el flujo total de carga a traves de una sección del conductor. en un tiempo dt cada una de ellas avanza una distancia v1dt . teniendo en cuenta que v1 y u s son paralelos.2) o bién (6. como se aprecia en la (Fig. el número de cargas en su interior es n 1Sv 1 dt .2 b). pero no ofrece ninguna información sobre la distribución puntual de este flujo de cargas móviles. Así en general la intensidad de corriente que atraviesa una superficie S de un conductor es I = S∑ n i q i v i i =1 i=n (6. de modo que la carga total es dQ 1 = n 1q 1Sv 1 dt .2) en notación vectorial  i=n  I =  ∑ n i q i v i  ⋅ (SuS )  i =1  (6.C/ El Cid Campeador 13-1ºD 23. todas las cargas que se encuentren dentro del cilindro de base S y longitud v1dt .1) I1 = dQ 1 = n 1q 1Sv 1 dt Obrando del mismo modo con las q 2 cargas negativas. 6. sustituyendo en (6. Por ello es común denominarlas cargas móviles o portadores de carga sin considerar su signo. La densidad de corriente eléctrica se define como la intensidad de corriente por unidad de área transversal 126 CENTRO DE ESTUDIOS V&R . atravesarán la superficie S en el tiempo dt. se obtiene que la intensidad de corriente es I2 = dQ 2 = n 2 ( −q 2 )S( − v 2 ) = n 2 q 2 Sv 2 dt en donde se observa que el efecto de la corriente es el mismo que si las n 2 q 2 cargas negativas hubiesen sido n 2 q 2 cargas positivas desplazándose con velocidad v 2 en el mismo sentido que el campo. y solo ellas.700 Linares-Jaén Telf: 953 090 103 Observando primero a las cargas positivas. Por consiguiente la intensidad de corriente producida por estas cargas vale. El estado de movimiento de las cargas puede ser descrito a través de la densidad de corriente eléctrica J que es una magnitud vectorial.3) no necesariamente la sección del conductor debe ser tranversal al movimiento de las cargas móviles. El volumen del cilindro dV. es Sv 1 dt . por tanto.

las cargas móviles son los electrones que se mueven en sentido contrario a E. Así E = ρJ = 1 J σ (6.3). 127 CENTRO DE ESTUDIOS V&R . incluso en un conductor metálico. Sin embargo se utiliza con frecuencia esta expresión y en realidad lo que se expresa es la dirección y sentido del vector densidad de corriente. porque los conductores se caracterizan por sus resistencias eléctricas. al describir el comportamiento de un circuito se acostumbra a considerar las corrientes como si consistieran totalmente en un flujo de carga positiva. por lo que no es correcto hablar de la "dirección de la corriente". Y siempre J tendrá la misma dirección y sentido que E. Esta relación se produce entre la intensidad del campo eléctrico y la densidad de corriente mediante una propiedad eléctrica de los materiales denominada resistividad ρ o mediante su inversa denominada conductividad σ. RESISTIVIDAD Y RESISTENCIA. incluso en los casos en que la corriente real se sabe que es debida a electrones. Parece pues natural. la densidad de corriente es un vector cuya dirección es la de la velocidad de arrastre en cada punto y cuyo módulo es la carga que atraviesa. una cantidad escalar. en donde como se sabe. pero el producto de la carga por la velocidad es positivo.4) es decir. LEY DE OHM. 6.700 Linares-Jaén Telf: 953 090 103 J= i=n I u = ∑ n iqi vi Sn i =1 (6. como se verá más adelante.2. una unidad de superficie normal a v.6) es decir. e independiente del campo eléctrico y de la densidad de corriente. Se ha observado que al aplicar un campo eléctrico sobre un material que posee cargas libres. suponer que el campo eléctrico esté relacionada con la corriente eléctrica y que esta relación sea una consecuencia directa de la estructura interna del material.C/ El Cid Campeador 13-1ºD 23. la resistividad ρ (no confundir con densidad volumétrica de carga) es una caracteristica del conductor y de su temperatura. también se puede expresar como I= ∫ J ⋅ dS (6. es A/m2 y su ecuación de dimensiones [ J ] = I L-2 Por tanto (6.5) La intensidad de corriente es. Su unidad en el S. por definición. en la unidad de tiempo.I. se produce una corriente eléctrica. Se emplea más la resistividad que la conductividad. Por todo ello.

En el caso considerado sería R = ρ . de sección tranversal S.10) y (6. y se integra entre los extremos de la porción del conductor que se encuentran a los potenciales VA y VB siendo VA > VB. S ∫ B Así se puede expresar la ley de Ohm (6. lo que si se encuentran son metales y aleaciones con resistividades bajas (buenos conductores) y vidrios. teniendo en cuenta (3. Pero no hay materiales de este tipo. Para ello.6) por un elemento de longitud dr del conductor. Ohm (1787-1854) quien descubrió que la resistividad es una constante para un conductor metálico a temperaturas constantes.4). si no en la forma en que son afectados por la temperatura y por pequeñas impurezas.6) se la denomina ley de Ohm. Fué George S.6) se podría decir que un conductor perfecto tendría resistividad nula y un aislante perfecto resistividad infinita. se considera una porción de conductor cilindrico entre A y B. pero no es en modo alguno una propiedad general de toda la materia. A menudo es dificil medir directamente E y J.3).6) de la siguiente forma VA − VB = I R 128 CENTRO DE ESTUDIOS V&R (6.7) ∫ B ρ A I dr = I S ∫ B A ρ dr S (6.700 Linares-Jaén Telf: 953 090 103 Observando la ecuación (6. por ello a la expresión (6. primordialmente.7) o bién. Entre medias están los semiconductores que su importancia no reside. por lo que es más práctico poner esta relación en una forma que intervengan cantidades facilmente mensurables. resistividad ρ.8) en (6. Si se multiplican los dos miembros de la ley de Ohm (6. Por tanto la ley de Ohm describe una propiedad especial de ciertos materiales.9) . se obtiene ∫ VA − VB = B E ⋅ dr = A ∫ B ρ J ⋅ dr = A ∫ B ρ J dr A (6.8) la integral del segundo miembro ρ dr = R se la denomina resistencia S A eléctrica y la dificultad en su calculo depende de la forma del conductor y del material o L materiales de que este hecho. longitud L y por el que circula una intensidad de corriente I (Fig 6. en (6.C/ El Cid Campeador 13-1ºD 23. micas y maderas con resistividades altas (buenos aislantes). Un material que verifica esta ley se denomina conductor óhmico o lineal y si no la verifica se denomina no lineal. en sus resistividades.

su gráfica 129 CENTRO DE ESTUDIOS V&R . estos materiales se conocen como superconductores.700 Linares-Jaén Telf: 953 090 103 es decir. La resistividad de todos los conductores metálicos aumenta al elevar la temperatura. como se aprecia en la (Fig. 6.C/ El Cid Campeador 13-1ºD 23. Para un intervalo de temperatura no demasiado grande. que parece deberse a la creciente probabilidad de choques entre cargas móviles e iones metálicos. conocida como temperatura crítica. Lo notable de los superconductores es el hecho de que una vez que se establece una corriente eléctrica en el material. la resistividad de un metal puede representarse por la ecuación ρ = ρo 1 + α ( T − 20º )    (6. La resistencia eléctrica de un material se mide en ohmios (Ω) en honor de Ohm 1Ω = 1V 1A siendo su ecuación de dimensiones [ R ] = M L2T −3I−2 y por tanto la resistividad ρ se mide en Ω m. En adelante se identificará a los conductores por su resistencia eléctrica que en los circuitos se representa por aquellos conductores con resistencia despreciable se representaran mediante lineas rectas. tal corriente persistirá sin que haya voltaje alguno aplicado (ya que R=0).4). En los semiconductores se analizará en los ultimos temas y cabe destacar que hay una clase de materiales cuya resistividad se anula por debajo de una determinada temperatura Tc . No existe una teoria enteramente satisfactoria para explicar este efecto. la diferencia de potencial (o tensión) entre dos puntos de un conductor es igual al producto de la intensidad de corriente que circula multiplicada por la resistencia eléctrica del conductor entre esos dos puntos.10) siendo α ≡ coeficiente térmico de resistividad y ρ y ρo ≡ resistividades a T ºC y a 20 ºC respectivamente.

C/ El Cid Campeador 13-1ºD 23.700 Linares-Jaén Telf: 953 090 103 viene dada por la (Fig.9). la presión y la estructura cristalina. ya que cualquier carga que fluya a través de R1 debe ser igual a la carga que fluye a través de R2. se pueden reemplazar las dos resistencias en serie por una sola resistencia equivalente R eq cuyo valor es la suma de las resistencias R1 y R2. ya que la corriente en el circuito permanece inalterada cuando se reemplaza R1 y R2 por R eq .11) Como consecuencia la resistencia equivalente de una conexión en serie de resistencias siempre es mayor que cualquiera de las resistencias por separado.. Como la diferencia de potencial desde A hasta B.6) se muestran dos resistencias conectadas en serie.. la diferencia de potencial desde A hasta C es VA − VC = IR1 + IR 2 = I(R 1 + R 2 ) = IR eq Por tanto.3. En este caso se observa que la diferencia de potencial a través de cada resistencia es la 130 CENTRO DE ESTUDIOS V&R . siendo en general frágiles y quebradizos. 6. es igual a IR1. según (6.5). K. Se observa que la corriente es la misma a través de cada resistencia. La temperatura crítica es sensible a la composición química.7). ASOCIACION DE RESISTENCIAS. De esta forma. se dice que están en serie. con temperaturas críticas más altas. pero todavia son poco rentables para la industria. pudiéndose calcular el conductor equivalente (caracterizado por su resistencia) de ciertas combinaciones como se indica a continuación: ASOCIACION EN SERIE: Cuando se conectan dos o más conductores entre sí de tal forma que solo tengan un punto en común por par. En los circuitos eléctricos se pueden encontrar dos o más conductores. Onnes en 1911 para el mercurio. + R n = ∑ R i i =1 i=n (6. 6. y la diferencia de potencial desde B hasta C a IR2. ASOCIACION EN PARALELO: Considérese ahora dos resistencias conectadas como se aprecia en la (Fig. Este fenómeno fue descubierto por H. el cual es un superconductor por debajo de 4. En la actualidad se conocen miles de superconductores de distintos oxidos que contienen tierras raras. la resistencia equivalente de tres o más resistencias conectadas en serie es R eq = R 1 + R 2 + .15 K o − 269 º C . 6. En la (Fig. 6.

. un generador o fuente aunque el término no es muy acertado ya que no crea electricidad ni energía. Esto es. entonces I 1 será menor que I 2 . Si la única fuerza sobre las cargas libres. FUERZA ELECTROMOTRIZ. siempre es menor que la menor resistencia del grupo.9) I = I1 + I 2 =  1 VA − VB VA − VB 1  1 + = (VA − VB )   R + R  = (VA − VB ) R  R1 R2 2  eq  1 Se pueden reemplazar las resistencias R1 y R2 por una R eq cuya inversa de su valor sea igual a la suma de las inversas de R1 y R2 . situadas dentro del generador. Evidentemente. 6. Sin embargo. Elemento necesario como se expreso al principio de este tema para mantener una corriente eléctrica en los conductores. fuese la ejercida por el campo electrostático. la corriente I que entra por el punto N debe ser igual a la corriente total que sale de este punto I = I1 + I 2 Aplicando la ley de Ohm (6. GENERADOR. es decir. El generador mantiene el borne a a un potencial superior al borne b. ya que el propio generador es un conductor y tiene cargas libres. células fotovoltaicas. un termopar. solo transforma energía. un generador electromagnético. transcurrido un tiempo. 6. Una extensión de este análisis a tres o más resistencias en paralelo conduce a la siguiente expresión general i=n 1 1 1 1 1 = + + . el exceso de carga en los bornes. denominado nudo (punto donde se juntan tres o más conductores).4. 131 CENTRO DE ESTUDIOS V&R . la corriente en cada resistencia en general no es la misma. así como la diferencia de potencial entre los bornes a y b se anularia. + =∑ R eq R 1 R 2 R n i =1 R i (6. se separa en dos partes..C/ El Cid Campeador 13-1ºD 23.12) A partir de esta expresión puede verse que la resistencia equivalente de dos o más resistencias conectadas en paralelo. I 1 que pasa por R 1 e I 2 que pasa por R 2 . como la carga debe conservarse. Si R 1 es mayor que R 2 .700 Linares-Jaén Telf: 953 090 103 misma VA − VB . por lo que existirá un campo electrostático. El rectángulo de la (Fig. el flujo de carga toma mayoritariamente el camino de menor resistencia. Cuando la corriente I llega al punto N.8) representa esquematicamente un dispositivo como una bateria.

de luz en una célula fotoeléctrica.9). Tal como se ha expresado anteriormente F = −Fn o tambien se puede expresar como relación entre los campos eléctricos. las cargas están en equilibrio y el campo resultante en el interior del generador es nulo (ET = 0 ) . de origen químico. se denomina fuerza electromotriz (fem) ε 132 CENTRO DE ESTUDIOS V&R .14) a la integral curvilínea del campo no electrostático desde b hasta a de (6.13) por un dr dirigido desde a hasta b y se integra ∫ b E ⋅⋅dr = − a ∫ b E n ⋅ dr = a ∫ a E n ⋅ dr b (6. mecánica en un generador de Van Graaff. 6.13) o sea. creando estas después un campo electrostático E que genera una fuerza eléctrica F sobre las cargas libres que se opone al movimiento de más cargas positivas y negativas a a y b como consecuencia de la fuerza no electrostática. es E = −E n (6.14).700 Linares-Jaén Telf: 953 090 103 Pero esto no ocurre así. El origen de la fuerza no electrostática es muy diverso. F = qE Fn = qE n (fuerza electrostática) (fuerza no electrostática) Más concretamente es la fuerza no electrostática Fn la que origina el exceso de carga en los bornes a y b al producir el desplazamiento de las cargas positivas a a y las cargas negativas a b. etc. cuando la carga se mueve desde b hasta a. cuando los bornes del generador no están conectados con otros conductores.C/ El Cid Campeador 13-1ºD 23. es decir a la circulación E n o al trabajo realizado por Fn por unidad de carga. de igual magnitud. un campo magnético variable con el tiempo. Si se multiplica escalarmente la expresión de igualdad de campos (6. electrostático E y no electrostático E n . también denominado campo electromotor. dirección y sentido opuesto a la fuerza electrostática. y es debido a que además de la fuerza electrostática existe otra de caracter no electrostático. como se aprecia en la (Fig. por diferencia de temperaturas.

El circuito alcanza un estado estacionario. Va − Vb = ε (6. pero en otra parte son "impulsadas" desde un potencial menor Vb a uno mayor Va (en el generador que es otro conductor). se observa que en un generador no conectado a ningún elemento externo (circuito abierto) la diferencia de potencial entre sus bornes coincide con su fuerza electromotriz.15) Teniendo en cuenta que la integral del primer miembro de (6. en el cual la intensidad de corriente eléctrica es igual en todas las secciones transversales. como se aprecia en la (Fig. no obstante NO es lo mismo potencial eléctrico que fuerza electromotriz. 133 CENTRO DE ESTUDIOS V&R . que a menos que se exprese lo contrario. Este campo crea en el conductor una corriente eléctrica desde el borne a hasta el borne b. La única fuerza que actúa sobre las cargas libres del conductor es la debida al campo electrostático E creado por los bornes cargados. Aquí se puede observar la incorrección que se comete al decir "el sentido de la corriente es siempre de (+ ) a (− ) . Esto hace que la fuerza no electrostática sea superior a la electrostática y en el interior del generador aparezca una fuerza resultante f que hace que las cargas positivas que han llegado por el conductor al borne b sean impulsadas a. El campo electromotor E n .10) es la diferencia de potencial entre a y b. pues la primera deriva de la circulación de un campo electrostático y la segunda de uno no electrostático y no conservativo. por lo que la fuerza electromotriz representa una propiedad del generador.700 Linares-Jaén Telf: 953 090 103 ε= ∫ a E n ⋅ dr b (6. pues las cargas en una parte del circuito cerrado "descienden" de potencial de Va a Vb (por el conductor).16) La unidad en el SI de la fuerza electromotriz es el voltio.10). se considerá constante.14) según (3. 6. Supongase que ahora se unen los bornes del generador mediante un conductor que tiene una resistencia R (circuito cerrado). Las cargas situadas sobre los bornes disminuyen. no depende de la intensidad de corriente eléctrica. así como el campo electrostático y la fuerza electrostática en el generador y en el conductor. en la mayoria de los casos.C/ El Cid Campeador 13-1ºD 23.

ENERGIA ELECTRICA. se puede escribir ε = IR (6. Como la diferencia de potencial está tambien relacionada con la corriente eléctrica y la resistencia del conductor. la carga que entra al conductor a través del borne a es reemplazada inmediatamente por el flujo de carga que pasa por el generador.18) es decir. La ecuación que determina la intensidad de corriente del circuito es entonces.18) ε−I r = I R y despegando en (6. dentro del generador no puede ser exactamente nulo porque es necesario que exista algún campo neto que empuje la carga a través de la resistencia interna del generador. que es Ir.16). debido a que los generadores reales no son perfectos y.20) Igual que se expreso anteriormente con la fem.17) Pero esta expresión es relativa. Es decir se van a considerar generadores lineales. y por tanto se puede comprobar que se mantiene la igualdad (6. 6. y en consecuencia (Va − Vb ) es menor que ε. considerando (6. la diferencia de potencial entre los bornes de un generador real es igual a la fem menos la caida de tensión ohmica debida a su resistencia interna. la diferencia es igual al trabajo por unidad de carga realizado por la fuerza resultante. por tanto. poseen resistencia interna (r). la resistencia interna es independiente de la intensidad de corriente. LEY DE JOULE.9) en (6. En condiciones de circuito cerrado el campo eléctrico total ET = E + En .C/ El Cid Campeador 13-1ºD 23. Por tanto E debe tener una magnitud algo menor que E n . Así se tiene Va − Vb = ε − Ir (6. 134 CENTRO DE ESTUDIOS V&R . Los generadores de corriente continua se representan en los circuitos mediante con la polaridad indicada.700 Linares-Jaén Telf: 953 090 103 En estas condiciones.5.19) la intensidad de corriente I= (6.9). por la ley de Ohm (6.19) ε R+r (6.

convitiendose esta ultima en energía térmica (o calor) del conductor. Se va analizar la variación de energía eléctrica de las cargas móviles al pasar de la sección S1 a la sección S2.21). en el que se ha establecido una corriente eléctrica continua caracterizada por una densidad de corriente J o una intensidad I y se limita una parte del conductor por dos secciones equipotenciales de valores V1 y V2 (Fig. Considerese un conductor de forma cualquiera.C/ El Cid Campeador 13-1ºD 23.22) que es menor que (6.23) y. o el trabajo realizado por la fuerza eléctrica para transportar la carga por el segmento de conductor viene dado por (3. La energía perdida por la carga al pasar a través de este segmento de conductor ( S1 a S2 ) .1) en (6. a los iones que forman el conductor. cuando fluyen cargas móviles en el interior de un conductor.23) dW = Idt (V1 − V2 ) (6. por tanto.12) dW = −dE P = (V1 − V2 ) dq esta energía eléctrica se transforma en calor.11) vale dE P1 = V1dq (6. la potencia disipada en el conductor es P= dW = I (V1 − V2 ) dt (6.11). Teniendo en cuenta (6. posee una energía potencial eléctrica. la carga posee energía potencial eléctrica en cada punto del conductor. lo que constituye el efecto Joule. siendo el potencial eléctrico mayor en S1 que en S2. 6. que aplicando (3. Una cantidad de carga dq que pasa por S1 durante un tiempo dt.24) 135 CENTRO DE ESTUDIOS V&R . transformándose parte de ella en energía cinética al moverse entre dos posiciones y dicha energía cinética se transfiere en los choques.700 Linares-Jaén Telf: 953 090 103 En general.21) Durante este intervalo de tiempo la misma cantidad de carga dq pasa por S2 donde posee una energía potencial eléctrica dE P2 = V2 dq (6.

6. Joule (1818-1889). se obtienen otras expresiones útiles de la potencia perdida por las cargas móviles P = I (V1 − V2 ) = ( V1 − V2 ) 2 = I2R R (6. consideremos un circuito simple como el de la (Fig. εI ≡ potencia que cede el agente suministrador del campo electromotor a las cargas que circulan por el generador. al circular un amperio de intensidad de corriente.25) Hay que señalar que la noción de resistencia está ligada al efecto Joule.C/ El Cid Campeador 13-1ºD 23. una resistencia pura queda caracterizada por el hecho de que toda la energía que consume se transforma en calor a diferencia de otros elementos que transforman la energía eléctrica en otros tipos de energía.700 Linares-Jaén Telf: 953 090 103 La expresión (6. I 2 r ≡ potencia disipada en el interior del generador por efecto Joule. como la diferencia de potencial existente entre dos puntos de un conductor cuando. Considerando la resistencia del conductor R.24) permite definir de otra forma el voltio. 6. por lo que se conocen como Ley de Joule. la potencia disipada se expresa P = I (Va − Vb ) = I(ε − Ir) = Iε − I 2 r (6. Ya que se conoce la potencia que se disipa en un conductor de resistencia R.6.24 para expresarla en calorias) Todas estas expresiones fueron obtenidas experimentalmente por James P. DIFERENCIA DE POTENCIAL ENTRE DOS PUNTOS DE UN CIRCUITO.12).26) donde los términos tienen un significado claro: P ≡ potencia suministrada al circuito exterior por el generador. La energía eléctrica transformada en energía térmica es calor = Pt = I 2 Rt ( × 0.18). 136 CENTRO DE ESTUDIOS V&R . así. la potencia disipada entre dichos puntos es de un vatio. Teniendo en cuenta el valor de la diferencia de potencial entre los bornes del generador (6.

por la Ley de Ohm E + En = ρJ (6. El campo impulsante neto ET es entonces ET = E + E n según la naturaleza del circuito. 137 CENTRO DE ESTUDIOS V&R .29) De una forma más general. pueden ser nulo.10). cabe que sean del mismo o de opuesto sentido.30) que se conoce como ley de Ohm generalizada. ri ) y varias resistencias.28) teniendo en cuenta (3. y en el caso de existir ambos.27) Si se multiplica ambos términos de (6. ambos existen y tienen el mismo sentido. tal y como se aprecia en (Fig. 6.7) y (6. siendo VA > VB. En el caso que se ha considerado. (6. Entre estos dos puntos existe una resistencia R y un generador de fuerza electromotriz ε y resistencia interna r.29) se tiene (VA − VB ) + ∑ εi = I∑ (R i + ri ) i =1 i =1 i=n i=n o bien VA − VB = I∑ ( R i + ri ) − ∑ εi i =1 i =1 i=n i=n (6. de (6. o pueden que existan más campos no electrostáticos.27) por un elemento de longitud dr del tramo AB y se integra entre ambos extremos ∫ B E ⋅ dr + A ∫ B E n ⋅ dr = A ∫ B ρ J ⋅ dr A (6. Las cargas libres en el tramo AB están sometidas a un campo electrostático y a un campo no electrostático. si entre A y B existen varios generadores (εi .700 Linares-Jaén Telf: 953 090 103 Considerese un tramo de un circuito eléctrico entre los puntos A y B que se encuentran a los potenciales VA y VB respectivamente.C/ El Cid Campeador 13-1ºD 23.15) en (6.28) (VA − VB ) + ε = I(R + r) (6.13). Como a través de AB pasa una densidad de corriente J. uno u otro de los campos E o E n .

En esta sección. es decir consumiendo energía eléctrica. aunque se tratará con mayor profundidad en el tema 12.14a) y su signo será negativo en caso de que no coincidan (Fig. 6.6. En las secciones anteriores se han considerado circuitos simples. como se aprecia en la (Fig. y se conoceran los de rama y malla. − Se entiende por rama a los elementos o componentes existentes entre dos nudos. despues de haber recorrido varias ramas sin interrupción y sin pasar dos veces por la misma rama. Previamente se recordará el concepto de nudo. o ramas.700 Linares-Jaén Telf: 953 090 103 Conviene hacer notar que en el sumatorio de las fuerzas electromotrices de la expresión (6. es decir. − Se entiende por nudo en una red al punto donde se unen tres o más conductores. 6.C/ El Cid Campeador 13-1ºD 23.7. − Se entiende por malla al conjunto de ramas que hay que recorrer. ya que el generador esta actuando como motor. 138 CENTRO DE ESTUDIOS V&R . un conjunto de conductores y generadores conectados entre si de cualquier manera en corriente continua. REGLAS DE KIRCHOFF.14b). En el caso de que no cincidan la dirección de la corriente y el campo electromotor a la ε se la denomina fuerza contraelectromotriz.30) su signo algebraico será positivo si la dirección de la corriente y del campo electromotor coinciden (Fig. para que partiendo de un nudo se vuelva al mismo. se van a mostrar dos reglas que permiten la resolución de circuitos más complejos (redes). 6.15).

cualquier carga eléctrica que se mueve siguiendo un circuito cerrado debe llegar al mismo punto de partida con la energía que tenia al salir. la suma algebraica de las fuerzas electromotrices es igual a la suma algebraica de las caidas de tensión debidas a las resistencias. Primera regla o ley de los nudos: La suma algebraica de las intensidades de las corrientes que llegan y salen de un nudo es nula. Cualquier carga que llega a un nudo no puede quedarse en él o desaparecer. Segunda regla o ley de las mallas. En toda malla.32) Esta regla se basa en la conservación de la energía.C/ El Cid Campeador 13-1ºD 23. Kirchhoff (1824-1887) estableció dos reglas que se citan a continuación. ∑I i =1 i=n i =0 (6. 139 CENTRO DE ESTUDIOS V&R . es decir.31) Esta regla se basa en la conservación de la carga eléctrica.700 Linares-Jaén Telf: 953 090 103 Para estudiar los circuitos complejos Gustav R. ∑ε = ∑I R i =1 i i =1 i i=n i=n i (6.

según (5.2) Vo = Qo C través del (6. pues esto permite reducir el número de ecuaciones. 6. Se obtendrán las ecuaciones físicas que permiten conocer como se carga y descarga un condensador. Dicho condensador se conecta a una resistencia R y a un interruptor A que está abierto para evitar que la carga fluya a través de la resistencia. Se va a estudiar.C/ El Cid Campeador 13-1ºD 23. CIRCUITOS RC. ahora. arroja como solución una intensidad de corriente negativa. con lo que las intensidades de corriente eléctrica que se opongan a dicho sentido se consignarán como negativas al igual que las fem de los generadores que tienden a producir corriente de sentido opuesto al giro asignado a la malla. esa será la diferencia de potencial Vo existente entre los extremos del interruptor. un circuito en donde la intensidad de corriente varia con el tiempo I ( t ) .16). Para aplicar la segunda regla se requiere dar un sentido de giro arbitrario a cada malla. Se cierra el interruptor en el instante t = 0 . la intensidad de corriente inicial es aplicando la ley de Ohm 140 CENTRO DE ESTUDIOS V&R .700 Linares-Jaén Telf: 953 090 103 Para aplicar las reglas de Kirchhoff a los circuitos o se conocen los sentidos de las corrientes eléctricas o se fijan arbitrariamente. que muestra un condensador con una carga inicial + Q o en la placa superior y −Qo en la inferior. Para ello se considerará el circuito de la (Fig. En primer lugar se abordará el caso de la descarga de un condensador. Más concretamente se trabajará sobre un circuito eléctrico que contiene un conductor con resistencia R y un condensador de capacidad C. Si la resolución del sistema de ecuaciones. Siempre se aplican las dos reglas a la vez. Antes de escribir las ecuaciones conviene ver si la red presenta simetrias. o sea no estacionario o transitorio. 6. La diferencia de potencial a condensador es inicialmente. de ahí su nombre RC.33) puesto que no existe corriente eléctrica. La primera a todos los nudos menos uno y la segunda a todas las mallas distintas (las que por lo menos tienen una rama no utilizada en las otras mallas).8. debe entenderse que el sentido asignado a la misma es el contrario.

2) e igualando IR = q C (6.C/ El Cid Campeador 13-1ºD 23. con lo cual. Si q es la carga del condensador en un instante cualquiera. y se denomina constante de tiempo del circuito.37).9) y (5.36) Sustituyendo el valor de I de (6. la intensidad de corriente en dicho instante es según (6.35) en (6. despues de un cierto tiempo.1) I=− dq dt (6. 1 de su valor e original.700 Linares-Jaén Telf: 953 090 103 Io = Vo R (6. la carga del condensador se verá reducida.38) se obtiene q = Q o e − t RC = Q o e − t t c expresión que proporciona la forma en la cual el condensador se esta descargando. es durante el cual la carga disminuye hasta (6.38) eliminando el logaritmo y despejando el valor de la carga para un instante cualquiera de (6. Despues de un tiempo t c la carga El tiempo t c = RC .34) La corriente eléctrica se debe al flujo de carga por la resistencia y así.39) 141 CENTRO DE ESTUDIOS V&R .35) y la diferencia de potencial entre las armaduras del condensador en un instante será igual a la que exista entre la resistencia.37) separando variables e integrando en (6. aplicando (6.36) −R dq q = dt C (6. teniendo en cuenta las condiciones iniciales ∫ es decir Ln q ]Q = − q o dq 1 =− RC Qo q q ∫ t dt 0 1 t t] RC 0 ⇒ Ln q 1 =− t Qo RC (6.

Si esta variación fuese RC constante. despues de 2t c la carga es Qo e −2 y así sucesivamente.42) 142 CENTRO DE ESTUDIOS V&R .18).40) teniendo en cuenta (6. también exponencialmente. La interpretación de la constante de tiempo es la siguiente: Originalmente. abierto inicialmente. para poder realizar el proceso de carga del condensador que.39) en (6. hasta hacerse nula cuando se haya descargado el condensador.33) y (6. la intensidad de corriente inicial es aplicando la ley de Ohm Io = ε R (6. sino proporcional a la carga. transcurrido un largo periodo de tiempo q→0. Ahora se va considerar el caso de la carga de un condensador. 6. Como puede verse en la (Fig. la carga disminuiria hasta alcanzar su valor cero en el instante t = t c . la carga Q del condensador es Qo y su variación respecto del tiempo es − o . El interruptor A. la variación de la carga con el tiempo no es constante. Para ello. la intensidad de corriente decrece. la magnitud de la pendiente decrece respecto al tiempo. en este caso. está inicialmente totalmente descargado.40) I= Vo − t RC = Io e− t tc e R (6. se cierra en el instante t = 0 .34) en (6.700 Linares-Jaén Telf: 953 090 103 que permanece en el condensador es Qo e −1 .35) y derivar I= Qo − t RC e RC (6.41) evidentemente. como se muestra en la (Fig.C/ El Cid Campeador 13-1ºD 23. La expresión de la intensidad de corriente se obtiene de sustituir el valor de q de (6. Sin embargo. sobre el circuito considerado anteriormente se añade un generador de fuerza electromotriz ε y resistencia interna despreciable. Como esta disminuye. 6.17).

aplicando (6.C/ El Cid Campeador 13-1ºD 23. es decir.1) I= Sustituyendo (6.9) y (5.45) ∫ε ∫ q t dq − 0 q C = 1 dt R 0 o también q  1 t  −C Ln  ε −   = t ]0 C o R  sustituyendo los límites de integración y operando en (6.43) y la corriente en dicho instante.47). a la suma de las diferencias de potencial que hay en la resistencia y el condensador.44) en (6.45) C (6. 143 CENTRO DE ESTUDIOS V&R .46) q (6.700 Linares-Jaén Telf: 953 090 103 Inmediatamente empieza a fluir la carga depositándose sobre las placas del condensador.48) en donde Q = Cε es la carga final que alcanza el condensador y t c la constante de tiempo del circuito. se obtiene la expresión que indica como se carga el condensador q = Cε (1 − e − t RC ) = Q 1 − e− t t c ( ) (6. la fuerza electromotriz será igual a la diferencia de potencial del circuito externo.46) ε− q C =− t Ln RC ε (6. Si la carga del condensador en un instante cualquiera es q y la intensidad de corriente en el circuito es I. teniendo en cuenta (6.2) se puede escribir ε=V R + VC = IR + q C (6.43) dq dt (6.44) ε = dq R + q dt separando variables e integrando en (6.47) despejando el valor de la carga en (6.

es decir un aporte de energía.44) y derivar. solo existirá la corriente eléctrica cuando sé este cargando o descargando el condensador. teniendo en cuenta (6.51) que es aproximadamente la mitad de la energía aportada por el generador (6. De lo analizado en esta sección se puede concluir que en un circuito de corriente continua o en parte del circuito. si tiene un condensador y esta cargado no fluirá la corriente eléctrica continua. Por tanto cuando un condensador se carga mediante una fem constante. según se indico en (5. 6.5 vale W = Qε (6.42) I= R εe − t RC = Io e − t t c (6. la energía almacenada en el condensador es.48) y (6.700 Linares-Jaén Telf: 953 090 103 La ecuación de la intensidad de corriente se obtiene de sustituir el valor de q de (6.C/ El Cid Campeador 13-1ºD 23.50) Despues de que el condensador quede completamente cargado.27) 1 1 E e = Cε2 = Qε 2 2 (6. Durante el proceso de carga del condensador hasta alcanzar su carga final Q = Cε exige al generador realizar un trabajo sobre las cargas móviles del circuito. la mitad de la 144 CENTRO DE ESTUDIOS V&R .50).19 a) y (Fig.19 b). La otra mitad restante de la energía se disipa en forma de calor por efecto Joule en la resistencia. que como se vio en la sección 6.49) Se pueden apreciar las ecuaciones (6. 6.48) en (6.49) en las (Fig.

145 CENTRO DE ESTUDIOS V&R .700 Linares-Jaén Telf: 953 090 103 energía proporcionada por el generador se almacena en el condensador y la otra mitad se transforma en calor independientemente de la resistencia.C/ El Cid Campeador 13-1ºD 23.