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ORIGENES DEL TEATRO

Tomado de El Teatro y su Historia de Jean Jonvent

El teatro nace en Grecia, pero antes de su nacimiento ya existían manifestaciones teatrales en el mundo: los bailes, las danzas, que constituyen las más remotas formas del arte escénico. Estas primeras manifestaciones dramáticas son las prehistóricas danzas mímicas que ejecutaban los magos de las tribus, acompañándose de música y de masas corales en sus conjuros con objeto de ahuyentar los espíritus malignos, y otras pantomimas y mascaradas, así como las danzas córicas en honor de Dionisos, renovación del culto de Príapo, que se celebraba al pie de la Acrópolis de Atenas. La estatua de Baco era llevada procesionalmente, entre himnos al macho cabrío que era sacrificado al retorno de la procesión, en un altar colocado bajo una encina. Los himnos, entonados por sátiros y náyades que no cesaban de danzar durante el trayecto, eran de un poeta del Peloponeso, llamado Arión, que puede ser considerado el precursor de los autores dramáticos. Estos festivales fueron luego modificándose, y se introdujeron, en lugar del ya anacrónico mito, héroes y reyes, primera piedra del arte escénico, colocada casi simultáneamente por Tespis, por Epigenes y por Arión. El ballet, es, pues, la primera manifestación teatral que se conoce, y la única que existe todavía en los países salvajes o de rudimentaria civilización. Con anterioridad a Tespis, el teatro se reducía a un corifeo que narraba las aventuras de un héroe o de un dios y un coro que le acompañaba y le interrumpía de vez en cuando con preguntas y con exclamaciones de júbilo o de dolor. Tespis imaginó representar al héroe, encarnarlo. Tespis era natural de Icaria y nació hacia el año 540 antes de Jesucristo. El maquillaje en su más rudimentaria forma surge, también con Tespis, que obligaba a embadurnarse el rostro con las heces del vino a todos los componentes del coro. Primero hubo un solo actor ±corifeo-, y sólo necesitaba una mesa junto al altar de Dionisos para dialogar con los chorentae, mesa o carro que se colocaba en el centro de la orchestra. Cuando, aumentan los actores la mesa se convierte en plataforma, y al fin la importancia de la representación requiere ya una habitación o barraca donde los actores se disfrazan. También entonces se levantan gradas de madera para el público, ya que éste aumenta cada vez más y ya no puede situarse en filas, de pie, alrededor del altar (thymele). Parece ser que un día, representándose obras de Esquilo y Pratinas, se hundieron las gradas. Ante el temor de que pudiera repetirse la catástrofe, se acordó construir, con planos de Anaxágoras y Demócrates, un teatro con graderío de piedra.

en interiores. sobre todo desde que Apolodoro descubrió en el año 200 antes de Jesucristo las leyes de perspectiva.Vitrubio. Las primeras tragedias griegas ensalzaban las virtudes de los dioses. La scena estaba enmarcada por tres muros. Los decorados -invención de Agatardo. Había también una tarima pequeña con ruedas -enkyklema. En los muros laterales había también sendas puertas. En la comedia griega se puede considerar tres etapas: antigua. A su alrededor danzaba el coro. primer cantor de dioses. Esquilo (525-456). cuyo emplazamiento se había perdido por completo con el tiempo. Eran ya suntuosos y amplios y tenían abundantes recursos escénicos y decorados que aún se perfeccionaron después. Strack en 1862 y Dorpfeld en 1886. y una especie de tribuna -teologeión. En el centro de la orchestra estaba el altar de Dionisos. tras las puertas de enfrente. En el teatro de Atenas cabían 17. en calles. "medio".000 y alrededor de las 35. y la sátira. en mesones. Uno de frente y otro a cada lado. Las otras dos eran para los personajes secundarios. Chandler. Al final del graderío existía una columnata y detrás continuaban los asientos.000 espectadores.que se hacía avanzar desde una de las puertas del fondo y que servía para las escenas nocturnas. prosiguiendo luego las excavaciones J. cubiertos siempre y que se reservaban a las mujeres.estaban colocados a guisa de forrillos. Por la central. . desapareciendo cuando acababa la escena. Había una silla reservada al sumo sacerdote y varios puestos de honor en torno a él. en grutas o arboledas. comedia y sátira. cuyo uso es hoy desconocido. en el de Dfero. 30. la comedia. Se suponía que la tragedia ocurría en templos o en palacios. semidioses y héroes. la orchestra y la barraca o scena. apoyadas sobre la pendiente rocosa de la Acrópolis. En la parte más alta estaban los "pórticos". describe las tres partes principales del teatro griego: el muditorio. estatuas y frisos. Junto al enkyklema estaban los exostras. el sitio que ocupaban los ciudadanos. e n plazuelas.000 personas en el de Megalópolis. El teatro de Dionisos. la parte de las gradas destinadas a la plebe. Tenía tres puertas.en la que aparecían las divinidades. entraban los dioses y los héroes. y "alto". Sófocles (496-406) y Eurípides (480-406) se inspiraron para sus concepciones en los poemas homéricos. de mayor tamaño. En estos teatros se habían introducido ya notables mejoras y adelantos. El graderío recibía el nombre de "bajo" en los lugares reservados a los altos dignatarios. en su libro V. Estos decorados -prismas (periaktes) atravesados por un ejeeran giratorios y en cada una de sus caras tenían pintado un motivo diferente conforme a los tres géneros teatrales de entonces: tragedia. El muro del centro solía adornarse con columnas. media y nueva. fue descubierto en el año 1765 por el investigador R. En la época de Sófocles ya existía el telón: una cortina doble que se desplegaba hacia los lados. Las localidades estaban colocadas en semicírculo. H.

que adquiere en Menandro su expresión más completa. con sus nombres auténticos incluso. Fue Soldado y poeta. La comedia carece del coro y. el autor y el actor eran una misma persona. Muchos autores fueron castigados por sus audaces mordacidades. no se consiguió que los autores desistieran de sus propósitos de expresar lo que libremente sentían. Por fin se puso coto a estos desmanes cuando cayó el gobierno de Atenas en poder de una oligárquica tiranía que empleó la censura. fue también prohibida. a los filósofos. e incluso más. género bufo. magistrados y generales. porque. En la época de Sófocles eran tres ya los actores. las corrupciones y vicios de la sociedad. Esquilo elevó a dos el número de actores que intervenían en la representación dramática. entre ellos el poeta Eupolis. pero el público los reconocía fácilmente. Los autores presentaban en escena.La primera era esencialmente satírica. al que Alcibíades mandó arrojar al mar. considerando que era igualmente peligrosa. Continuaron sus acres censuras a los gobernantes y hombres de Estado. el teorikón. poco después de la salida del sol. aunque no tiene ya el cariz personal de las primeras obras griegas. Los que pagaban para el sostenimiento del teatro se llamaban coregas. A este período pertenece la "comedia media". a los jefés de Estado. Esta costumbre se fue perdiendo a medida que el coro intervenía cada vez menos en las representaciones dramáticas. Nació entonces la "comedia nueva". sin embargo. poetas. poniendo nombres supuestos a los personajes. El público griego gozaba también con el espectáculo de pantomimas y con el "drama satírico". perfectamente descritos. De todos modos. No duró mucho. o de costumbres. En un principio. Desde los tiempos de Pericles el gobierno daba un óbolo para la entrada y otro para la merienda a los pobres. quedando al cabo relegado a un papel muy secundario: danzar y cantar en los entreactos. eran elegidos por los arcontes y tenían que mantener a los individuos necesarios para componer el coro. Esquilo nació en Eleusis el año 525. Las representaciones empezaban muy temprano. como medio de exposición. ya que a veces sucedía que en alguna representación se precisaban más intérpretes. . Son llevados al teatro. El precio de las localidades. Los gastos de sostenimiento del teatro eran sufragados por los ciudadanos pudientes. conserva aún su prístico ímpetu henchido de aticismo. prohibiendo que se llevasen a la escena personajes públicos. era de dos óbolos. cuyos personajes principales y obligados tenían que ser satiricos y faunos. Los coros entraban en concurso antes de las fiestas y al sostenedor del coro que vencía se le colocaba una corona de hiedra.

Las traquinias. orador. Los Caballeros y La Paz. Como político escribió Lisístrata. Electra. Escribió más de cien tragedias.. Primero fue sacerdote y el año 468 se reveló como autor dramático al serle premiada su trilogía Triptolemo. Los siete contra Teabas. Alcestes y Las troyanas. cerca de Sicilia. Escribió poco en relación con los demás y apenas queda una docena de obras suyas. Las euménides. Ayax. Las suplicantes. Sus principales obras son: Ifigenia en Aulis. el año 456. el año 480.. al crítico y al satírico. Como satírico: Las avispas y Las junteras son las más características.. crudo obsceno en muchos momentos. su aportación dramática significó un avance definitivo para el teatro griego. Murió en Gela.De él se ha dicho que su lenguaje poético es inimitable. Prometeo encadenado. Dotado de un espíritu renovador y revolucionario. aumentó el número de actores y dio a sus personajes cierta humanidad. Edipo en Colona. es hoy irrepresentable a causa de la forma en que la concibió y expresó. filósofo. Suprimió las enormes y ampulosas tiradas de versos. poeta y dramaturgo. por ejemplo Lisístrata. cerca de Atenas el año 496. Fue pintor. En Aristófanes se puede y debe considerar al político. Eurípídes nació en Salamina.escribió: Las aves. pero teatralmente fue superior a ellos. apenas quedan hoy siete conocidas: Los persas. Aristófanes es quizás el menos interesante de todos ellos y alguna de sus piezas. Sófocles. Poética y literariamente quizá sea inferior a Esquilo y Sófocles. Las nubes y Ceres. Los acanienses. Las ranas. ni ante ninguna escena más o menos inmoral . Sus obras han sido vertidas a varios idiomas y se siguen representando en todo el mundo. nació en Colona. De las setenta u ochenta comedias que escribió. Hipólito coronado.. y no se detiene ante ninguna expresión del lenguaje por fuerte y atrevida que sea. Está escrita de un modo áspero. implacable. Agamenón. Filoctetes. aunque a nosotros sólo han llegado Edipo Rey. Ifigenia en Táurida. y su estilo uno de los más vigorosos que se han conocido. Como crítico duro. Antígona. Las coéforas.