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TEMA 9

EL ENTORNO Y SU CONSERVACIÓN. RELACIONES ENTRE LOS ELEMENTOS DE LOS


ECOSISTEMAS, FACTORES DE DETERIORO Y REGENERACIÓN. CAPACIDAD DE LOS
SERES HUMANOS PARA ACTUAR SOBRE LA NATURALEZA. INTERVENCIÓN
EDUCATIVA.

Introducción.

Resulta muy importante en nuestros días conocer bien todo lo que nos rodea para poder
sacar el máximo provecho de todo ello y, además, para poder vivir de una forma más
armónica con el medio natural.

Hemos de entender el funcionamiento del medio, pero también lo hemos de transmitir a las
generaciones venideras.

Es necesario educar promoviendo unos valores en pro del medio ambiente. Es importante que
nos demos cuenta de que en nuestras manos está, en parte, el futuro del planeta y esto lo
hemos de transmitir a las generaciones venideras, haciéndoles conscientes del poder que
tenemos y que no siempre lo valoramos.

El entorno y su conservación.

Definiremos entorno como lo próximo, lo cercano, lo que rodea a los individuos y les resulta
familiar debido a su relación con él y de sus experiencias directas o indirectas con él.

Se utiliza mucho el término de medio ambiente, que la Conferencia de las Naciones


Unidas para el Medio Ambiente Humano celebrada en Estocolmo en 1972, lo definía
como “el conjunto de componentes físicos, químicos, biológicos y sociales capaces de causar
efectos directos o indirectos, en un plazo corto o largo sobre los seres vivos y las actividades
humanas”.

Se trata, pues, de un conjunto de componentes físico-químicos (atmósfera, hidrosfera y


geosfera), biológicos (los seres vivos) y sociales (la humanidad) no estudiados de una manera
aislada, sino ligados de forma que unos actúan sobre los otros, es decir, interaccionan
causando efectos directos, lo que comúnmente se conoce como efecto dominó.

El estudio del medio ambiente es, por tanto, interdisciplinar, ya que abarca temas que
deben ser abordados desde distintos puntos de vista, de los que se ocupan las diferentes
disciplinas: Ecología, Economía, Derecho, Biología, Geología, Física, Química, Matemáticas,
Ingeniería, Geografía.

Otro aspecto muy importante a tener en cuenta para la preservación del medio ambiente, es
la educación ambiental. Ramón Tamames la define como “un intento de explicar qué
podemos enseñar y qué debemos aprender para disfrutar de un entorno mejor y
para transmitir un mundo más hermoso a las generaciones venideras”.

Esta educación debería enfocarse en un triple sentido:

- desde un punto de vista interdisciplinar, orientada hacia la resolución de problemas


ambientales desde todos los ámbitos de conocimiento;

- desde un punto de vista formal, mediante su inclusión en planes de estudio de los distintos
niveles académicos de cada país;

- desde un punto de vista no formal, dirigiéndola a todos los ciudadanos mediante un


correcto uso de los medios de comunicación.
Se hace necesario conservar el medio natural que nos rodea. Vemos zonas protegidas con
diferentes niveles o grados, algunos a modo de ejemplo:

- Parque Nacional: es la zona de protección más alta que existe en España. Su uso y
entrada pueden estar restringidos. No se permite la edificación.

- Parque Natural: es una zona menos protegida que la anterior en la que pueden existir
incluso edificaciones particulares pero de uso controlado.

- Reservas Naturales: son zonas más pequeñas que se caracterizan por tener alguna
característica que define el medio natural de España. Su uso es menos restringido que los
anteriores.

- ZEPA: son Zonas de Especial Interés Para las Aves, protegida por normativa internacional.

Relaciones entre los elementos de los ecosistemas.

La biosfera se define como la <<parte de la Tierra donde existe vida>>. Los seres vivos se
relacionan entre sí y con el medio que los rodea.

Elementos de los ecosistemas

La biosfera también se define como el conjunto de formado por todos los seres vivos
que habitan la Tierra; éstos se agrupan en diferentes ecosistemas. Un ecosistema
es, por tanto, un sistema natural integrado por componentes vivos y no vivos que
interactúan entre sí.

Un ecosistema es cualquier área de la naturaleza en la que existen unos componentes


bióticos (vegetales, animales y microorganismos) que se relacionan entre sí; y otros
componentes abióticos (humedad, temperatura, gases, nutrientes, salinidad y tipo de
suelo) que interaccionan con los componentes bióticos, condicionando o limitando la
existencia de los mismos.

Los biomas son los diferentes ecosistemas que hay en la Tierra. Cada bioma posee una flora
característica, adaptada a las condiciones ambientales del lugar, y una fauna asociada a ella.
La selva tropical, el bosque templado, el desierto, la taiga, la tundra y la sabana
son los principales biomas terrestres.

-Componentes abióticos.

El componente abiótico del medio está formado por el medio físico o biotopo, constituidos
por los factores físicos (temperatura, luminosidad, pH, etc.) y por las sustancias inorgánicas
(agua, oxígeno, dióxido de carbono, sales minerales, etc.)

-Componentes bióticos.

Es la biocenosis, es decir, la comunidad de organismos que conviven en el medio físico del


lago. Según la forma de alimentarse podemos clasificar los organismos en tres grandes
grupos: productores, consumidores y descomponedores.

Los productores son los organismos autótrofos, es decir, organismos capaces de producir su
propia materia orgánica a partir de materia inorgánica y la energía solar. (Fotosíntesis).
Los consumidores son todos ellos organismos heterótrofos, es decir, organismos que se
alimentan de otros seres vivos y que toman esta materia directa o indirectamente de los
productores. Dentro de los consumidores pueden distinguirse otros grupos: los herbívoros o
consumidores primarios, que se alimentan de los productores; los carnívoros o
consumidores secundarios, que se alimentan de los herbívoros y los supercarnívoros, que
se alimentan de los carnívoros.

Los descomponedores son un tipo especial de organismos que se encargan de transformar


la materia orgánica en sales minerales que la constituían. Son muy importantes.

Biodiversidad.

Tradicionalmente, se entiende por diversidad biológica o biodiversidad la riqueza o variedad


de especies de un ecosistema y a la abundancia relativa de los individuos de cada especie.

En el término de Biodiversidad se engloban tres conceptos:

- Variedad de especies que hay en la Tierra. Es importante tanto la variedad de


especies como la cantidad de individuos de cada especie.

- Diversidad de ecosistemas en nuestro planeta. En la Tierra hay una gran variedad


de ecosistemas terrestres y acuáticos.

- Diversidad genética. Los diferentes genes que poseen los individuos les permiten
evolucionar, enriquecerse por cruzamiento y adaptarse a las diferentes condiciones
ambientales.

Relaciones entre los elementos de los ecosistemas.

Estas relaciones se conocen como relaciones tróficas. Las relaciones tróficas representan el
mecanismo de transferencia de energía de unos organismos a otros en forma de alimento
(trofos en griego quiere decir <<comer>>). Se suelen representar mediante las cadenas
tróficas, que unen mediante flechas los diferentes eslabones o niveles tróficos. Ya
conocemos estos niveles, que en son: productores, consumidores y descomponedores.

Las diferentes especies que viven en los ecosistemas se relacionan, y depende si estas
relaciones beneficiosas (+), perjudiciales (-) o neutras (0). Este tipo de relaciones se llaman
relaciones interespecíficas. Podemos distinguir diferentes relaciones entre especies que se
resumen en la siguiente tabla:

Simbología Tipo de relación Ejemplos

(0,0) Neutralismo. Ñu, Jirafa.

(+,+) Mutualismo Líquenes; abejas -


flores; termita -
protozoo

(+,0) Comensalismo Plantas epífitas;


rémora – tiburón

(-,-) Competencia León - hienas, liebre –


conejo

(0,-) Amensalismo Sombra de árboles


tropicales sobre
hierbas.
(+,-) Depredación/parásitos/herb León - ñu, perro -
ívoros garrapata, vaca -
hierba

Ciclo de la materia y flujo de energía.

Reciclado de la materia.

Flujo de la energía.

Factores de deterioro y regeneración.

Se conoce como recurso natural todo aquello que la humanidad obtiene de la naturaleza
para satisfacer sus necesidades físicas básicas y otras necesidades fruto de sus apetencias y
deseos.

Los recursos naturales se dividen en:

- No renovables.

- Renovables.

- Potencialmente renovables.

Se entiende por impacto ambiental cualquier modificación tanto en la composición como en


las condiciones del entorno introducida por la acción humana, por la cual se transforma su
estado natural y, generalmente, resulta dañada su calidad inicial.

Las principales causas de los impactos ambientales se pueden atribuir a:

 Cambios en los usos del suelo: agricultura, ganadería, industria, deforestación,


urbanización.

 Contaminación: emisión de sustancias a la atmósfera, vertidos a las aguas, residuos


sólidos.

 Cambios en la biodiversidad: introducción de especies de otros lugares, caza y


pesca abusivas.

 Sobreexplotación: sobrepastoreo, tala incontrolada, caza y pesca abusivas…

Según el sistema al que afecten, los impactos ambientales se pueden clasificar en:

• Impactos sobre el agua: contaminación de las aguas continentales y marinas,


sobreexplotación de acuíferos…

• Impactos sobre la atmósfera: contaminación del aire, ruido, lluvia ácida, agujero de
ozono,…

• Impactos sobre la flora y la fauna: deforestación, exceso de caza y pesca, pérdida de


biodiversidad, extinción de especies,…

• Impactos sobre el paisaje: deterioro de la calidad visual, modificaciones de sus formas


naturales,…
• Impactos sobre el suelo: erosión, deterioro…

Según la extensión, los impactos se pueden clasificar en:

• Locales: afectan a un área del territorio muy delimitada: contaminación del aire de una
ciudad, de un embalse, vertidos locales a un río,…

• Regionales: se extienden a grandes zonas y pueden afectar a varios países:


contaminación grave de las aguas de un río, mareas negras, lluvia ácida,…

• Globales: afecta a grandes áreas e incluso a todo el planeta. Son los grandes impactos
globales: destrucción de la capa de ozono, calentamiento global y cambio climático,
pérdida de biodiversidad,…

Capacidad de los seres humanos para actuar sobre la naturaleza.

Se han adoptado tres tipos de posturas diferentes, que corresponderían a tres modelos
de desarrollo de la humanidad:

• Explotación incontrolada. Según esta postura, es más importante el desarrollo


económico que no la preservación del medio natural.

• Conservacionismo a ultranza. La conservación del medio natural es lo más


importante, dejando de lado el desarrollo económico.

• Desarrollo sostenible. Esta estrategia busca el equilibrio entre el desarrollo económico


y la conservación del medio natural.

Hoy día se apuesta, en la mayoría de los sistemas económicos, por estrategias de desarrollo
sostenible. El desarrollo sostenible, o sostenibilidad, se define como la actividad
económica que satisface las necesidades de la generación presente sin afectar la
capacidad de las generaciones futuras de satisfacer sus propias necesidades.

Esta idea de sostenibilidad se fue concretando y hoy día se considera a tres niveles:

- Sostenibilidad económica, que implica el crecimiento industrial, agrícola, financiero, etc.

- Sostenibilidad ecológica, que busca aires limpios, la preservación del suelo, conservación
de los recursos naturales, los ecosistemas, la biodiversidad.

-Sostenibilidad social, que promociona un beneficio público, equidad laboral, participación,


preservación de las culturas, etc.

Intervención educativa.

A la hora de enseñar todo esto nos damos cuenta de que todos los alumnos no son iguales, y
sería una deficiencia, por tanto, enseñar todos estos conceptos al mismo nivel. Por otra parte,
también es cierto que los conceptos se tienen diferente grado de dificultad, por lo que
algunos serán más fácilmente asimilados que no otros. Finalmente, hemos de tener en cuenta
a qué edad enseñamos qué conceptos.

Hemos de usar diferentes estrategias en nuestra práctica educativa.


Elaboración de experimentos, Experiencias fuera del centro, Pequeñas incursiones
en el entorno más cercano, etc…

Conclusión.

El estudio del medio es una cuestión primordial en nuestros días. Ciertamente todos
queremos vivir mejor en un mundo mejor. Esto requiere un esfuerzo por parte de todos.

Hemos de educar buscando una armonía lo humano con lo natural, pues de este buen uso de
lo que tenemos sacaremos todos provecho. Buscar estas actitudes de respeto y uso racional
de los recursos es un punto que hemos de tener muy en cuenta en nuestra práctica docente.